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Tortuga araña de Madagascar

tortuga araña de Madagascar

La tortuga araña, (Pyxis arachnoides) o también llamada en inglés Spider tortoise, es una especie de tortuga terrestre de la familia Testudinidae del género Pyxis.  Obtienen su nombre común por las marcas radiantes de su caparazón que se asemeja a la telaraña.

Pero su mayor característica es que puede trepar paredes, es realmente asombroso. Está en grave peligro de extinción y es una de las 25 tortugas más amenazadas en el mundo. Así que si deseas saber mas de esta asombrosa especie lee hasta el final.

Descripción de la tortuga araña de Madagascar

Descripción de la tortuga araña de Madagascar
Foto por: Laura Wolf


El caparazón de la tortuga araña es de color crema y el patrón negro se extiende hacia afuera en todas las direcciones, las muestras de adultos mayores pueden perder su patrón con la edad y adquirir un color bronceado o crema uniforme.

Su cabeza es pequeña con un color marrón o negro más oscuro arriba, la barbilla, el cuello y las partes de la cara son de color amarillo (naranja).

El plastrón de Pyxis arachnoides carece completamente de marcas y es de color tostado o amarillento, además de tener una bisagra que puede cerrarse completamente y tocar el caparazón cuando la tortuga está amenazada.

Esta especie es de pequeño tamaño alcanza un tamaño adulto de 10- 15 centímetros de longitud de caparazón, también es muy abombado y los escudos marginales no están cerrados. 

De dónde es originaria la tortuga araña de Madagascar

La tortuga araña  es originaria de África del sur y el oeste de la isla de  Madagascar,  limitada a la zona de Menabe de la isla.

Sin embargo para algunos autores Pyxis es un género monotípico endémico de Madagascar, mientras que para otros cuenta como una segunda especie Pyxis planicauda.

Características la tortuga araña de Madagascar

Características más comunes de la tortuga araña
Imagen por: Charles Barilleaux

Entre las características más comunes de la tortuga araña encontramos las siguiente:

  • Tiene un caparazón suficientemente abultado de color amarillo, donde cada escudo tiene un dibujo de color negro que se asemeja a una tela de araña, de aquí deriva su nombre.
  • El plastrón es de color amarillento sin ninguna mancha, la parte anterior del plastrón es móvil debido a una articulación situado entre los escudos humerales y pectorales.
  • Las extremidades son de color pardo, esto depende de cada ejemplar sin manchas, 
  • En el extremo de su cola se puede observar claramente un pequeño espolón.
  • Las tortugas arañas jóvenes muestran un caparazón muy abultado de un color negro con algunas rayas amarillas.

Hábitat de la tortuga araña de Madagascar

El hábitat favorito de las tortugas araña son los claros de áreas tropicales, pero también pueden progresar en espacios áridos y lugares arbustivos secos. Estos ambientes les permiten reposar bajo las ramas de los árboles y raíces del mismo en tiempos muy soleados.

En el hábitat extraordinariamente árida que ocupa esta especie, se ve obligada a hibernar durante la estación seca y fría permanece enterrada en el sustrato arenoso, en las bases de los árboles y arbustos, este periodo puede dilatarse 5 meses, entre Junio y Octubre.

Se han encontrado especies viviendo en las costa suroeste de Madagascar y en las inmediaciones del río Onilahy. Debido a que tiene acceso a fuentes de agua para vivir.

Comportamiento de la tortuga araña de Madagascar

La tortuga araña suele estar activa por la mañana y al atardecer, es una especie  de tortuga que durante la estación seca que suele refugiarse debajo de la hojarasca, las raíces, de la arena o la grava. 

Suelen verles caminar durante las lluvias, es la época que se observa que la especie es más abundante de lo que se cree habitualmente.

Esta especie en cautiverio durante los tiempos más fríos y áridos del año tienden a ocultarse para resguardarse de los efectos negativos de la temperatura, y salen nuevamente a la superficie cuando la cueva o madriguera se encuentra empañada.

Qué come la tortuga araña de Madagascar

Alimentación de la tortuga araña
Foto por: Antony Stanley

La tortuga araña es un reptil  de tipo herbívora, por lo que se alimenta con plantas silvestres vegetales o fruta.

Lo que se recomienda para su dieta es: césped, diente de león, alfalfa, trébol, achicoria, escarola, col china, lechuga, zanahoria, endibia, espinacas. 

No se debe abusar de espinacas y las coles, tienen mucho ácido oxálico, no es recomendable tampoco darles demasiado tomate o pepino pues son vegetales muy jugosos.

El cactus se puede formar como parte de su dieta, contiene gran cantidad de fibra, suele aceptar algunas hojas de árboles y malas hierbas. También se les puede dar algunos frutos como: melón, sandía, manzana, pera, melocotón.

Una buena opción sin duda es plantar en su terrario algunas plantas y vegetales, se les puede añadir también pienso para tortugas terrestres aunque no les suele gustar.

Reproducción

El proceso reproductivo de la tortuga araña es altamente activa, el ejemplar macho persigue a la hembra y cuando esta lo acepta, comienza la cúpula. Por lo general durante la cúpula suelen hacer mucho ruido

Por ser una especie muy poco estudiada no se tienen datos más detallados de su apareamiento.

Reconocer al macho y la hembra

Diferenciar los machos de la hembras en tortugas araña es bastante fácil, debido a que los machos poseen una cola más ancha y larga que la hembra. 

Además que el tamaño adulto de las hembras es de 16 centímetros con un peso de 500 gramos siendo mayor que el del macho.

Huevos

Según los estudios y observaciones la tortuga araña normalmente pone un solo huevo al año, la incubación dura de ocho a catorce meses tiempo relativamente alto, y las crías nacen en época de lluvia. 

De hecho la embriogénesis empieza los últimos cuatro meses de la incubación, por lo tanto el huevo sigue estable durante un periodo de estación muy seca. El desarrollo del embrión empieza con el aumento de la higrometría.

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortuga araña de Madagascar

Cría pequeñas
Foto por: Frank Vassen

Las crías de tortuga araña son especies con un elevado grado de cuidado ya que en cualquier país será difícil mantener una humedad alta en sus hábitats caseros, en los meses de verano, pues ellas necesitan de un 90% de humedad en el alojamiento que se disponga para su estancia.

En época seca con temperaturas muy altas pueden afectar enormemente la salud de la tortuga araña, por lo que es aconsejable su mantenimiento en el interior.

las zonas costeras de la península con temperaturas suaves y con humedad más alta pueden ser lugares aptos para esta especie, siempre y cuando se vigile sus rangos de temperatura y ayudando con riegos abundantes a establecer una humedad muy alta.

En temporada que coincide con el otoño e invierno en algunos países no cabe duda que el alojamiento para la tortuga araña debe ser en interior mas no en los exteriores.

Amenazas y peligro de extinción

Amenazas y peligros de extición
por: Bernard DUPONT

Entre las amenazas más resaltantes a las cuales se encuentra expuesta la tortuga araña son:

  • Recolección de la población local, muchos de los ejemplares capturados son llevados a mercados ilegales de animales exóticos y también son consumidos como alimento en algunos lugares.
  • Destrucción de su hábitat, la deforestación y la quema para fines agrícolas en la zona han devastado los recursos naturales propios de la isla.

Las tortugas araña se encuentra situada entre las 25 con mayor peligro de extinción en el mundo. Y su estado es peligro crítico. No la puedes tener como mascota.

Cuántos años vive la tortuga araña de Madagascar

Las tortugas arañas viven aproximadamente entre 50 y 70 años, el tiempo de vida varía de acuerdo al lugar en donde se ubique.

Si esta es domesticada podría vivir unos 25 años, siempre y cuando se le den los cuidados necesarios para que pueda vivir sanamente, también tomando en cuenta de que no va a correr peligro de ser devorada por depredadores.

Sus depredadores

Sus depredadores
por: Bernard DUPONT

Los porcinos suelen ser las especies depredadoras de las tortugas araña.

Sin embargo el hombre también se ha dado la tarea de capturar esta especie ya sus características son muy vistosas para los comensales en los mercados negros a nivel mundial.

Se estima que existe alrededor de 1000 tortugas araña en el mundo. Durante años la cifra de estimación a disminuido por la constante persecución y venta ilegal de la especie a nivel mundial.

5 Curiosidades sobre la tortuga araña de Madagascar

Curiosidades de la tortuga araña
Foto de tortuga araña hecha en 1998 por: Bernard DUPONT

A continuación señalaremos 5 curiosidades de la tortuga araña.

  1. Tienen el  curioso hábito de enterrarse para protegerse del calor esto tambien les permite sobrevivir a incendios sin lesiones en el cuerpo.
  2. Tienen la capacidad de trepar, suben paredes, árboles y rocas de gran tamaño.
  3. Son una de las 25 especies más amenazadas del mundo.
  4. Existen más tortugas araña hembras que machos.
  5. Salen de sus escondites y madrigueras durante el tiempo de lluvia.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Testudinidae
Género: Pyxis
Especie: P. arachnoides

Las tortugas araña son netamente autóctonas de la isla más grande del mundo que es Madagascar, brindan un toque exótico a los impresionantes paisajes de la isla con su caparazón manchado en forma de telaraña además de tener la capacidad extraordinaria de subir a los árboles como una verdadera araña.

Por sus cualidades ha sido perseguida por muchas personas, pero la verdad es que merece vivir sin sufrir persecución como cualquier especie.

Foto de portada por: Mack Male

Si deseas ayudar a la conservación y protección de esta tortuga, puedes hacer una donación. turtleconservancy (1)