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Tortuga Argentina

Tortuga Argentina

La tortuga Argentina o Chelonoidis chilensis, es una especie de tortuga terrestre muy temerosa del agua, pero con cualidades especiales. Si deseas conocer a fondo a esta tortuga y todos los cuidados necesarios, aquí te lo explicamos todo.

La tortuga Argentina originaria de la Argentina, y se distribuye en el sur de la provincia de Buenos Aires, en La Pampa, Mendoza, Neuquén, Río Negro y noreste del Chubut. La zona más abundante es la que ocupan los ríos Negro y Colorado

La tortuga argentina es una de las especies de tortuga terrestre. Tiene el caparazón con una forma más bien abombada. El color de la tortuga depende del ejemplar y de donde viva, pero por lo general suele ser claro sin manchas, claro con manchas en el centro de un tono más oscuro.

Por otro lado, el color de las patas y la cabeza es marrón y están cubiertas de escamas bastante grandes y duras. En cuanto a su tamaño, puede alcanzar los 40cm de longitud. Esta tortuga argentina se extiende por los semiáridos bosques chaqueños por el norte hasta los arbustales áridos de la Patagonia septentrional, siendo incluso la especie de tortuga que se reproduce a la latitud más austral del mundo

Nombre científico de la tortuga Argentina

 El nombre científico de la tortuga Argentina es Chelonoidis chilensis. Un dato curioso de la etimología del nombre Chilensis es que hace referencia a Chile, y esta especie no habita en territorio chileno. 

El nombre surgió por un error que se cometió durante la colección y posterior etiquetado del ejemplar, ya que se identificó como lugar de procedencia “Mendoza, Chile”. Si bien ese error fue identificado posteriormente pero según la regla de prioridad se conservó el nombre original.

Características más comunes de la tortuga Argentina

Tortuga Argentina
Foto: alpha_virginis17 (flickr)

La principal característica para diferenciar a una chelonoidis chilensis o tortuga argentina, es el caparazón, con escudos un poco elevados.

Otro aspecto son las patas, la cabeza y la cola, que son de un color grisáceo oscuro con duras y resaltadas escamas. En cuanto al tamaño, las hembras son generalmente más grandes que los machos. Las hembras suelen alcanzar unos 32 centímetros de largo, y los machos unos 26.

hábitat de la tortuga Argentina

Debido a que las tortugas Argentina son de tipo terrestre pertenecen a hábitat bastante calurosos y con poca agua, estas suelen ser llanuras de desiertos o zonas semiáridas del Chaco.


Son animales que soportan muy bien el calor y  también es importante resaltar que la humedad no es un buen aliado para ellas.

Cuántos años  viven las tortugas Argentina

Las tortugas Argentina pueden sobrepasar los 80 años de edad en su vida salvaje, pero lamentablemente dicha longevidad se ha visto afectada en los últimos años por acción de la domesticación, caza y venta de esta especie.

Comportamiento

Tortuga Argentina cuidados
Foto: Alejandra (flickr)

La tortuga Argentina tiene un comportamiento bastante peculiar, es necesario conocerlo al deseamos tener una de estas en casa.

Durante el invierno permanecen semienterradas en sus cuevas habituales, generalmente desde marzo a agosto.

La alimentación en su hábitat prevalentemente xerófito es bastante específica , se compone de hojas de gramíneas, plantas suculentas, cucurbitáceas y cactáceas. 


Hacen cuevas más o menos hondas, unos 30 metros alrededor del lugar de abrigo, también Pueden aprovechar en el Monte las cuevas subterráneas de otros roedores.

Cuidados: cómo cuidar la tortuga Argentina

Chelonoidis chilensis durmiendo
Foto: alpha_virginis17 (flickr)

Esta especie es muy común en los hogares como mascota, por tanto compartiremos algunos tips para el cuidado de la tortuga de argentina.

  • En espacio al aire libre es recomendable simular su hábitat natural. 
  •  Debe de haber tierra para que ellas puedan excavar. 
  • Es recomendable construirle un refugio a modo cueva para que puedan esconderse por las noches o cuando llueva.
  •  Aunque son especies de tierra necesitan un recipiente con agua en donde puedan refrescarse.
  • En cuanto a su crecimiento es muy recomendable darle un suplemento de calcio para que no se descalcifique.
  • Dado que el hábitat natural de esta tortuga es cálido y cercano a zonas áridas se podría simular el ambiente con plantas xerófitas para que la tortuga se sienta en casa. 
  • Como hemos mencionado antes, no tolera bien la humedad, por lo que es bueno mantener su ambiente seco.

 Las tortugas Argentina suelen estar muy activas en primavera, y sobre todo por las mañanas, pero los días más fríos y lluviosos permanecerán escondidas en los refugios. Así que es importante tener presente en que estación del año te encuentras para atender correctamente a tu tortuga.

Cuánta agua necesita la tortuga Argentina

En tortugas de especie terrestre el asunto de ¿cuánta agua necesitan? siempre es un enigma.

Para saber cómo atenderlas correctamente, es importante saber que la tortuga Argentina en su etapa adulta cuenta con un sistema de almacenamiento interno de agua, suficiente para autoabastecerse por varios días. 

La tortuga tomara agua y a través de la orinara liberará el agua de reserva que mantenía en su interior. 

Es decir que una tortuga bebe diariamente necesitará de agua para hidratarse ya que su sistema de almacenamiento no está completamente desarrollado.

Es por esto que se aconseja ubicar un recipiente que simule un pequeño estanque con agua lo suficientemente grande, pero no profundo, esto para que puedan entrar en él y se refresque las veces que ellas consideren necesario.

Cuánto dura esta tortuga sin comer

Chelonoidis chilensis
Imagen – Cote Herane Rubio(flickr)

 A diferencia del tema del agua en esta especie, la tortuga argentina por sus dimensiones y requerimientos físico necesita ser alimentada diariamente, basta con suministrar alimento una vez al día, es suficiente para soportar la rutina diaria.

Es aconsejable administrarle algún tipo de vitamina o suplemento a fin de que desarrolle mejor sus defensas y esté protegida de enfermedades.

Alimentación

La tortuga  Argentina es estrictamente herbívora, es decir que sólo la verás alimentarse a base de plantas silvestres y vegetales. Lo que más se recomienda para darle de comer es césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia y un poco de zanahoria.

Debido a que el agua no es el mejor aliado de la tortuga argentina no es recomendable darle a menudo vegetales jugosos como tomate, pepino y frutas como sandía o el melón.

También necesita ciertas cantidades de fibra en su dieta, en ese caso se puede incluir el cactus por su alto contenido de fibra.

Enfermedades que puede contraer

Las enfermedades que contrae mayormente la tortuga Argentina son las provocada por parásitos y agentes infecciosos que se desarrollan por el mal saneamiento del área en donde viven y el consumo de alimentos en mal estado.

Cómo se reproduce

La reproducción de la tortuga argentina se inicia con largos e insistentes cortejos, ocurriendo desde Noviembre a Febrero, meses en los cuales principalmente se desarrollan las actividades de nidificación y postura.

Los machos ejercen un activo cortejo emitiendo roncos bufidos. Probablemente cada hembra efectúa dos posturas por año.

Los nidos se los encuentra cavados en el terreno arenoso o suelto, humedecido por la orina la misma hembra durante la postura.

Cómo distinguir el macho de la hembra en tortugas Argentina

Macho y hembra
Imagen – juancontardo (flickr)

En tortugas Argentina se pueden identificar machos de hembras solamente en individuos adultos, algunas consideraciones para identificarlos son las siguiente:

  • El macho es más pequeño que la hembra en dimensión.
  • La cola de los machos es más grande y se ensancha en su base para permitir el alojamiento del pene.
  • La apertura de la cloaca que es el aparato excretor de la tortuga, se encuentra más alejada del cuerpo que en las hembras.
  • El plastón en algunos casos suelen tender a ser cóncavos en los machos y recto y uniforme en las hembras. Esta es una forma más sencilla de averiguar cuál es el sexo de tu tortuga.

Protuberancias traseras, se encuentran en la parte dorsal del plastón. Son como dos ‘picos’ que sobresalen del caparazón. En las hembras tienen una forma de ‘U’, mientras que en los machos tiene forma de ‘V’.

Cuántos huevos pone la tortuga Argentina

Las tortugas Argentina en tiempo de incubación excavan nidos circulares y de moderada profundidad en terrenos sueltos, humedecido por la orina de la misma tortuga hembra durante la postura.

En cada postura entierra cuidadosamente de 1 a 6 huevos casi esféricos, de hasta 5 cm de diámetro. La incubación dura aproximadamente 125 días según las condiciones ambientales. Las crías son redondeadas, deprimidas, largas, de 5-6 cm y de color amarillento pardusco.

Cómo cuidar las crías de tortuga Argentina

Para cuidar adecuadamente a las crías de tortuga Argentina, es importante comprender que las tortugas recién nacidas crecen muy lentamente; y la mayoría de especies necesitan de uno a dos años antes de empezar a adquirir una consistencia similar a la de los adultos.

Debido a que en su etapa juvenil aún no han desarrollado un caparazón firme y piel gruesa que le permitan resguardarse de temperaturas variadas, es aconsejable crean un ambiente con temperatura estándar.


Es recomendable usar un bombillo o foco que provoque el calor que ellas sean capaces de soportar, esto hasta que alcance una etapa de madurez suficiente para ser expuesta a temperaturas del ambiente natural.

Cuáles son sus depredadores

Las tortugas Argentina cuando alcanzan una etapa de adultez se encuentran bien protegidas por el duro caparazón que les rodea y la armadura que forma las escamas en sus patas, cabeza y cola, resguardandose bien de de depredadas por otros animales.

Sin embargo los depredadores directos de Los ejemplares jóvenes son los zorros, armadillos y aves de rapiña.

Por otra parte el ser humano se ha convertido hoy en el peor enemigo de estas tortugas, son tomadas de su hábitat para ser comercializadas en mercados negros de distintos países.

Puedo comprar una tortuga Argentina

Actualmente la venta de tortugas terrestres argentinas está prohibida por ley. Pero si bien es cierto que comprar uno de estos ejemplares es bastante fácil en el mercado negro. 

De hecho es uno de los negocios que más dinero mueve en el mundo, el tráfico de estos seres vivos, donde cientos y cientos de ellos mueren en el proceso.
Las tortugas de tipo terrestre son de los animales más traficados ilegalmente, es una actividad que a nivel global lleva 100.000 millones de dólares por año.

Las tortugas Argentina están peligro de extinción

La especie Chelonoidis chilensis o tortuga Argentina actualmente se encuentra en estado de conservación catalogado como vulnerable. 


Es decir, que esta especie no se encuentra en peligro de extinción, pero sí está amenazada. Presenta una alta probabilidad de que en un futuro próximo si que se encuentre en peligro de extinción.

Cuántas tortugas argentina quedan en el mundo

A ciencias ciertas no está determinado cuántas tortugas Argentina quedan en el mundo, sin embargo, a pesar de no estar en peligro de extinción se han creado refugios en donde se procura conservar la vida de muchos ejemplares que se han encontrado e intentar generar nuevas crías, con el fin de preservar la especie.

5 Curiosidades de la tortuga Argentina

Algunos datos curiosos de la tortuga Argentina:

  1. Uno de los grandes mitos es que estas tortugas no toman
    agua. Si bien estas especies pueden soportar varios días
    sin tomar agua, no significa que puedan vivir sin ella.
  2. Consumen plantas que almacenan agua como cactus o tunas, plantas conocidas como suculentas. 
  3. Otro mito es que a estas tortugas les pesa el caparazón, por
    ese motivo son lentas.  
  4. El nombre científico de la tortuga surgió por un error que se cometió durante la colección y posterior etiquetado del ejemplar
  5. Las tortugas hembras son generalmente más grandes que los machos. Las hembras suelen alcanzar unos 32 centímetros de largo, y los machos unos 26.

Protegela son tus amigas

La tortuga argentina es bastante atractiva por su tamaño y lo atractivo de su caparazón. Algunas personas admiran la lentitud con la se desplazan y comen.

 Recuerda que si  deseas tener una mascota de estas en casa es importante mantenerte informado de cuáles son sus necesidades para atenderla correctamente y preservar su vida por muchos años, puede ser una de tus compañeras más fiel.