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Tortuga Carey

La Tortuga Carey

La Tortuga carey, parape, tartaruga de pente o hawksbill turtle, es una tortuga marina cuyo nombre científico es Eretmochelys imbricata, pertenece a la familia Cheloniidae.

La tortuga carey trata  está en peligro desde la década de los años ochenta, pero su situación sigue empeorando con el paso del tiempo.

Actualmente su estado es crítico y es una de las tortugas más amenazadas del momento. Hemos preparado este material para que obtengas toda la información necesaria de esta tortuga y contribuyas mejor en su conservación, así que lee hasta el final.

Descripción de la tortuga Carey

Descripción de la tortuga Carey
Foto por: Rickard Zerpe

Aunque a simple vista la tortuga carey se confunde con otras especies de tortugas marina, posee partes específicas en su anatomía que las distingue de todas las demás.

Una de ellas es su caparazón con bordes en forma de sierra y el peculiar patrón de gruesos escudos que lo conforma, es la única especie con una combinación de cinco escudos centrales y cuatro pares de escudos laterales en el caparazón. 

En cuanto a su boca termina en forma puntiaguda con un curvado ligeramente hacia abajo, muy similar al de las aves. 


El caparazón presenta colores oscuros en tonos marrón, naranja, rojo y negro, mientras el plastrón o la parte inferior es amarillo claro.

Llegan a crecer hasta un metro de largo y pesar de 45 a 80 kg. El ejemplar más grande que se ha capturado hasta el día de hoy tenía un peso de 127 kilos, pero es un caso excepcional. 
Las crías presentan una coloración marrón mezclada con tonalidades de gris claro y oscuro, miden apenas alrededor de 4 cm y pesan 15 gramos.

De dónde es originaria la tortuga Carey

tortuga carey adaptaciones
Imagen Mal B

La tortuga carey se encuentra distribuida en aguas tropicales y subtropicales a lo largo de los océanos del mundo.Según los expertos después de romper cascarón, estas tortugas llevan a cabo un desplazamiento por corrientes oceánicas hasta llegar a aguas oceánicas para pasar sus primeros años de vida.

La tortuga Carey hace presencia para anidar con mayor frecuencia en aguas de:

  • República Dominicana
  • Cuba
  • Panamá
  • Brasil
  • Madagascar
  • Guayana Francesa
  • Brunéi
  • Egipto
  • Emiratos Árabe
  • Kuwait

Después de varios años en el mar abierto regresa a las zonas costeras, donde pasa la mayor parte de su vida como juvenil y adulto.

Los juveniles suelen ser más sedentarios que los adultos y aunque los adultos pueden realizar migraciones de miles de kilómetros.

Estos viajes son realizados una vez que alcanzan su madurez sexual y esto les permite abarcar una amplia gama de hábitats y ubicaciones.

Su entorno marino está rodeado por arrecifes de coral con gran cantidad de esponjas, algas y pastos marinos.

Características más comunes de la tortuga Carey

Características más comunes de la tortuga Carey
Imagen por: NOAA Photo Library

Características especiales de la tortuga carey:

  • Su cabeza es estrecha terminando en una punta aguda que se asemeja al pico de un pájaro, la cual es perfecta para encontrar sus fuentes de alimento.
  • La tortuga carey es la única especie de tortuga marina que tiene un caparazón de queratina de color brillante, formado por placas sobrepuestas imbricadas, coloquialmente conocidas como pencas.
  • Las placas son láminas óseas externas, como escamas cubiertas por una capa externa resistente. 
  • Sus uñas están constituidas con queratina, haciéndolas fuertes, al igual que el caparazón.
  • Tienen una combinación de dos pares de escamas prefrontales en la cabeza y cuatro pares de placas costales en el caparazón.
  • Los machos poseen sus garras mas largas en las aletas, colas gruesas y colores más brillantes que las hembras.
  • El ciclo vital es complejo y muy especializado.
  • La tortuga carey tarda más de un decenio, y probablemente dos o más, en alcanzar la madurez sexual. 
  • Un adulto tiene posibilidades de sobrevivir y reproducirse durante al menos otros diez años. 
  • Las tortugas carey pueden colocarse en la categoría de animales “de maduración tardía y longevos”. 
  • La supervivencia de cada individuo depende de diversos ambientes: terrestres (playas altas), mar abierto, aguas costeras y arrecifes. 
  • Es probable que durante su vida, un individuo viaje miles de kilómetros, visitando
    territorios de varios países así como el mar abierto.

Cuál es el hábitat de las tortugas carey

Hábitat donde viven  y anidan
Foto por: Mal B

La tortuga carey tradicionalmente ha sido conocida por habitar zonas de sustratos duros, como los arrecifes de coral con gran cantidad de esponjas, algas y pastos marinos.

Por otra parte grandes porcentajes de los adultos y juveniles de tortuga carey han sido descubiertas que viven en esteros de manglar. 

Cómo se comporta  la tortuga carey

Tortuga carey Blanca
Por: LASZLO ILYES

Las tortugas carey son consideradas como los reptiles más relajados y felices del mundo, esto es por la manera en la que viven.

Tras la eclosión, las tortugas recién nacidas reptan hacia el mar y nadan aguas adentro alejándose de la costa. Se sabe poco sobre esta fase inicial del ciclo de vida.

 Las crías de carey permanecen en esta fase pelágica hasta alcanzar una longitud recta de caparazón de entre 20–25 cm en la región del Caribe y de 30-35 cm en la región del Indo-Pacífico.

Después los juveniles se establecen en áreas de alimentación conocidas como hábitats de desarrollo, son arrecifes de coral y otros fondos duros, pastos marinos, lechos de algas, bahías de manglares y marismas, en los que permanecen sedentarios durante varios años hasta alcanzar la talla adulta.

Los adultos se encuentran generalmente en arrecifes de coral y hábitats rocosos, aunque también se encuentran en praderas submarinas.

Una vez alcanzada la madurez sexual las tortugas carey realizan migraciones entre las áreas de alimentación y las áreas de cría en intervalos de 2 a 4 años. La cópula suele tener lugar en la superficie de aguas someras cercanas a las playas de anidación. 

Después del apareamiento, las hembras regresan a las áreas de puesta, se desplazan por la playa hasta localizar un lugar por encima del nivel de la marea alta adecuado para anidar.

Las costas de anidación de carey suelen ser angostas en islas o litorales continentales con barreras de arrecifes bloqueando la vía de acceso desde el mar.

Estudios de genética de poblaciones a nivel mundial han demostrado que las hembras regresan a anidar a la playa en la que nacieron.

Durante el periodo de anidación se pueden encontrar machos cerca de las áreas de puesta, pero nunca emergen a las playas.

Qué come la tortuga Carey

Caparazón en el agua muestra las adaptaciones con el tiempo
Por: Tim Sheerman-Chase

Por ejemplo, en el Caribe se alimentan principalmente de algunos tipos de esponjas, siendo las adultas las principales consumidoras, puesto que llegan a ingerir hasta 544 kilos de estos poríferos en un año.

La Alimentación de la tortuga carey varía de acuerdo a la región que habite y al tipo de fauna que se distribuya en la zona.

Las que viven en los mares del Pacífico, suelen consumir una dieta variada que incluye diversos organismos invertebrados.

La tortuga carey es uno de los pocos animales que puede comer medusas sin ser afectados por las toxinas que este libera. 

También complementan su dieta con variedades de peces y moluscos.

Los juveniles de tortuga carey son típicamente omnívoros, se alimentan de una amalgama de fauna y flora, mientras que los adultos se alimentan predominantemente de esponjas y algas.

Cómo se reproduce la tortuga carey

Nadando en mar de caribe
Por: Daniel Filgueiras

La reproducción de las tortugas carey inicia con el apareamiento que se efectúan 2 veces al año en aguas de poca profundidad.

El proceso de colocación de huevos lleva un tiempo de 3 horas aproximadamente, comenzando desde que la tortuga hembra sale del agua para seleccionar el lugar de deposición y el regresar al agua. Pero increíblemente, algunas de ellas realizan todo el procedimiento en tan solo 45 minutos, más rápido que cualquier otra especie de tortuga marina.

Las temporadas de anidación varían de acuerdo a la localidad, pero comúnmente ocurre entre abril y noviembre. Una hembra construye de tres a cinco nidos en los cuales deposita los huevos.

Los huevos se incuban alrededor de dos meses y finalmente las crías, de menos de 24 gramos de peso, realizan la difícil tarea de salir a la superficie de la arena y dirigirse al mar.

Según estudios recientes, uno de cada 1,000 huevos sobrevivirá y alcanzará la edad adulta.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra
Imagen por: Bernard DUPONT

La cola de los machos carey es más grande y se ensancha en su base para permitir el alojamiento del pene. En todas las especies, la apertura de la cloaca se encuentra más alejada del cuerpo que en las hembras.

Cuántos huevos pone la tortuga Carey

Huevos y apareamiento
Por: Tim Sheerman-Chase

Las tortugas carey pueden sentar más de 200 huevos en un nido. El número de huevos en un nido, llamado embrague, varía según la especie. las tortugas marinas tienen la peculiaridad de poner más de una vez en el tiempo de deposición, es decir que puede tener varios nidos.

El proceso de anidación comienza cuando las tortugas dejan el mar para elegir un área donde poner sus huevos. Cavan un pozo en la arena, lo llenan con entre 130 y 160 huevos y luego lo cubren.

En esta etapa, las tortugas regresan al mar dejando los huevos, los cuales eclosionan en aproximadamente en 60 días.

 El momento más peligroso de sus vidas se da cuando las crías hacen su viaje desde los nidos hacia el mar. Los cangrejos y las gaviotas cazan a las jóvenes tortugas en este corto correteo.

Un aspecto positivo durante el embrague de estas tortugas es que al depositar sus huevos ricos en nutrientes a lo largo de la costa sirve como un vínculo fundamental entre el medio marino y terrestre. 

Debido a que Muchos huevos no eclosionan estos nutrientes son reincorporados en las playas y dunas típicamente pobres en nutrientes.

Los huevos de tortuga marina proporcionan también una fuente de alimento para muchos depredadores naturales, que a su vez redistribuyen nutrientes entre las dunas a través de sus heces.

Cómo proteger esta especie

Cuidar, proteger, y peligros de extición.
Foto por: Tim Sheerman-Chase

Las tortuga carey están protegidas por acuerdos entre naciones como la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

Los defensores de estos animales también están trabajando para proteger sus hábitats al designarlos santuarios marinos o reservas acuáticas, mientras que los investigadores.

Por otra parte, nosotros podríamos proteger estas y otras especies al evitar arrojar basura al mar y otros elementos contaminantes como aguas servidas, realizar campañas de preservación y motivar el amor por los animales.

Enfermedades puede contraer

Depredadores
Eretmochelys imbricata – Imagen por: Bernard DUPONT

La tortuga Carey puede ser afectada por cualquier enfermedad que enfrente una tortuga marina, como bacterias, hongos, estreñimiento, entre otros.  Pero la más grave y potencialmente cruel enfermedad es el  fibropapiloma que aminora las capacidades fisiológicas de las tortugas hasta provocar la muerte.

Qué amenaza a la tortuga Carey

Amenazas y peligros de exticion
Foto por: Andy Blackledge

La tortuga de Carey actualmente está clasificada como en peligro crítico desde el 2008. 

Existen distintos tipos de amenazas que afectan directamente a la especie, impactando su capacidad de regeneración, índices de sobrevivencia, y la estructura e incluso la función de la especie. Entre estas amenazas se pueden encontrar:

1. Contaminación marina.

Entre los elementos contaminantes más importantes para la carey está el petróleo. Al mar se estima que entran 3,2 millones de toneladas de petróleo al año, del cual el 50% proviene de actividades en tierra firme. 

Los neonatos de carey se ven afectados tanto por impregnación directa, como por ingesta de alimento contaminado por petróleo.

Los desperdicios plásticos son a menudo confundidos con alimento e ingeridos, pudiendo causar obstrucciones intestinales. Las tortugas también pueden quedar atrapadas en restos de cuerdas, redes y otros desechos, causando problemas muchas veces mortales. 

2. Sobre población


El carey es la materia prima de objetos de lujo desde antes de Cristo, siendo muy antigua su explotación. En el Caribe se intensificó a partir de 1500, quedando la población muy disminuida desde los años de la colonia y ha sufrido fuertes arremetidas con el crecimiento de la población, el auge turístico y los adelantos tecnológicos que facilitan el acceso a playas y arrecifes lejanos.

Las carey son capturadas intencionalmente, tanto en redes como arponeadas o capturadas por buceo. El hecho que la carey habite zonas de poca profundidad y aguas muy claras, donde el buceo es uno de los medios más comunes de pesca, unido a que se ha observado que el mismo ejemplar suele regresar a determinada localidad o residencia permanente, facilita la captura manual o con arpón.

Las tortugas carey capturadas accidentalmente en las redes de pesca usualmente no son liberadas si se encuentran vivas y son completamente aprovechadas.

3. Contaminación marina

El turismo y las pesquerías son las actividades que más afectan los arrecifes coralinos.

4. Desarrollo costero

La construcción de estructuras que alteran la morfología de la zona costera, instalan iluminación, incrementan la generación de ruidos, promueven la visitación, la contaminación y la pérdida de biodiversidad con características de esta amenaza. La conversión de zona costera en áreas turísticas de alto índice urbanístico es un elemento predominante en el Caribe.

5. Desechos sólidos y líquidos.

Esta amenaza puede provenir del espacio inmediato como las comunidades colindantes al arrecife coralino, pero también de zonas cuenca arriba. 

Tal es el caso de la madera y desechos que llegan a la playa desde los ríos a la corriente, para luego con la marea y las olas terminan depositados en la playa provocando una pérdida de hábitat de anidación porque en ocasiones constituyen grandes barreras físicas.

Los desechos líquidos pueden dividirse en aquellos que nitrifican el medio como los encontrados en las aguas negras, los que contaminan que son típicos en aguas de drenaje como detergentes, blanqueadores, así como los químicos sintéticos asociados a la agricultura. 

La nitrificación del medio donde habita y se alimenta la carey es un problema grave porque los componentes nitrificados pueden promover el crecimiento algal, lo que podría llevar al sofocamiento de las esponjas y los corales, dándose una merma en la biodiversidad y en la estructura y función del ecosistema coralino.

6. Erosión

El uso de la arena como material de construcción, reparación y materia prima para el concreto puede promover la erosión costera, debido a que al ser retirada la arena la corriente puede crear alteraciones en la dinámica costera llevándose enormes porciones de playa y huevos.

Las plumas de sedimentos emanados desde los ríos y decantados en el fondo marino pueden cambiar los patrones de corriente y provocar una erosión costera que afecte la anidación.

9. Afluencia y comportamiento de turistas

En zonas donde la afluencia del turismo es substancial este puede ser una amenaza en la medida que ejecute acciones que vayan en contra del desove tranquilo de las tortugas o que no ejecute acciones de interacción cuando se bucea en zonas donde habitan las tortugas.

Toda acción humana que provoque una alteración del comportamiento natural podría estar afectando y ser una amenaza a la sobrevivencia de la especie.

Por otra parte, La carne y huevos de esta especie son considerados un manjar gastronómico en algunas partes del mundo.

De igual forma, su caparazón ha sido utilizado para fabricar artículos de decoración para el hogar o accesorios para el cuerpo, como platos, jarrones, aretes, armazones de lentes, broches para el cabello, entre muchos otros.

El alto valor de la carey promueve el mercado negro en todo el mundo,Es quizá el comercio de su caparazón la principal razón de su declive masivo. 

Cuántos años viven las tortugas Carey

Años de vida y cuando puede vivir
tartaruga de pente – Foto por: Mal B

Se estima que las tortugas Carey pueden vivir entre 30 y 50 años, aunque debido a la falta de datos, no se sabe con exactitud la edad que pueden alcanzar en estado salvaje.

Como otras tortugas marinas, las carey son solitarias durante la mayor parte de su vida. Sólo se agrupan durante la época de apareamiento. 

​Su caparazón es tan duro y resistente que evita recibir daños cuando es atacado por algún depredador del mar, permitiéndole tener poca cantidad de enemigos.

Los tiburones y los cocodrilos marinos son algunos de sus depredadores naturales. También se tiene conocimiento de que algunas especies de pulpos y de peces pelágicos se alimentan de tortugas adultas.

Cuáles son los depredadores de la tortuga Carey

Depredadores que amenazan la vida de la tortuga Carey
hawksbill turtle

Como depredadores naturales de la tortuga carey podemos mencionar a los tiburones, pulpos, cocodrilos y peces de gran tamaño. 

Por otra parte los nidos y crías corren peligro al tener la presencia de perros, mapaches, ratas, cangrejos o gaviotas.

Pero ninguno de los anteriores afecta más a la población de tortugas caguama como el ser humano.

Las tortugas carey son capturadas y asesinadas en actividades de pesca, enredadas en las redes agalleras en la costa, especialmente en redes para langosta y redes de arrastre de camarón.

También son víctimas de la pesca con explosivos que también destruye el ecosistema local.

Los huevos de tortuga carey son recolectados para el consumo y la venta por saqueadores que viven en zonas de pobreza extrema donde los huevos son una fuente importante de proteína y de ingreso económico.

La tortuga carey es también la única especie de tortuga marina que es capturada por su caparazón por los artesanos, que los convierten en peines, pendientes, marcos para gafas de sol y otras baratijas.

Estas actividades humanas en contra de la tortuga carey se suma a la contaminación, recambios de nutrientes y el calentamiento global.

Cuántas tortugas carey quedan en el mundo

Cuantas Tortugas Carey quedan en el mundo
Por: Andy Blackledge

Actualmente se estima que quedan entre 18000 y 20000 tortugas Carey hembras. La cantidad ha venido disminuyendo con los años por la destrucción de las hábitat y la urbanización en costas en donde se anidan estas especies.

5 Curiosidades de la tortuga Carey

Curiosidades de la tortuga carey
Por: highlander411
  1. En cuanto a su boca termina en forma puntiaguda con un curvado ligeramente hacia abajo, muy similar al de las aves, por esto también se le llama a la tortuga pico de halcón.
  2. Ha dejado de estar en la lista de peligro de extinción para estar catalogada como espécimen en crisis.
  3. La carne y huevos de esta especie son considerados un manjar gastronómico en algunas partes del mundo.
  4. La tortuga carey es considerada una especie ecologista ya que sus actividades en el océano y las sustancias que desprende de su cuerpo liberan nutrientes que benefician la arena y otros animales.
  5. Durante la mitad de su vida viven llevadas por corrientes marinas que le desplazan por distintas partes del mundo.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Género: Eretmochelys
Especie:E. imbricata

La tortuga Carey a contribuido con el embellecimiento y la nutrición de nuestro ambiente durante siglos, ellas merecen que les cuidemos, la mejor manera de hacerlo será evitar contaminar los mares y playas que son su hogar.