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Tortuga de Caja Común

Tortuga de Caja

Tortuga de caja común, Tortuga de caja de las Carolinas amarilla, Tortuga de caja Bauri, de caja Major, de caja Triunguis. Este reptil de la región Norteamericana con datos muy curiosos que te encantarán descubrir.

Su nombre científico es: Terrapene Carolina es también llamada tortuga de caja del este, es originaria de las zonas orientales de los Estados Unidos llegan, las tortugas de caja son rastreadoras muy lentas y pacientes, de muy larga vida y tardan mucho en madurar, relativamente tienen pocas crías por años. 

Descripción de la tortuga  de Caja Común

Descripción de la tortuga  de Caja Común
Imagen por: Judy Gallagher

Las tortugas de caja tienen una singular descripción todos los ejemplares tienen: 

  • Un caparazón bombazo y una bisagra como peto esto permite el cierre completo de su caparazón.
  • El caparazón puede ser de coloración, llega a ser marrón y negro acompañado de amarillo anaranjado  con de líneas, puntos o manchas.
  • La piel es de color como el de su concha puede ser variable, colores como: marrón con amarillo, púrpura, blanco con manchas o rayas.
  • El color y la piel de la tortuga de caja difiere con la edad.
  • Las tortugas más jóvenes tienen más colores vibrantes.
  • Los machos tienen los ojos rojos.
  • Las hembras tienen los ojos marrones.
  • Las tortugas de caja tienen un afilado pico, cuernos y miembros robustos.
  • Sus pies son  extrañamente palmeados solo en la base.
  • Los machos crecen hasta 7 pulgadas.
  • Las hembras crecen un máximo de 8 pulgadas.
  • Pueden cerrarse dentro de sus conchas de forma hermética.
  • Es una tortuga de sangre fría se acopla perfectamente a la temperatura ambiental.

Subespecies de la tortuga de Caja Común

Tabla de las subespecies de tortuga de cajas en América del Norte.

EspeciePaísNombre científico
Tortuga de caja mexicanaMéxicoTerrapene carolina yucatana
Tortuga de caja de YucatánMéxicoTerrapene carolina mexicana
Tortuga de caja del esteEstados UnidosTerrapene carolina triunguis
Tortuga de caja de FloridaEstados UnidosTerrapene carolina major
Tortuga de caja de la costa del golfoEstados UnidosTerrapene carolina bauri
Tortuga de caja de tres dedosEstados UnidosTerrapene carolina carolina
No tiene nombre comúnAmérica del NorteTerrapene carolina putnami (extinta)
Terrapene carolina bauri
Terrapene carolina triunguis
Carolina bauri
Terrapene carolina yucatana
Carolina yucatana

Características de la tortuga de Caja Común

tortuga de caja americana
Imagen por: Bernard DUPONT

Las tortugas de caja tienen muchas características comunes y únicas que las separan de las demás tortugas: 

  • Las hembras tienen el peto plano, los machos lo tienen cóncavo para que el macho pueda encajar sin dificultades en la parte posterior del caparazón de la hembra durante su apareamiento.
  • Su parte frontal y posterior del plastrón están conectados con un eje flexible.
  • Cuando la tortuga de caja esta  amenaza de peligro es capaz de cerrar su peto tirando secciones articuladas estrechamente con el caparazón sellando su cuerpo muy blando al hueso.
  • El caparazón está hecho de huesos cubiertos por tejido vivo vascularizado y cubierto con una capa de queratina.
  • Su caparazón está directamente conectado a su cuerpo por medio de la caja torácica lo que hace que el caparazón esta manera persiste a que no se pueda mover.  
  • Cuando se lesiona o se hiere el caparazón tiene la capacidad de regenerarse y reformarse el tejido granular poco a poco va recuperando las formas y la queratina crece lentamente sobre la zona dañada.
  • Los picos de la tortuga caja siguen creciendo a lo largo de la vida de la tortuga.

Hábitat de la tortuga de Caja Común

Hábitat  donde vive
Foto por: Gerry Dincher

Las tortugas de caja prefieren sus hábitats: 

  • Bosques caducifolios o bosques mixtos, con suelos moderadamente húmedos teniendo buen drenaje.
  • Pastos abiertos o en tierra húmeda, o solo hojas húmedas.
  • En los arroyos, charcos o estanques poco profundos.
  • Lados de carreteras.
  • Zonas medias de carreteras.
  • Praderas pantanosas.
  • Llanuras de inundación.
  • Matorrales y pastizales arbustivos.

En gran parte del este de los Estados Unidos desde Maine a Míchigan hasta el este de Texas y el sur de Florida se encuentran las tortugas de caja.

Comportamiento de la tortuga de Caja Común

tortuga de caja yucatana comportamiento
Imagen por: MostlyDross

El comportamiento de la tortuga caja suelen ser predominantes reptiles que se ven temprano en la mañana o después de la lluvia, cuando emergen del refugio de hojas podridas, troncos o alguna madriguera de mamíferos para alimentarse.

Estas tortugas son increíbles en su comportamiento en los meses muy cálidos del verano es probable ver que se vean las tortugas de caja cerca de bordes de pantanos posiblemente en esfuerzos por mantenerse frescos, si las tortugas de caja se calienta demasiado untan la saliva sobre las piernas y la cabeza a medida que la saliva se evapora los deja cómodamente más frescos.

Las tortugas cajas pueden orinar sobre sus patas traseras para enfriar partes del cuerpo que no pueden cubrir con la saliva.

Alimentación

Tortuga de caja amarilla alimentación
Fotografía por: GA-Kayaker

Las tortugas de caja son omnívoras, sus ojos y su sentido agudo del olfato  les ayuda a buscar alimentos rápidamente tales como: 

  • Caracoles
  • Insectos
  • Bayas
  • Hongos
  • Babosas
  • Gusanos
  • Flores
  • Peces
  • Ranas
  • Salamandras
  • Serpientes
  • Aves y huevos.

Durante sus primeros 5 o 6 años de vida son carnívoras, las tortugas adultas tienen a ser más herbívoros aunque no se alimentan de hojas verdes, las tortugas de caja también son conocidas por alimentarse de animales encontrados ya muertos en las carreteras, tras ser víctimas de impactos por autos u otro tipo de vehículo de rodaje.

Las tortugas recién nacidas y jóvenes necesitan mucha proteína y prefieren una dieta altamente carnívora por lo que a medida que crecen incorporan mas y mas plantas.

Cortejo y reproducción

tortuga caja de coahuila cortejo y reproducción
Imagen por: Judy Gallagher

La reproducción de la tortuga caja es muy curioso y consta de algunos rituales para su cortejo, generalmente tiene lugar en primavera, comienza con la fase de: 

  • Circular
  • Morder
  • Empujar

Estos actos de apareamiento son manejados por el macho en la hembra, después de empujar y morder el caparazón el macho agarra la parte posterior del caparazón de la hembra con sus patas traseras para permitirle inclinarse hacia atrás y aparearse con la hembra.

Es sorprendente que las tortugas de caja femeninas pueden almacenar esperma por hasta 4 años después del apareamiento y por lo tanto no necesitan aparearse cada año. Muchas suelen aparearse en el agua a poca profundidad, en la fase de copulación el macho debe estar erguido acoplando su plastrón con el de la hembra, esto le asegura la fertilización de la tortuga lo cual suelen caer hacia atrás. De no voltear se corren peligro de morir de hambre.


Las madurez sexual en la tortuga de caja están perfectamente definidas. Después del quinto año de vida, tanto los dos sexos opuestos están listos para su primer apareamiento. Su crecimiento empieza a detenerse después de esto, aunque continúa durante al menos 20 años.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Distinguir  al macho de la
Foto por: Doug Letterman

Para distinguir el macho de la hembra es su pequeña cola si esta es más gruesa nos indica que es macho, si es estrecha y más corta es hembra.

A simple vista puede resultar muy difícil asegurar de que sexo es nuestra tortuga de caja. Sin embargo si no sabes como ¡No es nada difícil! También puedes fijarte en sus ojos y en las patas. Un iris rojo y unas uñas en las patas traseras cortas indica que tenemos macho, mientras que si es un iris amarillo ocre y las uñas traseras largas es una hembra.

Cuántos huevos pone la tortuga de Caja Común

Huevos de Tortugas de Caja

La tortuga de caja común es ovípara, tienen una puesta de 4 – 8 huevos.

Para el mes de mayo y hasta julio, realiza su anidación de sus huevos fecundados, lo realiza casi al anochecer y dura toda la noche, consiste en cavar en el suelo arenoso y colocar sus huevos, dependiendo de la temperatura del nido, las crías podrán ser machos o hembras.

En el caso de las hembras requiere una temperatura de 28° C mínima, para los machos su temperatura ideal no supera los 27° C. Su incubación dura tres meses como mínimo y nacen con todos sus órganos desarrollados por completo.

Cómo cuidar las crías de tortuga de Caja Común

Cría de tortuga de caja
Foto tomada en 1998 por: Bernard DUPONT

Cuidar de una tortuga bebe no es tan diferente de cuidar de una tortuga adulto, con algunas excepciones:

  • Las tortugas bebés deben mantenerse en interiores y no en recintos al aire libre de ser así tendrás que esperar que la tortuga sea adulto.
  • Requieren de una alimentación más regular que la de un adulto, debe ser alimentada una vez al día
  • Deben requerir más  de proteína en su dieta 50% de proteínas 50% de frutas y vegetales.
  • Deben mantenerse por separado durante los primeros seis meses y luego pueden estar juntas en un solo tanque

Lo propietarios de las tortugas de caja bebé deben ser conscientes del riesgo de salmonela, ya que tienden a manejar a sus tortugas bebés con más frecuencia esto puede aumentar el riesgo, asegurate de lavarte las manos con frecuencia y tomar otras precauciones de seguridad para evitar la trasmisión de la salmonela.

Cuánto dura esta tortuga sin comer

Cuanto dura sin comer
Foto por: Brian Gratwicke

Puede durar sin comer 2 dias, eso dependiendo de la alimentación que ha llevado últimamente de ser así podría sufrir.

La tortuga de caja necesita aproximadamente 112 litros de agua para estar tranquila y sana.

Enfermedades puede presentar

Enfermedades que puede tener
Imagen por: Judy Gallagher

La enfermedad más grave de las tortugas de caja, es la enfermedad metabólica de los huesos, causada por una insuficiencia a los rayos UVB. Esta condición dolorosa puede provocar que sus huesos sean débiles provocando la muerte.

Las infecciones respiratorias, esto es causado generalmente  por una humedad, también  es común en las tortugas de caja.

Tenga en cuenta su tortuga sufre de infecciones respiratorias frecuentes, podría ser una deficiencia de vitamina A, causada por una dieta demasiada pobre en nutrientes.

Las tortugas de caja, son extremadamente propensas a las infecciones parasitarias.

las tortugas de caja pueden contraer una infección bacteriana por hongos. La cáscara estará  agrietada o muy seca acompañado un olor desagradable.

Todas esto debe ser tratado por un veterinario.

Amenazas y peligros de extinción

amenazas y peligro de extinción
Foto por: Doug McGrady

Para las tortugas cajas tienen una amplio rango de amenazas tales como:

  • El desarrollo agrícola y urbano destruye su hábitat.
  • El manejo del fuego humano las está degradando.
  • Las tortugas de caja a menudo mueren en carreteras.
  • La recolección para el comercio.
  • La tortuga de caja tiene una larga vida útil y baja tasa de reproducción.
  • La tortuga de caja se clasifica como una especie vulnerable.
  • Contaminación.
  • Envenenamiento.

La tortuga de caja figura en el apéndice de II de la convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas CITES, lo que significa que en comercio internacional de esta especie debe ser monitorizado cuidadosamente para asegurar que sea compatible con la supervivencia de la especie, muchos estados de los Estados Unidos prohíben la captura de esta tortuga.

De acuerdo con la UICN, la tortuga de caja o Terrapene Carolina goza de un alto grado de producción en la medida que se cataloga como vulnerable.

Cuántos años vive la tortuga de Caja Común

Tortuga de caja amarilla centroamericana y de florida
Imagen por: MostlyDross

Las tortugas de caja viven entre 50 y 100 años, aunque es un tanto difícil que lleguen al siglo de vida.

La edad de las tortugas siempre da mucho de qué hablar, ya que es complicado averiguar con exactitud cuántos años vive una tortuga.

Una tortuga en cautividad vive más que una que esté en libertad,  estas últimas están más protegidas de los peligros de la vida salvaje, debido a sus amenazas y peligros razón por la cual se preservan ciertas especies para protegerlas. Las esperanza de vida de una tortuga depende de las oportunidades que le brinde la naturaleza, la alimentación y el hábitat que se les proporcione, cuanto más cuidadas estén tienen altas posibilidades de vivir más años.

Sus depredadores

Depredadores más comunes
Foto por: Doug McGrady

 Los depredadores comunes de las tortugas de cajas son: 

  • Visones
  • Mofetas
  • Mapaches
  • Perros y roedores
  • Aves (cuervos)
  • Serpientes

Las tortugas de caja siguen siendo vulnerables a los ataques por sorpresas y roer persistentes o jerarquía, estos depredadores son conocidos para matar a las tortugas de caja.

Cuántas quedan en el mundo

Tortuga de Caja  enfermedades que puede presentar
Imagen por: DM

Es difícil determinar con exactitud cuántas tortugas de caja quedan en el mundo ya que se consideran vulnerable , aun no esta en la lista roja de la UICN, no cumple criterios de categoría en peligro de extinción o peligro crítico, determinamos que el porcentaje de las tortugas de caja que aún quedan en el mundo es de 40% de ellas.

5 Curiosidades de la tortuga de Caja Común

Curiosidades y datos importantes
Foto por: Northeast Coastal & Barrier Network
  • Una tortuga de caja puede realizar sonidos con sus mandíbulas que superan los sonidos puede ser usado para espantar a depredadores e incluso también como algún tipo de llamada de apareamiento.
  • Es sorprendente que las tortugas de caja femeninas pueden almacenar esperma por hasta 4 años.
  • La enfermedad más grave de las tortugas de caja, es la enfermedad metabólica de los huesos.
  • Su sentido agudo del olfato  les ayuda a buscar alimentos.
  • Las tortugas cajas pueden orinar sobre sus patas traseras para enfriar partes del cuerpo que no pueden cubrir con la saliva.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Terrapene
Especie: Terrapene carolina

La tortuga de caja es una tortuga muy amigable a pesar de ser tímida es muy bonita, debes cumplir un cuidado responsable para que esté bien alimentada y se sienta que es parte de la familia. 

Esta es una de las especies de animales más nobles que existen, si está considerando tenerla como mascota en ella encontrarás una amiga.

Imagen de portada gracias a :Matt Reinbold

Foto de las subespecies por: Maximilian Paradiz (1), Mike Keeling (3), Bob Peterson (2)