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Tortuga de Cantor

Tortuga de Cantor

La tortuga de Cantor o Pelochelys cantorii como se le conoce científicamente, es una muy rara clase de tortuga de agua, que pertenece a la familia Trionychidae.

Bautizada coloquialmente, como tortuga gigante de caparazón blando, es una de las especies más extravagante que residen en la tierra.

Descripción de la tortuga de Cantor

Descripción de la Tortuga Cantor
Imagen por: pau_puigcerver

Al hablar de tortugas, todos nos imaginamos a su grande y bien formado caparazón, No obstante, siempre hay una excepción y en el caso de los quelonios la tortuga de cantor, rompe la regla.

Es considerada, uno de los reptiles de mayor tamaño que se pueden encontrar, además, su peculiar fisionomía llama la atención de muchos. Siendo, por tanto, muy buscada para mantenerlas en exhibiciones, para el consumo de su deliciosa y voluptuosa carne o simplemente por ociosidad.

Se encuentra a un paso de extinguirse, lo que es lamentable al tratarse de una criatura milenaria, que ha logrado sobrevivir millones de años.

¿De dónde es originaria la tortuga de Cantor?

Fue vista por primera vez en 1864 en el continente asiático, de donde son originarias. Encontradas habitando en países como Tailandia, China, Borneo, Indonesia y Malasia. Y en menor números en Filipinas e India.

Características de la tortuga de Cantor

Características tortuga de cantor gigante de caparazón blando
Imagen por: nomadiki

La principal cualidad, por lo que es mundialmente famosa y constantemente solicitada, es la presencia de una especie de capa gelatinosa, blanda que vendría siendo su caparazón. Rompiendo el molde de lo que normalmente caracterizan a las tortugas. 

Esa coraza, aplanada y débil, formada como por una especie de piel gruesa, es de color gris oscuro, sin la presencia de ningún tipo de mancha.

La cabeza, es pequeña y resulta difícil visualizarla por las capas de piel extra proveniente del cuello, que forman unos pliegues que casi la esconden por completo.

Lo que sí, es fácil de notar, son sus mandíbulas puntiagudas que se asemeja al pico de las aves.

Del mismo modo, las extremidades también tienen una forma extraña, aplanadas con filos, ideal para su permanencia en la tierra.

Son unos quelonios gigantes pudiendo alcanzar un tamaño promedio que puede sobrepasar los 2 metros de altura y llegar a pesar hasta 50 kilogramos.

Hábitat de la tortuga de Cantor

Son tortugas de agua dulce, se encuentran habitando en Camboya, escondidas la mayor parte del tiempo, enterradas bajo la arena a orilla del río Mekong o bajo el lodo.

Mientras se encuentran en la superficie, es común que se desplacen de manera cautelosa por los pantanos de las selvas asiáticas.

Sin embargo, debido a los pocos ejemplares que se encuentran con vida actualmente, solo se les conoce habitando bajo protección en las instalaciones de la Pagoda de los Cien Pilares. En la localidad de Sambor. Creado por un grupo de ecologistas llamados Conservación Internacional.

No es muy común, observar transitando en su hábitat natural, Aunque hace 5 años aproximadamente, fue puesta en libertad un ejemplar de esta especie, en Asia, con el fin de devolver a este enorme animal a su ecosistema.

Comportamiento

Transcurre la mayor parte de su existencia, enterradas o camufladas en el barro, son de actitud reservadas y tranquilas. Sin embargo, se pueden convertir en criaturas bruscas y muy agresivas, si sienten que se encuentran en peligro.

Actitud, que han ido desarrollando a través de los años, en vista de los múltiples maltratos que han sufrido por parte de los camboyanos.

Además, son muy pocos receptivas a las caricias; no porque sean amargadas, al contrario, es por su carácter temeroso.  

Son poco sociables, prefieren la tranquilidad de su soledad, asimismo, no reaccionan muy bien al ruido intenso.

Qué come la tortuga de Cantor

Se alimentan, principalmente de animales vivos o muertos. Teniendo fascinación, por peces como el salmón, crustáceos como cangrejos de ríos. Es poco común, que consuman frutas y plantas.

Generalmente, al ocultarse, les proporciona provecho de poder atrapar a sus víctimas, con sus muy fuerte mandíbula y afiladas extremidades. 

Tienden a ser muy ágiles y rápidas, a diferencias de las otras tortugas, se mueven muy velozmente para atrapar a su presa, balanceando el peso de su cuerpo para lograr que no se escape.

Cortejo y reproducción

El proceso de apareamiento, en esta clase de animales, no está muy bien dilucidado. Algunos, historiadores describen que, una vez alcanzada la madurez sexual, comienza el proceso reproductivo.

En donde, la tortuga de cantor adulta, es fecundada por el macho. Para ello, la especie masculina, se encima a su contraparte para el momento del coito.

Suele, durar un aproximado de unos pocos minutos, en donde la hembra deberá soportar el peso de su pareja.

Al cabo, de unas semanas aproximadamente 3, está lista para la puesta. Por lo que, se traslada muy rápidamente hacia la orilla, cuidando de no ser vista ni perseguida por nadie, para acomodar un lugar apartado en donde armará el nido.

Cuántos huevos pone la tortuga de Cantor

Es capaz de desovar un aproximado de 25 huevos de 3 cm, colocados en la arena en un hueco profundo, donde serán enterrados y abandonados. Proceso realizado durante el primer trimestre de cada año.

Luego de la postura, deberá esperar algunas semanas, aproximadamente 3 meses cuando finaliza la incubación, para que nazcan las crías pequeñas, que tendrán un tamaño de hasta 50 milímetros.

Son muy frágiles e indefensas y deberán sobrevivir por su cuenta, para no desvanecerse en el intento. 

Cómo cuidar las crías pequeñas

La tortuga Cantor se encuentra en estado de peligro amenazada. Debes saber que este animal no es idóneo para tenerlo como mascota, si por alguna razón entra en contactos con las crías sigue estos consejos.

Al ser animales, exóticos y raras, que se encuentran en riesgo no se permite mantenerlas como mascota.

En cautiverio, son cuidadas por especialistas que se encargan de proporcionar el ambiente ideal, para su desarrollo.

Las mantienen en estanques cerrados, con temperaturas que no superan los 31 grados centígrados y que tengan fondo lodoso donde, puedan permanecer enterradas.

Del mismo modo, resulta inteligente, que no se acomoden parte de ramas o piedras con extremos puntiagudos que puedan ser un peligro, al lastimar el caparazón blando de esta especie.

Son muy bien cuidadas y resguardadas, para lograr así, que puedan sobrevivir durante muchos años más.

Amenaza y peligros de extinción

Amenazas y peligros de extición
Foto por: tengahislandconservation

Son múltiples los riesgos a los que están expuestas estas populares criaturas. Comenzando por el hecho, de que son muy utilizadas en estos países asiáticos, para elaborar, platos exquisitos y exóticos.

Del mismo modo, en Camboya se ha consumido la carne de este animal, práctica que ha pasado de generación en generación y que han puesto a estos animales en grave peligro de desaparecer del mundo.

Ya sea, por el deseo para ingeniar platos pocos frecuentes y así ofrecer variedad a los visitantes.

 O por la pobreza de mucha de estas poblaciones en donde, el único consumo proteico lo hacen por medio de este animal.

Por los motivos que sean, lo que es cierto, es que se ha puesto en peligro extremo a está muy curiosa criatura.

¿Cuántos años vive la tortuga de Cantor?

Al ser, animales de gran volumen, tienen la capacidad de vivir alrededor de 60 años, Sin embargo, a pesar de su gran tamaño, el tiempo de vida no es tan prolongado como el de otras tortugas gigantes.

Cuáles son sus depredadores

Su principal depredador, es el ser humano, quien se ha introducido de manera forzada en su ambiente, para capturarlas con distintos fines, que ya mencionamos anteriormente.

Además, debido a lo delicado de su anatomía, para padecer traumas, por no poseer una fuerte corteza protectora, suelen ser presa, de muchos cazadores naturales como, reptiles de otras especies, dentro de los que mencionamos: Las serpientes, los lagartos y cocodrilos.

No obstante, el hecho de encontrarse escondida enterrada en el barro, dificulta que sea cazada, debido a que muchas veces logran pasar desapercibida y de esta manera consiguen salvarse de ser devoradas.

Aunque, es una idea interesante poder disfrazar su cuerpo entre el lodo, estos esfuerzos no logran ser suficientes y es muy común que sean encontradas principalmente por el hombre, quienes ya conocen los sitios habituales de localización.

Cuántas tortugas de Cantor quedan en el mundo

Se estima, que en todo el planeta tierra solo quedan alrededor de unos 1200 ejemplares en cautiverio, esto según la última investigación realizada en el año 2007.

Dichas criaturas, fueron descendientes de una única tortuga de cantor encontrada a la orilla del río en la localidad de Sambor en Camboya.

Hallazgo, que ocasionó el asombro de todos, pues ya se consideraba como casi extinta.

5 Curiosidades sobre la tortuga de Cantor

Existen ciertos aspectos sobre este tipo de tortugas que te ocasionarán asombro, por lo peculiar de su existencia. Dentro, de los que mencionamos las siguientes:

  1. Sabías que, ocupa el lugar número 20, en la lista de los animales más raros del mundo
  2. Otro dato curioso, es que se encuentran bajo la protección de monjes en Camboya amparando a la tortuga cantor y a una especie rara de delfin.
  3. Se encuentran dentro de las listas de las especies protegidas en máximo peligro de extinción.
  4. Tienen la capacidad de respirar por la piel, para aguantar durante mucho tiempo sumergidas
  5. Fue considerada como ya extinta hasta que en el 2007 se encontró una ejemplar hembra solitaria en Camboya.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Trionychidae
Género: Pelochelys
Especie: P. cantorii

A pesar, de ser una criatura extraña poco agraciada, debemos recordar que se trata de un animal indefenso, que lucha por su existencia en este mundo.

No es normal, ya se por costumbre o por creencia religiosa, que se lastimen animales inofensivos, que solo buscan vivir en armonía en la naturaleza.

Debemos recordar, que al ser una de las especies que más años han sobrevivido en el planeta, les debemos el real respeto, ya que cumplen un papel clave en la historia del desarrollo de vida en la tierra.

No podemos pasar por alto, que estos quelonios vienen de la época de los dinosaurios, esos que tantos nos causan fascinación. Por lo que, en vez de aprovechar el pedazo de historia que poseemos, solo nos importa nuestro bienestar sin tomar en cuenta el sufrimiento de los más vulnerables. 

Es, por tanto, que solo nosotros, tenemos el poder de frenar, tantas prácticas indebidas y salvar todas las especies en riesgo del planeta.

Imagen de portada por: reptile_agency