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Tortuga de caparazón blando (Apalone Ferox)

Tortuga de caparazon blando (Apalone Ferox)

Tortuga de caparazón blando de florida o apalone ferox según su nombre científico, es conocida como tortuga de caparazón blando o tortuga de caparazón blando de florida. Es una especie de tortuga acúatica de agua dulce. A pesar de las características peculiares que presenta en su aspecto son pocos los nombres por la que es conocida.

Descripción de la tortuga de caparazón blando

tortuga de caparazón blando
Imagen por: aneye4wonder (Ineta McParland)

La apalone ferox cuenta con un caparazón blando, una trompa en forma de pico y patas palmeadas. Puede llegar alcanzar hasta 75 centímetros de largo, su cuerpo y caparazón son de color marrón con la presencia de algunas rayas amarillas que se distribuyen por todo su cuerpo. 

En realidad, su caparazón es blando ya que está constituido por la misma piel de su cuerpo. Esta se encuentra expuesta por no contar con una capa externa dura que brinde una protección mayor, como las tortugas de otras especies. 

En el caso de su trompa en forma de pico alargado, tiene cierto parecido a la de un cochino, esta cualidad le permite poder seguir respirando mientras se encuentra su cuerpo sumergido en el agua. Logrando optar esta postura durante horas, gracias a la presencia constante de oxígeno.

También, sus patas palmeadas le permiten ser muy ágil y veloz en el agua, de tal manera que es considerada una de las tortugas acuáticas con más destreza gracia a esta característica.

OTRAS ESPECIES DE TORTUGAS DE CAPARAZÓN BLANDO

De dónde es originaria la tortuga de caparazón blando

Es nativa de Estados Unidos, específicamente del estado de Florida como su nombre lo señala. Aunque en el transcurso de los años ha sido trasladada a regiones cercana; siendo actualmente el sureste de Estados Unidos su hábitat principal, tales como Alabama, Mobile bay, Georgia, Carolina del Sur, entre otros.   

Características de la tortuga de caparazón blando

tortuga de caparazón blando su precio puede alcanzar hasta 300 dolares
Fotografía por: Melissa McMasters

1.Cuenta con un cuerpo voluminoso siendo la más grande de la familia trionícidos. Llega a alcanzar entre los 30 y 60 centímetros de longitud en su caparazón. 

2. Los huesos que se encuentran cercanos al plastrón a veces se pueden visualizar debido a que la piel está expuesta sin contar con un caparazón duro como protección.

3. Su coraza posee una línea de tono amarillento que cubre todo el borde, esa línea también se presenta en ambos lados de la cabeza  y se unen en el pico de su nariz. 

4. Su cuerpo conjunto con el caparazón es muy delgado, permitiendo así que le sea muy fácil desplazarse en el agua y con mucha rapidez. 

Hábitat de la tortuga de caparazón blando

hábitat de esta tortuga
Foto por: John S. Quarterman

Por ser una tortuga que solo puede soportar la presencia de agua dulce, su principal hábitat son los estanques, zanjas de drenajes, ríos, fondos pantanosos y lagos. Pero su hábitat preferido es donde se encuentra la  presencia constante de agua en movimientos. 

De igual importancia su hábitat posee la presencia constante del sol por la ubicación donde se encuentra geográficamente. La presencia de vegetación es un factor importante para el hábitat de la especie. 

Comportamiento

Comportamiento de la tortuga de capazón blando
Foto por: Judy Gallagher

La tortuga de caparazón blando es agresiva como solitaria. Lo que genera que al compartir su hábitat con las de su misma especie, debe contar con gran espacio y suficiente agua para que ambas puedan llevar a cabo sus actividades, sin llegar a presentar una conducta agresiva entre sí. 

Por otro lado, pueden soportar altas temperaturas que oscilan entre los 38° a 42° grados celsius y gracias a ese clima les gusta disfrutar del sol en los troncos, rocas y plantas acuáticas que le permitan reposar cerca del estanque. Pero cabe destacar que pocas veces saldrá a tomar el sol si la temperatura del agua es adecuada, ya que les gusta permanecer dentro del agua. 

De igual importancia, al no sentirse cómoda en su ambiente o que este no le brinda las características necesarias, saldrá a tierra y recorrerá largas distancias hasta encontrar un lugar que le brinde un espacio cómodo y seguro para su crecimiento.  

Alimentación: qué come la tortuga de caparazón blando

Alimentación
Imagen por: Emilie Chen

Su alimentación se basa en crustáceos, tortugas pequeñas, serpientes, aves acuáticas, peces y caracoles. Mientras que las tortugas más jóvenes se alimentan de insectos; y a medida que aumentan en edad su dieta irá cambiando a presas de más tamaño, particularmente los caracoles. 

Por lo que su alimentación es netamente omnívora. Son muy buenas cazadoras y les gusta  acechar a su presa hasta que vean el momento preciso para atacar. 

Reproducción

Reproducción de la tortuga de caparazón blando
Foto por: John S. Quarterman

El apareamiento se lleva a cabo dentro del agua cuando el macho monta a la hembra. Aunque este sea su modo de reproducción; no se conoce a ciencia exacta los movimientos o el cortejo que tenga el macho, debido que no se ha podido visualizar este proceso con detenimiento.  

Entre las pocas veces que saldrá a tierra;  es cuando la hembra está en búsqueda del lugar para su nido, el cual debe contar con suficiente tierra y protección. Procederá abrir un hueco de 14 centímetros con sus patas traseras, donde puede expulsar agua cloacal para controlar la temperatura del nido y proceder a colocar los huevos.

Cabe destacar que la madurez sexual se alcanza cuando la tortuga hembra posee 20 centímetros de longitud, mientras que en los machos es a los 15 centímetros.

Cómo distinguir al macho de la hembra

Macho y hembra  Apalone Ferox
Imagen por: Aaron Gustafson

El macho será tres veces más pequeño que la hembra desde su nacimiento y su plastrón será más alargado. Esta es una de las formas más rápida de conocer el sexo de la tortuga. 

En cuanto a su tamaño, las hembras alcanzan entre los 40 a 60 centímetros de largo, mientras que los machos solo obtendrán un tamaño entre los 15 a 33 centímetros. Por lo que la hembra es la que cuenta con mayor tamaño y peso en la especie.

Por otra parte el plastrón de la hembra no se podrá visualizar, ya que no se extiende más allá de su caparazón. A diferencia del macho que es muy alargado y sobresale del caparazón. 

Cuántos huevos pone la tortuga de caparazón blando

Huevos y crías de tortuga de caparazón blando
Imagen por: Aaron Gustafson

Logran colocar en cada puesta entre los 8 a 25 huevos. Pero pueden colocar varias puestas al año, por lo que logran colocar hasta 200 huevos. Los huevos se caracterizan por ser muy frágiles y blancos.

A diferencia de otras especies, la humedad o el calor no afectarán la cantidad de macho o hembras que oclusione del huevo. 

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortuga de caparazón blando

Cría pequeña
por: nataniel67

Se deben cuidar en un espacio de agua lo suficiente amplio sin la presencia de ningún material como roca o troncos dentro del agua que le generen alguna lesión o daño, Debemos recordar que su caparazón no cuenta con la fuerza necesaria para soportar golpes o heridas sin que sufra lesiones mayores. 

SUS PRINCIPALES DEPREDADORES SON:

Los caimanes, serpientes, zorrillos, osos negros, zorros rojos y peces grande son los depredadores que tiene esta especie. Al contrario de las tortugas jóvenes que cuentan con depredadores como el cuervo, nutrias y mofetas rayadas

Edad de vida

la tortuga de caparazón blando alcanza hasta los 36 años de vida. Aunque estando en cautiverio se ha visualizado que su tiempo de vida se acorta en gran manera, llegando alcanzar un periodo de vida no mayor a los 20 años. 

Su mayor amenaza es la migración, ya que cuando se encuentra en el cambio de hábitat recorre largas distancias en suelo terrestre y puede ser aplastada por automóviles, algo que se ha presentado mucho en la actualidad. Claro está, que no es una especie en peligro de extinción. 

¿Cuántas tortugas de caparazón blando quedan en el mundo?

Se aproxima que la cantidad actual está entre los 20.000 a 40.000 ejemplares. Como es una especie que puede ser comercializada y además coloca gran cantidad de huevos al año, puede perdurar mucho a través del tiempo en diferentes lugares o ecosistemas. 

5 Curiosidades sobre la tortuga de caparazon blando (Apalone Ferox)

apalone ferox
Por: oniongirl9990

1.El nombre científico Apalone ferox en específico la palabra “Ferox” significa feroz que hace relación al comportamiento agresivo que puede llegar a tener esta tortuga en diferentes ocasiones, aún más si se encuentra amenazada.

2. Son una especie que hiberna cuando se acercan las temporadas de baja temperatura en su ambiente, esto lo hacen con la finalidad de poder sobrevivir al invierno. 

3. Al contar con una mandíbula extremadamente fuerte y un temperamento agresivo no debes estar cerca de ella sin la debida protección, ya que irán directamente a atacar. 

4. Cuando se encuentra en la presencia de una amenaza, segrega un olor fétido para alegar a sus depredadores. Este es el mecanismo de defensa mayormente utilizado por la tortuga de caparazón blando. 

Por último, posee un cuello muy largo que le permite extenderlo cuando se encuentra dentro del agua para buscar oxígeno en la superficie, como también la búsqueda de alimento. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Trionychidae
Género: Apalone
Especie: Apalone ferox

La tortuga de caparazón blando es una especie de origen americano que cuenta con características únicas como su nariz en forma de pico y un largo cuello. Es una excelente nadadora y le gusta estar en la presencia constante de agua dulce.

Es una tortuga singular que brinda diversidad al ecosistema de Estados Unidos y del mundo, sus colores y forma peculiar la hace auténtica. Seamos conciente y cuidadosos con el medio ambiente, ya que lo compartimos con especie como la tortuga de caparazón blando.

Foto de portada por: Andrew Cannizzaro