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Tortuga de Caparazón Blando Espinosa

Tortuga de caparazón blando espinosa

Tortuga de caparazón blando espinosa (Apalone Spinifera) También conocida como Tortuga Apalone, Tortuga Aplastada, Tortuga Plana de Canadá. Es una especie que proviene de la familia Trionychidae, la cual tiene 7 subespecies. 

Descripción de la tortuga de caparazón blando espinosa

tortuga de caparazón blando espinosa
Foto por: Kala King

Es una tortuga acuática conocida por su aspecto físico. Su caparazón es muy aplanado y ligeramente blando. Se distribuye en los Estados Unidos, Canadá y México. Son tortugas muy pequeñas que viven en ríos de corrientes suaves.

Estas tortugas son excelentes mascotas, puesto que no abarcan mucho espacio y son muy fáciles de alimentar. Su rara apariencia física las hace muy atractivas para los humanos. Son reptiles muy tranquilos que no representan amenaza alguna.

De dónde es originaria esta tortuga de caparazón blando espinosa

De dónde es originaria la Tortuga de caparazón blando espinosa
Tortuga de caparazón blando espinosa. Foto por: Peter Paplanus

Provienen de los territorios de centro oriental de los Estados Unidos,  Canadá y México. Específicamente en las ciudades de Tamaulipas, Nuevo León, Chihuahua y Baja California.

Esta especie suele ser vista en otras partes del mundo como Alaska, España, y Nigeria, donde las tienen como mascotas por ser una especie muy poco conocida. También se puede encontrar en algunos museos de reptiles y otras ferias de reptiles en los Estados Unidos.

Características de la tortuga de caparazón blando espinosa

Características tortuga de caparazón blando espinosa
Imagen por: Melissa McMasters
  1. El caparazón es de color marrón claro, su color varía mucho, algunos tienen puntos negros con el borde amarillo y otros tienen pequeñas manchas oscuras de diferentes tonalidades.
  2. El plastrón es totalmente blanco sin manchas, el cual con el tiempo va tornándose a un amarillo claro.
  3. Es de caparazón blando y áspero al tacto, es tan plana que no tiene escudos córneos en la coraza.
  4. Su cabeza, la cual es del mismo color del caparazón, es pequeño con una boca en forma de pico largo y puntiagudo.
  5. Las extremidades son bastante cortas. Sus patas son en forma de aletas con garras curvadas.
  6. Miden entre los 15 a 25 centímetros y pesan unos 500 a 700 gramos en su edad adulta. 

Subespecies
Apalone spinifera guadalupensis
Apalone spinifera hartwegi
Apalone spinifera pallida
Apalone spinifera spinifera
Apalone spinifera emoryi
Apalone spinifera aspera
Apalone spinifera atra
Subespecies de tortuga Apalone spinifera

Cuál es el hábitat de la tortuga de caparazón blando espinosa

hábitat donde vive
Tortuga de caparazón blando espinosa nadando. Foto por: Judy Gallagher

Su hábitat se distribuye entre ríos de cursos lentos, lagos, torrentes, canales y  pantanos. La zona suele ser de poca vegetación y de fondos muy húmedos o fangosos.

Nunca salen del agua, estas tortugas permanecen 100% dentro del agua, su cuerpo le permite adaptarse a diferentes climas y temperaturas, si desean tomar el sol se acercan a la superficie pero flotando sobre el agua, nunca fuera de ella.

Habitan en Estados Unidos, en las provincias de Canadá de Quebec y Ontario, y en los estados mexicanos de Baja California y Morelos, Tamaulipas, Nuevo León, Coahuila, Chihuahua.

Comportamiento

Comportamiento
tortuga de caparazón blando espinosa pequeña. Fotografía por: goatling

Son tortugas muy tranquilas, están la mayor parte del tiempo en el fondo del agua, por lo que son muy poco vista por los humanos. Cuando van a cazar se acercan a las orillas de los ríos a superficies no tan hondas para cazar a su presa.

Son grandes nadadoras, debido a su reducido caparazón y su peso tan ligero les permite nadar a la misma velocidad de un pez normal, su cuello alargado le permite alcanzar a los peces fácilmente.

Pueden vivir con otras tortugas de su mismo tamaño y comportamiento, siempre se encuentran a la defensiva pero no para atacar sino para protegerse.

Qué come esta la tortuga de caparazón blando espinosa

Alimentación  tortuga de caparazón blando espinosa
Imagen por: Peter Paplanus

Son tortugas carnívoras, se alimentan principalmente de pescados, moluscos, crustáceos, insectos acuáticos, anfibios e invertebrados como lombrices, gusanos y renacuajos.

En cautiverio, pueden ser alimentadas con trozos de carne de pescado, lombrices muertas y otras carroñas, pero es más recomendable alimentarlas con animales vivos dejándolos en el acuaterrario para que ellas puedan cazarlas. Las crías pequeñas son las que mejor deben alimentarse para estar sanas.

Reproducción

Reproducción y cortejo
Imagen por: Bernard DUPONT

Generalmente el apareamiento ocurre en el agua,  el macho busca a una hembra para copular sobre ella 1 o 2 veces al año. Una vez termina el proceso estos vuelven a su comportamiento normal. 

Si se desea lograr el apareamiento en un acuaterrario se deberá tener el macho separado de la hembra y solo se juntarán algunas veces para que puedan copular. El acuaterrario debe contar con un espacio con bastante arena. 

La hembra cuando está lista para poner lo huevos busca un lugar arenoso donde depositar los huevos y taparlos con la tierra para que estos mantengan su temperatura. 

Cómo distinguir al macho de la hembra

Hembra de tortuga  Apalone spinifera
Foto por: Olivier Duquesne
  1. El macho mide unos 25 centímetros y la hembra unos 50 centímetros.
  2. La trompa del macho es ligeramente más alargada que la de la hembra. 
  3. Las patas del macho son más grandes y más palmeadas que las de la  hembra. 
  4. El macho nada más rápido que la hembra.

Cuántos huevos pone la tortuga caparazón blando espinosa

Huevos y crías
Fotografía por: smashtonlee05

Ponen de 5 a 25 huevos, los cuales debe ser incubados entre 26 y 27 ºC y con bastante humedad. Las crías llegan a eclosionar en unos 90 días. las hembras adultas ponen como mínimo 1 vez al año entre los meses de Mayo y Julio.

Los huevos son depositados en grandes agujeros hechos por la madre con 25 centímetros de profundidad. La madre constantemente está pendiente del nido hasta que las crías llegan a nacer. Luego la madre le enseña las primeras técnicas de supervivencia y cómo alimentarse.

Cómo cuidar las crías pequeñas

Deben vivir en acuaterrarios amplios donde el agua predomine, se deben colocar filtros que regulen el mantenimiento del agua, con un fondo de arena muy fangosa de unos 10 centímetros de grosor.

Se necesita regular la temperatura a los 22ºC. En sus primeras 8 semanas pueden permanecer en pequeños contenedores con arena en el fondo para darle alimentación más personalizada, ya que muchas veces las demás tortugas no le permiten comer.

Esta especie puede ser un poco agresiva y competitiva con las demás tortugas cuando se habla de la alimentación. Es por ello que si se piensa criar en un acuaterrario, se debe contar con suficiente espacio para todas.

Amenazas y peligro de extinción

Tortuga de caparazón blando espinosa
Fotografía por: goatling

Actualmente la tortuga de caparazón blando espinosa se encuentra en estado de preocupación menor. Sin embargo al igual que otras especies está constantemente amenazadas por:

Los depredadores, ya que estamos hablando de una tortuga muy pequeña y son muchos los depredadores que la acechan, poniéndola en un grave peligro de extinción. 

La captura para venta ilegal es otra amenaza. Anualmente se reportan más de 20 mil especies capturadas de manos de vendedores de animales poco comunes por todo el mundo, esta tortuga es muy fácil de capturar.

La descomposición de su hábitat les afecta, ya que recientemente se ha visto la contaminación de sus tierras, lo cual evita que las mismas puedan vivir de manera tranquila, muchas de ellas viajan rápidamente por los ríos en búsqueda de aguas limpias y logran hacerlo, mientras otras mueren en el proceso. 

Edad de vida

Estas puede vivir entre 15 a 30 años, aunque muchas crías de tortugas caparazón blando espinosa no logran desarrollarse por completo, lo cual le impide vivir más tiempo, hay otras que nacen completamente sanas, permitiéndoles vivir hasta los 30 años o más.

Las Tortuga de Caparazón Blando Espinosa es una tortuga que puede domesticarse, si quieres que viva por mucho tiempo, debes mantenerla en un ambiente muy limpio, ya que no toleran el agua contaminada.

Sus depredadores

Depredadores
tortuga de caparazón blando espinosa gigante. Foto por: Kala King

Los reptiles como: cocodrilos, lagartos, tortugas mordedoras; los anfibios como: culebras o ranas venenosas son sus principales depredadores. Aunque suelen escaparse muy rápido, aún así son atrapadas.

La contaminación del agua es otro depredador. Si están en estanques sucios o en ríos de aguas sucias pueden llegar a morir en 2 días, ya que les ataca una infección en las extremidades que corre rápidamente por el cuerpo.

Cuántas tortugas de caparazón blando espinosa quedan el mundo

Aproximadamente entre unas 800.000 y 950.000 por todo el mundo, estas cifras puede que no sean exactas, pero en los últimos años se ha visto la desaparición de esta tortuga en todo el oriente de Los Estados Unidos, por lo que podría ser que queden muchas menos.

Un estudio reciente mostró que esta especie está siendo atacada cada día más, y que en unos 2 años estas podrían quedar en la lista de los animales en peligro de extinción, es por ello que se han activado brigadas de protección animal y cuidado de reptiles por todos los ríos de los Estados Unidos, Canadá y México.

5 Curiosidades sobre la tortuga caparazón blando espinosa

Curiosidades de la tortuga de caparazón blando espinosa
Fotografía por: Bernard DUPONT
  1. Sufren al estar al contacto con aguas contaminadas, le aparecen úlceras en todo el caparazón y el plastrón.
  2. Su mordedura puede ser grave, ya que cuentan con un pico puntiagudo. Una mordedura de esta tortuga puede ser tan fuerte como la de una serpiente venenosa. 
  3. Su venta es ilegal en algunos países como China, Vietnam o Pakistán.
  4. En algunas partes de China y Japón son utilizadas para fabricar medicinas.
  5. Realizan competencia entre sí para ver quien es la más rápida, generalmente es visto en los machos.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Trionychidae
Género: Apalone
Especie: Apalone spinifera

La Tortuga Caparazón Blando Espinoso es una tortuga diferente de otras y eso las hace llamativas ante muchas personas. Es una gran especie que ha vivido por muchos años en el planeta tierra. 

Es un animal muy especial debido a sus grandes capacidades de supervivencia y estilo de vida que la convierten en una tortuga de uso doméstico. Si deseas tener una de estas en casa, no olvides que debes contar con un buen acuaterrario con agua constante y muy limpia para que puedas disfrutar de su compañía por un largo tiempo. 

Imagen de portada por: David Hill