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Tortuga de Cumberland

Tortuga de Cumberland

La Tortuga de Cumberland o Trachemys Scripta Troostii es una de las tortugas de agua que existen y es reconocida por tener un caparazón con forma ovalada de color verde oscuro con manchas amarillas. Su parte inferior (parte ventral) es amarillenta con manchas más oscuras y su cabeza y cuello tiene rayas amarillas o un poco anaranjadas.

Su plastrón no está articulado, es menor al caparazón tiene manchas muy oscuras y también rayas de color amarillo. Se puede observar que esta Tortuga de Cumberland  tiene barras amarillas delgadas o anchas en casi todas partes, incluyendo patas, detrás de los ojos, etc, y su piel es de color marrón con un ligero tono verdoso.

Nombre científico

Es llamada principalmente con el nombre de Trachemys Scripta Troostii, de la familia de las Emydidae.

De dónde proviene la tortuga de Cumberland

Tortuga de Cumberland
Tortuga de Cumberland (Cutts Nature Photography)

Esta es una especie de  tortuga de Kentucky y Tennessee en los Estados Unidos de América, pero también se encuentra distribuida en algunas otras partes del sureste de ese país como Georgia y Alabama, entre otros.

Cómo se comporta la tortuga de cumberland

Estas tortugas por lo general son muy tranquilas. La hembra suele ser muy pacífica, pero el macho es un poco más agresivo cuando se siente amenazado. Suelen mantenerse muy activas desde abril hasta octubre.

A estas tortugas les gusta mucho más invernar en el fondo de los cuerpos de agua y cuando está más caliente el sol, ellas extienden sus patas delanteras al frente y sus patas traseras hacia atrás de manera muy amplia.

Cuando se sienten inseguras van a las partes más profundas del agua donde los depredadores no puedan llegar.

Características más comunes de la Tortuga de Cumberland

Tortuga de Cumberland
Tortuga de Cumberland- foto por Aurelie Ducourant
  1. Es una subespecie de tortuga semiacuática 
  2. Tienen caparazón ovalado y son de color verde con rayas amarillas.
  3. Se reproducen principalmente en invierno, otoño y primavera.
  4. Viven especialmente en lugares fangosos.
  5. Son carnívoras cuando son pequeñas y luego al ser más adultas comienzan a ser omnívoras.
  6. Pueden llegar a medir entre 21 y 22 centímetros.

Cuál es el hábitat de estas tortugas

Esta subespecie de tortuga elige estar en aguas tranquilas con fondos fangosos como lagos, arroyos o estanques que tengan bastante vegetación acuática. Les gusta exponerse al sol de vez en cuando.

Muchas veces las hembras son atropelladas cuando salen a poner sus huevos muy lejos del agua. Estas tratan de salir más por las noches a tierra para poder colocar sus huevos. La mayoría de su tiempo deben mantenerse dentro del agua para poder sobrevivir.

De qué se alimenta la Tortuga de Cumberland

Estas tortugas son omnívoras y su alimentación principalmente consta de pescado, anfibios, renacuajos, algas y cangrejos, aunque también son capaces de comer vegetales, semillas, insectos, plantas e incluso gusanos y moluscos, así que lo que comen puede ser muy variado.

Podemos encontrar alimentos comerciales que son exclusivos para las tortugas; sin embargo, no pueden dejar de comer pescado y verduras para que se mantengan saludables. Es muy importante que puedan consumir calcio.

La cantidad de comida que necesitan o el tiempo que pueden dejar sin comer depende del tamaño de las tortugas. 

Por ejemplo, las más adultas (con más de dos años) pueden permanecer sin comer hasta tres días sin problema, las tortugas entre entre seis meses a dos años podrían comer interdiario, pero las tortugas más pequeñas de menos de medio año deben comer diariamente o de lo contrario se verán afectadas.

Cómo se reproduce esta tortuga

Tortuga de Cumberland, alimentación y cuidados
Tortuga de Cumberland- foto por The Humane Society of the United State

Las Tortugas de Cumberland pasan por lo que se llama un ritual de cortejo, en donde llegan a ser inseminadas por un macho para poder tener huevos. Esto sucede principalmente en las estaciones de primavera, invierno y otoño.

Estos huevos los colocan en cavidades que excavan internamente en la tierra, humedecidos con orina y en aproximadamente dos o tres meses se produce la eclosión; es decir, el proceso en el que el huevo se rompe y nace la tortuga.

EDAD DE LA TORTUGA DE CUMBERLAND

Como la mayoría de las tortugas de agua, la Tortuga de Cumberland puede llegar a vivir una vida prolongada, hasta más de 100 años dependiendo del cuidado que se le dé.

HUEVOS

Tortuga de Cumberland generalmente coloca entre 5 a 15 huevos, o hasta más dependiendo de su edad.

Cuáles son los depredadores de la Tortuga de Cumberland

Estas tortugas muchas veces son catalogadas como depredadoras de otras especies, especialmente de las tortugas de río.

Pero hablando de los depredadores que acechan a las tortugas de cumberland podríamos mencionar a los tiburones y las ballenas, ya que sin importar cuán dura sea su caparazón, pueden ser lastimadas sin problema. Sin duda las crías nuevas son las más comúnmente atacadas. 

Cuando las tortugas hembras salen al exterior a poner sus huevos, pueden hacer frente a depredadores como los zorros, perros o aves, pero depende de lo que se encuentre alrededor de ese hábitat.

Podrían considerarse los mismos seres humanos como un depredador de estas tortugas, por ser los principales cazadores de ellas para ser usadas como una fuente de alimento.

Qué amenaza a estas tortugas (peligro de extinción)

Macho y hembra
Tortuga de Cumberland – foto por Zach Truelock

En general, La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) cataloga a la especie Trachemys Scripta Troostii en su lista roja como de “preocupación menor”,  ya que se trata de un tipo de tortuga bastante extendido y distribuido en su principal población. 

Sin duda alguna, tanto como para esta como para otras tortugas, su mayor amenaza es la contaminación que se acelera en el medio ambiente, debido a la inconsciencia del ser humano.

También son amenazadas por muchos pescadores que las atrapan en cantidades dentro de sus redes y son utilizadas o vendidas para uso doméstico. Esto realmente debilita su hábitat natural, e incluso sus huevos son utilizados muchas veces para el consumo humano, por lo que se impide su reproducción.

Cuántas tortuga de Cumberland quedan en el mundo

Este tipo de Tortuga no se encuentra en tanto peligro de extinción como otras, por lo que todavía existen muchas de ellas en el sureste de Estados Unidos, incluso podrían encontrarse algunas en el golfo de México.

Cuáles enfermedades puede tener la tortuga de Cumberland

Entre las enfermedades más comunes que pueden desarrollar las Tortugas de Cumberland están:

  1. Caparazón blando, debido a una alimentación inadecuada o falta de vitaminas y calcio.
  2. Infecciones oculares, posiblemente por alguna contaminación en el agua o mucho cloro.
  3. Estreñimiento y diarrea, igualmente debido a una mala alimentación o falta de fibra.
  4. También podrían sufrir enfermedades como la otitis, por la falta de higiene en el lugar donde estén.
  5. Retención de huevos en su interior, que suele pasar cuando hay falta de vitaminas o porque la tortuga ya está en una edad muy adulta.

5 Curiosidades de esta tortuga

  1. Al igual que otras tortugas, solo puede comer mientras está en el agua.
  2. Las hembras siempre son mucho más grandes de los machos.
  3. Tienen el apodo de deslizadoras por tener el hábito de deslizarse rápidamente al agua cuando se sienten en peligro mientras que se hayan tomando el sol. Les encanta tomar el sol.
  4. Si la hembra tiene problemas para colocar huevos, es muy posible que se deprima y que llegue a enfermarse.
  5. La temperatura ideal del agua para ellas es entre 24 y 28 grados. No soportan temperaturas menores de 18 grados.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Emydidae
Subfamilia: Deirochelyinae
Género: Trachemys
Especie: Trachemys scripta
Subespecie: T. s. troostii