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Tortuga de escudo africana

tortuga de escudo africana

La tortuga de escudo africana también conocida por nombres como Pelomedusa Subrufa, Pelomedusa galeata damarensis, Testudo badia, Pelomedusa subrufa wettsteini, Testudo sufrufa, Pentonix americana, Testudo tubicunda y Testudos emys arabica. 

Sus peculiares características han nombrado a esta tortuga con diferentes sinónimo cómo se mencionaron anteriormente, debido a que cada región o localidad la definido con un epónimo distinto. 

Descripción de la tortuga de escudo africana

tortuga de escudo africana
Imagen por: Bernard DUPONT

Cuenta con un caparazón ovalado, un cuello largo y una cabeza grande. Es una tortuga que no alcanza gran tamaño, logrando medir hasta los 33 centímetros de largos. Claro está que las condiciones de su hábitat es lo que permitirá alcanzar el mayor tamaño posible.

Es más, su caparazón ovalado a diferencia de otras tortugas acuáticas es en forma de cúpula a semejanza de las tortugas de tierra. El color de su caparazón varía entre tonos grises, marrones y verdes.

También, su cuello es muy largo de color marrón, mientras que su cabeza es muy grande con tonos marrones y algunas manchas grises. Esta es una característica distintiva de la especie. 

ORÍGENES

Su origen es en el continente Africano específicamente en África subsahariana, en lugares como Yemen, Camerún, Arabia Saudita, Etiopía y  Madagascar. Por lo que la presencia de agua en su lugar de origen suele ser difícil de encontrar por las altas temperaturas que presenta el continente. 

Características de la tortuga de escudo africana

Características de la tortuga de escudo africana
Foto por: Vince Smith

En primer lugar, Es acuática por lo que siempre se verá en la presencia de lugares con agua o lugares húmedos donde pueda compensar la falta del vital líquido.  

En segundo lugar, No es muy buena nadadora aun cuando es acuática, así que camina en el fondo de su hábitat, como también le gusta permanecer en piedras dentro del agua para descansar.

En tercer lugar, la madurez sexual la alcanzan dependiendo el tamaño de su caparazón. Los machos lo alcanzan a los 11 centímetros, mientras que la hembra a los 13 centímetros de longitud. 

Por último,   Sus patas son gruesas y muy duras, lo que le permite que puedan movilizarse en diferentes tipos de ambiente, es decir, acuático y terrestre. También le permite soportar las altas temperaturas que puede alcanzar el suelo en temporadas de sequía.  

Hábitat de la tortuga de escudo africana

La tortuga pelomedusa subrufa puede habitar en diferentes ambientes acuáticos como en aguas temporales, aguas dulces y efímeras. Las cuales son estanques, ríos, ciénagas, lagos o lugares con presencia de mucha humedad

Pelomedusa subrufa
Foto por: Bernard DUPONT

Sin embargo, debemos recordar que el continente africano posee periodos cortos de lluvia lo que ocasiona que los ríos o estanques se sequen, quedando esta especie expuesta al ambiente terrestre. Es por ello que al encontrarse en presencia de este fenómeno se adentra en los bosques en búsqueda de lugares húmedos para poder subsistir. 

Comportamiento de la tortuga de escudo africana

Es tranquila y sociable. Puede compartir su hábitat sin ningún problema con otras de su especie, como también se ha notado que al momento de buscar su alimento se colocan en grupos para acechar a sus presas.

Cuando se acerca la época de sequía y en su hábitat empieza a escasear el agua, puede caminar largas distancias en el suelo terrestre hasta encontrar un lugar donde pueda enterrarse en la arena, y permanecer allí hasta que la temporada de lluvia comience para luego regresar a su ecosistema natural que es dentro del agua. 

Resumidamente su comportamiento es muy llamativo para ser comercializada como mascota, debido a que le gusta permanecer en lugares pocos profundos y disfrutar de caminatas en el fondo de los estanques. 

Alimentación de la tortuga de escudo africana

Video por: Bernard DUPONT

Su alimentación es muy diversa entre los que incluye peces, aves, serpientes, renacuajos, insectos y caracoles. Por lo que es considerada una especie carnívora; su largo cuello le permite atrapar a su presa más rápido que otras tortugas. 

Debemos recordar que habrá temporadas donde tendrá que salir de su hábitat acuático y esto afecta en gran manera su dieta, ya que tendrá que adaptarse a conseguir alimentos de animales terrestres y al momento de regresar las lluvias esta volverá a su alimentación básica de animales acuáticos.

Reproducción de la tortuga de escudo africana

Reproducción de la tortuga Pelomedusa subrufa
Foto por: Bernard DUPONT

Su reproducción se realiza dentro del agua cuando el macho monta a la hembra al igual que otras tortugas. En el periodo de cortejo el macho morderá a la hembra en las patas y cuello, y así él esperará a que la hembra responda a su propuesta.

Por desgracia la hembra solo ovula una vez al año, por lo que solo tendrá una puesta anual. Cabe destacar que la nidación se llevará a cabo cuando comienzan las temporadas de lluvia.

Ten en cuenta, que la temperatura ambiental afecta en gran manera la cantidad de machos y hembras que salgan del huevo. Por esta razón si la hay un clima de 28° grados oclusionan hembras mientras que si el clima es más cálido saldrán machos.   

Cómo distinguir al macho de la hembra

tortuga de escudo africana
Imagen por: Regina Hart

La mejor forma de distinguirlos es que el macho tendrá una cola más larga y gruesa mientras que en la hembra será delgada y corta. Estas es una de las formas más técnicas para visualizar su sexo aun desde la distancia. 

Otra forma es mediante su tamaño, los machos serán mucho las largo llegando a alcanzar hasta 30 centímetros. Pero debemos recordar que para utilizar esta técnica debemos conocer la edad de la tortuga, ya que podemos estar comparando una tortuga joven con una adulta. 

HUEVOS

Esta especie coloca entre los 10 a 40 huevos al año. La hembra buscará un lugar seguro en la arena para abrir un nido de 15 centímetros de longitud, luego de esto los huevos tardan aproximadamente 90 días para romperse dando inicio al nacimiento de las tortugas. 

Cómo cuidar las crías de la tortuga de escudo africana

Las crías deben cuidarse en un estanque poco profundo que contenga suficiente arena en el fondo para que pueda realizar su actividad favorita de caminar como esconderse. También es importante no colocar mucha vegetación que puedan obstaculizar.

Es de igual importancia la presencia de un lugar externo con arena y algunas plantas que permita darle humedad al hábitat, así cuando salga a tomar oxígeno tendrá un ambiente parecido a su hábitat natural donde se sentirá cómoda.  

Amenazas para esta especie

Amenazas y peligros de extición

Su mayor amenaza es el cambio climático, debido a que el continente africano es caracterizado por largos periodos de sequías y actualmente presenta temperaturas más elevadas en este periodo, causando así que los ríos o estanque se sequen y queden sin su hábitat.

Puede aguantar corto tiempos sin la alimentación y la presencia de agua mientras aguarda la temporada de lluvia, pero al extenderse la sequía correrá más riesgo de morir por falta de alimento y deshidratación. 

EDAD DE VIDA

Su rango de vida oscila entre los 16 a 20 años, es una de las tortugas que presenta la menos cantidad de tiempo de vida, por lo que debe contar con un lugar apto para su crecimiento y así culminar su periodo de vida.

Sus depredadores

Entre sus depredadores se encuentran el cocodrilo, cerdo salvaje, serpientes y la garza. Siendo una presa fácil para estos animales por no contar con la destreza en el agua o en la tierra. 

Cuando se encuentra amenazada por sus depredadores trata de ocultarse en el fondo de los estanques o ríos en la arena, ya que puede hundirse rápidamente en la arena que presentan su hábitat. 

¿Cuántas tortugas de escudo africana quedan en el mundo?

No se conoce con exactitud la cantidad de tortugas pelomedusa subrufa que quedan en el mundo pero se aproxima entre los 30.000 a 50.000 ejemplares. En la actualidad no solo se encuentra en el continente africano, ya que se ha visto con mucha frecuencia su comercialización en el continente Europeo.

5 Curiosidades sobre de la tortuga de escudo africana

curiosidades Pelomedusa subrufa
Imagen por: Rickard Holgersson
  • Es una de las tortugas que no se considera como un manjar para los humanos, debido a que su carne posee un sabor poco agradable como también un mal olor que puede ser reconocido a largas distancias. 
  • A diferencia de otras tortugas esta no comparte su género, ya que es la única tortuga del género Pelomedusa que corresponde a la familia Pelomedusidae. 
  • Hiberna en los periodos de sequías escondiendo en la arena y disminuyendo su presión corporal para aguantar largos periodos sin la nutrición que necesita su cuerpo. 
  • Le gusta reposar en rocas en la superficie de su hábitat para adquirir los nutrientes necesarios que le proporciona la luz solar.
  • Al momento de sentirse amenazada y no posee un terreno arenoso donde ocultarse, dobla su cuello y patas alrededor de su caparazón. De esta forma no deja ninguna de sus extremidades al alcance de sus depredadores. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Pelomedusidae
Género: Pelomedusa
Especie: Pelomedusa subrufa

La Tortuga Pelomedusa Subrufa es un animal conocido como “elegante” por sus peculiares colores brillantes que la hacen distintiva en su especie. Sus movimientos lentos dentro del agua permite que sea apreciada como ninguna otra dentro de los acuarios o estanques.

Su cuerpo robusto y cuello alargado le permite hacer frente a los cambios climáticos que afronta su hábitat. La variedad de alimentos que puede ingerir, como a su vez su comportamiento tranquilo la hacen muy llamativas para su fácil acceso hacer domesticada.

Imagen de portada por: Vince Smith (flickr)