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Tortuga de Hoja de Annam

Tortuga de hoja de Annam

La tortuga hoja de Annam, científicamente se le conoce con el nombre de Mauremys  annamnesis. Es una tortuga de agua dulce. Que pertenece a la familia de los Geoemydidae y resulta ser la única de este género.

Una muy rara especie de tortuga, con la que quedarás fascinado y de igual forma querrás aprender mucho más sobre ella.

Sigue con nosotros y te enseñaremos todas aquellas características que desconocías sobre esta extraña especie.

Descripción de la tortuga Hoja de Annam

Este quelonio, es considerado como uno de los más antiguos que residen en el mundo, causando cierta curiosidad por su enigmática persistencia en la tierra.

Fue considerada, hasta el año 2006 como una especie ya extinta. Debido, a que no se conocía ningún ejemplar vivo de este tipo de tortuga.

Sin embargo, en ese año, surgieron en Asia. En donde, fueron encontrados dos ejemplares de diferente composición sexual. Situación, que ocasionó el asombro de todos los historiadores que la creían exterminada.

Aunque, en la actualidad, se encuentra en riesgo de desaparición y a pesar de que no es una especie. comúnmente estudiada.

Aún existe cierto interés por la rareza que envuelve a esta misteriosa criatura. Por lo que, a pesar de ser ilegal su tráfico, sigue siendo comercial en algunos países

Hecho, que la coloca como una especie protegida a punto de la extinción.

De dónde es originaria la Hoja de Annam

Es nativa del continente asiático, encontradas en Vietnam, en la costa de este país, muy cerca de indochina. 

Su nombre proviene, de la dinastía china tang, quienes en un principio fueron los que nombraron a esta región. 

Características de la tortuga Hoja de Annam

Son ejemplares de pequeño tamaño, pudiendo llegar a medir como máximo hasta 20 cm aproximadamente.

Su caparazón, tiene forma de casco protector, que de igual forma cumple la función de resguardar los órganos vitales. Se encuentra unido a la columna vertebral formando una única estructura ósea. 

Es de color marrón oscuro o negro, y se caracteriza por no poseer ningún tipo de dibujos, manchas o líneas en su corteza. Las cuatro extremidades poseen la misma tonalidad. El peto al igual que muchas otras tortugas, es de color amarillo.

Del mismo modo, su cabeza es redondeada y presenta unas franjas amarillentas muy llamativas, que le da una apariencia particular. 

Es común, que se le confunde frecuentemente, con la especie Cuora amboinensis Kamaroma, aunque esta última presenta una bisagra que hace la clara diferencia.

Una característica interesante, es que su garganta realiza un extraño movimiento pulsátil muy parecido al de los sapos

Hábitat

Al ser, pequeñas, hace difícil, poder encontrarlas con facilidad en los bosques, ya que suelen escabullirse y esconderse a través de la densa vegetación.

Viven en los bosques y selvas alejadas de toda civilización. Tienen, inclinación por espacios oscuros y poco transcurridos, además, es común, que se encuentren en valles, ciénagas, lagos o ríos pequeños de poco cauce.

De igual manera, arman sus refugios, en cuevas rocosas, o debajo de árboles caídos, que les confieren el confort que tanto les encantan.

Comportamiento

Son, especies aisladas, poco sociables y muy temerosas. Se asustan, fácilmente ante la presencia de cualquier ser viviente.

Aunque, su comportamiento es tranquilo y algunas veces se suelen pensar que son algo distraídas. Se mantienen siempre atentas a los posibles peligros, que las persiguen. 

Es el motivo, por lo que no acostumbran a pasearse libremente por el hábitat en donde conviven con otras especies. 

En otras palabras, su comportamiento es cauteloso y retraído, algunos piensan que ese puede ser el secreto de su larga estadía como especie en la tierra.  

Alimentación

Su dieta, es predominantemente herbívora y frugívoras por excelencia. Su menú favorito consta de hierbas y plantas de la zona como el Eriocaulon, un tipo de plantas acuáticas que predominan en los lugares donde habitan estas tortugas hoja de Annan.

De igual forma, suelen consumir proteínas de animales pequeños, como larvas, insectos, lombrices, arañas, grillos, cucarachas, peces y algunos crustáceos.

No obstante, muchas veces se les dificulta la caza, debido a la lentitud de sus extremidades en tierra y por la rapidez de sus presas en el agua.

Motivo por el cual, prefieren los alimentos fijos como las plantas y algunas frutas encontradas en el suelo.

Cortejo y reproducción

Poco se conoce sobre esta fase de su desarrollo, aunque se ha podido observar en cautiverio, que cumplen las mismas normativas que las otras especies acuáticas.

El macho, se encarga a través de señales un poco rudas de informarle a la hembra su interés. Esta accede y posteriormente se sumergen en el agua donde se lleva a cabo la fornicación. 

Sin embargo, debido al reducido porcentaje de ejemplares existentes, este proceso se ha visto diezmado, colocando en alto riesgo la preservación de este reptil acuático en el planeta. 

Cuántos huevos pone la tortuga Hoja de Annam

La tortuga de hoja de Annam hembra, luego ser fertilizada y al cabo de unas semanas, no se precisa cuántas exactamente. 

Procede a realizar un movimiento algo curioso pero muy ingenioso, en donde logran la capacidad de absorber agua a través de su conducto vaginal, retenerlo, para luego ser depositado en la tierra con la finalidad de humedecer.

De esta manera, preparan el lugar en donde depositan los 4 huevos que suelen poner por ciclo reproductivo. Lo entierran, y posteriormente abandonan el nido.

La incubación, se tarda un aproximado de 3 meses y en cautiverio se ha descubierto que, transcurrido un mes, se debe interrumpirse el proceso, extraer los huevos del sitio cálido de anidación, trasladarlo hacia un lugar con temperatura más fresca durante unos 15 días y luego devolverlos al nido.

Esta interrupción fue un descubrimiento fortuito, realizado por uno de los investigadores, quien durante un deterioro de las incubadoras artificiales donde se encontraban los huevos de Annam, pudo de esta manera evidenciar el exitoso desarrollo y nacimiento de las crías.

Cómo cuidar a las crías pequeñas

ATENCIÓN: Esta tortuga se encuentra en peligro critico, existen otras especies que usted puede domesticar en casa y no esta, que esta en peligro de extición.

Es importante, el adecuado cuidado de estas bebés hoja de Annam. En cautiverio, se suele vigilar muy bien su evolución, crecimiento y fortalecimiento.

Se mantienen, en un acuario de agua y tierra muy parecido a su hábitat natural con una temperatura cálida.

Los alimentos son colocados estratégicamente, de esta forma logren desarrollar su instinto animal de supervivencia y crean que consiguen la comida por sí solas.

Sin embargo, a pesar de ser una especie protegida y prohibida como mascota, existen algunas personas que las mantienen en cautiverio en sus hogares.

En este caso se deberá notificar a las organizaciones encargadas de la protección de este tipo de criaturas en tu país, quienes procederán inmediatamente a rescatarlas y llevarlas al centro de Conservación de Tortugas del parque Nacional de Cuc Phoung.

Amenazas y peligro de extición

Las amenazas, son muchas, comenzando por el hecho de que son muy demandadas por coleccionistas de animales exóticos, a quienes no les importa pagar cualquier suma de dinero para obtenerlas.

Por lo que, la comercialización de esta especie se ha vuelto un negocio muy lucrativo para quienes desean obtener riquezas, sin importar si se encuentran en riesgo.

En los últimos años, se han podido rescatar 3 ejemplares que se encontraban en ventas en el comercio ilegal de animales.

Cuántos años vive la tortuga Hoja de Annam

Su tiempo de vida, no tiende a ser tan prolongado como otras especies de quelonios. En cautiverio, se han encontrado tortugas hojas de Annam que han logrado sobrevivir, durante más de 30 años.

Sin embargo, esto puede variar en su hábitat natural, en donde pueden alcanzar hasta los 50 años de edad.

Cuáles son sus depredadores

El principal acechador, es el hombre, quien por su afán de obtener a esta misteriosa criatura. Realizan, actos indiscriminados de cacería para lograr atrapar a esta tan codiciada especie.

En la cultura asiática, se utiliza su carne para el consumo, y para la preparación de productos medicinales a base de restos de tortugas Annam. Con la convicción que posee propiedades curativas inigualable.

Otros depredadores comunes menos importantes, son los animales de la zona, como por ejemplo: Liebres, serpientes, leopardos, tigres y cocodrilos.

Cuántas tortugas hoja de Annam quedan en el mundo

Se estima, según el último estudio publicado en el año 2015 sobre este tipo de reptil acuático. Que su población en cautiverio no alcanza los 300 ejemplares.

Sin embargo, se cree que en el mercado ilícito se encuentran más ejemplares vivos, las cuales, son retenidas de forma ilegal. 

Se espera, en un futuro próximo poder recuperar con vida y en excelente estado de salud, muchos especímenes que se encuentran capturadas. 

Por lo que, las autoridades y las organizaciones se encuentran siempre alertas sobre la venta indebida de este tipo de especie.

5 Curiosidades sobre la tortuga hoja de Annam

Resulta interesante por todos los misterios que engloban a este tipo quelonio, encontrándose ciertos datos que causan curiosidad y asombro, como, por ejemplo:

  1. Ocupa el lugar 14 de la lista de las 25 especies de tortugas con mayor amenaza en el planeta, según la sociedad para la conservación de la vida salvaje (WCS)
  2. Al ser una especie, resguardada, se encuentra en la lista del nivel máximo de protección, por lo que es ilegal su adquisición. 
  3. Sabías que, esta especie se creía ya extinta, porque se desaparecieron durante 65 años. Considerada como una especie resurgida.
  4. Es más sencillo encontrar a estos ejemplares en cautiverio en mercados negros que en su hábitat natural
  5. Las últimas especies rescatadas del comercio ilegal, se confiscaron en Europa y se trataba de una pareja de ambos sexos. Una noticia, positiva para lograr salvarlas de la exterminación.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Criptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Género: Mauremys
Especies: M. annamensis

Para finalizar, con este texto, quisimos resumir todos los aspectos importantes sobre esta hermosa criatura, logrando de esta manera llegar a informar a la población en general. 

Para que, se terminen las prácticas indebidas que han llevado como consecuencia a casi la desaparición total de esta y de muchas otras especies.

Protejamos a los animales, siendo multiplicadores de informaciones importantes como la descrita en este artículo, para evitar que se sigan empleando este tipo de actividades dañina para la fauna mundial.

Autor de la foto de portada: Matt Taylor