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Tortuga de nariz de cerdo

Tortuga nariz de cerdo

Tortuga de nariz de cerdo Carettochelys insculpta, una de las tortugas más particulares por su imagen que también es conocida como tortuga boba papuana, tortuga Ramsay, tortuga de río de mosca.

 Su nombre científico proviene del género Carettochely, pero es la única especie de la familia Carettochelyidae. 

Su nombre en inglés es Pitted-Shelled Turtle o Pig-nosed Turtle.

Descripción de la tortuga nariz de cerdo

La tortuga nariz de cerdo no es venenosa
– Tortuga nariz de cerdo en la pecera. Foto por: ★Kumiko★

Es una tortuga acuática que tiene aspecto raro, comparado con la cabeza de otras tortugas. Tiene  características físicas de tortuga marina, pero es de agua dulce. 

No es una especie protegida pero está considerada como vulnerable por la UICN, pese a ese status es muy buscada por los amantes de estos animales. Sin embargo, tenerlas como mascotas requiere mayor compromiso por su naturaleza. 

Esta tortuga es originaria de las zonas costeras de Nueva Guinea y Australia. Aparecen en el río Daly de Australia y el río Fly de Nueva Guinea.

Características de la tortuga nariz de cerdo

Carettochelys insculpta
– Características de la tortuga Rasmy. Foto por: ★Kumiko★
  1. El caparazón es duro y tiene en el borde una pequeña franja amarillenta que van perdiendo con el paso de la edad. Puede medir más de 40 centímetros. Las placas que conforman la concha está ligeramente recubiertas de piel. 
  2. La cabeza tiene una particularidad en la nariz, ya que parece más un hocico redondo con grandes agujeros, muy parecido a los cerdos. El tamaño de los huecos de la nariz  le permiten ejercer una función respiratoria más eficaz fuera del agua mientras que la piel que la recubre posee receptores sensoriales para ubicar alimentos en zonas de difícil acceso. 
  3.  La parte superior de la cabeza es más oscura con algunas manchas blancas que se difunden hacia la parte del cuello. 
  4. Los ojos también son peculiares, porque al estar dilatados son bastante grandes y pronunciados. Además los párpados que lo recubren pueden tener algunas pintas rojizas. 
  5. Las extremidades posteriores y anteriores tienen forma de aletas similares a las tortugas marinas, pero posee uñas en cada terminación. 
  6. La cola está cubierta de escamas haciendo que adquiere una forma más redondeada. 
  7. El plastrón es más flexible, debido a que no presenta placas córneas, el color es más blanquecino hacia el centro, mientras que en los bordes es crema. 
  8. No posee dientes pero tiene fuertes mandíbulas que usa para desgarrar los alimentos y la forma de la boca es un poco abultada. 
  9. La tortuga nariz de cerdo puede alcanzar un tamaño de más de un metro desde la cola hasta la punta de la nariz. Además pesa alrededor de 20 kg, sobre todo en el área del caparazón que puede medir más de 40 cm. 

Cuál es el hábitat de esta tortuga

hábitat  Carettochelys insculpta
Foto por: Thomas Quine

Se establecen en algunos hábitat donde las corrientes de aguas son menos turbias, como arroyos, lagos, ríos, estanques que por lo general presentan espacios llenos de rocas lisas que puedan trepar. 

En algunos casos salen de las profundidades de las aguas dulces para entremeterse en el lodo, sin embargo, prefieren sumergirse para buscar alimentos en el fondo. 

Otros hábitats los componen los pantanos salobres y estuarios de corriente lenta. 

Comportamiento de la tortuga nariz de cerdo

Esta especie es  bastante tímida, aún en estado salvaje. Cuando se encuentra en cuerpos de aguas de gran profundidad, baja hasta el fondo para buscar presas, luego puede nadar velozmente para llegar a la superficie. 

El mecanismo para retener oxígeno debajo del agua es a través de los sacos anales como las tortugas marinas, al igual que extrae el oxígeno cuando el agua recorre la red sanguínea de la boca. 

Cuando sienten el peligro se esconden en los pantanos. También logran subir a cualquier tronco o formación en la superficie con el fin de tomar el sol. 

Los machos suelen ser un poco agresivos sobre todo cuando están cerca de otros ejemplares. 

Pueden nadar grandes distancias llegando a establecerse en diferentes ríos y cauces. 

Aunque suelen ser solitarias, en estaciones secas se agrupan sin un fin específico. 

En tierra no son tan ágiles, ya que sus grandes aletas no le permiten arrastrarse con facilidad. 

Alimentación: qué come la tortuga nariz de cerdo

Alimentación de la tortuga nariz de cerdo
– Alimentación de la tortuga nariz de cerdo. Foto por: Michael Zimmer

Esta tortuga come palabras acuáticas de ramificaciones profundas, también consumen gran variedad de crustáceos predominando los cangrejos de río, así como los gusanos y peces. 

En la tierra y el agua pueden encontrar restos de animales muertos que también forman parte de su dieta. Como en otras especies, los ejemplares más jóvenes pueden consumir más carne blanda, mientras que los adultos cambian su dieta por vegetales. 

En cautiverio se adaptan a una dieta diferente aceptando hasta, partes blandas de vacunos como hígado y corazón, además de frutas y hortalizas como tomate o lechuga. 

Reproducción

La reproducción es ovípara y los machos buscan a la hembra realizando algunas señales hasta que la hembra accede. 

Practican la poliginia y la cópula se da dentro del agua. Así los machos permanecen toda su vida en el agua mientras que las hembras ponen los huevos durante la estación seca. 

En el recorrido para anidar los huevos, suelen reunirse varias hembras, buscando el lugar más seguro para los huevos. Se cree que se comunican entre sí para llegar a un sitio libre de depredadores. 

Además prefieren recorrer más en busca de  elevaciones y suelos desprovistos de abundante vegetación pantanosa. 

Cómo distinguir al macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra
Imagen por: Nausicaa Médiathèque

El macho es más pequeño que la hembra y tiene la cola más corta y ancha. Por su parte la hembra, presenta una abertura cloacal más escondida, mientras que el macho le sobresale hacia la punta. 

HUEVOS

La tortuga nariz de cerdo pone entre 6 a 30 huevos de los cuales sólo llegan a eclosionar una tercera parte, bien sea por los depredadores o por la calidad del suelo. 

En ese proceso la hembra nariz de cerdo se esfuerza en buscar el mejor lugar para dejar los huevos, que éstos se desarrollen correctamente y que el porcentaje de supervivencia sea alto. 

El sexo de la tortuga depende en gran medida de la temperatura de incubación, así, son machos cuando la temperatura es menor y hembras cuando la temperatura es mayor. 

Después de 60 días es probable que los huevos eclosionen hacia la media noche, además esto ocurre solo cuando hay lluvias torrenciales. 

Cómo cuidar las crías pequeñas

Cría pequeña
Foro por: larsjuh

Las crías pequeñas deben permanecer en un estanque o acuario suficientemente grande, si se tienen varios ejemplares, porque pueden ser agresivas entre ellas. 

Deben permanecer en el agua, sin alguna manipulación, pues están propensas a enfermedades si están más expuestas a la superficie. Incluso el agua puede causarles infecciones por ello se debe balancear el pH. 

Los cuidados de estas tortugas son bastante específicos y requieren una mayor supervisión de las condiciones de su hábitat artificial. 

Amenazas que enfrenta

Esta tortuga es considerada vulnerable, aunque todavía quedan muchos ejemplares. El uso de su carne para el consumo humano, aumenta la sobreexplotación. Además los juegos se considera un manjar en algunas poblaciones. 

Para algunas personas son adorables por su singularidad, así que las buscan tanto en el comercio legal como ilegal, sin embargo, es una especie delicada y le cuesta adaptarse. 

Edad de vida

tortuga de Ramsay
Foto por: Michael Zimmer.

Pueden vivir más de 35 años en cautiverio, pero la realidad es que en estado salvaje disminuye a menos de 25 años su vida útil. La lucha empieza después de la eclosión, cuando deben llegar al agua antes que cualquier animal  se interponga en su camino. 

La supervivencia depende de los cuidados y la preservación, ya que en cualquier hábitat que se desarrolle corre riesgos.

Sus principales depredadores son

Los huevos de la tortuga nariz de cerdo son fuentes de alimentos de algunas especies de lagartos. Los búfalos de agua, también destruyen los huevos. 

En la etapa joven están amenazadas por diversos animales  como las serpientes, aves y cerdos. Los ejemplares adultos son víctimas de los caimanes y cocodrilos. 

¿Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo?

No se han cuantificado porque quedan suficientes especies, sin embargo, se sigue previendo que en algunos años disminuirá la cantidad de ejemplares. 

5 Curiosidades sobre la tortuga nariz de cerdo

Curiosidades
Imagen por: Denise Chan

1.Aunque tiene el caparazón más duro que otras  especies acuáticas es más flexible. 

2. Sus oídos pueden percibir ondas de sonido bastante lejanas y por medio del olfato consiguen alimento en aguas turbias.

3. Sus características físicas la hacen una especie totalmente diferente a las demás tortugas y es la razón por la que muchas personas buscan tener una en casa. 

4. Contribuyen con el ecosistema, equilibrando el número de crustáceos a través de la depredación. 

5. Se comunican entre hembras cuando están en búsqueda de la playa para anidar, así se pueden observar algunos ejemplares juntos. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Trionychoidea
Familia: Carettochelyidae
Género: Carettochelys
Especie: C. insculpta

Las tortugas nariz de cerdo son especies dignas de admirar, porque son singulares. Tienen rasgos distintivos, pero a la vez poseen características de todas las especies de tortugas tanto de agua como de tierra. Llevan una vida tranquila que se limita a las actividades acuáticas, así pueden vivir muchos años. 

Como todo ser vivo cumplen una función importante en el ecosistema, al ser depredadoras de algunas especies propias de los ríos. 

Foto de portada por: ★Kumiko★