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Tortuga de Orejas Amarillas

Tortuga de Orejas Amarillas

La Tortuga de Orejas Amarillas es una especie  de tortuga acuática procedente de la familia Emydidae y es llamada también por el nombre Trachemys Scripta Scripta, reconocida de esta manera por la ciencia. Otro nombre muy común que es utilizado para referirse a ellas es deslizadores de vientre amarillo.

Descripción de la tortuga de Orejas Amarillas

Tortuga de orejas amarillas
Trachemys Scripta Scripta (amarilla)

Las tortuga de orejas amarilla es una especie semiacuática de color negro o gris oscuro con franjas amarillas bien marcadas en su cabeza, patas y cola. El plastrón (zona ventral) es amarillo en su totalidad y muy pocas veces se encuentran manchas, por lo que podría decirse que de allí deriva el apodo de deslizadores de vientre amarillo. 

Su nombre “Orejas Amarillas” surgió de unos laterales amarillos a los lados de su cabeza que de lejos parecen orejas, lo que las hacen llamativas. Estas tortugas fueron vistas por primera vez en el siglo XVIII y son muy buscadas como mascota. 

Características de la tortuga de Orejas Amarillas

mi tortuga de orejas amarillas no come consejos para que coma
Por: Music of the sun

Estas tortugas cuentan con características específicas para poder diferenciarlas de las demás. Las principales son:

  1. Tamaño: Estas tortugas tienen una longitud aproximada de 3 centímetros cuando nacen y al llegar a adultas pueden alcanzar un máximo de 40 centímetros. Por lo general las Tortugas de Orejas Amarillas hembras miden unos 10 centímetros más que los machos.
  2. Peso: Este oscila entre los 700 gramos y un kilo o un poco más, dependiendo de su alimentación y otros factores. Son animales robustos, pero pesan poco.
  3. Color: Cuando son muy jóvenes su color es parecido al verde oliva y enla medida que van creciendo, van adoptando un color más oscuro, casi negro, con lineas amarillas muy marcadas, además de que su plastrón es completamente amarillo, sin manchas en la mayoría de los casos.
  4. Anatomía: Las Tortugas de Orejas Amarillas Machos tienen la cola más larga y fina que las hembras, ya que las de ellas son más gruesas y cortas. También, los machos tienen uñas más largas y plastrón cóncavo, con el fin de facilitar la reproducción, caso contrario a las hembras que lo tienen plano y su uñas son cortas.

Hábitat de la tortuga de Orejas Amarillas

Tortuga de Orejas amarillas  hábitat
Imagen por: Marijan Tunjic

A las Tortugas de Orejas Amarillas les encantan las aguas fangosas y con mucha vegetación. Por lo general están en lagos, estanques, ríos, balsas o pantanos, por lo que sabemos que pertenecen a las aguas dulces. Buscan siempre aguas muy tranquilas y allí pueden estar casi en todas la épocas del año sin problemas.

Durante el invierno, buscan lugares en los que puedan sentirse más cálidas. Cuando no quieren estar en  el agua, salen a tomar el sol. No se adaptan a las aguas de corrientes rápidas. Aunque lo podrían tolerar hasta cierto punto, no es muy bueno para su salud que estén en lugares con agua salada.

En ciertas partes, pueden integrarse con facilidad con otras especies de tortugas, especialmente con las Tortugas de Orejas Rojas, con las que tiene muchas similitudes. Pueden viajar por tierra sin dificultades.

De dónde es originaria

Las Tortugas de Orejas Amarillas viven en aguas dulces y están extendidas en todo el sureste de Estados Unidos, especialmente en los Estados de Florida,  Virginia y Alabama. Dentro de estos lugares suelen estar en las llanuras costeras.

Cómo se comporta la tortuga de Orejas Amarillas

Comportamiento y cuidados
Tortuga de Orejas Amarillas Por: Bernard DUPONT

Estas tortugas están mucho más activas de día que de noche, por lo que son diurnas. Generalmente comen muy temprano en la mañana y disfrutan tomando el sol. De igual manera sucede con las Tortugas de Orejas Amarillas que se encuentran en cautiverio.

A estas tortugas no les gusta que las estén manipulando todo el tiempo. El hacerlo les puede causar mucho estrés.

Qué come la tortuga de Orejas Amarillas

Alimentación de las crías debes de tortugas de orejas amarillas
Imagen hecha por: Puddin Tain

Son tortugas omnívoras. Comen insectos, anfibios pequeños, algunos peces, caracoles y otros tipos de carne blanca, además de plantas como la lechuga, la salvinia o lentejas de agua. Su alimentación es muy variada.

Cuando son criadas en casa se debe tener en cuenta que su alimentación debe ser lo más equilibrada posible para quede esta manera puedan mantenerse sanas. No deben faltar las vitaminas y alimentos que los contengan e igualmente es importante que consuman calcio.

Cómo se reproduce esta tortuga la tortuga de Orejas Amarillas

Reproducción  y cortejo
Imagen por: Heather Paul

El proceso de reproducción ocurre cuando el macho busca a la hembra para aparearse (generalmente de marzo a julio). Esto sucede bajo el agua. El macho rodea a la hembra y agita sus garras frente a ella haciendo que el agua se mueva bruscamente. Esto es un señal de que quiere aparearse.

Si la respuesta de la hembra es positiva, se hundirá hasta el fondo del agua en donde se encuentren y allí el macho introducirá su semen, pero si ella no está dispuesta en ese momento, simplemente lo rechazará de manera agresiva. Este apareamiento dura aproximadamente entre 10 y 15 minutos.

Las hembras son capaces de almacenar la esperma por mucho tiempo, especialmente lo pueden hacer durante el invierno. La madurez sexual de las Tortugas de Orejas Amarillas machos llega entre los 3 y los 5 años, en cambio las hembras lo logran desde los 5 a los 7 años de edad. 

Cómo distinguir el macho de la hembra

Macho y hembra adultos
Por: Don Henise

Se pueden distinguir más fácilmente por su tamaño. Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Es el primer indicio. También, los machos tienen las garras delanteras mucho más largas que las hembras y su cola es más larga y gruesa que las de ellas.

Otra de las distinciones entre macho y hembra es la posición del recto. Los machos lo tienes más lejos del cuerpo hacia la punta de la cola, pero en las hembras se encuentra en la base de la cola, muy cercano al cuerpo en sí. 

Cuántos huevos pone esta tortuga

Huevos y las crías  de tortugas de orejas amarillas
Foto por: Bernard DUPONT

Pueden colocar entre 5 y 30 huevos, dependiendo de su buena salud. Esto lo pueden hacer en una sola ocasión y durante varias épocas del año.

Las Tortugas de Orejas Amarillas hembras encuentran un lugar cálido donde puedan colocar sus huevos y pasan de dos a tres meses para que llegue el momento de la eclosión o nacimiento de las crías.

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortugas de Orejas Amarillas

Cría pequeña de tortuga de orejas amarillas
Foto hecha por: David Hill

Las crías de estas tortugas requieren cuidados específicos si lo que se quiere es tenerlas en casa. Es muy importante que su espacio sea lo más parecido posible a su hábitat natural.

Necesitan de un acuario bastante amplio para nadar a más de 45 centímetros de profundidad. La temperatura del agua debe estar en un rango de 20 ºC Y 35 ºC, aunque en invierno podrían estar por debajo de eso sin problemas. También deben tener un lugar seco para poder salir y calentarse con el sol de ser posible.

Si no hay muchas posibilidades de que se expongan al sol constantemente, entonces se debe contar con lámparas especiales para tortugas que les den luz y rayos ultravioleta. Esto muy importante para eu una cría pueda crecer fuerte y sana.

Algo muy importante es que se puedan alimentar bien. Ya que son omnívoras, la comida debe ser variada, pero más especialmente deben consumir pequeños vertebrados e invertebrados que les proporcione energía y las vitaminas que necesitan. No se debe olvidar el calcio.

El agua del acuario debe cambiarse lo más constantemente posible, para que se pueda mantener la higiene y se evite que las tortugas lleguen a enfermarse. 

Con estos cuidados básicos, las Tortugas de Orejas Amarillas podrán mantenerse en casa y no habrá ningún inconveniente con ellas.

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

Estas tortugas necesitan estar dentro del agua de manera constante. Allí ellas decidirán cuánto tomar. Un acuario de unos 45 centímetros de profundidad y con una capacidad de al menos 300 litros de agua, será más que suficiente para ellas.

2. Cuánto dura esta tortuga sin comer

La tortugas de orejas amarillas, si se ha alimentado bien en días anteriores, puede durar hasta 3 días sin comer o llegar a una semana sin dificultad. Las crías pequeñas deben comer todo el tiempo o su salud se verá afectada.

Cuáles enfermedades puede presentar

Enfermedades que puede presentar si no come

Neumonía: Puede ocasionarse por la falta de higiene del agua donde esté. El primer síntoma de esta enfermedad es cuando la tortuga trata de flotar más de lo normal, en lugar de nadar. Esto en un alerta que no se puede pasar por alto.

Caparazón Blando: Esto puede ser efecto de algún hongo, falta de higiene o falta de vitaminas, lo cual puede causarles mucho dolor por partes infectadas en el caparazón. También podrían pudrirse algunas partes del mismo.

Hinchazón: Este tipo de problema puede venir a causa de problemas respiratorios. Los ojos y otras partes de la tortuga pueden hincharse causando dolor. Debe ser llevada lo más pronto posible al veterinario.

Salmonella: Es muy común en esta especie de tortuga. No presentan síntomas de la misma y parecería que no están enfermas, pero podrían contagiar al ser humano con el tiempo si se mantiene mucho contacto directo con ella.

Debido a esto se recomienda usar guantes al momento que vayan a ser manipuladas y lavarse las manos después algún contacto. En muchos casos pueden transmitir la salmonella a los niños de la casa si no se tiene cuidado

Si tu tortuga se ve enferma, te recomendamos que no intentes darle a tu tortuga algún remedio casero, porque podrías causar alguna reacción adversa. Es mejor que acudas a un médico veterinario  especializado en reptiles  el cual te podrá indicar lo que necesita tu tortuga.

Amenazas y peligros de extinción

Amenazas y peligros para trachemys scripta scripta
Tortuga de Orejas Amarillas pequeña. Foto por: David Hill

La mayor amenaza para las Tortugas Orejas Amarillas es la contaminación de sus hábitat, la actividad humana a acabado con infinidades de ríos, lagos y lagunas, infectando la zona donde viven las tortugas con fuertes químicos producto de la industrialización acabando con esta especie y todos los que ahí viven.

Otra amenaza es la caza de tortugas para su venta en el mercado negro, ya que esta especie de tortuga es muy buscada por los amantes de las tortugas y en muchos países no es legal tener este tipo de tortugas; sin embargo, son cazadas de manera ilegal para ser comercializadas en el mercado negro. 

Cuántos años viven

La tortuga de orejas amarilla pueden llegar a vivir desde los 30 hasta los 40 años. Si esta tortuga recibe los cuidados necesarios, tiene buena alimentación y si tiene una calidad de vida adecuada, logrará vivir todo ese tiempo sin problemas. 

Cuáles son sus depredadores

Depredadores para cuidarlas
Imagen por: David Hill

Entre sus principales depredadores en su hábitat natural están los cocodrilos. Las más afectadas son las crías que les acechan cuando están naciendo, especialmente algunas aves, perros, zorros, gatos salvajes, entre otros. Los huevos también son devorados por estos animales salvajes.

Si se encuentran en cautiverio, las posibilidades de ser atacadas por algún depredador es casi nula, a menos que tengas algun perro como mascota y dejes a la tortuga sola en el exterior de su acuario.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Todavía hay muchas de ellas en Estados Unidos, especialmente en el Sureste. Se presume que existen más de 8.000 hembras que son capaces de reproducirse. No hay un número exacto para saber cuántas quedan en el mundo entre machos y hembras.

5 Curiosidades de la tortuga de Orejas Amarillas

  1. Son animales de sangre fría y por ese motivo no son capaces de controlar su propia temperatura. El sol es fundamental para que mantengan su temperatura interna.
  2. Son consideradas como exóticas por su linda apariencia y colores.
  3. El macho puede durar hasta una hora cortejando a la hembra para poder aparearse.
  4. Es una tortuga tranquila y se descubrió hace muchísimos años. Es una de las primeras especies reconocidas por la ciencia.
  5. Se encuentra entre las especies más buscadas para la cría en todo el sureste de los Estados unidos.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Trachemys
Especie: T. scripta
Subespecie: T. s. scripta

Si piensas tenerlas en casa, debes cuidarla y ser responsable.

La tortuga de orejas amarillas es una hermosa mascota que muchos quieren tener, especialmente los amantes de los animales acuáticos. Es perfecta para los acuarios y además es una de las más populares y atractivas que hay.

Su apariencia exótica y su combinación de negro con amarillo, las hacen ver muy bien. Si realmente deseas tener una de ellas en casa o ya las tienes, toma en cuenta todos los cuidados que te hemos mencionado para que ella pueda tener una vida sana y tranquila. Asi tu tambien te sentirás a gusto.

Mira también la tortuga de orejas rojas Trachemys Scripta Scripta.

Imagen de portada por: David Hill