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Tortuga de Vientre Rojo

Tortuga de vientre Rojo

La tortuga de Vientre Rojo también conocida como tortuga vientre rojo del este o tortuga vientre rojo del norte. Su nombre científico es Pseudemys Rubriventris que hace relación a un grupo de tortugas de la especie pseudemys, con la que poseen características muy similares por ser catalogadas como subespecies. 

Descripción de la tortuga de Vientre Rojo

Tortuga del vientre Rojo Americana
Imagen por: cuatrok77

Ciertamente como su nombre lo especifica, esta tortuga es conocida por contar con un vientre rojo que puede ser visto desde largas distancias. Como también, un caparazón negro caoba con franjas rojas y una cabeza alargada en forma de flecha que le facilita la búsqueda de su alimentación.

Es más, es una de la especie conformada por la familia emydidae que puede alcanzar gran tamaño, entre los cuales se han conseguido ejemplares que han llegado a medir entre los 30 a 40 centímetros de largo.

A diferencias de otras especies parecidas en forma y tamaño a la tortuga de vientre rojo, esta no cuenta con tantas líneas o rayas en su cuerpo o en su cabeza. Teniendo solamente dos franjas de color anaranjado o amarillo que dan inicio en su cabeza y se distribuyen por todo su cuerpo.  

De dónde es originaria la de Vientre Rojo

Origen de Pseudemys Rubriventris
Foto por: cuatrok77

Es nativa de los Estados Unidos y se encuentra distribuida en el norte y este del país, tales como Carolina del Norte, Nueva Jersey, Nueva York  y Long Island.  

Sin embargo, en la actualidad ha sido trasladada a Massachusetts por un programa de preservación, donde se han creado estanques de agua dulce, logrando alcanzar que algunas tortugas se reproduzcan y así ayudar a que se perpetúe a través del tiempo. 

Características de la tortuga de Vientre Rojo

Características  de la tortuga de vientre rojo
Imagen por: cuatrok77

En primer lugar, cuenta con dimorfismo sexual debido a que a simple vista se puede lograr distinguir entre el macho y la hembra. Algo que es muy difícil de visualizar en otras de su especie, siendo una característica que la diferencia.

En segundo lugar, el caparazón de las tortugas adultas hembras puede llegar a medir entre los 22 a 30 centímetros de  longitud. Mientras que en macho se disminuye esta longitud. 

En tercer lugar, poseen patas y garras que le permiten ser muy audaces dentro del agua como también le permiten caminar en la arena y trepar rocas o troncos.

Por último, alcanzan  su madurez sexual entre los 5 a 10 años de edad. Por lo que al estar en este rango de tiempo pueden empezar a reproducirse en su hábitat. 

Hábitat

hábitat
Imagen por: Judy Gallagher

Su hábitat principal son los lagos, ríos, arroyos o estanques por la presencia constante de agua dulce. Aunque su hábitat favorito es donde haya agua en gran movimiento como lo son grandes ríos. 

Les gusta estar rodeada de mucha vegetación, como de rocas o troncos donde puedan reposar y descansar a la luz del sol para controlar su temperatura corporal. 

Cómo se comporta la de Vientre Rojo

Comportamiento de la tortuga de Vientre Rojo
Imagen por: cuatrok77

La tortuga de vientre rojo es diurna, por lo que es muy activa en el día teniendo actividades como nadar, búsqueda de alimento o simplemente reposar sobre las rocas.

Son muy tímidas, ya que al sentir la presencia de algún extraño en su entorno se zambulle en el agua enterrándose en el fondo de los ríos o lagos y, aunque presentan esta peculiaridad, pueden compartir su hábitat si ven la presencia continua de algún  animal o persona que no muestre ser un peligro para ellas. 

Qué come la tortuga de Vientre Rojo

Alimentación, cuidados y dieta
Foto por: Domingo Mora

Las tortugas adultas de vientre rojo comen cangrejos, peces, caracoles y renacuajos. Mientras que los jóvenes se alimentarán de las plantas que se encuentren en su hábitat.

Es decir, que su alimentación varía a la edad que posean, debido a que los adultos son omnívoros mientras que los jóvenes serán herbívoros.  

Apareamiento

Comportamiento
Fotografía por: Paul Korecky

El ritual de apareamiento se lleva a cabo en aguas poco profundo cuando la hembra libera una feromona, después el macho le huele la cola y empieza a dar vueltas alrededor de ella mientras le acaricia la cabeza con su pata. Luego de esto es cuando el macho monta a la hembra y empieza el proceso de reproducción.

Pocas veces este proceso ha sido visualizado por el hombre, pero según estudios se ha demostrado que se lleva a cabo en la primavera o en el otoño.

Cómo distinguir al macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra
Fotografía por: Domingo Mora

La tortuga de vientre rojo macho tiene un plastrón de color rosado claro y una grieta anal mientras que la hembra posee un plastrón de tonalidad rojo brillante con pequeños bordes grises. Esta es una de las características más distintivas entre ambos géneros. 

Además, el macho posee garras largas y rectas que le permiten aguantar el caparazón de la hembra mientras se encuentra en el momento de reproducción, como a su vez lo hace un excelente nadador. 

Cuántos huevos pone

Huevos y periodos de incubación
Imagen por: cuatrok77

La cantidad de huevo varían entre 8 y 23 huevos, la tortuga cava un hueco de 10 centímetros en la arena que será el lugar donde serán depositados. 

El periodo de incubación de los huevos tiene una duración entre 70 a 80 días. Culminado el tiempo, las crías saldrán de su caparazón y se dirigieran hacia el agua para continuar con su etapa de crecimiento. 

Al momento de su oclusión y parte de su juventud las crías tendrán el cuerpo y caparazón verde claro, mientras que su plastrón será del color anaranjado. Claro está que a medida que crezca sus colores irán cambiando hasta llegar adquirir los tonos característicos de la especie. 

Una peculiaridad, es que las hembras luego de haber encontrado un nido para sus huevos siempre volverán a ese lugar en años posteriores para volver a colocar sus huevos. También se ha demostrado que los huevos en la arena son más grandes que aquellos que se colocan en incubación artificial. 

Cómo cuidar las crías de tortuga de Vientre Rojo

Cuidar las crías de tortuga de Vientre Rojo
Foto por: cuatrok77

La manera correcta de cuidar a las crías es simulando su ambiente natural. Debido a que necesita espacio suficiente, deben contar con un estanque de agua lo suficientemente hondo para que pueda nadar con tranquilidad, como un pequeño espacio con arena y rocas para que pueda descansar y gozar de la luz del sol.

Debemos recordar que el cuidado de esta especie necesita tener autorización por los entes gubernamentales, por ser considerada una especie en peligro. 

Amenazas y peligro de extición

Amenazas y peligro de extinción
Imagen por: Domingo Mora

Una de las amenazas más grande que posee es el urbanismo que se acerca cada vez más a su hábitat, como son los ríos y los lagos. Por ello desde 1978 fue agregada a la lista de los animales en peligro de extinción. Ya sea que la tortuga se encuentra con vida o no, es ilegal su transporte, distribución, compra o venta l.

¿Cuántos años viven las tortugas de vientre rojo?

El rango de vida de la tortuga de vientre rojo es entre los 40 a 50 años, por lo que al contar con buenos cuidados puede tener una vida larga y llegar a alcanzar los años mencionados. 

Cuáles son sus depredadores

Depredadores de estas tortugas

Sus depredadores son los cuervos, garzas, mapaches y ranas toros que se encuentran en su hábitat. Debido a que al sentirse amenazadas se zambullen en el agua para buscar refugio, o se entierran en el lodo que se encuentra en las lagunas o los ríos. 

En cambio, Los huevos o las crías que se encuentran expuestos en la superficie son devorados por los ratones, rata o cuervos

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

En la actualidad se estima una población entre los 400 a 600 tortugas de vientre rojo, en 17 estanques que se encuentran distribuidos en diferentes ciudades de los Estados Unidos. Esto ha permitido que la población de la especie aumente y se preserve.

5 Curiosidades sobre la tortuga de Vientre Rojo

Datos curiosos sobre la tortuga de Vientre Rojo
Imagen por: Domingo Mora
  • Puede estar en ambientes terrestres por un largo periodo de tiempo y busca su alimento en la tierra. Esto lo hace en algunas ocasiones del año, luego vuelve a su hábitat que es estar dentro del agua. 
  • Pueden vivir toda su vida en el mismo hábitat debido a que no les gusta migrar, es decir, les gusta permanecer en un ambiente conocido donde se sientan cómodas de realizar sus actividades. 
  • Son ectotérmicas por lo que no generan su propio calor corporal. Estando expuesta a controlar su temperatura dependiendo en el ambiente donde se encuentren. 
  • Tienen la capacidad de soportar en pocas cantidades la presencia de agua salada. Fenómeno que se muestra en la desembocadura de los ríos y donde se ha visualizado la presencia de esta especie. 
  • Debido a que su hábitat puede alcanzar temperaturas muy bajas en el invierno necesita hibernar en esta temporada, ya que de otro modo no podría soportar y moriría por no contar con calor corporal. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Criptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Emydidae
Género: Pseudodemias
Especie: P. rubriventris

La tortuga de vientre rojo es un animal pacífico y tranquilo que vive en Estados Unidos. Es una especie que ayuda a preservar el ambiente acuático, debido que permite que no se propague la planta Jacinto que es considerada una planta invasora para el ecosistema. 

Apoyemos a los entes que permiten la prolongación de la vida de esta maravillosa especie que aporta beneficios para nuestros ecosistemas y variedad en nuestras faunas. Al hacerlo contribuiremos a que próximas generaciones puedan conocer la tortuga de vientre rojo.

Foto de portada gracias a: Domingo Mora