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Tortuga Estrellada

Tortuga Estrellada

La Tortuga Estrellada o Geochelone Elegans, de la familia de Testudinidae. Es una especie monotípica de la familia de tortugas terrestres; se encuentra en la India, aunque también se ha visto en Pakistán.

Esta tortuga es reconocida por los dibujos en su caparazón, en el cual aparecen siluetas que dan aspecto a tener pintadas varias estrellas amarillas, de ahí deriva su nombre.

De cuál país es originaria la tortuga Estrellada

Tortuga Estrellada
Geochelone Elegans Foto por: James St. John (flickr)

La distribución de la Tortuga Estrellada abarca la India, desde Orissa en el este y Sindh y Kach en el oeste, hasta la península de India. También se pueden encontrar en el sudeste de Pakistán, Sri Lanka. Habitando en los bosques secos de arbustos grandes.

Características más comunes de la tortuga Estrellada

  1. Tiene una longitud de hasta de 38 centímetros y su peso varía entre los 5 a 8 kilogramos.
  2. El caparazón está cubierto de rayas en forma de estrellas de color amarillo; además, presenta un fuerte abultamiento casi piramidal.
  3. La cabeza y las extremidades traseras son de color negro con puntos amarillos, las patas delanteras son más amarillentas. 
  4. El iris de sus ojos es de color negro, el pico es plano y afilado.
  5. Se esconden en su caparazón de manera muy rápida, aunque en las hembras es más difícil ya que son más grandes. 

Cual es el hábitat de la tortuga Estrellada

La Tortuga Estrellada, puede ocupar diferentes hábitats dependiendo del sector donde se encuentre, estas incluyen bosques con grandes arbustos, dunas de arena, parques con gran vegetación, terrenos baldíos, zonas desérticas, pastizales àridos y bosques de matorral espinoso. 

A la Tortuga Estrellada se le ha visto cómoda entre la áreas húmedas con una temperatura de 20 a 22 grados, aunque son capaces de vivir en lugares calientes se les ha visto que en los tiempos de sequía buscan hibernar entre los arbustos y bosques húmedos.

Cómo cuidar a la tortuga Estrellada

Cuidados y alimentación

Autor- Belur Ashok

Si tu objetivo es tener uno de estos sorprendentes animales en casa, debes contar con un recinto amplio donde la humedad prevalezca y que en ocasiones les permita tener contacto con el sol.

Es  normal que la Tortuga al principio no quiera comer, esto se debe al cambio de hábitat, se debe esperar pacientemente hasta que pueda comer por sí sola y darle de comer flores y frutas ya picadas. 

  • ¿Cuánto cuesta  esta tortuga?: Su precio varía dependiendo del lugar en donde se compre y a quien se compre. La cría puede costar entre unos 70 a 120 dólares. 
  • ¿Cuánta agua necesita esta tortuga?: Necesitan tener suficiente agua para tomar en el día y en la tarde a temperatura ambiente y que esté limpia.
  • ¿Cuánto dura esta tortuga sin comer?: Pueden durar hasta 2 semanas sin comer, pero esto sucede solo en tiempos de hibernación cuando hace mucho calor. En los demás casos las tortugas deben comer a diario.

Alimentación de la tortuga Estrellada

La Tortuga Estrellada es una especie que principalmente es herbívora, vive de comer hierba seca, pasto, hojas herbáceas, frutos que se encuentran en el suelo y algunas flores.

Aunque esto no es muy casual en ellas, también pueden alimentarse de pequeños animales terrestres como grillos, lombrices, insectos e incluso estiércol. Cuando la comida es escasa, como es en el tiempo de sequía y calor, pueden llegar a pasar un largo tiempo sin comer. 

Cómo distinguir el macho de la hembra

La manera de diferenciar entre un macho y una hembra cuando ya están adultos es por su tamaño. Las hembras son más grandes y los machos más pequeños y con el plastrón convexo.

Cómo se reproduce la tortuga Estrellada

Cómo se reproduce la Tortuga Estrellada
Macho y hembra – foto por The Reptilarium (flickr)

La reproducción se dá en tiempos de humedad, entre los meses de junio hasta octubre. El macho compite por su pareja, tratando de empujar o voltear a su competencia. La hembra permite el apareamiento dando mordidas al macho.

Luego de esto la Tortuga Estrellada hembra hace un nido con las patas, y para ablandar el suelo orina sobre la superficie, luego de esto pasan la mayor parte del tiempo en el nido mientras el macho busca el alimento. Una hembra puede tener varias puestas en el año, esto va a depender de las condiciones climáticas en la que se encuentran las tortugas.

Cuántos huevos pone esta tortuga

La hembra puede llegar a poner entre 3 a 6 huevos. El tamaño de huevo es de 4,5 centímetros por 3,5 centímetros y pesan entre los 12 y 21 gramos.

La Tortuga Estrellada de la india es ovípara, sus huevos tienen una cáscara dura pero bastante quebradiza, tienen una forma elíptica que en algunos casos es esférica. 

Las tortugas hembras más grandes, pueden llegar a poner muchos más huevos de mayor tamaño.

Usualmente el tiempo que pasan los huevos en incubación es de 50 a 145 días. Las crías al nacer no presentan marcas de estrellas radiantes, más bien el caparazón suele ser negro o marrón con manchas rectangulares.

Cómo cuidar las crías

Cría de Tortuga estrellada
Imagen por : Ramesh NG (flickr)

Las crías son muy propensas a morir si no se les da un cuidado correcto en sus primeros 3 meses de nacidas.

Para ello se necesita que las crías permanezcan muy cerca de su madre. El hábitat debe ser totalmente húmedo, su alimentación debe estar centrada en flores altas en fibras y frutas con vitamina B y C. No se les debe permitir a las crías alejarse mucho del refugio.

Enfermedades atacan a la tortuga Estrellada

La enfermedad que más ataca a estas tortugas son los problemas respiratorios. Según estudios realizados a las tortugas al nacer, 2 de cada 6 presentan problemas de respiración, lo cual les impide vivir mucho tiempo. 

Otra de las enfermedades que padece es la resequedad en las patas por el calor, haciendo que se rompan e impidiendoles caminar para alimentarse, provocando la muerte.

Cómo se comporta  la  tortuga Estrellada

La Tortuga Estrellada tiene un movimiento de actividades por la mañana y por la tarde que es el momento que utiliza para alimentarse y tomar el sol. En la noche busca un lugar de refugio con una temperatura entre los 22 a 24ºC generalmente con humedad y en un lugar con bastante bosque en el cual pueda esconderse.

Son muy activas en el periodo de humedad e hibernan durante los periodos secos. A pesar que es una tortuga de tierra, no toleran tanto el calor. Pueden llegar a estar en ambientes no menos  de 15ºC. Generalmente son muy tranquilas, aunque se mantienen a la defensiva si son atacadas.

La comunicación y la percepción son visuales, aunque también logran desarrollar bien los sentidos olfativos y táctiles para encontrar el alimento. El comportamiento del macho es altamente competitivo cuando se trata de cortejar a una hembra. Las tortugas macho vocalizan a las tortugas hembra en el apareamiento.

Qué amenazan a la tortuga Estrellada

Amenazas y peligro de extinción
Leonora (Ellie) Enking (flickr)

La mayor amenaza presentada para estas tortugas son la caza furtiva y la utilización como alimento entre los humanos. Se ha detectado que muchas Tortugas son vendidas en el mercado negro.

En los últimos años se han incautado una cantidad de más de 100.000 tortugas que iban con el objetivo de ser vendidas ilegalmente el diferentes partes de la india y ciudades vecinas.Las Tortugas Estrelladas de la india también están siendo extirpadas para usarse como ingrediente para medicinas tradicionales en china. Se cree que son una fuente de mucha energía si la usan para el consumo humano y otros creen que atraen buena suerte.

Cuántas tortugas Estrelladas quedan en el mundo

Aunque no se lleva una cifra exacta de cuántas Tortugas de este tipo quedan, se reconoce un estudio que indica que se han visto en disminución las crías en la India. Lo que indica que esta especie pueda quedar en peligro de extinción.

Cuáles son sus depredadores

Los estudios sobre los depredadores de la Tortuga Estrellada son escasos; sin embargo, se conoce que las crías son muy atacadas por una variedad de mamíferos como los Chacales, Zorros y Langostas, aves como Halcones y Buitres, y grandes reptiles como Lagartos y Serpientes

Cuando las tortugas son adultas el caparazón les permite protegerse muy bien de los ataques de los depredadores, permaneciendo cubiertas cuando no están buscando activamente comida o cuando están en reproducción.El caparazón de la Tortuga Estrellada puede ser de color oscuro, pero lo increíble es que cuando está al contacto con la vegetación se torna un tanto verde, lo cual le permite camuflajearse.

5 Curiosidades de la tortuga Estrellada

Curiosidades de la Tortuga Estrellada
shankar s. (flickr)
  1. La Tortuga Estrellada es uno de los animales de cuidado más exigentes que requieren en su especie.
  2. Fué uno de los animales que se mantuvo en cautiverio entre los años 70 y 80.
  3. Eran muy comercializadas en la India en el mercado negro, hasta el año 1972 que entró en vigencia la Ley de Vida Silvestre.
  4. Hoy en día es una de las especies más protegidas por la Ley de Animales en Peligro de Extinción.
  5. Está incluida en el Apéndice II de la Convención CITES. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Geochelone
Especie: Geochelone elegans

La Tortuga Estrellada es sin duda un fascinante reptil, el cual necesita mucho cuidado y protección. Es por ello que hemos dedicado este artículo en conocer todo sobre esta tortuga, así que si deseas adoptar una de estas increíbles tortugas no olvides que debes ser un gran dueño y prestarle mucha atención a todo lo que necesiten.