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Tortuga Galapago Europea

Tortuga Galapago Europea

La Tortuga Galápago Europea o Emys orbicularis es una tortuga acuática que es muy conocida por sus manchas amarillas en la piel. Este tipo de tortugas son una especie muy poco conocida por la humanidad debido a la reducida cantidad de especies que existen en todo el mundo. 

Pasan la mayoría del tiempo dentro del agua para protegerse de sus depredadores y son muy pequeñas, lo cual les permite desplazarse muy rápido en el agua. Estas tortugas son conocidas por su rápida adaptación a diversos hábitats, ya sea en aguas frías o calientes.

Nombre científico

Su nombre científico es Emys orbicularis, una especie de tortuga acuática, procedente de la familia Emydidae.

De dónde es originaria la tortuga Galápago Europea

Tortuga Europea  originaria
Foto por: Bernard DUPONT

Es proveniente de Europa, abarcando desde Rusia y Lituania, hasta llegar al Norte de África, se conoce que esta especie con el paso del tiempo ha llegado a Francia, Alemania, Portugal y España. 

Sin embargo se han visto en algunos ríos cerca de la Cuenca del Mediterráneo y algunas islas circunvecinas.

Hábitat la tortuga Galápago Europea

características

El lugar ideal para vivir de las Tortugas Galápago Europea son en grandes lagunas y arroyos donde la vegetación abunda. Es una especie que se adapta a diferentes tipos de cauces de agua, desde el nivel del mar hasta 1.000 metros de altitud.

Las Galápago Europea deben vivir en aguas limpias y libres de contaminación, es por ello que se pueden llegar a ver en ríos de agua dulce donde la actividad humana no ha llegado.Pueden llegar a ocupar lugares artificiales como estanques de tortugas pero deben estar totalmente libres de contaminación o de lo contrario puede llegar a padecer la muerte.

Características de la Tortuga Galápago Europea

Tortuga Galapago Europea
  1. Es una especie de tamaño pequeño, mide entre 20 y 30 centímetros.
  2. El color de su caparazón es de un color marrón o negro, cubierto por un dibujo de rayas amarillas que la hacen muy llamativa y atractiva.
  3. El color del plastrón varía entre gris claro y negro oscuro con muchos puntos pequeños de color amarillo intenso.
  4. El iris de sus ojos es de color amarillo que puede tornarse a verde claro, la pupila es negra.

Cómo se comporta  esta tortuga

Las Tortugas Galápago Europea generalmente viven dentro del agua, aunque suben a la superficie para estar en contacto con los rayos del sol y estabilizar su temperatura. Son tortugas que nadan muy rápido lo que les permite escapar de sus depredadores y de los humanos sin problemas.

Durante el día se encargan de buscar alimento para su sustento, y en la noche buscan un refugio para estar a salvo de los depredadores de la noche. Normalmente cambian su refugio con frecuencia llegando a recorrer grandes distancias con el paso del tiempo.

Alimentación de la tortuga Galápago Europea

Alimentación  Emys orbicularis

Es una tortuga omnívora. Tiene una alimentación bastante variada. Se alimenta de anfibios, invertebrados, carroñas, grillos, caracoles de agua, lombrices de tierra y  peces muy pequeños. 

Esta especie al principio se caracterizó por ser una tortuga depredadora, pero con el paso del tiempo se ha vuelto menos cazadora, alimentándose de los restos de animales y animales invasores como el cangrejo rojo. Con el paso del tiempo se vuelven un tanto herbívoras aprovechando su hábitat para alimentarse.

Reproducción

Emys orbicularis
Imagen por: Michele Lamberti

El periodo de cortejo de las Tortugas Galápago Europea inicia en la primavera, entre los meses de Marzo y Julio. Se inician en el agua, el macho nada persiguiendo a la hembra hasta que logra alcanzarla, la hembra sacude sus extremidades delanteras, lo cual indica que acepta la propuesta del macho. 

El tiempo de apareamiento dura aproximadamente entre los 45 minutos hasta las 3 horas. Una vez terminado el proceso la tortuga hembra  pasa gran parte del tiempo tomando el sol para mantener caliente a los huevos y cambia su dieta.

Cuantos huevos pone la Tortuga Galápago Europea

Reproducción y cuidado de las crías
tortuga Galápago Europea adulta

La tortuga hembra puede llegar a poner entre los 3 y 18 huevos, en un lugar soleado y protegido de los depredadores como los zorros, tejones, entre otros. Las Tortugas sitúan sus nidos a unos 600 metros de distancia de la cópula permitiéndole proteger a sus huevos.

Cómo cuidar la tortugas Galápago Europea

Cómo cuidar a las Tortugas Galápago Europea
Foto: Katya

Si deseas tener a este increíble animal en tu casa como mascota, es importante que puedas darle un cuidado y atención excepcional. Recuerda que aunque son muy fáciles de cuidar necesitan de tu atención.

  1. Debes contar con un estanque limpio y con agua nueva cada cierto tiempo, puedes decorarlo con plantas de agua y rocas. 
  2. Debes darle de comer alimentos frescos, evita darle comida preparada para tortugas, esto puede dañar su sistema digestivo.
  3. Mantenlas al aire libre y en contacto con el sol, siempre que sea posible las tortugas deben recibir luz natural. 
  4. No le agregues ningún químico al agua, no le pongas cloro ni sal para mantener el agua eso las puede matar. 

Cuales son sus depredadores

Cuántos años viven estas tortugas
Foto por: Bernard DUPONT

Las Tortugas Galápago Europea se caracterizan por ser rápidas para esconderse de sus depredadores o cuando se sienten amenazadas por los humanos.

Su principal depredador es el agua contaminada, ya que estos animales no logran sobrevivir en un hábitat contaminada.

También se enfrenta a la captura de los humanos para su venta en el mercado de animales exóticos, haciendo que la especie de la Tortuga Galápago Europea sea más escasa poniéndola en peligro de extinción.  

Los cocodrilos y anfibios que habitan en las lagunas se han convertido en su mayor amenaza, pero lo que más las ha afectado son los humanos, ya que las comercializan en el mercado negro haciendo que las demás tengan que esconderse hasta llegar al punto de no verlas.

Cuantas tortugas  Galápago Europea quedan en el mundo

Enfermedades que puede presentar

Se Calcula que no quedan muchas Tortugas Galápago Europea, alrededor de 1.000 especies repartidas en diferentes lugares sin conexión entre sí. Se han visto muy pocas tortugas en Europa en grandes lagunas de España y Portugal.

ENFERMEDADES QUE PUEDE PRESENTAR:

La salmonella es uno de las enfermedades más conocidas en esta especie. Si son expuestas a la contaminación es probable que la contraigan, afectando a otras tortugas y sus crías. 

EDAD DE VIDA

La tortuga Galápago Europea pueden llegar a vivir entre los 40 y 50 años, esto va a depender del hábitat en el que vivan, ya que muchas de ellas se ven muy afectadas por la contaminación ambiental y llegan solo a vivir entre 10 a 15 años.

5 Curiosidades de esta tortuga

Curiosidades y datos importantes
  1. El nombre “emys” proviene del griego que significa tortuga y “orbicularis” significa redondeado haciendo referencia al aspecto de su caparazón.
  2. Su garras son de las más afiladas que existen en su especie. Les permite cortar trozos de carroña de manera muy fácil. 
  3. Tienen bien desarrollados todos los sentidos, estas tortugas son muy sensibles y detectan muy rápido a su depredador. 
  4. Mudan de piel, esto lo hacen de manera muy lenta de manera que casi ni se alcanza a ver su cambio.
  5. Tienen un pico redondeado bastante afilado. Tanto que puede romper los huesos de los peces sin problema.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Subfamilia: Emydinae
Género: Emys
Especie: Emys orbicularis

Tienes que cuidarlos

Sin lugar a duda las Tortugas Galápago Europea son animales maravillosamente exóticos. Además, su gran apariencia le permite estar entre las tortugas más interesantes del mundo. Es por ello que es importante que le demos un buen cuidado y atención para evitar que esta increible tortuga se extinga.

Imagen de portada gracias a: Katya