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Tortuga Gigante de Galápagos

Tortuga Galápago

La tortuga gigante de galápagos o tortuga gigante de la isla de Galápagos (de la familia Testudinidae ) quizás es la más mencionada en el mundo porque aunque esté en peligro de extinción no pasa desapercibida. Este reptil es el más grande del mundo en su especie y sus movimientos son tan lentos que solo recorren 300 metros en una hora. 

Esta tortuga puede pasar semanas sin consumir líquidos, puesto que tiene un metabolismo muy lento y es capaz de transformar la grasa en agua. Viven una vida bastante relajada, pues la mayor parte del tiempo la dedican a dormir, mientras se refugian en el lodo para conservar la calidez ya que son de sangre fría.

Aunque el sedentarismo es la práctica por excelencia de estas tortugas, hay algunas que prefieren echar a andar más que otras recorriendo nuevas zonas aunque siempre son muy precavidas, por lo que no muerden algo hasta asegurarse de que no representa un peligro.

Muchos comparan la vida de los humanos con la de las tortugas, buscando las razones por las que la especie vive muchos años más. Para algunos la clave está en su vida desestresada, despreocupada y relajada por lo que ha sido propicio para recomendar a las personas llevar una vida tranquila.

Las tortuga de Galápagos son un símbolo turístico

Las tortugas gigantes de Galápagos

Parte de la cultura del archipiélago, son conocidas mundialmente por lo que reciben miles de visitantes cada año. Su singular tamaño sorprende a los extranjeros y propios de otros lugares del país.

Nombre científico

La tortuga gigante de Galápagos pertenece al grupo de especies terrestres denominado Testudinidae, sin embargo, tienen caracteres específicos que la diferencia de otras especies de chelonoidis. 

Chelonoidis nigra a un complejo de especies que engloba un total de 10 especies de tortugas terrestres del género Chelonoidis.

La palabra chelonoidis proviene del griego chelonos que significa tortuga. 

De qué país es originaria  la tortuga de Galápagos

Tortuga Gigante
Foto de la tortuga de galápagos

Las tortugas Galápagos son originarias de la Isla floreana ubicada en la República del Ecuador. Aunque se consideró extinta en esa zona desde el año 1900, estudios han demostrado que en la isla Isabela hay descendientes de esta especie. 

Cabe destacar que el nombre por el cual se conoce más a las tortugas terrestres se debe precisamente a ese lugar conocido como las Islas Galápagos conformada por 19 Islas. 

Otros estudios señalan que esta especie emigró hacia las islas Galápagos desde otras latitudes en balsas de vegetación, sin embargo, es una de tantas leyendas.

Hábitat de la Tortuga de Galápagos

Cuál es el hábitat de de esta Tortuga
Tortugas de Galápagos

Su hábitat natural lo representan los archipiélagos ecuatorianos que se caracterizan por ser áridos y secos. Las tortugas también se encuentran en zonas con mayor altitud, porque allí pueden encontrar más especies de plantas para comer, además que el clima es más húmedo.

El tipo de vegetación les ayuda a esconderse de sus depredadores y buscar refugio en la sombra. También se puede aplicar en zonas cerca de ríos o lagos pues necesitan refrescarse al igual que tomar el sol. 

Las Islas donde se encuentran más ejemplares es en la isla de Santa Cruz y la isla Isabela. 

Aunque algunos ejemplares se encuentran en cautiverio para preservar la especie, cada tres o cuatro años son llevados a su hábitat natural, con el fin de que continúen su desarrollo y contribuyan al ecosistema. A esa edad, las tortugas ya pueden protegerse de los depredadores y conseguir su propio alimento. 

Características de la tortuga de Galápagos

Características de la tortuga de Galápago

La característica más común de esta especie de tortuga terrestre es su gran tamaño y peso. Crecen hasta los 30 y 40 años alcanzando hasta 2 metros de longitud, por ello su peso supera más de 200 kilos. Esto hace que su desplazamiento sea bastante lento. 

Por otra parte, están dotadas de un pico que les ayuda a trasladarse por la vegetación sin problemas y lo utilizan para cortar las ramas a su paso, pues aunque son desdentadas las piezas córneas le permiten cortar todo tipo de plantas. 

Rasgos físicos

tortuga gigante  de Galápago

Su cuello largo le permite alcanzar alimentos de diferentes plantas, además su caparazón en forma de domo es perfecto para desplazarse entre la Vegetación sin problemas y su cabeza es de forma redondeada. El color varía entre negro, marrón y verde, dependiendo de su especie. 

Otra característica interesante y muy estudiada desde la antigüedad es su longevidad, pues viven más de 150 años, por ello muchas culturas la han tomado como símbolo de sabiduría. 

Las tortugas machos tienden a ser más grandes y pesadas que las hembras, alcanzando una diferencia en peso de hasta 100 kg. 

Sus extremidades caben perfectamente dentro de su caparazón, teniendo 5 garras delanteras y 4 traseras. También tiene escamas gruesas en el cuello y en la cabeza formando una piel bastante áspera.

Con respecto a sus crías las tortugas Galápagos no desarrollan el cuidado afectivo, por lo que las tortugas jóvenes son obligadas a ser independientes. 

Alimentación: Qué come la tortuga de Galápagos

Tortuga gigante alimentandose

La alimentación es hervivora, de acuerdo a las especies de plantas que se encuentran en su hábitat. Las tortugas Galápagos se alimentan principalmente de plantas, por ello, consumen hierbas, cactus, hojas, sobre todo plantas que contengan agua porque las mantiene hidratadas por largo tiempo. 

También consumen anfibios y crustáceos en menor proporción, ya que son más difíciles de deglutir. Las frutas también son parte de su alimentación y de esa manera ayudan en la dispersión de semillas. 

La diversidad de plantas en la isla les permite tener una dieta variada. Todo ello, gracias a la introducción de plantas de manera no natural en las islas que ha sido de gran ayuda para el ecosistema. Parece que las tortugas han desarrollado el gusto por las plantas invasoras de consumo humano también. 

A medida que recorren las Islas van consumiendo este tipo de plantas, incluso las que tienen frutos carnosos, una de ellas es la guayaba que son apetecibles para los reptiles. 

Las tortugas Galápagos buscan su alimento de acuerdo a la estación, por lo tanto, prefieren tierras altas que por lo general  están frondosas la mayor parte del año, así que están en constante migración para conseguir espacios más abundantes de plantas. 

Por su gran tamaño la tortuga Galápagos es capaz de consumir gran cantidad de alimentos al día, superando las 70 libras y pasar meses sin agua ni alimento.

Cuáles son los depredadores de la Tortuga de Galápagos

comportamiento, edad y depredadores  de la tortuga gigante de galápagos

Los halcones son los principales depredadores de las tortugas Galápagos, pero obviamente en su etapa joven, pues en la adultez desarrollo piel y caparazón bastante rugosos, por lo que no hay depredador que pueda lastimarla. 

Otros depredadores más pequeños atacan principalmente a sus huevos, disminuyendo así la reproducción. Se trata de animales  que no son parte del hábitat natural como cerdos y perros. 

En general las islas Galápagos presenta ausencia de depredadores, por ello la mayoría de reptiles entre ellas las tortugas Galápagos no le temen a los humanos.

Cuántos años vive la tortuga gigante de Galápago

Cuántos años vive la tortuga gigante de Galápago

La longevidad de las tortugas les permite vivir alrededor de 150 años, sin embargo, esto depende en gran medida de las condiciones que rodean su crecimiento. Esto incluye un hábitat natural favorable donde la especie pueda conseguir alimentos adecuados. Además el clima es un factor clave, pues las tortugas buscan la luz del sol para regular su temperatura. 

El tiempo de vida de las tortugas Galápagos, ha sido muy estudiado, puesto que su envejecimiento tiene características singulares. Una de las más interesantes es que pueden suprimir el cáncer. 

Cuántos huevos pone esta tortuga

La tortuga galápago puede poner entre 4 a 16 huevos que resguarda en agujeros creados por la hembra, sin embargo, sólo llegan a término entre 5 y 6 huevos por las condiciones que amenazan su desarrollo

Cómo se comporta  esta tortuga

Chelonoidis

La tortuga galápago tiene un comportamiento bastante agradable, pues no le temen a los humanos. Suelen pasar parte de su tiempo en el dia tomando el sol, su nivel de sedentarismo no le permite explorar lugares nuevos. 

La única razón que las obliga a desplazarse hacia zonas nuevas es la falta de alimentos y el clima, por lo tanto, pueden recorrer largas distancias en busca de vegetación más abundantes y climas más favorables. 

Aunque son inofensivas tienen su mecanismo de defensa y al verse amenazadas pueden morder con su pico óseo. También emiten un sonido cuando proceden a meter sus extremidades en el caparazón. 

Son muy curiosas y tienden a acercarse para oler nuevos objetos que sí resultan de su agrado empiezan a morder. 

Cómo cuidar la tortuga de Galápagos

Cómo cuidar  chelonoidis

Considerando que son tortugas gigantes, los Galápagos deben contar con un terreno bastante grande que les permita hacer recorridos largos, para que se puedan ejercitar. También deben tener un refugio del sol y que a su vez puedan pasar la noche. 

Las tortugas que aún no alcanzan un tamaño suficiente son más propensas a sufrir ataques de animales sobre todo en la noche, por ello, el recinto para resguardarlas debe ser fabricado de manera que no haya acceso para otros animales. 

igualmente es necesario proteger al galápago de las lluvias permanentes, pues tienden a enfriarse si se encuentra mucho tiempo en el exterior, por lo tanto, hay que asegurarse de que se sequen para nivelar su temperatura. 

Con respecto a los alimentos que se le deben proveer, las tortugas pueden consumir cualquier planta o pasto en crecimiento, pero es necesario asegurarse que estén libres de pesticidas. 

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

La tortuga Galápagos no necesita tanta agua para vivir, porque son capaces de almacenar líquido por muchos meses. 

Siempre buscan las plantas con alto contenido de agua, así almacenan ese líquido para temporadas largas. También son capaces de transformar su grasa en agua.

2. Cuánto cuesta

Aunque es una especie en peligro de extinción y protegida por el gobierno de Ecuador, no se escapa la comercialización de las crías, por lo que su valor asciende a los $7000. 

Si se trata de una hembra adulta el valor asciende a los $20000 y un macho triplica el valor por la condición de escasez. Esta comercialización se da fuera de Ecuador. 

3. Cuánto dura esta tortuga sin comer

Una tortuga galápago puede durar sin comer hasta un año, su capacidad de almacenar agua y alimentos le permite mantenerse hidratada por mucho tiempo. 

4.  Qué vitamina  necesita para crecer

Sólo en la etapa joven son necesarios los correctores vitamínicos y minerales, específicamente vitamina D y calcio que le permitan un crecimiento normal en sus huesos y evitar cualquier anomalía. 

También es necesario que las hembras en la época reproductiva, cuenten con un aporte de calcio para ayudar al desarrollo de sus huevos. 

Especialmente los Galápagos pueden presentar hipovitaminosis A, por lo que se debe suministrar vitaminas A regularmente. 

Cuáles enfermedades puede presentar

Tortuga Gigante

Procesos respiratorios. Debido a su anatomía las tortugas no elimina totalmente las secreciones, por lo que pueden atacar los virus y bacterias.

Problemas digestivos. Dependiendo de los alimentos que consuman, las tortugas pueden sufrir problemas digestivos. Algunos residuos en el ambiente que no son aptos para su consumo suelen ser agradables a su olfato, esta podría ser la causa de esta patología.

Hipovitaminosis A. la falta de vitamina ocasiona la hinchazón de los ojos, por lo tanto, permanecerán con los ojos cerrados mientras presente en este síntoma.

Enfermedad ósea metabólica. Se debe a la falta de calcio y vitamina D, que ocurre por el desequilibrio en la alimentación. Pueden presentar malformaciones en el caparazón y sensibilidad.

Retención de huevos. Ocurre cuando la hembra está en estado de gravidez y no deposita los huevos.

Estomatitis infecciosa. Se trata de la proliferación de bacterias que aparecen con la falta de defensas por una alimentación inadecuada.

Cómo se reproduce la tortuga de Galápagos

Tortugas Apareandose
Tortugas Gigantes de Galápagos, macho y hembra

Su reproducción es ovípara y no tienen una época del año que especifica para aparearse. Sin embargo, en condiciones húmedas y no secas se dan mayores apareamientos. Alcanzan su madurez sexuel hacia los 20 a 30 años.

Por el hecho de ser tan lentos, cuando se trata de ganar el derecho sobre la hembra suelen demorar mucho tiempo hasta que uno de ellos gana. Mientras el macho utiliza sus garras para retener a la hembra, hace gemidos fuertes durante la cópula hasta llegarse a oír a distancias más largas. 

El papel de la hembra es buscar un lugar alto que no se inunde donde pueda depositar sus huevos, que pueden llegar a ser entre 14 a 16. Allí permanecen por más de seis meses dependiendo de la temperatura, pudiendo salir antes si el clima está más caluroso. Es posible que la tortugas aniden 2 veces al año si las condiciones son favorables. 

La reproducción en cautiverio ha sido una solución para preservar la especie , ya que existe mayor posibilidad de reducir los tiempos entre las fases de cópula y eclosión, además de controlar  el sexo, pues el manejo de la temperatura es más fácil. En este caso, los programas de reproducción intentan obtener ejemplares puros, a través del estudio del ADN. 

Amenaza y peligro de extinción

Amenaza y peligro de extinción
Tortuga de Galápagos

En principio las tortugas gigantes fueron amenazadas hace muchísimos años por la caza de parte de los piratas que las transportaban para almacenar agua. Incluso las mantenían vivas por mucho tiempo para luego servir de alimento, pues por su tamaño tienen gran cantidad de carne. 

Igualmente en la colonización se introdujeron otro tipo de animales que alterado el ecosistema de las tortugas gigantes por lo que tuvieron un efecto negativo en la reproducción de las tortugas. 

Las tortugas galápagos viven en pocas islas de la joya natural de Ecuador , debido a que sólo sobrevivieron 10 especies originales. 

Otros factores que afectan el hábitat de las tortugas gigantes son las actividades turísticas y agrícolas, pues la mayoría de las islas ya han sido pobladas y las actividades propias de consumo se convirtieron en una amenaza para esta especie. 

Algunas especies invasoras han puesto en peligro las tortugas gigantes de Galápagos, se trata de las moscas parásitas que suelen poner sus huevos en los nidos de los pinzones. 

De esta manera las tortugas gigantes han pasado por diversos cambios a lo largo de su historia, obligándoles a adaptarse a condiciones diferentes a su naturaleza. Sin embargo, se ha podido mantener la especie con el esfuerzo de algunas organizaciones gubernamentales.

Cuántas tortugas chelonoidis quedan en el Mundo

Existen más de 250 especies de este género esparcidas en el mundo, por lo tanto, son muchos los ejemplares que quedan en el mundo, incluso por ser una animal exotico, su comercialización se ha extendido por varios países. 

En algunos países esta especie es considerada  una amenaza para el hábitat porque no pertenecen al ecosistema y en algunos casos altera el equilibrio de los mismos, razón por la que algunos gobiernos han prohibido su compra y venta.

Cómo proteger la tortuga Gigantes de Galápagos extinción

Chelonoidis gigante   Ecuador

Algunas organizaciones ambientales tienen proyectos para proteger a las tortugas Galápagos, uno de ellos es el constante monitoreo de parte de algunas organizaciones para detectar cualquier organismo invasor que afecte el ecosistema. 

Las medidas que pueden tomar para salvaguardar la reproducción de esta especie, es recoger los huevos de los nidos y mantenerlos en laboratorios especiales para su cría en cautiverio. 

Por tratarse de un atractivo turístico, la población está más consciente de que la conservación de esta especie es vital para su desarrollo económico. Incluso se capacita a las personas para el monitoreo de las huellas con el fin de levantar información necesaria. 

Aunque el número de tortugas gigantes de Galápagos descendió en los últimos años, los esfuerzos para llevar a término los programas de crianza son parte de la protección, sin embargo, una vez terminado ese proceso viene la parte más difícil que es mantener vivas a las especies y eso depende en gran medida de la población en general. 

Los diferentes programas llama a la concientización de la población para preservar la especie, debido a que en algunos mercados internacionales se suele comercializar las tortugas a un precio bastante alto.

Taxonomía y clasificación

Nombre común: Tortuga gigante de las galápagos
Especie : Geochelone nigrita
Familia: Testudinidae
Orden: Testudines
Clase: Reptilia

La lucha por la sobrevivencia de estas tortugas gigantes

La lucha de sobrevivencia de la tortuga gigante de Galápagos data desde hace más de 100 años, pese a que su naturaleza es de larga vida. Sin embargo, se han enfrentado a condiciones adversas durante toda su evolución logrando sobreponerse. La manera en la que ha logrado salvar esta especie es de reconocimiento mundial, pues son de vital importancia para mantener los ecosistemas.