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Tortuga Golfina

Tortuga Golfina de Mar

La tortuga golfina o Olivácea conocida científicamente como Lepidochelys Olivácea, es la especie marina, más diminuta que existe en la actualidad, Aunque, también es denominada como el reptil submarino más numeroso del mundo.  

Además, de ser uno de los especímenes más asombrosos que podamos encontrar en el mar.

Si quieres conocer mucho más sobre ellas, te insto a que continúes leyendo y descubras las características más relevantes relacionadas con este anecdótico animal.

Características más comunes de la tortuga Golfina

Características más comunes de la tortuga golfina
Lepidochelys Olivácea
  • Tienen una particular forma pequeñas, solo alcanzan una longitud máxima de 70cm aproximadamente, con un peso que no sobrepasa los 40 kilogramos. Aunque se han descubierto algunas pocas que han llegado a sobrepasar las 220 libras. 
  • Del mismo modo, son poseedoras de un fuerte caparazón de bordes lisos y silueta redondeada, teniendo algunas veces forma de corazón; cuya finalidad es la protección de los órganos vitales.
  • Presentando, además, una hermosa coloración en verde oliva; aspecto que justifica su nombre, con líneas perfectas que atraviesan toda la corteza. 
  • Su cabeza, es diminuta, si se compara con otras tortugas marinas como, por ejemplo; la tortuga boba llamada también cabezona.
  • El cráneo, tiene forma triangular, muy parecida a la de todos los reptiles. Sin embargo, presenta una tonalidad amarillenta alrededor de su nariz, boca y ojos que además se extiende por los bordes del cascarón logrando una definición perfecta y acentuada de los mismos. 
  • Sus cuatros extremidades, conforman el esqueleto apendicular, que se han adaptado al mundo submarino, por lo que tomaron forma de aletas, que les confiere facilidad para desplazarse por el agua. Un rasgo importante de mencionar, es que carecen de dentadura, no obstante, para compensarlo posee una fuerte quijada; estructura que es utilizada como herramienta para su alimentación. Asimismo, la boca tiene forma de pico, motivo por el cual también se le conoce como tortuga lora.

De qué se alimenta la tortuga Golfina

de que se alimenta la tortuga  Olivácea
Foto por: SEMARNAT

Al igual, que muchos de su misma especie, se caracterizan por nutrirse de algas y otras plantas subacuáticas.

También poseen una dieta proteica fundamental para su normal crecimiento, que incluye algunos invertebrados como moluscos, estrellas de mar, crustáceos y en algunas ocasiones hasta las mismas tortugas bebés. 

Del mismo modo, las proteínas tienden ser un grupo alimenticio prescindible en su etapa más joven, en donde deberán, disponer de una dieta balanceada, que les ayude a desarrollar un caparazón, lo suficientemente fuerte como para que las proteja de los posibles depredadores.  

Es muy importante, tener en cuenta que una dieta por debajo de sus requerimientos, puede ocasionar enfermedades por déficit de nutrientes, con desenlaces poco alentadores para esta especie animal.

Distribución y hábitat de la tortuga Golfina

Distribución y hábitat Lepidochelys Olivácea

Se ubican principalmente en aguas tropicales. Siendo común encontrarlas en las adyacencias del océano Pacífico.

 En donde, se han observado cantidades significativas, en las costas de México desplazándose, hacia Nicaragua, Costa Rica y Venezuela hasta llegar al litoral colombiano.

Sin embargo, a pesar de que tienen preferencias por climas cálidos, no es común encontrarlas en los espacios del mar caribe. 

De igual forma, habitan en el Atlántico, e Índico. Realizando, además, migraciones multitudinarias entre los meses de octubre y noviembre recorriendo largos kilómetros, para desplazarse hasta llegar al lugar de anidación.

Una vez que llegan a sus lugares de destinos, permanecen en las costas cercanas a una distancia aproximada de 20 kilómetros. En aguas calmadas y poco profundas donde se alimentan. 

Un hecho natural sorprendente, es el que ocurre en las playas de la India, en donde se han encontrado aproximadamente un total de 250.000 tortugas golfinas. Que ha llamado la atención de muchos turistas y lugareños de la región. Se estima que la población actual existente a pesar de ser una de las más voluminosas, se ha llegado a reducir un 60% cifra alarmante por el riesgo de extinción.

Comportamiento de la Tortuga Golfina

Tortuga Olivácea
Autor de la foto: Mr. Theklan

A pesar, de que son animales que se han criado en medios salvaje, se caracterizan por ser de naturaleza tranquila y muy dócil.

 Su trascurrir consiste, en vivir en aguas poco turbias, en donde pasan su día a día nadando, logrando sumergirse hasta los 15 metros de profundidad.

Pero, un dato llamativo sobre el comportamiento de este bello animal, ocurre en la época de reproducción, cuando todas las hembras arriban para desovar y en donde se pueden encontrar cientos de miles de golfinas en las costas.  

Además, tienden a ser muy unidas entre sí, en donde la nobleza de su espíritu las ha convertido en uno de los animales más adorables del planeta.

Cómo se reproduce esta tortuga

Crías de Lepidochelys Olivácea
Crías de Lepidochelys Olivácea

El apareamiento ocurre en aguas serenas, en donde luego de la copulación. Las hembras nadan hasta la orilla principalmente durante la noche para depositar los huevos en la arena.

Al llegar, excavan con sus patas traseras hasta formar un hueco, para posteriormente verter un total de hasta 100 huevos. Otro dato característico, es que la temperatura determinará el sexo de la cría.

 Se ha demostrado, que entre más alta sea la temperatura, habrá mayor probabilidad de que estas nazcan hembras.

Luego de transcurrido, unos 60 días aproximadamente las loras bebés, deberán romper el huevo, para luego ahondar en la arena y de esta manera por fin lograr salir hacia la superficie. 

Hasta terminar en el mar, en donde continuarán con su desarrollo evolutivo.

Cómo cuidar los huevos y crías de la tortuga Golfina

Huevos de la tortuga golfina
Huevos de la tortuga golfina

Si por algún motivo, te encuentras con huevos o bebés Oliváceos, es necesario que sigas las siguientes recomendaciones:

Nunca desentierres los huevos del lugar de anidación, y si estos ya están expuestos. Es necesario que los recubras con arena para así evitar, que algunos depredadores lo conviertan en su alimento.

Pero si por alguna razón, el lugar donde se encuentran es peligroso, por correr riesgo a que sean capturadas.

  • Entonces, es aconsejable realizar una incubadora artificial, utilizando un envase y pasando los huevos lo más delicadamente posible, para luego cubrirlo con arena húmeda, hasta la mitad.
  • Estos, deberán ser rociados diariamente, a manera de poder conservar una temperatura agradable. Sin embargo, hay que tener cuidado de no excederse por el riesgo de que se pudran. 
  • En épocas de verano, lo recomendable es que se humedezca la tierra dos veces al día, mientras que en el clima frio, solo 2 veces por semana.
  • Luego de cumplido el tiempo de incubación, al momento de nacimiento, deberás dejar que la cría sea quien rompa la cáscara. Es importante para su desarrollo que sean capaces de cumplir con este proceso.
  • No te preocupes que, para eso, ellas poseen un diente con el que se ayudarán para salir del huevo.
  • Luego que complete este periodo, no las limpies ni retires el saco vitelino, porque podría ocasionar su muerte repentina.
  • Al igual que los recién nacidos humanos, es importante que limpies y desinfectes su cicatriz umbilical y así evitar el riesgo de sufrir infecciones.
  • Del mismo modo, trata de mantenerlas a una temperatura no superior a los 27 grados centígrados para que no se sofoquen. 

Depredadores y principales

Depredadores de  Olivácea
Foto por : Steve Jurvetson

Al ser pequeña, es común que sea fácilmente devorada por otros animales de mayores dimensiones que se encuentren en búsqueda de comida. Como, por ejemplo:

Las oliváceas adultas deben estar alertas, de los tiburones, que acuden a las bahías para cazar sus presas. Sin embargo, estas son ágiles al bucear, por lo que suelen nadar a gran velocidad para evitar ser capturadas.

Cosa contraria, ocurre cuando salen a la superficie, ya que suelen ser mucho más lenta para desplazarse por lo que son fácilmente atrapadas por algunos depredadores como, por ejemplo: Serpientes, lagartos, además de zorros, mapaches y perros. 

Siendo en su etapa embrionaria o neonatal, cuando son más propensas a ser deglutidas por cangrejos y aves marinas. 

5 Curiosidades sobre la tortuga olivácea

curiosidades sobre la tortuga olivácea

La tortuga golfina como también se le conoce, desde el inicio de los tiempos ha causado curiosidad por lo enigmático de su vivir.

 Siendo, uno de las especies más antiguas que todavía se encuentran en la tierra. Esta clase de tortuga solo llega a existir durante algunos 100 años. Sin embargo, esto suele ser difícil de corroborar por su carácter nómada, que dificulta el monitoreo.

Dentro de las características que seguramente ignorabas sobre estas hermosas criaturas podemos mencionar las siguientes:

  1. Al momento de preparase para la anidación, estas suelen hacerlo en conjunto, llegando a la orilla en grupos numerosos que resulta un espectáculo mágico de la naturaleza.
  2. Se encuentra actualmente en el registro rojo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza por ser una especie amenazada a nivel mundial.
  3. En los últimos 50 años, este grupo ha ido disminuyendo su población considerablemente.
  4.  El caparazón de este tipo de reptil, está conformado por aproximadamente 50 huesos. 
  5. Se ha descubierto recientemente, que alrededor de sólo 1 de cada 1000 ejemplares bebés logran sobrevivir. 

Qué amenaza la tortuga golfina

¿Qué amenaza la tortuga golfina?
Por: Thangaraj Kumaravel

El ser humano se ha vuelto otro acechador de estos indefensos animales, quienes por ignorancia o algunas veces con toda intención, tienden a tomar sus huevos y su propia carne para el consumo o para la comercialización. 

Aspectos, que han llevado qué esta especie sea una de las más vulnerable que habitan en el mar. Encontrándose en la actualidad, en peligro de desaparición, por la disminución alarmantemente del número de ejemplares.

Por tal motivo, es considerada como una especie protegida, para intentar lograr la preservación de su especie.

De igual forma, existen organizaciones e inclusos algunas culturas, que se encargan de proteger tanto a las crías indefensas, así como también el hábitat donde se desenvuelven.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Género: Lepidochelys
Especie: L. olivacea

Una de las especias marinas más hermosas

Para finalizar, es importante que se tome real conciencia sobre todo lo relacionado con esta hermosa especie. Que debido a todos los peligros que la rodean, se encuentra en verdadero riesgo a desvanecerse. 

Por tal motivo, es tarea de todos poder conservarla con vida y que siga siendo parte de la historia de la humanidad. Para que, continúen cumpliendo el papel tan importante que desempeñan al lograr el equilibrio del ecosistema. 

Imagen de portada hecha por : Ocean:change