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Tortuga Leopardo

Tortuga Leopardo

La Tortuga Leopardo o Stigmochelys pardalis es una tortuga grande y muy llamativa, por lo que ha sido considerada la cuarta especie de tortuga más grande del mundo y además, la segunda con más tamaño en todo África. 

Su nombre literalmente se deriva de su parecido con los Leopardos. El color de su piel, incluyendo patas y cabeza; es de un amarillo bastante suave, y el caparazón (el cual es alto y en forma piramidal), tiene manchas o rayas negras. No todas tienen el mismo tipo de manchas negras, lo que las puede hacer muy exclusivas.

Nombre Científico

El nombre por la cual es llamada científicamente la Tortuga Leopardo es Stigmochelys pardalis. Es de la especie Criptodira de la familia Testudinidae.

De dónde es originaria la tortuga Leopardo

De dónde es originaria la tortuga Leopardo
Foto por: Bernard DUPONT (flickr)

Estas Tortugas se localizan principalmente en casi todo África. Podemos encontrarlas en África del Sur, África del Suroeste, África Oriental, e incluso en lugares como Sudán, Etiopía, Zambia, Angola, etc, por lo que su distribución es bastante amplia.

Hábitat de la tortuga Leopardo

Hábitat
Rickard Holgersson (flickr)

Este tipo de tortuga terrestre o quelonio, vive en zonas semiáridas y lugares donde abunda el pasto. No es común encontrarlas en alguna zona lluviosa, ya que prefieren temperaturas alrededor de los 30 o 32 grados centígrados. Su espacio principalmente se encuentra en algunos lugares de África.

Viven en diferentes altitudes y no les afecta. Su espacio preferido es entre hierbas donde puedan camuflarse con ayuda de su caparazón y les gusta el desierto y la sabana. No les gusta los lugares frios.

Características de la tortuga Leopardo

Características de la tortuga Leopardo
Bernard DUPONT (flickr)

Son muchas las características que podemos mencionar de una Tortuga Leopardo. Entre las más resaltantes encontramos:

  1. Son especies terrestres de gran tamaño. Pueden llegar a medir entre 60 cm y 70 cm, e incluso las más gigantes podrían lograr alcanzar unos 100 cm.
  2. Su peso varía entre los 35 kg y los 40 kg, dependiendo de su tamaño.
  3. Las Tortugas Leopardo son completamente herbívoras, por lo que prefieren estar en los lugares con pasto y comer cualquier tipo de hierba que por supuesto, no sea venenosa.
  4. Son mucho más defensivas que ofensivas.Tratan de protegerse llevando sus patas y cabeza hacia dentro del caparazón y escondiéndose en madrigueras solitarias.
  5. Su caparazón tiene forma de pirámide y tiene colores como los de un Leopardo.
  6. Son 100% de clima cálido, ya que viven en zonas áridas. La exposición al sol les ayuda a mantenerse saludables.

Alimentación de la tortuga Leopardo

Alimentación de la Tortuga Leopardo
Bernard DUPONT (flickr)

Esta especie es exclusivamente herbívora, ya que está adaptada a ambientes áridos y semiáridos. Siempre consumen varios tipos de hierbas, como alfalfa, tréboles o diente de león. También es capaz de consumir verduras, flores, repollo, brócoli, tomates y tubérculos de cualquier tipo.

Lo más importante es que necesita ingerir mucha fibra y alimentos que contengan calcio. Basta con que pueda pastar donde hay césped y donde consigan hierbas abundantes. De esa manera se mantendrá sana. No deben consumir alimentos que contengan mucha azúcar.

Cómo se comporta la tortuga Leopardo

Comportamiento de  Stigmochelys pardalis
Foto por: Bernard DUPONT (flickr)

Esta Tortuga Leopardo es una especia que busca mucho la soledad. Prefieren ante todo estar en lugares amplios donde puedan moverse libremente y lugares que tengan vegetación.

Les gusta mucho tomar el sol y caminar. También se refrescan de vez en cuando en algún pozo. Son tortugas muy tranquilas, incluso muy defensivas ante otro tipo de tortuga o animal.

Cuando se sienten en peligro, resguardan sus patas y cabezas dentro de su caparazón y parece que confían mucho en la dureza de la misma. Cuando tratan de camuflarse, se quedan muy quietas para que nadie pueda notar su presencia.

Cómo se reproduce la tortuga Leopardo

Stigmochelys pardalis  apareamiento
Foto por: Bernard DUPONT (flickr)

Esta atractiva especie puede llegar a alcanzar una madurez sexual a partir de los 12 años, aunque si están en cautiverio y cuentan con buenos cuidados, podrían lograrlo mucho antes.

El proceso de reproducción se lleva a cabo cuando el macho (como es común en otras tortugas) persigue a la hembra y golpea su caparazón con el objetivo de que esta se quede tranquila para poder aparearse. Durante este tiempo, el macho emite vocalizaciones bastante fuertes. Después de que la hembra coloca sus huevos, el proceso de eclosión dura entre 130 y 180 días; y pasado este tiempo, la cría rompe el huevo.

Tortuga Leopardo comiendo

Cuántos huevos pone esta tortuga

Normalmente colocan entre 8 y 10, pero en algunos casos especiales, son capaces de colocar hasta 30, dependiendo de su salud.

Cómo distinguir el macho de la hembra

No podemos encontrar en este tipo de tortuga tantas diferencias entre el macho y la hembra, lo que sí sabemos es que generalmente el macho es más pequeño con un plastrón que forma un ángulo bastante amplio, mientras que la hembra es más grande con un plastrón plano.

Cuidar la tortuga Leopardo de manera doméstica

Stigmochelys pardalis doméstica
Autor – Rickard Holgersson (flickr)

Criar a una Tortuga Leopardo no es una tarea de gran trabajo. Lo más difícil para algunos podría ser tener un lugar con gran espacio para tenerla, ya que ellas lo requieren. El espacio debe ser cálido y con mucha luz porque no se adecuan al frío y la humedad

En épocas de calor es muy fácil que se mantengan en el exterior bajo el sol, pero en los meses donde llegue el frío, deben tener un recinto con calefacción adecuada para evitar que vayan a enfermar.

Estas tortugas también requieren de una buena alimentación y en grandes proporciones. Necesita un suministro correcto de calcio, vitaminas D2 Y D3, ya que su crecimiento rápido lo exige, además de una buena exposición a rayos UVB. No les debe faltar el agua para tomar y bañarse en la zona donde se encuentren.

Cuidar las crías de tortuga de Leopardo

Cría de tortuga de Leopardo
Bernard DUPONT (flickr)

Lo primero que tenemos que tener en cuenta es que una cría de Tortuga de Leopardo crece con mucha rapidéz comparado a otra especie. Por eso, debemos tener un gran espacio donde tenerla  desde el principio, con temperatura adecuada y un espacio disponible para tiempos de invierno.

Las pequeñas crías necesitan luz y calcio constante para que su caparazón y su estructura ósea se hagan fuertes. Deben contar con una cuenca de agua, aunque por lo general consumen más agua cuando comen.

Si queremos que desde pequeñas estén saludables, debemos estar muy pendientes de que coman bien y que la comida sea adecuada, como un tierno césped.

Tortugas Leopardo en África

PRECIO DE LA TORTUGA LEOPARDO

Hoy dia es muy común la compra y venta de este tipo de animal. Su precio en el mercado oscila entre los 130 y los 160 EUROS.

Cuánta agua necesita esta tortuga

No requiere de grandes cantidades de agua, pero si de agua constante en el espacio donde se encuentre. Basta con pozo o recipiente que pueda contener desde 5 a 10 cm de agua y es muy importante que sea cambiada diariamente.

Cuánto dura esta tortuga sin comer

Estas tortugas no pueden pasar mucho tiempo sin comer; sin embargo, si han tenido una alimentación adecuada en días anteriores (una o dos veces por día), podrían aguantar sin ingerir alimento hasta unos 3 días.

Cuáles enfermedades puede presentar la Tortuga Leopardo

Tortuga macho
Foto por: Bernard DUPONT (flickr)

Enfermedades respiratorias: La principal enfermedad que puede afectar a esta especie de tortuga, son las enfermedades respiratorias, ya que si el hábitat en donde están no es amplio, seco o caluroso, llegaría a enfermar gravemente.

Deshidratación y diarrea: Esta enfermedad puede ser causada por una mala alimentación o por la falta de fibra en su dieta, por lo que es de suma importancia que esto no se pase por alto.

Cuántos años viven y sus depredadores

Cuanto vive la especie  Stigmochelys pardalis
Imagen por Bernard DUPONT (flickr)

Debido a que se encuentran en regiones donde la cacería abunda o donde se encuentran animales salvajes, los cazadores furtivos e incluso gatos y perros salvajes podrían convertirse en sus principales depredadores, por lo que las Tortugas Leopardo intentan camuflarse.

Las Tortugas Leopardo son capaces de vivir entre 50 y 100 años, pero esto va a depender del medio ambiente o del cuidado que se le proporcione.

Qué amenaza a las tortugas Leopardo

Que come esta tortuga
Bernard DUPONT (flickr)
  • Incendios forestales es la principal amenaza que pueden enfrentar, si es que se encuentran el el exterior. Su lentitud para caminar les impide huir de este tipo de tragedia. No hay muchas amenazas que le afecten si vive como mascota.
  • Caza de animales. Una amenaza que se encuentra muy latente hoy en día, ya que en muchos pueblos africanos, esta tortuga se ha  convertido en una principal fuente de alimento e incluso su caparazón es convertido en un instrumento musical, lo que ha hecho que se reduzca en gran manera esta especie.
  • Es considerada en estado vulnerable, por lo que se ha catalogado como positivo el hecho de que sean criadas en cautividad, para evitar que se extingan. Es mucho mejor que se mantengan aisladas de cualquier persona o animal que busque hacerle daño o usarla comercialmente.

Cuántas tortugas Leopardo quedan en el mundo

Tortugas Leopardo quedan en el mundo
Bernard DUPONT (flickr)

En la mayoría de las poblaciones silvestres del Sur de África aún existen poblaciones abundantes de Tortugas Leopardo en zonas rurales, parques nacionales y algunas reservas naturales.

Todavía quedan muchas en el mundo y no podemos descifrar un número como tal, pero sí sabemos que debido a que están muy expuestas a la cacería, se ha convertido en una especie en peligro y vulnerabilidad.

5 Curiosidades sobre la tortuga Leopardo

Curiosidades de la Tortuga Leopardo
Foto por: Bernard DUPONT (flickr)
  1. Su color amarillo con rayas o manchas negras le permitió adoptar el nombre del Leopardo. Eso les permite camuflarse.
  2. Son increíbles para moverse entre paisajes rocosos.
  3. Mucha gente las asocia con fuerza e inmortalidad. En algunas culturas, creen que las Tortugas Leopardo poseen cualidades mágicas, por lo que se ha hecho famosa.
  4. Para muchas tribus de África, son animales sagrados y la reencarnación de sus antepasados.
  5. A esta tortuga no le agrada el frío. Cuando se encuentra en el exterior, busca madrigueras muy escondidas para pasar el tiempo solitariamente.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Stigmochelys
Especie: S. pardalis

Un reptil para amar toda la vida

Todos los videos fueron hechos por Bernard DUPONT (flickr) Autor

Esta tortuga ha sido muy llamativa por sus bellos colores y ternura inigualable. Tenerlas en casa como mascotas de seguro es una maravilla y si se les dá un cuidado como lo merecen, se convertirá como en parte de la familia.

Las Tortugas Leopardo son una especie extraordinaria por ser una de las más grandes que existen en el mundo y no se puede negar que es muy buscada, tanto por los amantes de los animales, como por los cazadores.