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Tortuga Lora

Tortuga Lora

La Tortuga Lora es conocida también como: Tortuga Cotorra, Tortuga Bastarda o por su nombre científico Lepidochelys Kempii, es una especie de tortuga marina muy conocida a nivel mundial viene de la familia Cheloniidae. 

Descripción de la tortuga Lora

Nombre científico

Es una tortuga marina reconocida por ser una de las más pequeñas en su especie, puede llegar a medir unos 71 centímetros y pesar entre los 40 y 50 kilos en su edad adulta, es una de las especies más peculiares por sus hábitos y características morfológicas.

Se le dio este nombre gracias a Richard Kemp, el cual participó en el descubrimiento de esta tortuga y llevó a cabo muchos descubrimientos  sobre ella, son conocidas por su gran amenaza a nivel mundial. 

Desde lo años 1940 la población de esta tortuga ha descendido en gran manera, hasta llegar a solo unas pocas tortugas a nivel mundial, lo cual la convierte en una tortuga en extremo peligro de extinción.

De dónde es originaria la tortuga Lora

Hábitat, origen y lugar de apareamento

Proviene de Océano Atlántico desde Terranova hasta Venezuela, quiere decir que se encuentra por todo el Caribe y el Golfo de México. 

Características físicas de la tortuga Lora

características de tortuga lora
  1. La cabeza es medianamente grande de hasta unos 13 centímetros, tiene dos pares de escamas prefrontales, algunas áreas como la boca, cabeza y cuello, presentan una combinación de colores entre rosáceo y amarillo claro. 
  2. En el cuerpo tienen una figura muy peculiar de forma triangular. que presentan matices grises, verdosos y negros.  
  3. Su caparazón es relativamente corto y ancho, casi circular, con escudos grandes no traslapados  y cinco escudos costales.
  4. El color del caparazón es verde olivo claro. El cuerpo mantiene una tonalidad uniforme entre gris, marrón y verde olivo. 
  5. El plastrón es amarillo con un poro pequeño y distintivo cerca del margen posterior de cada uno de los cuatro escudos inframarginales.
  6. Miden alrededor de los 65 y 70 centímetros y pesan entre 35 a 50 kilos.
  7. En las aletas delanteras se alcanzan a ver unas garras, mientras que en las traseras tienen una o dos de ellas. 

Hábitat de la tortuga Lora

Su hábitat principal es en lagunas de poca profundidad, algunas playas y bahías. Se ven en zonas con fondos arenosos y cerca de la costa, pero mayormente habitan en aguas cercanas al mar abierto.

Esta especie prefiere áreas someras con lechos arenosos o barriales, generalmente los adultos están limitados a las costas del Golfo de México y el Océano Atlántico noroeste; aunque también se han visto en los Estados Unidos en Maine y Canadá en Nueva Escocia.

Ocasionalmente, algunas Tortugas Lora son arrastradas por la corriente del Golfo, que se desplaza paralela a la costa Atlántica de Estados Unidos y llegando a los mares Europeos, lo que les imposibilita regresar al Golfo de México.

Comportamiento

Tortuga Lora comportamiento
Foto por: Terry Ross

Son especies muy tranquilas, los machos se la pasan merodeando en las playas y las hembras estás en búsqueda de nidos en la arena para depositar sus huevos. A esta especie se le caracterizaba como familia de la Tortuga Golfina, ya que tiene comportamientos muy similares a estas tortugas.

Es muy escasa la información que se tiene de las Tortugas Lora en cuanto a su comportamiento, ya que la mayoría de ellas se encuentran dispersas en el mar abierto, pero lo que sí se conoce de estas tortugas es que les gusta nadar largos kilómetros al día pudiendo adaptarse a diferentes hábitats.

Simplemente son tortugas de comportamiento normal; no son peligrosas y no se les ha visto en comportamientos agresivos cuando se ven en contacto con los humanos. Esto les da un valor agregado, ya que a muchas personas les gusta ver a este tipo de tortugas nadando en las orillas de las bahías.

Alimentación de la tortuga Lora

Estas tortugas son carnívoras, por lo que comen crustáceos como la jaiba azul, los cangrejos damas, camarones, medusas, tunicados, peces, entre otros pequeños animales marítimos por debajo de ella. 

Sus poderosas mandíbulas le ayudan a esta especie a aplastar y sus alimentos sin ningún problemas, esto quiere decir  que pueden comer los erizos de mar, los peces, calamares y medusas sin complicación alguna.

Cortejo y reproducción

Cortejo y Reproducción
Imagen por: U.S. Fish and Wildlife Service Southeast Region

La tortuga macho busca a una tortuga hembra entre los mese de Abril y Julio, donde el macho procede a hacer la danza del apareamiento, en lo que la hembra da respuesta positiva se produce el apareamiento.

Existen playas de anidación para la reproducción sexual. La principal  se encuentra en Rancho Nuevo en Tamaulipas entre los municipios de Aldama y Soto la Marina. Hay otras playas de menor importancia como la playa Washington en la costa norte de Tamaulipas.

La temporada de anidación es desde abril hasta julio, la còpula, generalmente se da en aguas frentes a estas playas. La hembra anida hasta 4 veces por cada temporada. El tamaño de la anidada depende de la hembra. Es un trabajo que se realiza de forma profesional con lugares de anidaciones específicos para cada hembra. 

Esto se hace así ya que esta especie está en un grave peligro de extinción y es ahí cuando intervienen estos campamentos de tortugas marinas para darle el apoyo necesario a esta especie y otras especies más de tortugas marinas en peligro de extinción. 

Una vez nacidas las crías y que estas se estabilizan, son colocadas en la orilla del mar para su liberación; para muchos turistas que van al Golfo México, ver este tipo de trabajo es una gran experiencia vivida.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Pueden destacarse las diferencias en el color, las hembras son de piel más gris y el caparazón de verde olivo claro, mientras que el macho tiene la piel más verdosa y su caparazón es más gris oscuro.

También su tamaño las diferencia, la hembra suele ser más grande que el macho; aunque el macho puede tener garras mas afiladas que la hembra e inclusive sus extremidades más largas. Cuando comparamos el caparazón, el de la hembra siempre tiende a ser más grande.

Otra diferencia puede estar en sus orificios fecales, para ellos necesitas conocer un poco más del temas para saber donde están posicionados correctamente. La hembra lo tiene un poco más retirado del plastrón, mientras que el macho lo tiene justo debajo de el plastrón.  

Cuántos huevos pone la tortuga Lora

Biólogos protegiendo los huevos de tortuga Lora. Video por: U.S. Fish and Wildlife Service Southeast Region

Las Tortugas Loras pueden llegar a poner entre unas 80 y 140 huevos por nido aproximadamente, de las cuales el 80% nacen de manera satisfactoria; mientras otras apenas logran vivir unas pocas horas o incluso minutos. 

Por motivo de que son cazadas por los depredadores, algunas de estas tortugas no son capaces de vivir mucho tiempo. Estudios indican que  2 de cada 5 crías son las que alcanzan la edad adulta de entre 10 a 15 años.

La Tortuga Lora puede almacenar el esperma hasta 4 puestas en el año, esto le permite tener bastantes crias aproximadamente entre las 400 y 600 crías por año. Algunas nacen con sus aletas deformes, con dificultades respiratorias y muchas no logran desarrollar bien los sentidos; lo que hacen que pierdan la orientación y se extravíen en el mar abierto hasta ser descubiertos por un depredador.

Cómo cuidar las crías de tortugas Lora

Crías de tortugas Lora
Cría de tortuga Lora. – Foto por: Terry Ross

Para cuidar a las crías es necesario tener un espacio donde puedan tener todo lo necesario, alimento, agua, vitaminas y otros cuidados. Deben ser analizados por veterinarios especializados en reptiles marítimos. No es un animal que se puede criar en casa, ya que necesita del mar para vivir.

Es de gran importancia que las crías reciben todo el cuidado y atención entre los primeros 45 días de nacidas para detectar cualquier enfermedad o anomalía que presenten. Las crías deben liberarse en el mar luego de diversos estudios, para que puedan encontrar su alimentación de forma natural.

Estos animales tienden a ser muy delicados en sus primero años de vida, son muchos los factores que influyen en el cuidado de las crías de las Tortugas Loras, así que no olvides obtener el mayor conocimiento posible de estas tortugas para que puedas darle un cuidado óptimo.

Esta especie de tortuga Lora, se encuentra en peligro crítico. Si por alguna razón o motivo usted encuentra los huevos por favor, llame a las autoridades correspondiste de tu país. No es un animal que pueda criar en casa.

Cuánta agua necesita esta tortuga

Las Tortugas Loras viven en el mar, necesitan 3 litros de agua por kilo, por lo cual es de vital importancia que estén siempre en contacto con su hábitat natural, de lo contrario pueden llegar a morir si no cuentan con los minerales que brinda el mar naturalmente. 

El agua en donde estén las crías debe ser muy limpia y deben evitarse los químicos, para esto en los campamentos de cría de tortugas marinas se cuentan con criaderos con agua del mar la cual se suministra diariamente directamente de la costa de la playa. Es así como las crías pueden vivir y crecer sin problema.

Cuánto dura esta tortuga sin comer

La Tortuga Lora puede pasar hasta 1 semana entera sin comer, esto no pasa muy frecuente, ya que las tortugas buscan su alimento a diario en cualquier hora del día, aunque usualmente les gusta cazar de día, pueden alimentarse en las noches sin problemas. 

Es necesario que se alimenten de carne de peces, moluscos y demás animales marinos constantemente para evitar enfermedades relacionadas con la malnutrición o que bajen tanto de peso que lleguen a la desnutrición y pérdida del apetito por completo. Esto en muchos casos provoca la muerte en muchas tortugas. 

Se sabe que en tiempo de hibernación las tortugas tienden a esconderse debajo de la tierra suave para pasar los días más difíciles, por eso ellas almacenan alimentos en su estómago e manera anticipada, para tener como aguantar las largas temporadas de hibernación.

Si necesitan alimentarse salen nuevamente en búsqueda de alimentos rápidamente y regresan a la tierra hasta pasar la hibernación. 

Cuáles enfermedades pueden afectarla

La fibropapilomatosis: Es una de las enfermedades más comunes entre las Tortugas Loras. Este tipo de enfermedad hace que en las partes blandas de las tortugas crezcan tumores, bien sea en los ojos, la nariz y la garganta, pierden el apetito y su sistema inmunológico se debilita hasta provocar la muerte.

Parásitos y bacterias: Estas tortugas son sensibles corporalmente  a los cambios de temperatura del agua del mar, en donde los parásitos, virus y bacterias afectan a las tortugas creando una especie de fiebre que debilita a las tortugas de manera que no pueden lograr nadar por sí solas y llegan a morir en las profundidades del mar.

Malnutrición: Algunas tortugas lora nacen con problemas físicos que le impiden conseguir alimentos como lo es la Miopatía la cual trae deformaciones en las aletas, altas cargas de parásitos en el plastrón, ojos hundidos, atrofia muscular lo cual finalmente trae la pérdida de peso del animal hasta llegar a la muerte.

Abscesos: Son inflamaciones de diversos tamaños en algunas partes del cuerpo, generalmente en el oído. También aparecen como consecuencia del estrés, ya que estos animales tienen que lidiar durante toda su vida por mantenerse a salvo de sus depredadores, lo cual no le permite vivir de manera tranquila. 

Retención de huevos: Esta especie se caracteriza por la gran cantidad de huevos que puede llegar a poner la hembra, pero muchos de ellos no llegan a salir del cuerpo de la hembra. Cuando esto pasa y se encuentran en las costas o campamentos son atendidas de emergencia por veterinarios quienes intentan salvar a la tortuga antes de que sea demasiado tarde. 

Amenazas y peligro de extinción

Amenazas y peligro de extinción
Foto por: Terry Ross

La mayor amenaza es la especie humana. Cuando los pescadores lanzan sus redes, generalmente logran atrapar a una o varias de estas tortugas y no las devuelven al mar. Muchas de ellas son llevadas para la venta ilegal de animales en extinción. 

Muchas personas inconscientes asaltan los nidos robando los huevos para colocarlos a la venta, ya que no necesitan de la hembra para llegar a romper su cascarón, muchas personas se quedan con las crías para tenerlas como mascotas, lo cual no es aceptado ya que es una especie que no puede ser criada en casa.

La Unión Nacional de la Naturaleza (UICN) indicó que la Tortuga Lora es una especie en peligro de extinción, todas las tortugas marinas están bajo este mismo concepto. Se encuentra incluida en el Apéndice I de la Convención Internacional para el Comercio de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre (CITES), en donde se evalúan las normas legales para la protección de estas especies.

El gobierno Tamaulipeco ha puesto en marcha programas de protección para las tortugas marinas como los son los campamentos en el Golfo de Mèxico, que permiten mantener esta especie fuera del alcance tanto de los depredadores como de las personas que se dedican a la venta ilegal de reptiles en peligro de extinción.

También se cuenta con vigilancia de 96 kilómetros de playa en los lugares donde anidan las Tortugas Lora, los campamentos y corrales cuentan con todo lo necesario para que las hembras puedan tener un parto de manera natural y que las crías puedan ser preservadas y estudiadas previamente antes de regresarlas a los mares. 

Cuántos años vive la tortuga Lora

Pueden llegar a vivir hasta los 60 años de edad, alcanza la vida adulta entre los 10 y 12 años, la mayoría de los depredadores buscan atacar a las crías más pequeñas evitando que vivan más de lo normal. La vida promedio si logran escapar de sus depredadores en su edad más joven es entre los 20 y 25 años. 

La Tortuga Lora es una especie muy resistente a las enfermedades, ya que muchas de ellas logran curarse sin problemas y no carecen de dificultad para alimentarse, sus aletas le permiten nadar bastante rápido y así vivir más tiempo.

Cuáles son sus depredadores

Son innumerables, desde los depredadores de huevos como los zorrillos, zorros, perros, cangrejos, hormigas larvas de mosca. son los más comunes hasta cuando ya se encuentran en el mar y en su edad adulta, como los tiburones, pirañas,  peces víboras, pulpos y otros animales que por lo general atacan a las especies más grandes. 

También se ha detectado al ser humano como un depredador, hoy en día existen muchos pescadores nocturnos de pesca ilegal que se dedican a buscar animales en peligro de extinción para su venta ilegal en el mercado negro por altos costos. Otros la usan como ingrediente para comidas exóticas entre otros usos.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Cuántas tortuga Lora quedan en el mundo

Estudios realizados analizaron que quedan entre unas 50 mil a 100 mil especies de Tortugas Lora en todo el mundo. en el Golfo de México, donde mayormente se concentran estas tortugas es donde más se concentra esta especie. Lo cual la convierte en la tortuga de mar con menor cantidad de especies en el mundo.

Es por ello que el gobierno de México, así como empresas independientes han decidido en conjunto con las leyes establecidas poder invertir en campamentos de anidación en toda la costa del golfo de México para estimular la preservación de las crías y fomentar en cambio en los pescadores y en todas las personas en general. 

Tristemente la Tortuga Lora es muy atacada por depredadores marítimos naturales que impiden la reproducción y crecimiento de estas tortugas. Muchas de ellas no logran pasar las aguas del Golfo de México, otras logran escapar de sus depredadores escondiéndose entre la arena logrando pasar a otras zonas marítimas más tranquilas. Unas han logrado viajar hasta las costas Europeas donde pueden tener un hábitat más tranquilo.  

5 Curiosidades sobre la tortuga Lora

  1. Es la única especie que anida principalmente durante en día. Y puede anidar en masa muy parecida a la tortuga golfina. Como hemos mencionado antes estas tortugas son preservadas en los campamentos para poder dar paso a su anidación de manera correcta, esto quiere decir que el ser humano interviene en el proceso de anidación.
  2. Tienen una cabeza triangular con un pico que parece un gancho y tienen mandíbulas tan fuertes que pueden llegar a destrozar a los cangrejos, medusas y erizos cono solo 2 mordidas. Son capaces de morder el hueso más duro de un pez sin dañarse el pico ni la boca.
  3. Se consideran el peligro en todo el mundo, y están entre la mayor alerta roja en todas las costas por su gran peligro de  extinción. Esta el la lista roja de la IUCN.
  4. La Tortuga Lora llega a la madurez entre los 10 a 12 años de edad, mucho más rápido que otras tortugas marítimas, esto es debido a su tamaño, aunque puede parecer grande esta es la especie más pequeña en cuanto a tortugas marinas se refiere.
  5. En algunos países se les da recompensa a los pesqueros que logren encontrar una tortuga y traerla en buen estado para su conservación el los campamentos que se encuentran diseñados para el cuidado y protección de estos animales. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Género: Lepidochelys
Especie: L. kempii

No tires basura al mar, ellas también merecen vivir

Es increíble ver el crecimiento y el desenvolvimiento de esta maravillosa tortuga a lo largo de su vida, es sin duda uno de los animales marinos más fascinantes en el mundo entero, es por ello que siempre se alienta a las personas a contribuir con el medio ambiente manteniendo las playas y bahías en el mejor estado posible, ya que muchas  de ellas se encuentran en estos lugares o cerca de ellos. 

No olvidemos que es una especie en un alto peligro de extinción y que nuestro mal comportamiento puede influir de manera negativa en la preservación de estos maravillosos animales. Debemos tomar siempre la mayor precaución para poder ayudar a cuidarlas.

La Tortuga Lora a parte de ser un gran animal no representa ni la más mínima amenaza para la raza humana, es por ello que se nos invita a saber todo en cuanto a estos animales para saber cómo atenderlos si la situación lo amerita, no seas parte del problema y se parte de la solución cuidando esta especie.

Imagen de portada por: C Watts