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Tortuga Magdalena

Tortuga Magdalena

La tortuga Magdalena es una especie conocida también como tortuga de río, por ser su principal hábitat. Otra denominación por la cual se le conoce es tortuga de agua y en inglés es llamada Magdalena rivera Turtle. 

Su nombre científico es Podocnemis Lewyana y está considera como una de las más grandes en su especie. 

Descripción de la tortuga  Magdalena

Es una tortuga que se conoce poco en el mundo, pues su desarrollo y crecimiento se limita a un país en específico. Pero se distribuye a lo largo de todas las zonas hidrográficas, por lo que es ampliamente utilizada por los lugareños. 

Es importante destacar que la tortuga Magdalena tiene una función dentro de los ecosistemas de agua dulce, pues contribuyen al equilibrio en las poblaciones de peces, además son parte de la cadena alimentaria de algunos animales. 

De dónde es originaria la tortuga  Magdalena

La tortuga Magdalena es oriunda de Colombia y en ese país se encuentra distribuida ampliamente en todas las zonas hidrográficas,  cuencas y subcuencas. Especialmente en el cauce fluvial de mayor extensión el río de Magdalena de dónde proviene su nombre. 

Vive en más de 14 departamentos colombianos incluidos Antioquia, cundinamarca, la guajira Santander, Sucre, Córdoba, Boyacá entre otros.

Características de la tortuga  Magdalena

Es una de las tortugas más grandes de agua, por lo que se puede observar a simple vista en los ríos. 

El caparazón está formado por 24 placas bastante lisas, que tienen un color oscuro de tonalidad grisácea y marrón.  Es más aplanado y se expande en la parte posterior. 

La cabeza es de un tono rojizo en la parte superior, mientras que por debajo es más clara y en los laterales posee una franja beis amarillenta. Es alargada y ancha con forma de corazón. 

El plastrón es recto, con diversas pigmentaciones que varían desde colores claros como el crema hasta los más oscuros como el negro. 

Su peso y tamaño pueden alcanzar los 10 kilogramos y 55 cm respectivamente. 

Las patas tienen 4 dedos bien diferenciados con carnosidad entre ellos para facilitar el nado. 

Los ojos son más grandes y abultados en relación a otras especies de tortugas, la nariz tiene dos orificios bien definidos que se pueden apreciar fácilmente por su gran tamaño. 

Hábitat

Esta especie habita en zonas inundadas, especialmente las que se encuentran cerca de los ríos, formando cuerpos de agua como las ciénagas y caños. 

Las zonas boscosas son también parte de su hábitat natural, compuestas por vegetación abundante que permanece húmeda, la cual sirve de rocío constante cuando la tortuga se encuentra fuera del agua. 

Comportamiento

Esta tortuga es muy activa y puede nadar con mucha rapidez en busca de su lugar de anidación. Fuera del agua también tiene movimientos bruscos y puede correr con mayor velocidad que otras tortugas. 

No son tan solitarios, porque les gusta tomar el sol en grupo a orillas del Río. Para ellos suben a los troncos que caen de los árboles que son utilizados como rampa para volver al agua. 

Su comportamiento puede cambiar de acuerdo a la época de reproducción, pues los patrones de movimiento de la hembra son mayores. 

Pueden permanecer en un área específica por años, así que son fieles a un espacio determinado que ronda las 13 hectáreas, siendo una característica tanto en las  hembras como en los machos. 

Suelen viajar largas distancias para dejar sus huevos en playas arenosas. En ese recorrido nadan en el río y salen a tierra a cavar el hueco para la puesta. 

Alimentación

La tortuga magdaleno tiene diversidad de alimento en agua y tierra. En el río puede consumir caracoles, peces, larvas, plantas acuáticas, mientras que en la tierra consigue lombrices, babosas, insectos, hierbas y otros tipos de Vegetación. 

En cautiverio se les puede alimentar con pequeños trozos de zanahoria, lechuga y algunas frutas como papaya o plátanos. Dos veces por semana se les puede suministrar carnes blandas, pero en poca cantidad para que no pierda el gusto por los vegetales. 

Son tortugas que siempre tendrán apetito, por lo que estarán en busca de comida todo el tiempo, pese a que pueden pasar 2 días sin comer. 

Reproducción

En las orillas del río se empiezan a aparear, por lo que acuden muchos ejemplares, así forman un ritual entre los machos hasta conseguir la hembra. 

Pueden aparearse varias tortugas en un mismo lugar, entre la orilla del río y la tierra. El macho encima de la hembra tarda hasta 10 min para la copula. 

Los machos son activos sexualmente a los 4 años y cuando alcanzan un tamaño de 23cm, mientras que las hembras desarrolla su capacidad reproductiva a los 6 años y a un tamaño de 32 cm. 

Cómo distinguir al macho de la hembra

La hembra es más grande que el macho, siendo su diferencia en peso de casi 3 kg y en tamaño más de 5 cm de longitud. El caparazón es más pesado en las hembras y angosto hacia la cabeza, mientras que en el macho pesa hasta 4 kilogramos menos. 

Otra forma de distinguirlos es  por sus forma de comportamiento, pues las tortugas hembras se movilizan más en las temporadas de reproducción y se les ve mayormente fuera del agua, mientras que los machos tienen menos movimientos.

HUEVOS

La tortuga Magdalena Pone entre 14 a 30 huevos que eclosionan 45 días después de la puesta. 

Suelen hacer hoyos bastante profundos para anidar. 

Las crías pequeñas

Lo ideal en la etapa de incubación es mantener los huevos en incubadoras para un nivel de temperatura adecuado, de esta manera pueden eclosionar más crías. 

Las crías deben estar en un estanque con más de 25 litros de agua por cada 10 tortugas, mientras que aprenden a flotar y permanecer en la profundidad por ciertos periodos de tiempo. También es importante que tomen el sol todos los días para permitir que su caparazón se fortalezca. 

Para ello, también se puede recurrir a las lámparas UV, que venden en las tiendas de mascotas. 

Cabe destacar que la limpieza del acuaterrario debe ser cada semana, para que no se desarrollen bacterias que pueden atacar los ojos de las tortugas y provocar infecciones. 

El cuidado de las tortugas de río requiere de algunos elementos básicos, por lo que es necesario que el tortugario sea lo suficientemente espacioso, que tenga estanques de aguas más o menos profundas, troncos y piedras que sirvan para que la tortuga se deslice y tome el sol. 

Son tortugas que requieren estar en climas bastante húmedos, que tengan suficientes plantas acuáticas y de tierra. 

Amenazas y peligro de extinción

Las tortugas magdalenas están amenazadas por el hombre, ya que en muchas dependencias de Colombia son fuente de alimento sobre todo en algunas temporadas. Incluso pueden ser parte de algunos platos tradicionales de la región. 

Los huevos también son utilizados como alimento, disminuyendo el número de crías considerablemente. 

En consecuencia la sobreexplotación es parte de la actividad económica y de subsistencia, por lo que su población se ha reducido significativamente en los últimos 10 años. 

Por otra parte, la destrucción de su hábitat y contaminación, asociadas principalmente a la agricultura extensiva en zonas importantes, contribuyen a la vulnerabilidad de la especie. 

Los cambios climáticos bruscos pueden afectar de forma negativa la reproducción de la especie ya que contribuyen con la mortalidad de los embriones. 

EDAD DE VIDA

Se desconoce la longevidad de las tortugas Magdalena, pero han sido estudiadas por muchísimos años y su existencia data desde hace más de 40 millones de años. 

Sus depredadores

Serpientes, mapaches, aves, jabalíes, son algunos de los depredadores de los huevos. 

Sin embargo, corren más riesgo mano del hombre por la caza excesiva. 

¿Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo?

No existe un número específico porque la población de tortugas Magdalena se reduce considerablemente cada año, así más de 15000 ejemplares son capturados como mascotas o para el consumo. 

5 Curiosidades sobre la tortuga Magdalena

1.Es una tortuga amigable que cumple una función importante en los ríos. 

2. En algunas zonas pobladas donde habitan las tortugas magdalenas, suelen utilizar el caparazón como decoración una vez que son pintados. 

3. El calentamiento global tiene un impacto negativo, porque induce a la fertilización de más ejemplares hembras que machos. 

4. Pueden nadar más de 25 km en busca del playón de anidación y no tardan mucho tiempo en hacerlo. Así que son nadadores veloces. 

5. En algunas cuencas de los principales ríos colombianos hay programas para la preservación de esta especie, específicamente en el río Sinú, Claro Cocorná y Magdaleno. 

Taxonomía y clasificación

Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Reptilia
Order: Testudines
Suborder: Pleurodira
Family: Podocnemididae
Genus: Podocnemis
Species: P. lewyana

Esta especie representa una forma de alimentación para algunas comunidades colombianas, están denominadas como especies en peligro, por lo que ha aumentado significativamente su preservación, incluso en algunas  regiones han descartado a la tortuga magdaleno de su dieta para contribuir con la conservación de la especie. 

Estas tortugas solamente se encuentran en Colombia, por lo que sus habitantes están tomando conciencia de la importancia de su preservación.

Foto de portada por: Alexandra Montoya (Flickr)