Saltar al contenido

Tortuga Mediterránea

Tortuga mediterránea europea

Tortuga europea y tortuga mediterránea son los nombres más comunes de esta especie, pero su nombre científico es  testudo hermanni, a su vez se divide en dos subespecies la occidental y la oriental. Todas tienen sus diferencias y zonas de hábitat. 

Descripción de la tortuga Mediterránea

Descripción de la Tortuga Mediterránea Europea
Tortuga Mediterránea o Eurpea

Es una especie amigable aunque parece que están disminuyendo, esta tortuga se posiciona dentro de las ocho especies clasificadas tradicionalmente como el género testudo. Son reptiles herbívoros diurnos que normalmente pueden llegar a una edad similar a la de los humanos.

De dónde es originaria la tortuga Mediterránea

 dónde es originaria esta tortuga

La tortuga mediterránea se considera una especie paleártica, su hábitat natural se encuentra al sur de Europa. El lugar en el que desarrollan su vida está localizado entre España y Rumania, incluyendo las grandes islas de mar mediterráneo.

Pueden visualizarse en distintas zonas del territorio español, (Cataluña, Islas Baleares, Comunidad Valenciana) También en diferentes países a lo largo de la zona sur europea, Francia, Italia, Bosnia-Herzegovina, Croacia, Serbia, Montenegro, Albania, Macedonia Del Norte, Bulgaria, Rumania y Grecia.

Características más de la tortuga Mediterránea

Características de la tortuga europea

Uno de las características más distintivas es su pequeño tamaño, su peso puede llegar a los 2Kg en el caso de las hembras, aunque normalmente su peso está entre los 700 gramos. La piel está bastante definida con tonos grisáceos y amarillentos, en el caparazón tienen manchas negras fusionadas a un tono amarillento. Esta especie suele confundirse con la tortuga mora; pero podemos diferenciarla por la funda córnea en la cola, mientras que la mora tiene tubérculos córneos en los muslos.  

Hábitat de la tortuga Mediterránea

Hábitat y comportamiento
Tortuga Europea adulta

Las tortugas de esta especie aman lo tropical donde los inviernos son menos crudos, precipitaciones moderadas y veranos con una temperatura muy elevada y un ambiente seco. Esta especie consigue alimento en lugares con vegetación baja, donde mismo se refugian.

En algunas sierras es común conseguir muchas tortugas mediterráneas específicamente hacia las costas donde la vegetación se compone de  alcornoques, tejos,hayas, arces de varias especies, mostajos, fresnos, alisos, álamos temblones, etc. Este lugar es un paraíso para estas tortugas, ya que convergen dos zonas, la occidental y la oriental, lo que hace el hábitat más favorable. 

En la primera, crecen mayormente espacios llenos de humedales, mientras que se combina con la parte oriental donde el mar mediterráneo permite  una vegetación más acorde al clima seco.  

Comportamiento de la tortuga Mediterránea

Comportamiento de la tortuga mediterranea europoea

Esta tortuga semiacuática ha marcado la diferencia entre las demás por su alta capacidad como nadadora, adoran sentir el calor del sol reposando en las rocas cerca de la superficie del agua. También suelen subir a pequeños ramales para calentarse mejor, pero en el verano pueden experimentar insolación, por lo que recurren a sombras para regular la temperatura nuevamente o cavan y se esconden. 

La posición que toman al exponerse al sol es curiosa, porque estiran sus patas y cuello echandose en la tierra. 

Su actividad es relativa y varía de acuerdo al clima, así que en los meses de mayo a julio, pueden pasar más de 16 horas activas, pero en los meses de noviembre a enero solo se movilizan menos de 8 horas. 

La conformación de su organismo la obliga a salir sobre temperaturas cálidas para regular la temperatura , cuando llega el invierno se guardan en sus madrigueras que perforan bajo tierra para poder soportar las bajas temperaturas. 

Qué come la tortuga Mediterránea

Alimentación, que come
Tortuga Europea

Comúnmente los reptiles herbívoros que viven en un hábitat donde se desarrollan largos periodos de sequía se ven en la obligación de consumir hierbas secas para alimentarse, los artrópodos o caracoles también forman parte de su dieta brindándoles una fuente de calcio muy importante para su caparazón.

En distintas oportunidades no muy frecuentes también consumen excrementos o pequeños trozos de carroña. Su dieta principalmente es vegetariana aunque se complementa con algunos invertebrados ocasionalmente. CARAPAX afirmó a través de un estudio que su alimentación se basa en más de 60 especies herbáceas, no toleran la fruta ya que les produce problemas digestivos, consumen diversas variedades de cactus y de higos chumbus.      

Reproducción

Cómo se reproduce esta tortuga, cortejo y reproducción

Su periodo de reproducción normalmente ocurre luego de hibernar, los machos realizan un cortejo a la hembra, suelen morderlas y golpear su espaldar. El macho debe subir a la espalda de la hembra para copular, saca su pene ubicado en la cola gruesa y produce un sonido. En algunos casos las hembras pueden tardar hasta cuatro años en concebir ya que almacenan el semen en un órgano del oviducto. 

Los meses mas fertiles son de marzo a abril, donde hay mayores intentos de cópula por parte del macho. Posteriormente a esa etapa hay una disminución de la actividad sexual, pues se enfocan más en la puesta, para luego retomar en los meses de junio y julio.

La edad más común para llegar a su madurez sexual es entre los 9 y 10 años de vida, esta especie es ovípara, las hembras colocan huevos en agujeros que ellas mismas perforan en la tierra, suelen colocar huevos de 2 a 3 veces por cada año. También suelen buscar zonas más abiertas para la puesta de huevos, menos cubiertas de bosques.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra tortuga mediterránea europea

La diferencia entre el macho y la hembra podemos tenerla a simple vista solo con el tamaño, las hembras siempre tienen un mayor tamaño y peso que los machos.
En la parte inferior de su cuerpo entre sus cuatro patas podemos observar si la coraza que los resguarda es lisa se trata de una hembra, en el caso de los machos tendrán una forma algo hundida hacia su propio cuerpo, esto les sirve al momento de reproducirse para acoplarse de una manera más cómoda al aparearse.    


Cómo cuidar las crías de tortuga Mediterránea

Cría bebe de tortuga mediterránea europea

Normalmente las tortugas mediterráneas colocan de 5 a 6 huevos. El número de huevos depende del tamaño de la tortuga, es decir, puede variar si la tortuga es grande o pequeña. 

Algunas personas toman la decisión de dejarlas sueltas en el hogar, aunque no es una elección equivocada tampoco es la mejor, lo más recomendable para tener mayor control es tener un terrario para la tortuga y que las medidas de este sean de 4 a 5 veces mayor que el tamaño de nuestra tortuga, para que tenga mayor libertad.


Deben tener contacto con el sol, aunque si el terrario no está ubicado en un lugar al aire libre, es recomendable tenerlo cerca de una ventana o podrías disponer de iluminación artificial.


La alimentación o dieta deben proporcionarle al animal los nutrientes necesarios para el desarrollo y crecimiento de su organismo.


Es importante brindarles la hidratación correcta, es decir, siempre necesitan tener agua limpia y fresca, esto requiere de una supervisión constante.
Tener siempre presente que las frutas pueden ocasionar problemas digestivos graves y vigilar siempre su caparazón para evitar malformaciones y corregir problemas de hongos a tiempo.

Cuánta agua necesita esta tortuga

Cuidados, alimentación

Cerca de 1 litro por día. Es indispensable tener siempre un recipiente lleno con agua limpia y fresca, tener una fuente de agua corriente en tu terrario puede resultar muy placentero para ella.

Cuánto dura esta tortuga sin comer

Cuánto tiempo dura sin comer

Si tu tortuga es bien alimentada, podría durar hasta una semana entera sin ingerir alimentos. Asi que podrias salir de viaje y regresar a los días, sin olvidar que necesitan tener agua limpia y fresca siempre, a los siete días de no haber comido el agua seguramente estará muy sucia y esto podría ocasionar problemas graves en su salud. 

Cuáles enfermedades puede presentar la tortuga Mediterránea

Enfermedades que puede presentar

Esta tortuga puede presentar diferentes enfermedades si no tiene la alimentación correcta, puesto que a falta de las vitaminas necesarias su organismo se ve afectado. Algunas de las enfermedades que pueden presentar son las siguientes:

1. Lesiones en el caparazón: Puede ser de tipo infeccioso o de tipo traumático.

2. Parásitos internos: Algunas veces visibles y otras veces de tipo microscópico, de ambas forman pueden ocasionar pérdida de peso.

3. Parásitos externos: Larvas de moscas y garrapatas, realizar una inspección cada pocos días nos permitirá localizar y prevenir su propagación.


4. Enfermedad ósea metabólica: Esta se ve representada mediante malformaciones y alteraciones en la consistencia del caparazón, su principal causa proviene de una mala alimentación: falta de calcio, vit. D3 o exceso de fósforo.

5. Retención de huevos: Realmente es una situación muy grave y necesita atención veterinaria inmediata, podemos identificar la situación por el fuerte mal olor de heces, prolapsos intestinales y postura anormal.

Amenazas y peligro de extinción

Amenazas y peligros de extinción

Aunque parezca increíble esta especie es amenazada por una tortuga de florida que se introdujo en su hábitat y a través de los años fue ocupando más espacios. Esta tortuga se impuso por su agresividad y su fuerza que supera a la de la tortuga mediterránea.   Además por su biología poseían un parásito que contagió a las autóctonas, reduciendo en gran manera su número.  

Los incendios forestales ocasionan una gran degradación en la zona en las que habitan estas tortugas, también la pérdida y fragmentación de su hábitat se debe a la expansión de los regadíos y al incremento de las infraestructuras viarias, ejemplo de ello son las autopistas y las autovías.


La comercialización ilegal puede traer consecuencias, si no se les da el cuidado requerido fuera de espacio natural posiblemente se reproducen menos o incluso no puedan reproducirse, esto disminuye drásticamente su especie y es parte de las amenazas más comunes.  Con respecto a la comercialización hay un aumento en la venta de tortugas chinas en esa área y esto puede representar otra posible amenaza.  

Las carreteras también son una amenaza común, pues  mientras caminan van cruzando bosques y atravesando las vías de circulación, por lo que son atropelladas un gran número de ellas de manera accidental.   

Cuántos años vive la tortuga Mediterránea

Cuántos años vive la tortuga mediterranea europea

Un promedio de edad sería entre los 80 a 120 años.  La tortuga mediterránea es uno de los animales que más tiempo puede vivir, caracterizadas por su gran nobleza y longevidad pueden alcanzar edades mayores de 100 años, aunque esto varía respecto al lugar donde convivan.

Sus depredadores

Sus depredadores

Entre sus depredadores podemos encontrar diferentes mamíferos y algunas aves.

Los principales depredadores son, la garduña, el jabalí, la gineta, el tejón, el zorro, el erizo europeo, la urraca, la comadreja, la rata negra, la rata parda y el puercoespín.  

Cuántas tortugas Mediterráneas quedan en el mundo

En su hábitat natural es posible que haya más de 30.000 ejemplares, puesto que con la ayuda de algunas organizaciones se han criado para ser nuevamente introducidas. La labor se realiza con el fin de aumentar la población de esta especie. 

5 Curiosidades de la tortuga Mediterránea

Curiosidades y datos importantes
Tortuga Mediterránea tomando el sol

1.Sus colores son bastantes llamativos de color verde con rayas de color amarillo   brillantes.


2. Es una de las pocas tortugas de tierra que le gusta escalar y mantenerse activas.


3. A medida que van creciendo cambian sus colores, cuando son crías su caparazón es verde con patrones muy finos de color, pero en la edad adulta se vuelven más amarillos. 

4. Es una excelente compañera, porque se adapta muy bien al cautiverio, además llega a conocer muy a su dueño.  

5. En buenas condiciones puede vivir de 50 a 70 años, siempre y cuando se les deje hibernar en las épocas que lo requiere. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Testudo
Especie: T. hermanni

La tortuga mediterránea es una de las especies más hermosas que nos ha regalado la naturaleza, su adaptabilidad le hace ser una especie muy autosuficiente, nos demuestra la gran evolución que pueden tener los animales silvestres a través de su crecimiento durante su vida, experimentando cambios tales como pasar de ser un pequeño reptil herbívoro a un reptil omnívoro capaz de alimentarse de diferentes fuentes de proteínas dependiendo de la situación.   

Los esfuerzos por salvar esta tortuga de todas la amenazas y aumentar su reproducción, cada vez son mayores, aunque a medida que se van recuperando un gran número de especies, también aumenta el cautiverio doméstico. Se requiere más conciencia de la humanidad para permitir que las tortugas mediterráneas cumplan con su función dentro del ecosistema.     

Imagenes gracias a: https://pixabay.com/