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Tortuga Mexicana

tortuga de Mapimí

La tortuga mexicana, tortuga de Mapimí, tortuga del Bolsón, tortuga grande, tortuga llanero o tortuga topo (Gopherus flavomarginatus). Esta tortuga terrestres que estuvo a muy poco de ser extinguida. Por lo que actualmente se encuentran protegidas por la ley.

Es nativa de México y también se le conoce por sus distintas denominaciones, dentro de las que encontramos: Mapimí, bolsón, grande, llanero o tortuga topo. 

Acompáñanos a conocer mucho más sobre las maravillas de esta hermosa criatura.

Características de la tortuga mexicana

	tortuga del desierto de mapimí en durango
Foto por: theturtlefellow
  • Esta increíble especie, presenta un caparazón en forma ovalada, que puede alcanzar hasta los 40 cm de longitud. 
  • Las hembras suelen ser un poco más voluminosa que los machos. Además, pueden alcanzar un peso que pocas veces sobrepasa los 15 kilogramos. Sin embargo, la diferencia entre género no es tan significativa como en otras especies.
  •  Su color tiende a ser amarillento, con algunas secciones de tonos café y márgenes amarillos, que es un signo de distinción importante para lograr reconocerla. 
  • A diferencia de las especies marinas; al ser de tierra, presentan extremidades bien formadas y capacitadas para caminar por terreno plano. Se pueden observar, además, una protuberancia en las patas traseras en forma de espolón. 
  • Esta prominencia en sus miembros, las beneficia al momento de excavar las madrigueras en donde normalmente habitan.

Hábitat de la tortuga mexicana

	tortuga de mapimí alimentacion
Imagen por: romariogram

Son originarias de América del Norte, nativas del país Azteca, de donde surge su nombre. Fue descubierta en el año 1959 cuando se encontraron habitando en las zonas desérticas de Chihuahua. 

En una región desolada llamada Bolsón de Mapimí, por lo que también es común que se les conozcan por estos nombres.

Son, además, exclusivamente de suelo terroso y árido. Adaptándose perfectamente a este ambiente caluroso y seco sin ningún problema.

Aunque, también se han encontrado estos ejemplares en los terrenos desiertos de Durango y Coahuila.

Actualmente, habitan en una Reserva de la Biosfera de Mapimí, en donde son consideradas como especies protegidas por el gobierno federal

Es común, encontrarlas en guaridas subterráneas de más de 10 metros de largo y hasta 3 metros de profundidad. Construidas por ellas, al cavar la tierra con sus fuertes extremidades; motivo que justifica el alias de tortuga topo.

Utilizadas, como refugio para vivir, para protegerse del frío y de los probables peligros que las rodean.

Alimentación de la tortuga mexicana

tortuga de mapimi en mexico
Foto por: eder_lom

Es exclusivamente vegetariana y herbívora a diferencias de otras especies como las tortugas marinas cuya dieta es variada que incluye proteínas y vegetales.

La tortuga mexicana, puede alimentarse solo de pasto, hierbas y algunas frutas excluyendo las cítricas. Y cumplen un papel importante en la preservación de otras especies.

Debido a que, al alimentarse de algunas plantas propias del desierto, al momento de cortarla y masticarlas diseminan semillas, de las que se alimentan otros grupos de animales pequeños.

Hecho que la convierte, en un reptil esencial con gran importancia para continuar con el equilibrio del medio ambiente.

Del mismo modo, no acostumbran a hidratarse constantemente, pueden almacenar el agua al igual que los camellos, durante largos periodos de tiempo. No teniendo la necesidad de beber líquido continuamente. 

Adaptándose, perfectamente sin ningún problema en ambientes secos y calurosos, sin importar si existe o no una fuente de agua cercana.

Comportamiento

Comportamiento

Como todos los quelonios, resultan ser muy tranquilas, se centran en sus espacios, pasando mucho tiempo en sus madrigueras. Salen en búsqueda de alimentos, sin llegar a recorrer largos kilómetros lejos de su zona de residencia.

De esta manera, intentan mantenerse a salvo sin correr el riesgo de ser devoradas. Además, se caracterizan por ser muy inteligentes, y astutas. Compañeras entre sí, para cuidarse unas con otras. 

A pesar, de que no pueden hablar, por carecer de cuerdas vocales, son capaces de comunicarse a través de sonidos, usando también la postura corporal, y de esta manera señalar sus distintas emociones.

En otras palabras, una especie muy dócil y cariñosa que vale la pena cuidar, para que siga mostrando la belleza de su espíritu durante muchos años más.

Cómo se reproduce la tortuga mexicana

Alcanzan su madurez sexual, aproximadamente a los 15 años de edad, por lo que tardan un poco más en reproducirse que otras de su misma familia. 

El apareamiento, se lleva a cabo en el interior de sus refugios, en donde el macho se sujeta fuertemente de la hembra a través de sus garras, para lograr realizar una efectiva copulación. 

Posteriormente, luego de algunas semanas, la hembra acomoda el terreno donde serán expulsados los huevos. Formando una especie de canastilla en donde permanecerán hasta que estén completamente incubados.

Una vez que nacen las crías, se encuentran en constante peligro de ser devoradas por animales salvajes y solo un pequeño porcentaje logra sobrevivir a esta etapa tan vulnerable de su desarrollo

El proceso reproductivo, en este tipo de tortuga llanera es un poco complicado, pues existe factores propios de su especie que condiciona a que se encuentren en peligro de desaparición como, por ejemplo:

  • Solo logran poner de 6 a 10 huevos por ciclo reproductivo.
  • La postura la realizan, dos veces por año como máximo.

Aspectos que las hace vulnerables y coloca a esta especie terrestre en riesgo de perderse. Ya que para que una especie adulta sea capaz de reproducirse deberá pasar un aproximado de 50 años.

Un estimado, preocupante por lo que se han activados planes para ayudar con la reproducción y replicación de este grupo importante para el ecosistema mexicano.

Cómo cuidar las crías de tortuga mexicana

cuidar las crías tortuga del Bolsón o Tortuga Mexicana
Imagen por: reptyliatortoise

Al ser una especie resguardada, es importante el adecuado cuidado de las pequeñas recién nacidas. 

Primero, hay que asegurarse que se encuentren en un sitio seguro, libre de factores externos que las puedan dañar.

Además, se debe tomar en cuenta el lugar destinado para su alojamiento. El cual deberá estar acondicionado con la suficiente tierra en la que puedan excavar, desplazarse y realizar todas aquellas actividades propias de las tortugas.

 Así como, conocer el tipo de alimento, y como realizar la hidratación adecuada.

Sin embargo, hay que tomar en cuenta que, al ser una especie en peligro de extinción, no podemos mantenerla de mascota, aunque quisiéramos.

Al contrario, deberán estar en lugares destinados para el libre desenvolvimiento, en donde puedan ser monitoreadas constantemente, fuera de todo daño. Y protegidas por las normas mexicanas.

Cuántos años vive

Cuántos años vivie
Autor: quintalaslimas

Este tipo de animal, se destaca por existir durante tiempo prolongado, A pesar de que han existido ejemplares de otra familia que han logrado sobrevivir más allá de 200 años.

En el caso de la tortuga mexicana, su tiempo máximo de vida no supera el siglo, cifra que es interesante por tratarse de una pequeña especie. Causando curiosidad de cómo, tienen la capacidad de existir durante largo periodo.

Siendo objeto de análisis de muchos investigadores que se encargan del estudio de esta clase de quelonio.

DEPREDADORES DE LA TORTUGA MEXICANA:

Suelen ser, presas fáciles de, zorros, culebras, y otros grupos de animales silvestres que utilizan sus madrigueras para cazarlas y en donde las adultas tienden a ser más hábiles y logran escaparse.

Amenazas y peligro de extinción de la tortuga mexicana

Otra gran amenaza, son aquellos actos realizados por el hombre, en donde gracias a la contaminación desmedida de los suelos y la caza indiscriminada de estas nobles criaturas. Así como la venta inescrupulosa tanto de la carne como de sus huevos y del caparazón, han fomentado a que esta preciosa criatura se encuentre en riesgo.

No obstante, debido a todas estas amenazas, se creó en el año 70 la Reserva de la Biosfera de Mapimí para mantener a salvo a estos asombrosos ejemplares. 

Motivado por el hecho de que el último conteo realizado para estimar cuantos existían en el mundo. Arrojó como resultado una cifra alarmante, evidenciando la disminución significativa que ha sufrido esta población, al encontrarse solo un total de 330 tortugas mexicanas en todo el mundo.

Ocasionando tristeza y preocupación, motivo por el cual se creó una ley que imputa a todo aquel que atente en contra de esta especie

tortuga del bolsón en peligro de extinción
Autor: quintalaslimas

5 Curiosidades importantes sobre la tortuga mexicana

Existen algunas características de estas fabulosas criaturas, que nunca imaginarias y que causan asombro, por lo genial de su especie.

En donde, podemos mencionar las siguientes. 

  1. Seguro que, no sabías que las hembras, comparten una misma abertura en donde se encuentran la vagina y el recto. Por lo que, a través de él, salen las heces y también colocan los huevos.  
  2. Tienen la asombrosa capacidad de tomar agua y almacenarla por largos periodos, no volviendo a hidratarse hasta por un lapso de 12 meses.
  3. Existen una ley impuesta por el gobierno de México que se encarga de condenar a todo aquel que atente contra esta especie, teniendo como repercusión dependiendo del tipo de delito, una sentencia de 1 a 9 años de prisión. Señalando como crimen, la comercialización, la caza y el consumo de este tipo de animal.
  1. Otro aspecto interesante, es que no se pueden liberar del caparazón, lo tienen soldado a su columna vertebral, cumpliendo la función de costillas para la protección de órganos vitales. 
  2. Sabias que, el 23 de mayo se celebra el día mundial de la tortuga, en honor a este sencillo y humilde animal. Para que se tome conciencia sobre los peligros y las dificultades que estas atraviesan.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia:Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Gopherus
Especie: G. flavomarginatus

Cuidarla es deber de todos

Vale la pena, tomarse el tiempo para estudiar y conocer mucho más sobre estos animalitos tan fascinantes. A pesar de ser indefensos, han sufrido a lo largo de su existencia, toda clase de aberraciones. 

Por tal motivo, no podemos hacer de la vista gorda, a lo que está sucediendo con esta noble criatura. Tomarle, la debida atención a todas las circunstancias, que han llevado a que se encuentren en peligro de disiparse de la faz de la tierra. 

Como humanidad debemos tener empatía, de todo lo que pueden llegar a sufrir, al ser de carácter temeroso y manso.

De igual forma, asumir la culpa de nuestros errores y cambiar para garantizar un adecuado ambiente en el que puedan vivir en libertad.

Foto de portada gracias: conanp_mx