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Tortuga Moteada

Tortuga moteada

La tortuga moteada, pintas amarillas o patas manchada (Clemmys guttata) es una especie de tortuga que se encuentra en los Estados Unidos y Canadá.

Esta es una especie única en las tortugas, el resto de estas tortugas se extinguieron por diversas causas. ¿Quieres aprender todo de la tortuga moteada? Aquí podrás conocer todo sobre ellas.

La tortuga moteada o manchada es pequeña y  es una tortuga semi acuatica, tiene un caparazón de 8 a 12 centímetros cuando llega a la edad adulta, su caparazón es ancho, liso y bajo su color oscuro tiene un color variante entre negro y negro azulado y un sin fin de manchas redondas amarillas, sus manchas se extienden desde la cabeza , cuello y extremidades.

Machos y hembras pueden distinguirse desde el nacimiento, el macho tiene la barbilla bronceada, ojos marrones la cola larga y ancha. Mientras que la barbilla de la hembra es amarilla, ojos color naranja y su cola más corta que la del macho. La parte de inferior del caparazón del macho es plana o convexa, las hembras crecen más que los machos y tienen más motas.​

Nombre científico de la tortuga moteada

Clemmys guttata
Foto por : F Delventhal

La tortuga moteada (Clemmys guttata) es una tortuga de la familia Emydidae endémica que se ubica en Norteamérica. Esta pequeña tortuga semiacuática  es  en la actualidad el único miembro del género Clemmys

Características más comunes de la tortuga moteada

Manchas amarillas  Estados Unidos y Canadá
Por: Dave Pape

Esta tortuga tiene características muy particulares a las que ningún otro animal se le asemeja. Aquí compartimos sus características.

  • La tortuga moteada es pequeña, y tiene su color base gris a negro.
  • Su caparazón superior es liso, no tiene cresta central que baje por el medio, crece 3,5 a 12,5 centímetros de longitud.
  • El lado izquierdo del caparazón superior tiene más manchas que el derecho.
  • Manchas en la cabeza cuello y extremidades de la tortuga.
  • Con la edad, el melanismo del plastrón aumenta hasta quedar toda su superficie negra.
  • La cabeza de la tortuga es negra y la mandíbula superior está recortada, cada lado de su cabeza tiene una gran mancha naranja.
  • La piel de la tortuga del lado dorsal es negra con escasas manchas amarillas, pero del lado ventral es más brillante: rosa, roja o naranja.
  • La tortuga macho y hembra tienen diferencias visuales que se desarrolla al momento de la madurez sexual.
  • Los machos tienen ojos marrones y larga cola gruesa
  • La hembra tiene ojos anaranjados y la cola más corta que el macho
  • Las hembras tienen más manchas que los machos.
  • Las crías recién nacidas se parecen mucho a los adultos.

De qué país es originaria la tortuga moteada

Características más comunes de la tortuga moteada
Clemmys guttata- autor de la foto: U.S. Fish and Wildlife Service

La tortuga moteada es originaria de los EEUU, es la única especie de tortuga que se encuentra en la cordillera oriental de  los Estados Unidos,  su hábitat es natural, podemos encontrar varios tipos de esta tortuga manchada tan particular en Florida, Carolina del Sur, Carolina de Norte, Míchigan, Virginia y Ontario no obstante su número es muy reducido.

Cuál es el hábitat de estas tortugas

hábitat Tortuga manchada
Tortuga manchada – Autor: Smithsonian Environmental Research Center

En la actualidad su hábitat naturalmente se ubica en pequeños ríos y lagunas de aguas calmadas. Las tortugas moteadas habitan en aguas más calmadas y poco profundas les gusta estar rodeadas de mucha vegetación a su alrededor. 

En las épocas heladas de invierno y de extremo calor del verano las tortugas moteadas se vuelven un poco inactivas debido a las condiciones ambientales desfavorables.

 La especie parece ser tolerante a las sequías ya que se vuelven más activas en la primavera, muy a menudo son activas a las temperaturas de aguas realmente frías durante esta estación.

Comportamiento de la tortuga moteada

Comportamiento de Clemmys guttata
autor de la foto: U.S. Fish and Wildlife Service

Las tortugas moteadas tienen un activo comportamiento en la primavera, sus actividades parecen alcanzar puntos buenos en abril y mayo, las tortugas tienden a volverse inactivas en partes cálidas del verano,  las tortugas viven en aguas poco profundas, le gustan las agua con mucha vegetación exuberante y fondo suave.

 Ellas están muy apegadas a los cuerpos de agua y es muy raro ser abandonados por ellas. Las tortugas moteadas son torpes en nadar, migran cuando hay agua poco profundas a lo largo del fondo de las aguas.

Estas tortugas son inteligentes y ya han sido probadas como tortugas de madera en laberintos y también se ha comprobado que tienen la capacidad cerebral de los ratones.

De qué se alimenta la tortuga moteada

De que se alimenta?
Por: D Coetzee

La tortuga moteada se alimenta de:

  • Plantas acuáticas, algas y a veces uva de oso.
  • Larvas de insectos acuáticos.
  • Lombrices
  • Babosas
  • Milpiés
  • Arañas
  • Crustáceos
  • Salamandras
  • Ranas.
  • Peces pequeños
  • Sandía
  • Melón 
  • Pescado fresco o enlatado

Cuáles son sus depredadores

Tortuga Moteada cuidados
Autor: Benny Mazur

La tortuga moteada es cazada por aves y pequeños mamíferos, la especie se ve amenazada  por las aves de presa y algunos pequeños carnívoros pueden ser peligrosos acechan especialmente a las tortugas jóvenes.

Estas tortugas moteadas debido a tamaño son muy vulnerables a los depredadores, muchas de ellas presentan mutilaciones y heridas. Los mapaches son los más aficionados por alimentarse de las tortugas moteadas. En muchas ocasiones las tortugas moteadas suelen enterrarse en el barro de los charcos cuando se les sorprende tomando sol, las ratas almizcleras matan a muchas tortugas moteadas debido a que están hibernando.

Cuántos años  vive la tortuga moteada

Las tortugas moteadas pueden vivir hasta 40 años, hay muchos que dicen que la tortuga moteada ha alcanzado la edad de 96 años y medio, aunque no existen aún pruebas de esta declaración.

Cuáles enfermedades puede presentar

Nos centraremos un poco en las enfermedades comunes que afectan a las tortugas moteadas:

  • Enfermedades infecciosas:  Estas provienen de aguas contaminadas por la descomposición de basura o desechos tóxicos en lagos o ríos en donde se desarrolla esta especie. 

Parásitos: Para las tortugas moteadas ciertos parásitos que habitan en su sistema inmunológico afecta gravemente la salud de ellas y es posible que haya pérdida de peso, diarrea o estreñimiento.

Cómo se reproducen

Características más comunes  del género Clemmys
Foto por: Sean

Las tortugas moteadas se vuelven reproductivas  a la edad de tres o cuatro años, en la temporada de apareamiento que es marzo y mayo.

 Las hembras si aún no están listas para el apareamiento huyen lo más lejos posible del macho, suelen asustarse y se esconden de ellos. Pero si la hembra está lista para el apareamiento estira su cabeza y su cuello fuera de su caparazón y se detiene. 

Las tortugas machos pelean entre si por el acceso a las hembras, tienen un tiempo de cortejo el cual consiste en perseguir a la hembra bajo el agua mientras le muerde las patas y el caparazón, le monta el caparazón y le muerde la cabeza y el cuello.

Todo esto se produce en aguas poco profundas y tienen un tiempo estimado de una hora.

Cuántos huevos pone la tortuga moteada

Las tortugas moteadas se anidan en Mayo y Junio,  con puestas de 1 a 8 huevos al año. Aunque se dice que las hembras en cautiverio ponen múltiples anidadas y muchos huevos en un año.La eclosión ocurre más rápido en ambientes con temperaturas muy altas. Su incubación puede llevarse en 44 y 83 días.

Qué amenaza a las tortugas moteadas

Amenas y peligro de extinción
Por: Mr.TinDC

Hoy en día esta especie de tortuga se ve amenazada en el Estado de Míchigan, puesto que la ampliación de la agricultura está provocando que las tortugas sean más  frágiles para los depredadores, y ha reducido el número de tortugas en este estado.

La tortuga moteada en Canadá está en peligro de extinción a nivel federal, ya que en los Estados Unidos la tortuga moteada está sometiéndose a exámenes por el servicio de pesca y vida silvestre para su protección por la Ley de especies en peligro de extinción.Esta tortuga está incluida en la UICN como una especie en peligro de extinción, en muchos estados donde se ubica la tortuga moteada está en peligro de extinción tales como: Indiana, en el Noreste tiene protección de 6 estados de Nueva Inglaterra y Nueva York.

Cuántas tortugas  de esta especie quedan en el mundo

De las tortugas moteadas se ha observado que en Quebec no existe población de ellas. Sin embargo, se ha descubierto ciento cuatro poblaciones en Ontario, la mayoría de las tortugas moteadas se encuentran en la bahía de Georgiano, en la costa del lago Erie y en el sudeste de Ontario.

 Se estima que las tortugas moteadas viven en Canadá, el número de las que viven se estima entre 1000 a 2000 tortugas moteadas, aunque con el tiempo al desaparecer algunas poblaciones de tortugas ha estado disminuyendo.​

5 Curiosidades de esta tortuga

Curiosidades sobre la tortuga moteada
Foto de la tortuga de pintas amarillas (D Coetzee)

No es necesario buscar demasiado para ver una  tortuga moteada, quizás muchos la tengan en casa como una mascota. Aquí te contaremos las curiosidades mas sorprendente de tortuga moteada.

  • Las tortugas moteadas son omnívoras acuáticas viven en variedades de medios semiacuáticos.
  • Las tortugas moteadas pueden vivir de 40- 96 años.
  •  Tardan unas 3 horas cavando huecos sobre la tierra para poner sus huevos.
  • Son muy temerosas a las aguas profundas y agitadas, les gustan más las aguas tranquilas.
  • Son muy inteligentes  y ya sea comprobado que tienen la capacidad cerebral de un ratón.

Taxonomia y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Subfamilia: Emydinae
Género: Clemmys
Especie: Clemmys guttata

Cuidarlas y amarlas es nuestro deber

Las tortugas moteadas son ideal para los niños, son preciosas e increíbles, por ser pequeñas son  lo más bonito en tortugas además de ser muy inteligentes. 

Es importante cuidarlas de cualquier enfermedad, quizás esté cerca de su hábitat algún agente infeccioso , mantener una dieta bien equilibrada es primordial para que esté sana.