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Tortuga Payaso

Tortuga Payaso

La tortuga payaso, también denominada como tortuga de cuello corto, de vientre rojo, pintada, de Worrel o tortuga del Río Jardine. Es un reptil, muy particular, que causa asombro por su peculiar colorido.

Su nombre científico es Emydura subglobosa. Pertenece a la familia Chelidae, antiguamente se le apodaba como Emydura Albertisi

Descripción de la tortuga Payaso

Tortuga Payaso no es venenosa
Imagen por: Tobias Nordhausen

Es un quelonio acuático, muy popular como animal doméstico, debido a su muy llamativa apariencia, que logra resaltar a la vista tanto de chicos como de adultos. 

Siendo, uno de los ejemplares más demandados en las tiendas veterinarias, al punto de muchas veces, no encontrarse disponible y agotarse rápidamente.

Si deseas, adquirir una mascota, te sugerimos que consideres y adiciones a tu lista esta hermosa especie. 

Mientras te decides, te ayudamos a conocer las características más relevantes, así como toda la información que debes tomar en cuenta para su mantenimiento.

De dónde es originaria la tortuga Payaso

Su procedencia, se limita al continente oceánico, distribuyéndose desde Nueva Guinea hasta Australia. Localizada hacia el norte de este país.

Descubierta hace cientos de años, es fácilmente localizada en distintos ríos de estos territorios.

Características de la tortuga Payaso

Tortuga Payaso, alimentación,  y cuidados
Foto por: Bong Grit

Su principal rasgo distintivo, es la coloración de piel y caparazón, las tonalidades varían en distintas partes de su soma, como, por ejemplo:

La corteza es plana de color amarillo, brillante en la juventud y opaca en la adultez. El peto, tiende a ser naranja fuerte muy vibrante. Por su parte, la cabeza es de color verde y presenta una raya amarilla que va desde la nariz hacia el ojo observándose en el iris. 

Además, es visible una especie de bigote dibujado a cada lado de color amarillo; el cuerpo y las extremidades son gris que va cambiando de intensidad y que poseen líneas rojas muy vivas

Del mismo modo, el cuello y las extremidades, tienden adquirir una coloración rojiza intensa.

Son, todas estas variaciones de color, las que le han permitido destacarse con el alias de tortuga payaso.

La mandíbula, resulta ser más prominente en la parte superior que en la inferior formando una especie de terminación puntiaguda en forma de pico.

Las miembros, se han ajustado sin problemas al agua, utilizando sus cuatros extremidades como instrumentos perfectos para desplazarse por el agua.

Son pequeñas, la longitud máxima que han alcanzado es de 20 cm en las hembras y un poco menos en los machos. Marcando claramente una diferencia de tamaños entre ambas.

Hábitat

Se caracterizan, por ser estrictamente acuáticas, localizadas en ríos y lagos de Australia y Nueva guinea. 

Es común, observar a esta especie, nadando en ríos pequeños, de aguas claras y limpias. Con bastante vegetación, para poder esconderse de los depredadores y con rocas que les permitan salir del agua a descansar. 

Transitan muy poco en la tierra, pero, sin embargo, a veces se les puede ver a las orillas de los ríos, en búsqueda de comida. 

Para llevarlas a casa, es importante que, armes un espacio lo más parecido a su hábitat natural, para que se sientan lo más cómodas posibles.

Comportamiento de la tortuga Payaso

Comportamiento
Macho y hembra de tortuga Payaso Foto por: Michael Zimmer

La tortuga payaso no es venenosa.

Al igual, que la mayoría de los quelonios su comportamiento es recatado e introvertido. Pueden llegar a ser tan miedosas, que en ocasiones tienden a cerrar los ojos, cuando se sienta bajo amenaza.

No son muy entusiastas de la conexión física, por lo que, es común que escapen cuando quieras hacerles alguna caricia.

Sin embargo, eso no significa que no sean criaturas afectuosas, al contrario, son muy sensibles y les gusta saber que se les adora, aunque ellas no sepan demostrarlo.

Otro comportamiento propio de este tipo de especie, es que les gusta estar escondidas en sus refugios y aunque parezca que se desconectan del mundo exterior. Siempre están atenta observando desde sus escondites, lo que sucede a su alrededor.

En otras palabras, tienen la capacidad para mantenerse estática por algunas horas, si observas esto, no te preocupes, que no le ha pasado nada, solo significa que se siente a gusto. 

Alimentación

Al ser pequeñas, muchas veces se les dificulta atrapar a sus presas, aunque, al ser predominantemente carnívora, en su hábitat natural, deberá cazar para comer y no morirse de hambre.

Para eso, utiliza su táctica del camuflaje entre la vegetación acuática, aprovechando su tamaño para no ser vista. Espera el momento ideal, en el que su presa se encuentra distraída y la atrapa con su fuerte mandíbula. 

Dentro de su menú preferido, se encuentran principalmente los peces, aunque es común que consuman, algunos crustáceos e invertebrados

Si las tienes es casa, no deberás abusar a la hora de alimentarla, no son muy glotonas, con pequeños trozos de proteínas una o dos veces al día es más que suficiente.

Reproducción

Macho y hembra
Foto por: Marco Verch

Es ovípara, como la de todas las tortugas, el proceso ocurre dentro del agua, cuando ocurre la copulación entre macho y hembra. 

Después de este paso, las tortugas hembras acuden a coloca sus huevos fuera del agua, buscando tierra húmeda cerca de la orilla, para que puedan cavar el hoyo donde serán depositados los huevos.

En cautiverio, se pueden reproducir sin problemas, siempre y cuando tengas una pareja de tortuga payaso de distinto sexo, lo demás, solo déjaselo a ellas.

Cuántos huevos pone la tortuga Payaso

Suelen, poner un total de hasta 10 huevos, con unas medidas de 3 centímetros aproximadamente cada uno. 

Es importante, que se mantengan a una temperatura no menor de 25 grados y que no sobrepase los 30 grados centígrados, porque puede ocasionar la muerte del embrión.

Este clima, se deberá mantener durante toda la incubación, que tiene una duración de entre 45 a 85 días. 

Si, se mantienen bajo este cuidado, lograrán formarse y posteriormente nacer sin dificultad.

Cómo cuidar las crías de tortugas Payaso

Cría de tortuga Payaso
Foto por: Bong Grit

Si, decidiste adoptar a una criatura de esta especie, es fundamental que conozcas los cuidados básicos, que se les deben proporcionar a este tierno animal, como, por ejemplo:

  • El espacio destinado para su hábitat tendrá que ser, predominantemente al aire libre, donde armes una pecera, que deberá estar constituida de 80% agua con algunas plantas, rocas y troncos. Un espacio de tierra o arena no muy grande donde puedan salir a estirar sus extremidades y a llevar sol.
  • Es necesario, que cuides la temperatura del ambiente, en épocas calurosas o de mucho frío es tu responsabilidad. Mantenerla, es una temperatura adecuada para que no sufra, ni de sofocación e hipotermia.
  • La alimentación será proteica con animales no cocidos y sin aderezos, siempre cuidando de no sobre alimentarla.
  • La limpieza, es fundamental, tanto de la pecera como de tus manos cuando la manipules. De igual forma, se recomienda que dispongas de un filtro de agua destinado para limpiar las impurezas.
  • Cuida a tu tortuga, llevándola al veterinario, para una evaluación al menos una vez al año, y así asegurarte que no haya algún problema, que por tu desconocimiento puedas pasar por alto.

Amenazas y peligro de extición

El hecho, de que no sea una especie en riesgo, no la excluye de las amenazas que afectan a esta y muchos otros reptiles. 

En su, ecosistema es común, evidenciar como algunos procedimientos realizados por el hombre a logrado poner, a muchas de estas pequeñas en peligro constante.

La destrucción y infección de su ambiente, con basura y desechos industriales, la construcción de estaciones de estancamiento.

De igual forma, la extracción brusca e indebida se sus hogares, para comercializar, recibiendo muchas veces un trato cruel e inhumano.

Son factores que amenazan, constantemente a estas tortugas.

En cautiverio, los peligros que corren, se deben principalmente, por la ignorancia o el poco cuidado que se les proporcionen, como por ejemplo, no disponer de espacios adecuados, infecciones por mala higiene, malnutrición ya sea por exceso o por poca comida. 

Cuántos años vive la tortuga Payaso

Varía, dependiendo del ambiente en el que se encuentren:

En libertad, pueden llegar a vivir durante 30 a 40 años, claro siempre y cuando no sean afectadas por las amenazas antes descritas. 

Por su parte, en cautiverio, el tiempo de vida tiende a ser menor, logrando vivir por un tiempo máximo aproximado de 20 años.

Depredadores de la tortuga Payaso

Forman parte del menú favorito de animales, como:

  • Los cocodrilos
  • El dingo o perro salvaje
  • Las serpientes
  • Aves
  • El demonio de Tasmania
  • Ornitorrincos
  • Lagartos 

 Australia al ser un país, con una fauna variada y única, proporciona un ambiente de constante peligros para animales pequeños como es el caso de la tortuga payaso.

Cuántas tortugas de estas especies quedan en el mundo

En la actualidad, es difícil realizar una estimación del número de ejemplares existente en el planeta. 

Esto, debido que la cantidad de tortugas de esta especie son muchas y se han distribuido comercialmente a través de todo el mundo.

Asimismo, no son muchos los voluntarios disponibles que quieran acudir a los bosque australianos, para estimar el número exacto de población de esta especie.

Lo, que si es cierto es que son miles las cantidades de tortugas payasos, que se encuentran alrededor de todo el mundo.

5 Curiosidades sobre la tortuga Payaso

  1. Su comercio es totalmente legal, por lo que no tendrás ningún problema si adquieres a uno de estos animalitos ya sea porque lo compraste en una tienda de mascota o la recibiste de regalo de algún familiar. Lo que, sí se recomienda, es que tengas toda la documentación de compra a la mano.
  2. Se pueden encontrar en el mercado, a un precio que varía entre los 50 a 65 euros
  3. No es capaz de meter toda la cabeza dentro del caparazón, a pesar de que su cuello es corto.
  4. Es considerada como una de las especies más coloridas del mundo.
  5. Son capaces de comerse a tortugas de su misma especie, en caso de ayuna prolongada. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Género: Emydura
Especies: E. subglobosa

Estos felices animales, son la alternativa perfecta, para tener un animal, hermoso tranquilo y poco demandante en el hogar.

Sin embargo, es necesario que cuidemos adecuadamente de ellas, las protejamos y suministramos todos la atención que necesitan.

Y veraz, de esta manera, que valdrá la pena tener una tortuga payaso de compañera.

Foto de portada por: Bong Grit