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Tortuga pollo

Tortuga pollo

La tortuga pollo de nombre científico Deirochelys reticularia es también llamada tortuga gallina. Este nombre se debe al sabor de su carne muy parecida al pollo, la cual era consumida por los colonizadores y en años anteriores se hizo muy famosa en los mercados al sur de los Estados Unidos.

Se dividen en tres subespecies que son denominadas tortuga de pollo de florida, tortuga de pollo oriental y tortuga de pollo occidental, dependiendo del lugar donde se encuentran.

 Descripción de la tortuga pollo

 Descripción de la tortuga pollo
Foro por: ajmexico

Las tortugas pollo son una especie de tortuga semi acuática que se localizan en América del Norte, especialmente en las aguas dulces de esta región. Son reconocidas por tener un cuello bastante largo con rayas, poco común en otras tortugas. Conviven fácilmente con otras especies.

Son una especie de tamaño mediano con colores entre verde oliva y marrón, con algunas líneas amarillas en su cuerpo. La forma de su caparazón es asociada a una pera por muchas personas.

De dónde es originaria la tortuga pollo

Proviene de los Estados Unidos, específicamente de las zonas costeras de Virginia y Texas y además se extiende hasta el norte de Oklahoma y Arkansas. Son una especie peregrina, por lo que se trasladan por tierra de manera frecuente a otros lugares. Algunas de las subespecies se encuentran en Florida, por el este del río Mississippi.

Características de la tortuga pollo

Características  Deirochelys Reticularia  tortuga pollo
– Características de la tortuga pollo 8imagen por: sdbeazley)
  1. Logran alcanzar un tamaño máximo de 25 centímetros en su edad adulta, con un peso entre los 700 gramos y 1,6 kilogramos.
  2. Tienen un caparazón ovalado y fuerte con algunos escudos córneos o crestas, más alto en la parte posterior y bajo en la parte frontal. Tiene un diseño de color verde oscuro casi marrón con líneas entrelazadas entre sí de color amarillento y otras un poco más oscuras.
  3. El plastrón es amarillo con los bordes un poco oscuros y algunas especies pueden tener manchas negras en el puente del mismo.
  4. Su cabeza, cuello y extremidades son de un color verde oliva con líneas amarillas. Su cuello es muy largo y su hocico puntiagudo, con los orificios nasales pequeños. Sus patas son palmeadas, formando una especie de aleta, lo que les ayuda a nadar mejor.

Hábitat de la tortuga pollo

Su principal hábitat son los estanques, pantanos, lagos y bahías con aguas lentas, alta vegetación acuática y un fondo más suave. Buscan las aguas más tranquilas en los lugares donde están distribuidas. Por ser semi acuáticas, son capaces de salir muy frecuentemente a la superficie y cavar en la tierra. También caminan largos trechos para emigrar.

No les agrada mucho los hábitats con temperaturas muy calientes o muy secos, siempre tratan de estar en lo más fresco. Pueden estar en aguas poco profundas o en aguas hasta dos metros de profundidad.

Comportamiento

Estas tortugas pollo son diurnas. Generalmente están el el agua nadando solas o en pequeños grupos, pero salen frecuentemente a tomar el sol sobre las rocas y a caminar como parte de su rutina diaria. En días de mayor sequía excavan madrigueras para buscar un poco de humedad y soportar el calor.

Esta especie hiberna en el fondo de los lagos cuando lo requieren. Muchas veces salen del agua por un buen tiempo con el fin de viajar hacia otros espacios. Por lo general, los más aventureros son las tortugas pollo machos.

Son bastante tímidas, pero cuando se trata de defenderse, son capaces de morder con rapidez y facilidad.

Alimentación: qué come la tortuga pollo

Deirochelys reticularia alimentación
Foto por: Virginia State Parks (c)

En su edad adulta son omnívoras. Comen cangrejos de río, renacuajos, ranas, caracoles y plantas acuáticas, además de otros vegetales e insectos que estén a su alcance. Mientras están en cautiverio, pueden comer lechuga, trozos de pescado, lombrices, entre otras cosas.

Durante sus primeros meses de vida son principalmente carnívoros. Sus gustos van cambiando o ampliandose con el tiempo.

Reproducción

Para aparearse, el macho se acerca a la hembra y hace vibrar sus garras delanteras frente a ella demostrando su interés. Cuando la hembra está dispuesta, el mayor procede a la cópula, montandose sobre ella con la ayuda de sus patas. Al igual que la mayoría de las tortugas, la hembra de esta especie también es capaz de almacenar el semen por un largo tiempo.

La madurez sexual de estas tortugas es a partir de los 5 años, donde comienzan a reproducirse. 

Distinguir al macho de la hembra

La primera diferencia es que los machos son de menor tamaño que las hembras. También, los machos tienen una cola más larga y gruesa que las hembras, con el orificio cloacal más alejado del cuerpo, caso contrario a las hembras.

HUEVOS

Son capaces de poner entre 2 a 19 huevos, dependiendo de su tamaño y de su estado de salud física. Pueden realizar hasta dos nidadas por temporada, los cuales ellas mismas crean en tierras especialmente arenosas a unos 50 metros del agua y entre plantas de ser posible.

Los huevos eclosionan pasados aproximadamente 152 días. La temperatura debe estar entre 27 °C y  29°C para que pueda formarse correctamente y salir la cría sin problemas.

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortuga pollo

Cría de tortuga de  pollo
Foto por: Chris Quinn

Si se necesita cuidar a una cría, lo primero que es requerido es un recinto amplio no tan profundo con agua limpia y que tenga áreas para que la tortuga pueda salir a tomar el sol, como rocas, ramas gruesas o pedazos de madera; así se sentirá más cómoda. El recinto debe estar en un lugar donde puedan entrar constantemente los rayos del sol y/o luz UBV.

Algo que puede ser de mucha ayuda es que se puedan agregar al estanque plantas acuáticas flotantes para que la cría esté en un hábitat más parecido al natural. El agua se debe cambiar con frecuencia para evitar enfermedades. Es importante que tengan revisiones médicas.

Deben tener una alimentación adecuada. Sus primeros meses de vida deben consumir carne, que podría ser suficiente con trozos pequeños diariamente, y en la medida que van creciendo se les debe ir proporcionando algunas plantas, verduras y otros materiales vegetales que aporten calcio y vitaminas para que gocen de una buena salud.

Qué amenaza a la tortuga pollo

Amenazas y peligros de extición
– Alimentación de la tortuga pollo. Imagen por: Melissa McMasters

La contaminación de su hábitat y la caza ilegal reducen la cantidad de tortugas pollo. Algunas que migran hacia mejores lugares van muriendo en el camino, bien sea porque son atropelladas por los autos o son cazadas por otros animales salvajes, es por ello que se insta a cuidar su hábitat. 

Aunque la población de tortugas pollo aún se considera bastante en número, posiblemente muy pronto pueda pasar a animales en peligro de extinción, ya que se enfrentan a amenazas potenciales a diario.

EDAD DE VIDA

La edad promedio es de 15 a 20 años. Las que viven en cautiverio pueden llegar a durar un poco más, siempre y cuando tengan una buena alimentación, tengan un espacio para vivir y se les atienda correctamente.

Siempre su tiempo de vida dependerá de sus cuidados. Las que están en libertad, se exponen más a factores negativos del medio ambiente.

Depredadores de la tortuga pollo

Los lunares orientales son su principal depredador, el cual es muy conocido por atacar los nidos de las tortugas pollo, especialmente a las más pequeñas. También los mapaches, los caimanes de río y las tortugas mordedoras siempre están prestar para usar a esta especie como alimento.

Los depredadores siempre van trás los huevos y se aprovechan de las crías para llevarlas como una reserva, ya que la hembra no tiene muchas posibilidades de defenderlas.

CUÁNTAS TORTUGAS POLLOS QUEDAN EN EL MUNDO:

Se estima un número aproximado de 10.000 tortugas pollo en edad adulta. No hay detalles ni información que pueda revelar una cantidad exacta, ni la frecuencia en que las crías sobreviven.

5 Curiosidades sobre la tortuga pollo

Curiosidades  y datos curiosos
– Curiosidades de la tortuga pollo – Imagen por: Melissa McMasters
  1. Son capaces de succionar los alimentos por tener el aparato hioides bien desarrollado. Esto las hace diferentes a otras tortugas.
  2. Fueron descubiertas por primera vez el 22 de agosto de 1958 en Virginia por Roger de Rageot y W. Leslie Burger. Lo curioso es que lo primero que encontraron fué un esqueleto de una tortuga pollo y de allí comenzó su búsqueda.
  3. Les encanta emigrar, en especial a los machos; por lo que a pesar de ser semi acuáticas, caminan mucho.
  4. No lo piensan dos veces para morder en su defensa. Sin embargo, la timidez que demuestran engaña a muchos.
  5. Les gusta estar acompañadas y nadando en grupos con otras tortugas antes que estar solas.

 Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Subfamilia: Deirochelyinae
Género: Deirochelys
Especie: D. reticularia

Las tortugas pollo son una de las especies más inigualables que existen. Son muy inteligentes, agradables y hermosas a los ojos de los expertos en tortugas. No hay manera de resistirse a tener una de ellas. Si te decides a hacerlo, no olvides que mientras mejor las cuides, más tranquilas se sentirán.

Esta especie requiere ayuda para que no tengan que estar en peligro de extinción en un futuro próximo. De seguro, cuentan contigo.

Foto de portada por: Virginia State Parks (c)