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Tortuga Rusa

Tortuga Rusa

El nombre científico de la tortuga rusa es Testudo horsfieldii de la familia Testudinidae. En diversos lugares de Rusia son llamadas Horsfield, Steppe tortoise, Central asian tortoise, entre otros; y en los lugares donde se habla hispano, la llaman Tortuga de estepa, Tortuga Afgana, Tortuga excavadora o simplemente Tortuga Rusa. 

Estos nombres son bastante comunes y solo varían según la cultura, el idioma o el lugar en donde se encuentren. Sea cual sea el nombre que utilicen para ellas, siempre son muy llamativas para los amantes de las tortugas.

Descripción de la tortuga Rusa

Tortuga Rusa
Foto por: Андрей Китаев

Este tipo de tortuga terrestre posee un caparazón ovalado que puede llegar a medir más de 20 centímetros y su color puede variar entre un verde aceituna o marrón, con manchas negras (unas más grandes que otras). Su piel es generalmente de un gris oscuro y el plastrón de color negro. 

Es una tortuga muy buscada para ser criada en casa dentro de las zonas euro asiaticas. En un hábitat externo, se ve muy pocas veces al año y además tiene desarrollados muy bien sus sentidos.

Este tipo de tortuga es de climas diversos, especialmente muy fuertes. Sea un verano muy potente o un frío muy intenso, las tortugas rusas tienen la necesidad de hibernar.

De dónde es originaria la tortuga Rusa

De dónde viene  la tortuga  Tortuga de estepa
Imagen por: fortbragg

Es una especie originaria del Continente Asiático, especialmente de Rusia, Pakistán, China y Afganistán. Además, se pueden encontrar muchas de ellas en lugares como Kazajstán, Turkmenistán y Uzbekistán.

Estos son los lugares principales en los que se han encontrado las tortugas rusas. No sería extraño que algunas se trasladaran a otros lugares.

Características de la tortuga Rusa

Las tortugas rusas tienen un caparazón ovalado y al mismo tiempo aplanado de un color entre verde oscuro y marrón. Las extremidades son de un color oscuro tambien, practicamente gris.

Sus patas delanteras tienen 4 uñas cada una, a diferencia de otras tortugas que tienen 5. Los machos tienen estas garras mas largas que las hembras. Son tortugas muy robustas.

Las hembras pueden llegar a medir hasta 22 centímetros y los machos hasta 19 centímetros aproximadamente, es decir que suelen ser pequeñas, fáciles de criar. Su peso puede variar entre los 600 gramos y los 1.50 kilos.

Hábitat

Se desarrolla en hábitats principalmente secos como las praderas o los desiertos, ubicados entre los límites de las región asiáticas a donde pertenecen. Pueden soportar climas muy fuertes. 

Algunas también buscan lugares con más vegetación, pero por ser lugares con poca humedad, es posible que se mantengan entre hierbas secas.

Cómo se comporta la tortuga Rusa

El comportamiento de esta tortuga es muy tranquilo. No llevan a cabo muchas actividades. Se desenvuelven en climas muy fuertes, de hecho, pueden hibernar tanto en verano, como en invierno. Para ello, son capaces de cavar madrigueras muy profundas con sus propias patas para protegerse durante este periodo.

Su tiempo más activo es durante la primavera, ya que buscan alimentarse lo mejor posible y es el momento preciso para aparearse y reproducirse. Toman el sol con mucha frecuencia para calentar su cuerpo.

No son agresivas en lo absoluto e incluso, su nivel de defensa es bajo en comparación con otras tortugas terrestres. 

Qué come la tortuga Rusa

Alimentación y cuidados
Foto por: margaretglin

La tortuga rusa es herbívora en su totalidad. Come varios tipos de hierbas secas o verdes, ramas, flores y tallos de plantas. En un hábitat demasiado seco, a veces son capaces de agregar excrementos y artrópodos a su alimentación.

Cuando se encuentran en cautiverio, a parte de proporcionarles ese tipo de alimento, pueden comer hortalizas y otros vegetales como brócoli, espinacas, lechuga y otras plantas silvestres.

Reproducción de la tortuga Rusa

El proceso de reproducción da inicio cuando el macho corteja a la hembra indicando que quiere aparearse con golpes en el caparazón de ella o pequeñas mordidas en sus patas. Si ella está de acuerdo y no se aleja, el solo la montará, emitiendo chillidos que en cualquier otro momento no logrará hacer.

El tiempo de apareamiento es de 9 hasta 11 horas. Esta reproducción se da cuando comienza la primavera, luego que el tiempo de hibernación ha terminado. La hembra es capaz de almacenar el semen durante varias semanas o meses. Ellas pueden alcanzar la madurez sexual a partir de los 10 años y los machos lo hacen un poco antes.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Primeramente el tamaño determina su sexo. Las hembras son más grandes y más pesadas que los machos. Ellos tienen las uñas más largas e igualmente la cola, que al mismo tiempo es muy dura y huesuda en la punta.

Cuántos huevos pone esta tortuga

Puede colocar entre 1 y 7 huevos aproximadamente. Puede colocarlos de 1 a 4 veces en un año. Ellas mismas se encargan de preparar sus nidos con sus patas traseras y depositan sus huevos entre los meses desde mayo hasta junio.

Estos huevos tardan entre 2 a 4 meses antes del proceso de la eclosión, el cual a su vez tarda poco más de 40 minutos aproximadamente.

Cómo cuidar las crías pequeñas

Cuidar las crías
Imagen por: Living Off Grid

Una cría necesita comer diariamente de manera sana, se les deben proporcionar plantas vitamínicas y otros vegetales para que puedan crecer sanamente. Su alimentación también debe contar con calcio para se fortalezcan.

Es sumamente importante que se expongan sol muy a menudo para que su caparazón se haga fuerte. Si no hay posibilidades de un sol radiante, entonces las lámparas especiales de rayos ultravioleta para tortugas será la solución, especialmente durante un clima muy frío.

Estas tortugas rusas deben tener un buen espacio disponible para que puedan caminar y tener contacto con la naturaleza, eso les ayudará a sentirse mejor y tener más confianza.

Deben tener disponible un pequeño estanque con agua, en caso de que quieran bañarse e hidratarse. No tiene que ser muy grande.

Sería muy acertado que las crías sean chequeadas con constancia para determinar que no tengan enfermedades que carezcan de síntomas a simple vista. Al momento de revisarlas, no olvides utilizar guantes.

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

Basta con tener cerca unos 4 litros de agua de manera constante, de los cuales probablemente consuman menos después de alimentarse, dependiendo de su tamaño. No requieren grandes cantidades de agua por motivo de que son tortugas de tierra.

2. Cuánto dura esta tortuga sin comer

Estas tortugas pueden dejar de comer aproximadamente 3 meses durante la hibernación, la cual es fundamental en ellas. Para que puedan sobrevivir sin problemas, es importante que puedan alimentarse bien durante un periodo antes.

Enfermedades que puede presentar

Desnutrición: Suele pasar por una mala alimentación de la tortuga. Si se le dan plantas con pocas vitaminas de manera constante y sin variarlas con otras, es probable que muestren debilidad y con el tiempo, dejen de comer.

Vitaminosis: Caso contrario a la desnutrición, el exceso del consumo de vitaminas tampoco supone una buena idea, ya que puede llegar a intoxicar a la tortuga. Puede causar que la piel de la tortuga se irrite con facilidad.

Deshidratación: A pesar de ser tortugas terrestres, las tortugas rusas necesitan tener agua constante a su disposición. Si se les niega al agua es probable que su piel comience a arrugarse y sus ojos a hundirse. 

Se debe hidratar a la tortuga lo más pronto posible, para que su vejiga y riñones puedan funcionar adecuadamente y no padezcan la muerte.

Ceguera: Se debe a la falta de vitamina A en la alimentación de la tortuga. Se sabe que padece esta enfermedad cuando se forma una capa blanquecina en los ojos de ella y claramente su comportamiento demuestra de no puede ver. Se puede evitar si se les proporciona verduras y hortalizas con esta vitamina.  

Infecciones de oído y ojos: Puede producirse por una mala alimentación, una temperatura inadecuada o mucho estrés. Los oídos pueden inflamarse e incluso formarse absceso, los ojos pueden verse muy irritados y llorosos. Lo mejor en estos casos es llevar a la tortuga con un veterinario experto en reptiles y tortugas. 

Resfriados: Esta enfermedad viene por un cambio de temperatura muy brusco o por mantenerse mucho tiempo en lugares húmedos. Su síntoma principal es la mocosidad constante y transparente. Si no se actúa a tiempo, esta mocosidad puede empeorar causando pulmonía o neumonía a la tortuga.

Estomatitis: Es una enfermedad muy frecuente en las tortugas rusas. Se trata de una infección en el aparato digestivo a causa de muchos parásitos, mala alimentación, falta de higiene en el lugar donde se alimentan, etc. Debe tratarse rápidamente con un experto.

Hongos: Puede producirse también por la falta de higiene y la humedad constante, siendo estas tortugas principalmente de un clima cálido. Se distingue por mancha blancuzcas en el plastrón o zona ventral del animal, además de que algunas partes del caparazón comenzarán a dañarse y pudrirse si no se atiende a tiempo.

Si tienes más de una tortuga en el mismo espacio, es importante que alejes a alguna que esté enferma de las sanas, hasta que la misma vuelva a una salud óptima por completo. Así evitarás cualquier inconveniente con las demás.

Amenazas y peligro de extinción

Tortuga Rusa Adulta
Foto por: fortbragg

Lo que las amenaza principalmente es la caza ilegal. Buscan capturarlas para venderlas o consumirlas. A pesar de que no están catalogadas como un especie en peligro de extinción, la actividad humana en contra de ellas puede ocasionar que su número disminuya rápidamente.

Algo que puede acortar su vida y ocasionarles problemas de salud, es la contaminación del medio ambiente, de la cual no escapa ninguna de ellas.

Cuántos años viven la tortuga Rusa

Las tortugas rusas que están en libertad, pueden alcanzar poco más de 40 años, debido a que se exponen a peligros externos, contaminación, ambientes diferentes o mala alimentación, lo que hace que su esperanza de vida disminuya.

En cambio, si la vida de una tortuga de esta especie en cautiverio es óptima, es posible que llegue a alcanzar casi los 100 años, pero eso dependerá de los cuidados que se le proporcione.

Sus depredadores

Estas tortugas rusas pueden ser víctimas de animales salvajes como los mapaches, perros, gatos y zarigüeyas, si se encuentran en la naturaleza externa. Debido a que su tamaño no es tan grande, esto las puede afectar, especialmente a las crías mientras nacen.

Si la estás criando en casa o quieres hacerlo, debes tratar de mantener alejadas a las tortugas de cualquier animal de este tipo que puedas tener, para que no les hagan daño de ninguna manera.

Cuántas tortugas Rusas quedan en el mundo

Curiosidades
Imagen por: Jordi Domènech i Arnau

Existen aproximadamente unas 15.000 hembras reproductoras en todo el continente asiático donde se localizan. Es un buen número comparado a otras especies de tortugas. Sumando con la posible cantidad de machos existentes, la cantidad es bastante elevada.

5 Curiosidades de la tortuga Rusa

  1. Cuentan con un olfato muy bueno que les ayuda a conseguir rápidamente sus alimentos y los machos encuentran más fácilmente a las hembras para aparearse.
  2. Tienen una visión que no poseen todas las tortugas. Pueden distinguir formas e incluso colores.
  3. Tienen 4 uñas en lugar de 5 como las demás tortugas de otras especies. Esto es una clave para reconocerlas mejor.
  4. En algunas partes de Rusia, muchas personas según creencias religiosas, no tienen permitido consumir su carne por considerarlo un animal inmundo, sin embargo, la usan solo como mascota.
  5. Son tortugas exploradoras. Suelen caminar alrededor del hábitat donde estén sin perder su dirección principal, por lo que su orientación es excelente.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Testudo
Especie: Testudo horsfieldii

Las tortugas rusas son una hermosa especie que muchas personas quieren tener. No se puede negar que son excepcionales y que sus muchas demostraciones de inteligencia, las hacen ser llamativas, especialmente por sus sentidos desarrollados.

Una de las ventajas de tener una de estas tortugas que que no requieren de un cuidado tan costoso por motivo de que son terrestres y se alimentan principalmente de plantas. Lo más importante es que puedan tener una buena calidad de vida sin estrés y lejos de los peligros y amenazas del exterior. Su bienestar es tu responsabilidad.

Foto de portada por: margaretglin