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Tortuga Sulcata

Tortuga Geochelone sulcata gigante

La Centrochelys Sulcata o Geochelone sulcata,  también conocida como Tortuga de espolones africana. Es mayormente conocida en gran cantidad de países como Tortuga Sulcata.

El epónimo posee un significado, debido a que la palabra “geo” según diccionario griego es “tierra” mientras que el complemento de su nombre “chelone” es “tortuga”, el cual hace relación a que esta tortuga es terrestre.

Descripción de la tortuga Sulcata

Descripción de la tortuga Sulcata
Tortuga Sulcata. – Foto por: Bernard DUPONT

Cuenta con un caparazón que puede alcanzar hasta los 90 centímetros de largo con una piel densamente gruesa, piernas robustas, un pico que le permite obtener su alimento con gran facilidad y dos espolones en la parte trasera de su cuerpo.

Así que, es la tercera tortuga terrestre más grande del mundo después de la tortuga de galápagos y del atolón de aldabra, logrando alcanzar más de un metro de largo y llegar a pesar en el caso de los machos hasta 100 kilogramos. Aunque es la tercera  más grande del mundo, en su continente natal es la tortuga con mayor tamaño.

Su color característico es el marrón con pequeños tonos de amarillo, tanto en su caparazón como a lo largo de su cuerpo. A Medida que envejece su color se profundiza siendo aún más oscuro. 

A pesar de la cantidad de años que puede alcanzar, su crecimiento es bastante acelerado. Siendo un punto de diferencia entre las tortugas que pueden alcanzar gran tamaño y edad.  

De dónde es originaria la tortuga Sulcata

De dónde es originaria la tortuga Sultaca
Foto por: Bernard DUPONT

Su origen remonta al continente Africano en regiones del Sahel, siendo sus principales hábitats Egipto, Chad, Etiopía, Mali, Eritrea, Nigeria, Sudán, Mauritania y Senegal.

Aunque en la actualidad debido a su conservación se encuentra distribuida en diferentes países alrededor del mundo que buscan la preservación de la especie, como también la comercialización ha permitido que crezca en continentes cercanos.

Características de la tortuga Sulcata

Características más comune
Fotografía por: Jan Helebrant

1.Su caparazón siendo de forma rectangular cuenta con escudos de diferentes tonalidades de marrones con pequeños puntos amarillos en el centro. El juego de colores presentado permite ver con mayor precisión los escudos, ya que pareciera que sobresalen del caparazón.

2. Logran alcanzar su madurez y convertirse en adultos entre los 15 a 20 años de edad. Permitiéndole que la mayor parte de su vida la transcurra en la etapa adulta.

3. Le gusta pasar el tiempo a la luz del sol, tanto en el transcurso de la mañana como de la tarde, por lo que esto es un factor que influye a su rápido crecimiento.

4. A diferencias de otras tortugas esta no cuenta con periodos de hibernación ya que se encuentra siempre en temperaturas que le permiten permanecer activas.

5. Sus patas presentan escamas y son muy gruesas lo que le permite soportar las altas temperaturas que llega alcanzar el suelo en su hábitat, por ser una zona caracterizada por un clima casi desértico. 

6. Las temperaturas más bajas que puede soportar son los 22° grados celsius y aun así la constante exposición a este clima le afectará a su organismo, causando enfermedades respiratorias.

7. Cuando está en presencia de altas temperaturas le puede causar que empiece a salivar en gran extremo y frotara su saliva en algunas partes de su cuerpo para evitar la deshidratación.

Por Último, la madurez sexual se conocerá según la longitud de su caparazón, si este alcanza los 35 centímetros significa que la tortuga se encontrará lista para comenzar la etapa adulta.

Cuál es el hábitat de la tortuga Sulcata

Centrochelys Sulcata
Fotografía por: Jan Helebrant

Su hábitat es árido porque se caracteriza de altas temperaturas y muy poca vegetación. Esto debido a que su origen remonta a África un continente conocido por alcanzar altos niveles de calor en gran cantidad del año.

Los espacios donde habitan, la humedad es mínima por ser de ambiente secos. La arena es un factor predominante en su espacio ya que les gusta caminar a través de él, y sus patas les permiten hacer largos recorridos sin ningún problema.

Cómo se comporta la tortuga Sulcata

Comportamiento
Foto por: Bernard DUPONT

Básicamente suele ser una tortuga territorial, solitaria y agresiva, y a medida que alcanza su madurez sexual el macho se torna agresivo con los de su mismo género. Causando  así que haya conflictos y que quiera voltear al otro macho, comportamiento que es muy común en esta especie.

Suelen disfrutar periodos a la luz del sol pero en ocasiones por ser muy elevadas las temperaturas buscan cavar cuevas para obtener un poco de humedad y así no morir de deshidratación, comportamiento que lleva por nombre “estivación”. Cabe resaltar que este periodo de supervivencia es diferente a la hibernación que son largos periodos de sueño.

Sin duda alguna es una especie muy activa que le gusta realizar actividades a lo largo del día, tales como cavar, escaladas, recorrer largas distancias y sobretodo la búsqueda de su alimento.  

Alimentación de la tortuga Sulcata

Alimentación de la tortuga Sulcata
Foto por: liesvanrompaey

Su principal alimento son las hierbas y pastos, por lo que es herbívora. Siendo así su alimentación realmente accesible. Aunque se ha notado que las flores son un alimento de preferencia, tales como el diente de león, flores silvestres, tréboles, entre otros. También cualquier vegetación que contengan altos contenidos de fibras. 

Debido a su comercialización y preservación en países que no pertenecen al continente africano, se ha notado que esta tortuga consume alimento como verduras o frutas como lo son tomate, higos, pepino, peras y manzanas.

Cabe destacar que las frutas o verduras que se le den en cautiverio le puede crear una adicción por ser muy apetitosas, a su vez tampoco cuentan con los nutrientes necesarios para su crecimiento. Efectos que se darían a conocer en años posteriores. 

Cortejo y reproducción

Reproducción y cortejo de la tortuga sulcata
Tortuga Sulcata, macho y hembra.

Se reproduce mediante el ritual del apareamiento cuando el macho da pequeños golpes a la hembra hasta conseguir la cópula. El macho posee una característica muy peculiar a diferencia de los de su especie, ya que puede realizar sonidos muy fuertes que se puede oír a largas distancias. 

Aunque se pueden reproducir en cualquier temporada del año, lo hacen con mayor frecuencia entre los meses de Septiembre a Noviembre, debido a que es el momento cuando han culminado las temporadas de las lluvias en su hábitat.

La hembra luego del apareamiento disminuye su apetito, como también tomará largos periodos de descanso al sol. En este tiempo la hembra cava numerosos nidos para asegurarse que sus huevos se encuentren seguros en donde les brindara la protección y calidad necesarias para una correcta incubación. 

El nido cuenta con características de 60 centímetros de diámetro y unos 15 centímetros de profundidad. El terreno debe contar con arena suave y ser calificado apto por la tortuga.

Distinguir el macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra
Imagen por: Vahe Martirosyan

En primer lugar, se considera su tamaño, el macho será considerablemente más grande y pesado que la hembra. Y como el crecimiento en esta especie es acelerado es un rasgo que se puede notar muy rápido.

En segundo lugar, el plastrón y cola en los machos suele ser más largo, debido a que es lo que cubre el aparato reproductor del animal. Como también en la forma cóncava de su plastrón a diferencia de las hembras que es aplanado. 

En tercer lugar, sus garras son muy alargadas en el caso de los machos lo que le facilita aferrarse al caparazón de la hembra al momento del apareamiento.

Por último, los machos tienen una protuberancia trasera un poco definida a diferencia de su compañera femenina, pero esto será algo que deberás analizar con sumo cuidado.

Cuántos huevos pone esta tortuga

Cuántos huevos pone la tortuga Sulcata
Tortuga Sulcata adulta.

Esta tortuga coloca entre 15 a 30 huevos, Periodo en que la  hembra deposita sus huevos en el nido previamente seleccionado, luego de cubrirlos se dará inicio al proceso de incubación que tendrá una duración de ocho meses. Finalizado este tiempo las crías saldrán del huevo entre los 80 a 180 días.

Además, las crías al romper los huevos alcanzan unos 4,5 centímetros en su caparazón y pesan aproximadamente unos 26 gramos. Son muy activas en el transcurso del día y suelen ser muy agresivas, atacando todo lo que se encuentre en su entorno. 

Cuidar las crías pequeñas de tortuga Sulcata

Criar crias de tortuga Sulcata
Imagen por: D Coetzee

Primeramente se debe contar con un espacio lo suficientemente grande que contenga gran cantidad de arena y de tierra, debe ser un lugar con poca humedad entre los 45 y 99 %, ya que es una tortuga que no puede vivir en lugares  húmedos.

La temperatura de su ambiente debe ser entre los 24° a 38° grados Celsius para un buen crecimiento. Si no se cuenta con un ambiente externo con esta característica, pueden vivir en lugares internos con luz UVB que permitirá simular el calor que necesitan.

Es una tortuga muy curiosa, por lo que tendrás que disponer de objetos en su hábitat para que pueda escalarlos y sentir que está experimentando en su espacio. Pero no deben ser muy elevadas porque al caerse puede causar daños o intentar salir del lugar donde está en cautiverio.

También al ser animales pequeños no tendrán mucho apetito al principio; pero con el transcurrir de los días esto cambiará. Así que la puedes alimentar con heno o con plantas verdes que contengan tonalidades oscuras que serán de su agrado, es importante conocer que esta alimentación es solo para las crías ya que al ser adultas cambiará su alimentación. 

Ten en cuenta que se debe limpiar con regularidad su hábitat, ya que puede ocasionar enfermedades en tu tortuga. Asimismo, debes colocarle un pequeño estanque de agua para que ella pueda tomar cortos baños en caso de ser las temperaturas muy elevadas, recuerda que no debe ser muy profundo ya que es una tortuga que no sabe nadar. 

Cuánta agua necesita esta tortuga

Tortuga Sulcata pequeña
Cría de Tortuga Sulcata. Imagen por: liesvanrompaey

Necesitan consumir por lo menos 3 litros de agua una vez al día para no deshidratarse. Aunque no es una tortuga que busque el agua en estanques, por lo que la adquiere mediante los alimentos que consuma en el día. A su vez la humedad que se encuentre en el ambiente jugara un punto importante en su hidratación. 

Cuánto dura esta tortuga sin comer

Cuántas agua necesita

Esta tortuga puede durar sin comer hasta una semana, claro está que esto ocasiona deterioros en su salud y más si se encuentra en su periodo de crecimiento. Por lo que es importante que tenga cuidados constantes y mucha alimentación, debido a que por su gran tamaño consume fuertes cantidades de plantas en el transcurso del día. 

Enfermedades que pueden presentar la tortuga Sulcata

Enfermedades que puede tener

La enfermedad que frecuenta esta especie es la deformación en su caparazón, causado por la escasez de calcio y fibra en su alimentación diaria. 

También el exceso de fósforo en el organismo de la tortuga le causa daños permanente en sus órganos y espaldar. Esto es también causado por la mala alimentación que pueda tener la tortuga ya sea en el cautiverio o en libertad.

Si su tortuga presenta escamas puntiagudas o con pequeñas aberturas, será un indicio que estará sufriendo de las enfermedades antes mencionadas. Por lo que recuerda que deben consumir alimentos altos en fibra para evitar la propagación de enfermedades en esta especie.  

Ten en cuenta que esta tortuga puede llegar a ingerir heces de otras tortuga o propios, causando así bacterias en el organismo. Al presenciar esta conducta en tu tortuga dirígete a un veterinario para que puede examinar si presenta bacterias, así como también mantener un lugar limpio evitará este problema.

Amenazas y peligros de extinción

Amenazas y peligros de extinción de la tortuga Sulcata

La principal amenaza de esta tortuga es la destrucción de su hábitat, debido a que la ganadería y la agricultura se están expandiendo en su territorio. Por lo que los intereses del hombre están ocasionando la extinción de esta especie. 

Por ello, se ha llevado a vivir cantidades de crías en cautiverio para poder preservarla a lo largo del tiempo, aunque necesita de un espacio que sea reservado solo para su crecimiento.

Otra de las amenazas constante que recibe esta tortuga es la caza por la raza humana ya que su carne se considera un manjar para las localidades cercana.

Esto condujo a que sea considerada una especie en peligro de extinción por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Washington.

Cuánto años vive la tortuga Sulcata

Cuántos años vive la tortuga Sulcata

La edad promedio de vida en la tortuga de sulcata es entre los 45 a 70 años de edad, aunque se han conocido tortugas de esta especie que ha logrado alcanzar hasta los 100 años.

Cabe destacar que los años que pueda alcanzar, dependerá de los cuidados que esta obtenga y de la preservación de su ambiente. Por lo que puede llegar a vivir la misma cantidad de tiempo tanto en cautiverio como en libertad.

Cuáles son sus depredadores

En el caso de la Tortuga sulcata su depredador es la raza humana,  debido a que es considerada como alimento para los habitante de este continente. 

Por contar con un tamaño muy grande y un fuerte caparazón, no cuenta con depredadores en su etapa adulta, mientras que los huevos como las crías jóvenes son una presa fácil para algunos animales con los que comparten su hábitat. 

Cuántas tortugas sulcata quedan en el mundo

Cuántas tortugas Sulcata quedan en el mundo
Imagen por: D Coetzee

Actualmente quedan en el mundo entre 40.000 a 60.000 ejemplares de la tortuga sulcata, tanto en el continente africano como alrededor del mundo. Su comercialización ha permitido que se propague esta especie en países como España, Estados Unidos, entre otros.

Los planes de preservación de especies de diferentes países han permitido que su ciclo de  vida continúe, pero debemos ayudarle en esta causa. Así que debemos fomentar en nuestras comunidades a respetar el ambiente y la preservación animal.

5 Curiosidades sobre la tortuga Sulcata

1.Le gustan los objetos llamativos por lo que al ver flores o algún objeto brillante irá camino a él. Esta es una forma en la que es llevada a trampas.

2. Antes de colocar los huevos la tortuga debe orinar dentro del nido. Luego de esto procederá a colocar los huevos, proceso que dura hasta cinco horas.

3. Cuando se acerca el periodo de apareamientos los machos pelean mucho entre sí, actividad que puede causarles mucho daño e incluso la pérdida de sangre. 

4. La hembra puede colocar hasta seis puesta de huevo por año, gracias a esto si se les proporciona un lugar con las condiciones correctas puede expandirse y lograr así la perpetuación de su especie.

5. Es considerada como medicina natural en las comunidades cercana a la localidad de origen de esa especie. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Centrochelys
Especie: C. sulcata

La tortuga Sulcata es una especie terrestre ubicada en el continente Africano, es un animal solitario y agresivo que le gusta estar en lugares áridos en la presencia constante del sol. Su cuerpo está acostumbrado a la poca presencia del agua por lo que lo obtiene mediante las plantas que ingiere. 

Indescriptiblemente es un animal realmente único, sus colores brillantes y de diferentes tonalidades de marrón y amarillo le da una característica peculiar e inigualable. La preservación de esta especie permitirá que generaciones futuras puedan gozar de las maravillas que podemos encontrar en la naturaleza actual.

Imagen de portada gracias a: wagon16