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Tortugas de tierra, especies, características, hábitat y cuidados

Tortugas de tierra

Las tortugas de tierra suelen ser animales tranquilos, pertenecen a la familia  Testudine. por lo que en muchos casos son domesticables. Hay bastantes especies de tortugas terrestres que pueden encontrarse en todo el planeta, sin embargo, algunas están en peligro de extinción, mientras que otras abundan en diferentes locaciones. 

Si se tienen como mascota y se le dan los cuidados adecuados pueden vivir muchísimos años, incluso más que si se encontrarán en su hábitat natural, pues están expuestas a diversas amenazas que disminuyen su preservación. 

tortuga de tierra
– Tortuga de caja común

La mayoría de estas tortugas pasan por un cambio de piel de su caparazón, esto es para fortalecerse y estar menos propensas a enfermedades. Todas cuentan con cuatro patas y diferentes formas en su cola. 

Todas las tortugas carecen de dientes, pero desarrollan una mandíbula fuerte que sirve para cortar los alimentos y deglutirlos más fácilmente. 

Aquí puedes conocer todo sobre las tortugas terrestres, incluso los cuidados que debes tener si decides adoptar una de estas especies.

Dónde viven las tortugas de tierra

en donde viven las tortugas de tierra

Las tortugas de tierra pueden vivir en diferentes espacios dependiendo de su especie. Sin embargo, la mayoría habita en bosques de terrenos rocosos donde suelen caminar largas distancias. 

Por ser especies tan diversas están en la mayoría de la superficie terrestre , distribuidas en zonas semidesérticas y hasta en desiertos, otras habitan en zonas húmedas. Las tortugas terrestres tienen un hábitat muy variado que puede tener muchas diferencias de acuerdo a su especie y sus características físicas. 

De dónde provienen las tortugas de tierra

cuales son las tortugas de tierra

Las subespecies de testudo graeca se encuentran en Asia Europa y África, más conocidas como tortugas Mora. 

La tortuga radiada es originaria de la isla de Madagascar, aunque se ha extendido hacia otras regiones secas y bosques espinosos. 

Existen algunas tortugas que llevan el nombre de su lugar de origen, sin embargo, se puede encontrar en otras ubicaciones, incluso en otros continentes como por ejemplo:

La tortuga terrestre Argentina, también habita en Paraguay y Bolivia por su riqueza en regiones áridas. 

Las tortugas llamadas rusa viven en algunas zonas de Afganistán o China, específicamente en las estepas donde se han adaptado muy bien a pesar de las temperaturas extremas y la escasez de lluvias durante todo el año. 

Otros tipos de estepas pueden tener condiciones frías, donde las tortugas pueden adaptarse mejor. Estás se encuentran en Sudamérica, norte de la península de Arabia y en el centro de Norteamérica. 

El complejo chelonoidis nigra, al cual pertenecen algunas tortugas gigantes como la tortuga Galápagos habitan principalmente en el archipiélago de Ecuador. 

Otras tortugas gigantes como la leopardo son originarias de África y la más grande vive en somalia. La tortuga de aldabra vive en el archipiélago de las Seychelles. 

En Egipto y Libia también existe una especie llamada tortuga egipcia y se encuentra en peligro de extinción. Además se han adaptado a lugares con vegetación muy escasa de plantas muy pequeños para su alcance. 

Lista de especies de tortugas de tierra

Descubre todas las especies de tortugas tierra a continuación:

Hábitat de las tortugas de tierra

Las tortugas terrestres suelen habitar en zonas áridas y templadas, específicamente en bosques de Vegetación herbácea, sabanas y estepas. 

Cada especie tiene un hábitat natural específico, por lo tanto, pueden permanecer en diversos ambientes. En el caso de las tortugas terrestres originarias de zonas desérticas es necesario que permanezcan en climas soleados acondicionados con suelos arenosos donde la humedad no se almacene, pues esta especie está más propensa a sufrir infecciones en el caparazón si permanece en lugares más húmedos. 

Estas tortugas también les gusta surcar entre las piedras, por lo que deben contar con desniveles en el suelo para apoyarse sobre todo si caen sobre el caparazón. 

Otras habitan en zonas húmedas donde se formen pequeños pozos de lodo que les permiten refrescarse, sin embargo, este es un desafío cuando se trata de tenerlas como mascotas, puesto que las temperaturas deben ser constantes. 

Cuáles son las tortugas de tierra

Especies de tortugas de tierra

Las diferentes especies de tortugas terrestres son numerosas y abarcan un gran número de ejemplares esparcidas en áreas pobladas y desérticas, así podemos encontrar las siguientes:

1. Tortuga mediterránea: son muy pequeñas y pueden ser adoptadas cuando nacen en criaderos. 

2. Tortuga estrellada: son muy atractivas para el ojo humano a pesar de que son muy pequeñas, pues su caparazón tiene pintas que forman una especie de estrella. 

3. Tortuga rusa: es un poco más grande que las anteriores y se distingue por un caparazón más circular, además  puede hibernar por muchísimo tiempo en tierras más profundas. 

4. Tortuga de caja: son muy llamativas por sus colores, lo que las hace más domésticas. Aunque están en peligro de extinción, suelen crearse para la comercialización, sin embargo, es una de las tortugas más delicadas para tener en casa. 

5. Tortuga sulcata: tiene un caparazón muy protuberante, pero si se trata de los machos es mucho mayor. Es una de las pocas tortugas que no necesita hibernar, pues sus características físicas le permiten vivir en climas áridos. 

6. Tortuga morrocoy: es muy común tenerlas como mascotas, pues su comportamiento es tranquilo y no representa ningún riesgo. Además son fáciles de cuidar. 

7. Tortugas gigantes: pueden tener diferentes formas en el caparazón, pero lo más interesante es que pueden vivir más de 150 años y más. Algunas son las tortugas de Galápagos y la tortuga de aldabra. 

Otras especies

8. Tortugas leopardo: son parecidas a las tortugas de caja, ya que pueden esconder todas sus extremidades y cabeza dentro del caparazón. 

9. Tortuga egipcia: como su nombre lo indica habita en Egipto y su caparazón es más abultado que el de otras especies. También hay diferencias evidentes entre el macho y la hembra. 

10. Tortuga manchada: es muy pequeña y el color de su caparazón puede variar entre marrón naranja con algunos pliegues negros. el macho se diferencia de la hembra porque tiene más concavidad en el caparazón. 

Cuándo nacen las tortugas de tierra

Tortuga de tierra bebé

El período de incubación algunas tardan entre los 9 meses a un año, mientras que otras pueden tardar mucho menos. En este sentido, la temperatura exterior puede acelerar la eclosión si está muy alta, contrario a cuando está muy baja que ralentiza el proceso. 

Durante el desarrollo del embrión hay una mayor absorción de calcio, por lo que la cáscara es menos compacta. De esta manera, cuando el embrión empieza a moverse y a respirar rompe la cáscara. 

Las tortugas tienen una especie de diente llamado carúncula que utilizan para romper el cascarón y desaparece después del nacimiento.

La eclosión de las tortugas terrestres depende en gran medida de la composición de cada especie y de las condiciones climáticas en general.

Promedio de vida de estos reptiles

cuántos años viven

Las tortugas terrestres pueden vivir entre 50 a 170 años según su especie. Algunas pueden vivir más de lo esperado, porque están en condiciones adecuadas ya sea en hábitat natural o en cautiverio. 

En el caso de las tortugas gigantes, al alcanzar un tamaño considerable pueden aumentar los años de vida porque no hay depredadores inminentes. Sin embargo, las especies más pequeñas están en constante amenaza de otros animales. 

Otro factor que aumenta su longevidad es que su organismo no se degenera tan rápido como el de otros animales, por lo que la mayor parte del tiempo está en una condición saludable. 

También viven mucho más tiempo, porque pueden adaptarse a condiciones adversas o cuando se modifica su hábitat natural.

Cómo diferenciar al macho de la hembra

Diferenciar al macho de la hembra

La  principal diferencia entre la hembra y el macho es el tamaño, pues la hembra siempre es más grande. Es una forma de diferenciarlas siempre y cuando tengas otra tortuga del sexo contrario. 

También las puedes diferenciar por la cola, pues la de los machos es más ancha en la raíz, esto se debe a que allí es donde el macho aloja el pene. 

La forma de la parte trasera que sobresale del caparazón también puede indicarte cuál tortuga es macho y cuál es hembra, puesto que en el macho tienen forma de V y en la hembra forma de U.

Además de las señales mencionadas, también puedes visualizar la parte de abajo del caparazón denominada plastón, ya que en los machos suelen ser hendido, mientras que en la hembra más derecho. 

Puede resultar sencillo diferenciar al macho de la hembra cuando se trata de la misma especie, pero debes tener en cuenta que cada especie tiene sus particularidades por lo tanto debes estar seguro del tipo de tortuga que tengas.

Cuántos huevos ponen las tortugas de tierra

Huevos

Las tortugas de tierra suelen poner entre 4 a 11 huevos cuando se trata de especies más pequeñas. Las especies más grandes pueden poner más de 25 huevos. 

Hay algunas especies como la mediterránea que sólo ponen cinco o seis huevos, pero la tortuga de orejas rojas duplica esa cantidad.

Cuantas crías pueden tener las tortugas de tierra

Crías pequeñas de una camada

Por cuanto hay especies de tortugas terrestres grandes y pequeñas, el número de crías depende de esto. Las puestas suelen estar entre las 4 y 13 crías. 

Lamentablemente no todos los huevos de tortugas terrestres eclosionan, pues algunos factores pueden interrumpir el proceso afectando el nacimiento. Uno de ellos es la desprotección de la madre que a abandona los huevos dejándolos por su cuenta.

En consecuencia las crías están expuestas a los depredadores, por lo que algunas pueden permanecer en el cascarón por algún tiempo luego de romperlo. 

Cuántas nacen de una camada

Considerando que las tortugas pequeñas ponen entre 4 a 11 huevos, sólo logran eclosionar aproximadamente 5. En cuanto a las tortugas gigantes, ponen solo un poquito más y las esperanzas de nacimiento solo es de 7. 

Algunos de los factores que intervienen en el nacimiento de las tortugas son el clima y los depredadores, pues aunque en una temporada pueden anidar 7 u 8 veces, lo huevos siempre están amenazados por algunas criaturas. 

Cuando se quiere preservar los huevos es necesario recogerlos para llevarlos a término de manera no natural, por lo que hay más posibilidad de que nazcan un mayor número de tortugas, porque existe un control permanente y se ajustan las condiciones climáticas

Cuándo duermen las tortugas de tierra

Cuántas horas duermen

Las tortugas terrestres suelen dormir mucho. El momento más común para todas las especies es cuando bajan las temperaturas y cae el sol. Justo allí buscan alguna sombra o cueva para dormir. 

Duermen toda la noche, incluso si la temperatura está muy alta se refugian en alguna sombra para seguir la siesta. 

Hay unas tortugas más activas que otras, estas prefieren dedicarse a caminar y explorar nuevas zonas en lugar de dormir. 

Las tortugas de tierra también suelen dormir más cuando no están bien alimentadas, pero esto es signo de preocupación, porque pueden sufrir alguna patología.

Cuántas horas duermen

Hay unas tortugas que duermen más que otras en lo que concierne al sueño. Suelen dormir más de 12 horas al caer la noche. Pero las tortugas más grandes pasan hasta 18 horas durmiendo. Hay que tener en cuenta que si una tortuga duerme más de lo normal, puede estar padeciendo alguna enfermedad o no se esté alimentando adecuadamente. 

Algunas especies sólo duermen cuando están en la oscuridad, por lo que si están en cautiverio se les debe proveer un lugar con poca luz donde se refugien para dormir. 

Al final se les ve muy poco porque siempre están durmiendo, sólo salen a tomar un poco de sol y a alimentarse. 

Cuándo comen las tortugas de tierra

Alimentación

Las tortugas que no están en cautiverio tienen a su disposición más variedad presente en la vegetación , por lo tanto, pasan todo el día comiendo, siempre y cuando no haya interferencia del hombre en su hábitat. Cabe destacar que algunas especies pueden pasar mucho tiempo sin comer, porque tienen la capacidad de almacenar energía. 

Cuando están en cautiverio se les debe suministrar alimento dos o tres veces al día. Igualmente hay que tomar en cuenta si la tortuga es joven o adulta porque en ese caso varía la frecuencia de alimentación. 

También es importante proveerles de alimentos variados y frecuentemente cuando están en etapa de reproducción.

Cómo alimentar tortugas de tierra

Las tortugas de tierra deben tener una alimentación con plantas de diferentes especies, ya que en su hábitat natural normalmente tienen abundante vegetación. 

Algunas tortugas de tierra son herbívoras, sólo consumen hojas verdes. Así que es necesario proporcionarles hojas de espinaca, dientes de león, lechuga romana, hierba mala, entre otras. Además puedes aprovechar también las flores, tallos, semillas y raíces. 

La dieta debe ser variada, porque alimentarla con una o dos especies de plantas al final resultara negativo para su organismo. Así que lo mejor es variar cada cierto tiempo los alimentos. 

ATENCIÓN:

No es recomendable darle frutas por su alto contenido de azúcar, lo que puede provocar trastornos digestivos. 

Debido a que las tortugas duermen muchas horas, el momento para alimentarlas es cuándo salen a tomar el sol, por lo menos dos veces al día. También hay que proveerles de agua limpia para hidratarse. 

Una sugerencia a la hora de asegurarse que la todos los tipos de plantas, es que corte las hojas o tallos muy pequeños de manera que consuma todas y no sólo las que le gusten. 

Una alimentación balanceada es esencial para preparar a la tortuga para el invierno, dónde la mayoría hibernar y deja de alimentarse por un largo tiempo.

Desparasitar es importante

Desparasitar  y cuidados

Las tortugas de tierra pueden estar propensas a contraer parásitos sobre todo en la época de hibernación, por lo tanto, requieren ser desparasitadas por lo menos una o dos veces al año cuando se trata de parásitos internos. 

Para ello, se debe esperar a las épocas de primavera y el final del verano, de esta manera se prepara a la tortuga nuevamente para la hibernación, pues la circulación de sus intestinos debe quedar totalmente limpia. 

También es recomendable desparasitar las cuándo tienen presencia de garrapatas en la piel, sobre todo en cuello y extremidades. lo más recomendable es acudir a un veterinario que le proporcione un antiparasitario.

Cuánta agua necesitan toman

El consumo de agua las tortugas terrestres varía según el tamaño de cada una, así las más pequeñas pueden consumir muy pocos mililitros, mientras que las más grandes alcanzan a tomar un poco más. 

En el caso de las tortugas gigantes necesitan estar más hidratadas, pero el consumo de agua lo hacen por medio de la alimentación de plantas carnosas con alto contenido líquido. 

Pueden pasar largas temporadas sin tomar agua, pero siempre es necesario que se preparen para ese tiempo, pues almacenan lo suficiente para sobrevivir. 

Cuando se trata de tortugas desérticas es más importante mantenerlas hidratadas cada vez que salen a alimentarse. 

Tortugas pequeñas para domesticar

Las tortugas terrestres manchada es la más pequeña del mundo, sólo mide 7 cm, mientras que la hembra 2 cm más. Esta característica le permite esconderse fácilmente de sus depredadores. 

Sólo alcanzan un peso de 150 gramos, pues su caparazón tampoco es tan abultado, por el contrario es más aplanado que el de otras especies que tienen esta misma característica. 

Otras tortugas consideradas muy pequeñas son las del género testudo, específicamente la tortuga egipcia. Un bebé de esta especie sólo mide 2 cm de altura. 

Es considerada la tortuga más pequeña del hemisferio norte, porque sólo llegan a crecer 15 cm y no superan los 500 gramos de peso. 

Con este tamaño logran introducirse en cuevas para mantener la temperatura, ya que allí son constantes. Además sirven de escondite para burlar a sus depredadores. Estos pequeños agujeros no son precisamente excavados por ellas si no que pertenecen a otras especies de mamíferos.

Hibernación de las tortugas de tierra

Las tortugas terrestres hibernan por razones diferentes, contrario a lo que muchos creen. Existen diversos factores que las obligan a hibernar  por algún tiempo sea corto o largo. La razón principal es que la mayoría de estas tortugas dependen del clima para controlar su temperatura corporal. 

En consecuencia, cuando la temperatura exterior no es la adecuada para su sobrevivencia, entonces ocurre la hibernación. Sobre todo en invierno o cuando se reproducen. 

Hay algunas tortugas que viven en lugares donde es más seco el clima, de altas temperaturas, por lo tanto, deben hibernar más profundo que otras, mientras que las de clima frío lo hacen cuando el ambiente está entre los 10 grados centígrados. 

Los factores más relevantes para que una tortuga hiberna son la caída de las temperaturas y la disminución en la ingesta de comida. 

Algunas especies no hibernan como las tortugas mediterráneas, estrellada, de pecho negro, de caja carenada.

Si tienes una bella tortuga de tierra, sírvete de este post para que vivas una larga vida junto a ella.

Las tortugas de tierra no se limitan a un lugar específico, sus características le permiten habitar en muchos países, muchas son domésticas y están en cautiverio. Además hay especies de todo tipo que también han sido introducidas fuera de su hábitat natural y se han podido adaptar a las condiciones ambientales.