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Tortuga de caja carenada

Tortuga de caja carenada o Pyxidea mouhotii

Tortuga de caja carenada, keel-backed terrapin, jagged-shelled turtle, tortuga de Mouhot. Conocida también por el nombre de Pyxidea mouhotii, o Cyctenys mouhotii, Cuora mouhotii  y tortuga cuadrada entre otros nombres, es una especie de tortuga perteneciente a la familia batagurinae que se subdivide en dos subespecies y viven entre otros lugares en China parte de Vietnam y la India.    

Su caparazón es espinoso parecido al de algunas especies entre ellas las tortugas Cyclemys y Heosemys aunque se pueden diferenciar con facilidad. La tortuga de caja carenada es apreciada en sus mayores hábitat por su utilidad en la medicina popular y se ha comercializado en mercados como producto para consumo local y masivo. Sin embargo, se ha frenado esta práctica debido a su declaración como especie en peligro de extinción.

Descripción de la tortuga de caja carenada

Entre otros lugares este género de tortugas se encuentran en China, Vietnam, Camboya Tailandia y la India.

Las tortugas de caja carenada son terrestres, aunque disfrutan del agua bien sea para beber o bañarse, no son buenas nadadoras. Generalmente nadan de forma superficial ya que no les gusta sumergirse. Sus  acciones para alimentarse y aparearse las realizan muchas veces durante la noche, es decir, son más nocturnas.

 Prefieren alimentos de origen vegetal aunque no tienen problemas en consumir alimentos  de origen animal. Esta tortuga es de tamaño pequeño, puede medir 18 o menos centímetros, es de porte inofensivo y muy atractiva por sus colores. 

Las tortugas de caja carenada poseen dos subespecies: la Pyxidea mouhotii que habita en Vietnam, China, Tailandia y cuyo caparazón es marrón rojizo y la Pyxidea mouhotii obsti que habitan al sur de Vietnam y cuyo caparazón viene a ser marrón claro. 

Características de la la tortuga de caja carenada

  • Su caparazón es de tono marrón más o menos oscuros que varía según el ejemplar.
  • La cabeza de igual color pero con pequeños dibujos un poco más claros.
  • Las patas son marrón oscuras igual que su cola.
  • Su caparazón posee forma de hoja.
  • Posee una especie de compuerta que le permite cerrar el caparazón parcialmente.
  • Esta tortuga se ha catalogado como especie  en peligro de extinción.
  • Generalmente prefieren estar en tierra escondidas entre hoja resecas y plantas.
  • En los días lluviosos salen en búsqueda de alimentos tales como babosas, caracoles, etc.
  • Esta tortuga en el agua debe crear caminos o accesos para entrar y salir con facilidad ya que no son buenas nadadoras.

Son tortugas pequeñas, de unos 18 centímetros o menos.

Hábitat de la tortuga de caja carenada

Suelen estar en lugares de clima más templado y mucha vegetación tales como bosques y selvas que posean un curso de agua cerca como por ejemplo un río,  un acantilado o un manantial y que el paisaje esté lo suficiente lleno de hojas y plantas donde poder esconderse. Esta especie de tortugas las podemos encontrar principalmente en China, Vietnam e India. 

Generalmente su depredador es aquel que habita en la misma zona donde la tortuga ha decidido establecer su hábitat, pudiendo ser depredadores terrestres o acuáticos. 

Comportamiento de la tortuga de caja carenada

Se comportan generalmente de forma tímida, aunque con el tiempo pueden habituarse a la compañía humana. No son tan acuáticas, les atrae los sitios húmedos de mucha vegetación y cubiertos de hojarasca, además suelen esconderse entre hojas secas y plantas y prefieren darse algunos baños ya caída la tarde. La tortuga de caja carenada es una especie muy parecida en cuanto a sus hábitos a los terraplenes.

Alimentación de la tortuga de caja carenada

La tortuga de caja carenada  come preferiblemente alimentos de origen vegetal  aunque también come alimentos de origen animal, es decir,  suelen ser omnívoras. Entre los alimentos preferidos están las plantas y frutos silvestres y otros tales como lechuga, repollo,  plátanos, zanahorias, caracoles, babosas, peces, insectos, etc.

En las primeras etapas de su vida se inclina a comer alimentos de origen vegetal como plantas y frutos silvestres. La tortuga hembra suministra comida a los de edad joven  hasta que desarrollen habilidades para conseguirlo. 

Reproducción

El proceso de reproducción o apareamiento  de las tortugas es muy variado pues depende de cada especie. En el caso de las tortugas de caja carenada no existe información específica, pero en general las tortugas de caja se aparean en tierra firme y en ocasiones dos machos contienden entre sí por la hembra, el macho que se cansa en la contienda se aparta y da acceso al otro para que se aparee con la hembra.

Cómo distinguir al macho de la hembra

La hembra tiene la cola más corta y delgada que la del macho.

  • El iris del macho es rojizo, el de la hembra de tono amarillento.
  • El plastrón del macho es un poco convexo, el de la hembra es más plano.
  • La cabeza del macho es marrón oscura delineadas con rayas rojas, en las hembras es de tono gris verdoso.
  • El macho es relativamente de menor tamaño que la hembra.
  • El macho desarrolla movimientos más rápidos y ágiles que la hembra.
  • La hembra tiene un abultamiento en la cola y en ocasiones en los muslos.
  • En el macho la cloaca (aparato excretor) está más retirado del cuerpo que el de las hembras.

Distinguir el sexo de una tortuga no es tarea tan sencilla a pesar de estas diferencias arriba mencionadas. La edad para identificar el sexo está comprendida entre los tres y cinco años, que es la edad cuando la tortuga alcanza la madurez ssexual, aunque muchas pueden llegar a alcanzarla a los dos años.   

Cuántos huevos pone esta tortuga

La tortuga de caja carenada suele dar entre 1 y 5 huevos por puesta, pudiendo realizar hasta tres puestas. Es necesario que la temperatura donde se incuban los huevos esté a unos 28 grados centígrados y con una humedad de 90 por ciento. Con estas condiciones favorables para el nacimiento los huevos romperán en 90 o 100 días.

Las crías pequeñas

Las crías pequeñas se deben proteger de perros,  gatos y otros animales que las pueden lastimar con mucha facilidad. Estas crías son  muy ágiles y activas por lo que requieren de un ambiente amplio para correr. Además, el ambiente debe estar bien cercado para evitar una posible fuga.

Esta especie de corral gigante debe permitirle la entrada libre del aire y de ciertos rayos del sol, además, debe contener muchos troncos secos y plantas ya que a estas tortugas les gusta mucho escalar y esconderse.

Además, con frecuencia les gusta entrar en el agua; por lo que se le debe preparar una zona para que beba y se bañe. Su alimentación al inicio es a base de una dieta vegetal variable.

Amenazas y peligros de extinción

La tortuga de caja carenada es amenazada continuamente por la caza indiscriminada para fines medicinales y alimenticios. Por ello  ha sido considerada por la UICN como especie en peligro de extinción. Además ha sido amenazada en reiteradas ocasiones por la modificación o urbanización del hábitat, las especies migrantes o invasivas y la contaminación del hombre.  

EDAD DE VIDA

la tortuga carenada viven 20 años o más, pues hay casos que superan los 40 y hasta 50 años según observaciones. Generalmente las tortugas terrestres son más longevas que las tortugas marítimas.

En general, la cantidad de años que puede vivir una tortuga varía de acuerdo a ciertos factores tales como el tipo de especie, el hábitat o si se crían en cautiverio o libertad.

Generalmente viven más años las que se crían en cautiverio ya que están sujetas al cuidado, alimentación y protección de sus amos. 

Cuáles son sus depredadores

Sus depredadores son el zorro, perro, jaguares, caimanes, serpientes, cocodrilos, mapaches y hasta osos. Todo depende del hábitat donde viven. Las crías y los huevos resultan ser presa fácil de estos depredadores.

Sin embargo, el depredador más peligroso para esta tortuga es el hombre,  quien ha desatado una caza sin control para su consumo y para medicina popular.

Cuántas tortugas de caja carenada quedan en el mundo

Las tortugas de caja carenada se están extinguiendo, aunque no se sabe el número exacto de ejemplares que quedan, podrían ser entre 10 mil a 20 mil en todo el mundo. Por tal motivo La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), para protegerla la ha declarado como especie en peligro de extinción.

5 Curiosidades sobre la tortuga de caja carenada

  1. Esta tortuga es tímida a la presencia humana.
  2. Posee dos subespecies: la pyxidea mouhotii mouhotii y la pyxidea mouhotii obsti.
  3. Su caparazón tiene forma de hoja.
  4. Mantienen una fuerte inclinación por esconderse debajo de las hojas.
  5. En general, la tortuga fue el animal que inspiró a los romanos a incorporar el escudo para la protección de sus ejércitos, tal como el caparazón protege los órganos internos del animal.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Género: Pyxidea
Especie: P. mouhotii

La tortuga de caja carenada es una especie muy atractiva y pacífica pero tímida a la presencia humana, aunque se acostumbra a ella tras reiteradas visitas. El visitante podrá disfrutar de ella tras observar su agilidad para trepar y esconderse. 

En general las tortuga son limpias, pequeñas y se alimentan con poca comida. Perfectas para tenerlas como mascotas en casa y poder llevarlas cuando salimos a pasear ya que no ocupan mucho espacio.

*(C) foto por Kimberly Colette Micallef (flickr)*