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Tortuga Mordedora

Tortuga Mordedora

La Tortuga Mordedora conocida por los siguiente nombres: serpentina’tortuga lagarto norteño’ o tortuga lagarto, tortuga satán, tortuga toro, talaman, bache, sambunango’ (Chelydra serpentina).

Su principal característica es su aspecto, es bastante parecido al de un cocodrilo o un lagarto pequeño, su mordedura es bastante rápida y fuerte, lo cual la convierte en una gran cazadora. 

La especie se distribuye en el sur de Canadá, Colombia, Ecuador y en las faldas del volcán Tenorio en Costa Rica. Su hábitat es principalmente áreas de ríos pantanosos, la cual le permite alimentarse bien de los peces, moluscos y otros animales acuáticos.

Nombre científico

Su nombre científico es Chelydra Serpentina y es proveniente de la familia de los Chelydridae.

De dónde es originaria la tortuga Mordedora

La Tortuga Mordedora
Foto por: Smithsonian Environmental Research Center

La Tortuga Mordedora es proveniente del sudeste de Canadá, se distribuye en los Estados Unidos en las regiones orientales y centrales; aunque también se le ha visto a esta tortuga en países latinos como Ecuador, Colombia y Costa Rica.

No son muy conocidas en todo el mundo, ya que la tortuga es bastante peligrosa y no se recomienda tenerla como mascota.

Hábitat de la tortuga Mordedora

Hábitat
Por: Plant Image Library

Su hábitat es muy variado, pero con características parecidas. Siempre se encuentran en el agua dulce o en corrientes de agua tranquilas donde el fondo del río sea de lodo suave o arenoso y con mucha vegetación.

Generalmente estas tortugas están muy cerca de la orilla, para poder así salir a tomar el sol y estar en contacto con la tierra. Tranquilamente pueden vivir en estanques y zanjas de gran tamaño.

Cuando llega el tiempo de la hibernación buscan un ambiente con bastante lodo o limo donde puedan enterraste y estar tranquilas. Este tipo de tortuga se caracteriza por viajar mucho entre las aguas. Pueden recorrer muchos kilómetros en un día.

Características de tortuga Mordedora

Video por: Katja Schulz
  1. Tienen una estructura bastante robusta y un fuerte caparazón estriado que le da un aspecto de parecer un caimán o un cocodrilo. 
  2. La tortuga suele pesar entre los 30 a 35 kilogramos cuando están totalmente desarrolladas, lo cual la convierte en un animal pesado. 
  3. El pico es parecido a la de un loro y es bastante filoso, lo que le permite picar cualquier cosa con rapidez. 
  4. El cuello es bastante largo, puede medir hasta unos 10 centímetros y mueve la cabeza muy rápido permitiéndole llegar a su presa fácilmente. 
  5. Es de color verde oscura casi negro y eso le ayuda a camuflarse entre las rocas.

Cómo se comporta  la tortuga Mordedora

Comportamiento  tortuga toro
Tortuga Mordedora

Su comportamiento es es diurno y nocturno, en la mañana se encarga de buscar alimento y tomar el sol, y en la noche se les ha visto desplazarse hacia otros hábitats en busca de mejores condiciones climáticas.

Pueden llegar a morder demasiado fuerte hasta romper, si se sienten amenazadas, demostrando que son muy agresivas. No es aconsejable tener este tipo de tortugas en casa, mucho menos si hay niños en ella.

Nadan sobre aguas poco profundas, por lo general están con los ojos y orificios nasales fuera del agua, al principio pueden dar el aspecto de una roca grande, inclusive le crecen algas en el caparazón.

Alimentación de la tortuga mordedora

tortuga mordedora caimán cazando
Foto por: Don Henise

Las Tortugas Mordedoras son omnívoras, pero generalmente se inclinan más a lo carnívoro, se les ha visto en muy pocos casos consumiendo material vegetal, pero si son capaces de comer plantas.

En cuanto a lo que comen, pueden alimentarse de cualquier cosa que puedan tragarse, pueden ser peces, ranas, serpientes, tortugas pequeñas e incluso invertebrados, aves desprevenidas y mamíferos pequeños.

Cuando las Tortugas Mordedoras son mayores, es cuando empiezan a alimentarse de las plantas y flores, aunque siguen comiendo peces y estas salen a la superficie para comer algo de pasto o flores. Se caracteriza esta especie como depredadora, ya que pasa la mayoría del tiempo cazando a su presa y se dice que pueden llegar a comer tanto como su tamaño se los permita.

Cómo se reproducen estas tortugas

	tortuga mordedora bebe
Tortuga Mordedora: popularmente llamada tortuga toro

Esta especie se aparea entre los meses de Abril hasta Octubre. La Tortuga Mordedora hembra se caracteriza por almacenar el esperma por varias temporadas, lo cual le permite tener varias crías en todo el tiempo de la estación.

El cortejo puede realizarse tanto en el agua como en la superficie, solo basta que el macho vaya tras la hembra hasta lograr posicionarse bien, puede durar un tiempo prolongado como hasta de 1 día entero.

HUEVOS

La Tortuga Mordedora hembra puede llegar a poner entre 25 a 80 huevos, los cuales deposita en un suelo arenoso, los cuales cubre con arena para su incubación y protección.

El tiempo de incubación va a depender de las condiciones en que se encuentra el hábitat.

Puede durar entre 9 y 18 semanas. Lo bueno de las crías de las Tortugas Mordedoras es que son capaces de estar en un ambiente de baja temperatura al nacer y eso las hace resistentes si se encuentran en un lugar con temperaturas bajas.

Cuántos años  vive la tortuga Mordedora

Cuántos años viven
Imagen por: Nick Varvel

La vida promedio de una Tortuga Mordedora varía entre los 30 y 40 años, muchas de estas tortugas llegan a vivir más dependiendo de qué tan adecuado sea el hábitat. 

Por otro lado, otras pueden llegar a vivir solo meses o días. Estas tortugas necesitan un cuidado de la hembra. Muchas madres dejan a sus crías solas y esto da oportunidad a los depredadores de usarlas como su alimento.

Cuáles son sus depredadores

Comportamiento y Depredadores
Fotografía por: Paul VanDerWerf

Aunque la Tortuga Mordedora no se ve tan afectada por depredadores, ya que ellas son bastante peligrosas cuando son grandes. Pueden tener algunos depredadores como lo son los osos negros americanos, los caimanes, sus primos mayores las tortugas caimán y los coyotes.

Cuando están pequeñas, están sujetas a la depredación de los cuervos, la mofeta, el zorro, buhos, halcones, peces grandes y ranas, estos generalmente atacan el la noche a las crías y a los huevos.

Cuáles enfermedades pueden desarrollar estas tortugas

chelydra serpentina habitat
Imagen por: Brian Gratwicke

Las crías de las Tortugas Mordedoras pueden padecer deficiencia respiratoria y nacer con el caparazón blando

Si están mucho en la superficie en contacto con la tierra dura puede rayar sus patas, provocando que se rompan; igualmente pasa con el plastrón, por lo que pueden llegar a sufrir grandes problemas más adelante. 


Las Tortugas Mordedoras macho son por lo general agresivas y no permiten que otra tortuga corteje a la misma tortuga hembra. Cuando se trata del apareamiento pueden llegar a ser más agresivas de lo normal.

Qué amenaza estas tortugas

	chelydra serpentina alimentación
Foto por: Joshua Mayer

La Tortuga Mordedora es amenazada por la pérdida y degradación de su hábitat, la contaminación y otros factores que les impiden permanecer en un lugar en específico y hacen que esta especie se ponga en peligro. 

Otras de las causas pueden ser la muerte en carreteras y otras muertes ocasionales que son provocadas por el ser humano. Si bien es cierto que estas tortugas son muy capaces de adaptarse al entorno donde se encuentran, las altas temperaturas de calor provocan la muerte de estos animales. 

Cuántas tortugas Mordedoras quedan en el mundo

Curiosidades y fotos

No hay un número específico de cuantas se encuentran en todo el mundo, pero un estudio realizado por estudiantes en Canadá dicen que solo en Canadá pueden haber hasta 450.000 tortugas.

Debido a que se considera una tortuga agresiva, muchos de los humanos se han agarrado de esta teoría para indicar que pueden matarlas o incluso ponerlas en cautiverio; lo cual no es aceptado por las leyes de protección y cuidado de tortugas.

5 Curiosidades sobre la tortuga Mordedora

Serpentina’tortuga
Tortuga Mordedora calentándose al sol
  1. Es uno de los animales más agresivos de todas las especies de tortugas que existen, por su gran mordida y sorprendente rapidez son caracterizadas como un animal salvaje.
  2. Durante el invierno se esconden en el fondo del lodo para hibernar y esto puede durar aproximadamente desde Octubre a Mayo. 
  3. Pueden tolerar el frío, se ha visto que las tortugas mordedoras son bastante tolerantes a bajas temperaturas, pueden estar en hábitat de menos 0ºC
  4. En algunos lugares esta tortuga se usa como alimento de los seres humanos como un ingrediente en algunas sopas.
  5. Sus garras son tan filosas que con un solo arañazo pueden llegar a matar a un animal pequeño. 

Taxonomía y clasificación


Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Chelydridae
Género: Chelydra
Especie: C. serpentina


¿Increible, no?

Muy bien, hemos estudiado las Tortuga Mordedora y no se puede negar que son animales fascinantes de la naturaleza; sin embargo, se le debe dar su debido respeto para que estas no se sientan atacadas y evitemos llevarnos un mal rato.

Sin ninguna duda, es uno de los animales más exóticos en su especie, por toda su fama de da un gran atractivo para el ser humano. Pueden ser tan sorprendente verlas nadar y alimentarse que podemos entretenernos solo mirándolas.

Debemos cuidarnos de estas tortugas, evitar destruir sus hábitats y lo más importante, no llevarlas a nuestra casa como mascotas, esto podría ser la peor decisión a tomar. 

Foto de portada gracias a: Greg Schechter