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Tortugas de agua, especies, características, hábitat y cuidados

Tortuga de agua dulce

Qué son las tortugas de agua

La Tortugas de agua son reptiles que han evolucionado a través del tiempo. Al principio sólo existía como tortuga terrestre pero con el transcurrir de los años fue adaptándose a su nuevo hábitat, lo que le permitió tener cambios en su cuerpo necesarios para poder moverse o respirar dentro del agua.

Cuentan con un caparazón que le permite resguardar sus órganos internos, como también cuatro patas que le ayudan a tener movilidad en el agua y una cola. Tiene una cabeza que varía dependiendo su especie pero en la mayoría de los casos es alargada.

– Tortugas de agua dulce

Poseen dos tipos de respiración, la primera, a través de pulmones al igual que la tortuga terrestre; y la segunda cuenta con membranas que tienen un uso similar a las branquias de los peces, permitiéndole poder estar dentro del agua por largos periodos de tiempo.

Asimismo su caparazón se encuentra unido a su cuerpo, por lo que no se puede ver en dónde inicia y culmina como en las tortugas terrestres. Al igual cuentan con un cuello flexible y alargado lo que será de gran utilidad al momento de conseguir su alimentación.

Por ende la tortuga de agua es un animal que ha adaptado su organismo físico para tener la capacidad de sumergirse y permanecer en el agua sin sufrir la muerte.

Se clasifican en dos tipos, las primeras son las tortugas de agua dulces que habitan en los ríos o lagunas, el resto son las tortugas marinas que como indica su nombre, su hábitat principal son los océanos y mares.

Especies de tortugas de agua

Las principales tortugas de agua

Las principales tortugas de agua

Las tortugas de agua dulce son muy diversas ya que han evolucionado alrededor del mundo para adaptarse a las condiciones climáticas, creando así diferentes tipos. Entre estas tenemos:

  • Tortuga Nariz de Cerdo es considerada una especie exótica debido a que tiene características que la hacen única en su especie como lo son su caparazón blando, su cara alargada y como su nombre lo indica una nariz con parecido a la de un cerdo.
  • Tortuga Moteada su nombre científico es Clammys guttata proveniente de Canadá y el este de los Estados Unidos, en las regiones que cuentan con agua dulce como lagos o ríos. De hecho solo llega a alcanzar un crecimiento entre los 8 y 12 centímetros, es de color negro con manchas amarillas en todo su cuerpo y caparazón. Su alimentación es omnívora y se encuentra en peligros de extinción.
  • Tortuga Buldo son pequeñas ya que solo pueden alcanzar un crecimiento que oscila entre 15 centímetros. Tiene un caparazón ovalado y patas largas que le facilitan su movilidad en el agua. 
  • Tortuga Orejas Amarillas su nombre deriva a las rayas amarillas que se encuentran a lo largo de su cuerpo y caparazón. Puede llegar a medir hasta 30 centímetros de diámetro, y le encanta disfrutar de largos periodos de descanso en el sol.
  • Tortuga Cumberland o de nombre científico Trachemys scripta troosti, puede llegar a medir los 21 centímetros. Sus colores característicos son las diferentes tonalidades de verde que presenta en su cuerpo y caparazón. El hábitat donde tiene lugar debe contar con una temperatura entre los 25° y 30° grados. Debe contar con largos descansos a la luz del sol para nivelar la temperatura de su cuerpo. Y su principal alimento son los peces y cangrejos de río.
  • Tortuga Orejas rojas es la más común de esta especie, se encuentra situada en gran parte del mundo porque se adapta rápido a los diferentes hábitats. Puede llegar a medir 30 centímetros de largo siendo las hembras de mayor tamaño que los machos. 
  • Tortuga  Matamata es una tortuga peligrosa y tiene un aspecto aterrador ya que en su caparazón posee pinchos, como también en su cuello. Tiene una de las mordidas más fuertes de todas las de su especie, incluso se alimenta de pirañas siendo su hábitat principal el Amazonas.
  • Tortuga Cabezona  su nombre científico es Platysternon Megacephalum es considerada como una tortuga peligrosa. Cuenta con una cabeza muy grande y por ello su nombre de cabezona. Es de color marrón y suele mantenerse en agua tranquilas.
  • Tortuga Caimán es una de las tortugas más grande de agua dulce pudiendo alcanzar más de medio metro, y llegar a pesar 100 kilogramos. Cuenta con un periodo de vida extenso de hasta 100 años. Su apariencia es parecida a la de un caimán, y es muy peligrosa porque tiene mucha fuerza en su mandíbula.
  • Tortuga Mordedora Americana o  Chelydra serpentina según su nombre científico. Posee una mandíbula, patas y cola muy gruesa. Su hábitat se encuentra en aguas lentas como lagos, ríos  y estanques, específicamente donde la vegetación abunda. Se encuentra distribuida en países como Colombia, Ecuador, México, entre otros.

Qué comen la tortugas de agua

Qué comen la tortugas de agua dulce

Las tortugas de agua comen: lechuga, espinacas, hojas verdes, tallos, flores, raíces; así como caracoles, gusanos, crustáceo. Aunque varían en cuanto a su alimentación  pueden ser tanto herbívoras como omnívora o en el casos de algunas pueden presentar ambas tipo de alimentación.

Aunque no posean el mismo tipo de nutrición pueden recorrer largas distancias para encontrarla, es el momento más activo de ellas cuando están en su búsqueda.

Su alimentación se lleva a cabo durante el día por ser una especie diurna y lo hace principalmente desde el agua.  La base de la nutrición de las herbívoras son las plantas que crecen en los estanques o en los arrecifes si se encuentra en el mar. Mientras que las omnívoras pueden alimentarse de renacuajos, peces, medusas, entre otros.

Cómo cuidar mi tortuga de agua

Cuidar mi tortuga

Las tortugas de agua son una especie llamativa para su comercialización y su domesticación. Aunque estas tortugas se adaptan a diferentes espacios es importante garantizarles un lugar seguro y limpio para que puedan tener una vida larga y placentera. A continuación te mostraré algunos tips para su cuidado:

  •  Lo primero que debes conocer es la especie de tortuga de agua que adquiriste, ya que así podrás buscar una pecera que se adapte a su crecimiento. Ten en cuenta que pueden llegar a medir hasta 30 centímetros de largo como es el caso de las tortugas de agua dulce.
  •  Debes Ubicarla en un espacio donde llegue la luz del sol, dado que necesitan del calor para tener un correcto crecimiento. Si no cuentas con un lugar que tenga estas características; deberás comprar una lámpara que proporcione este tipo de luz, la cual podrás conseguir en las tiendas de animales.
  • No coloques gran cantidad de objetos dentro del agua, estos pueden ocasionar que la tortuga no pueda nadar con facilidad.
  • La temperatura del agua debe estar entre los 26° a 29° grados, de igual forma su entorno no puede estar menos de los 25° grados, ya que el cambio de temperatura entre el agua y el ambiente le ocasionará fuertes problemas de salud.
  • La instalación de filtros será tu mejor opción para mantener el agua en óptimas condiciones. Recuerda que no puede haber rastros de cloro, ya que sería dañino.
  •  Las tortugas de agua dulce pueden ser herbívoras y omnívoras. Al comienzo de su juventud empezaran a consumir más cantidad de proteínas debido a su crecimiento.

Otros consejos para cuidarla

Apareamiento y cortejo
  • Su hábitat debe contar con lugar para reposar fuera del agua, ya sea un tronco o una roca; dado que en ocasiones necesitan reposar fuera del agua para recargar sus pulmones con oxígenos o simplemente descansar.
  • La presencia de hongos es muy común, así que al notarlos en el caparazón de tu tortuga debes acudir al veterinario para solucionarlo de manera efectiva y rápida.
  • Al momento de darle comida como proteínas hazlo fuera del estanque, puesto que hay sustancia que poseen estos alimentos que pueden ensuciar el agua; y crear un ambiente inadecuado para tu tortuga. Para protegerla aún más asegúrate de limpiar tu tortuga para no contaminar el agua.
  • Recuerda que las tortugas de agua dulce suelen hibernar por largos periodos de tiempo, por lo que debes verificar que su organismo esté en condiciones de poder soportar largos períodos sin comida. Para las tortugas jóvenes no se recomiendan estos periodos de hibernación.

Cuándo se aparean las tortugas de agua

Cuánto de reproducen

La edad apropiada de reproducción de las tortugas de agua es entre los 4 y 5 años de edad debido a que es cuando alcanzan su madurez reproductiva.  El apareamiento se lleva a cabo entre los meses de Marzo a Junio.

Básicamente el cortejo se inicia cuando el macho empieza a darle vueltas a la hembra; mientras da palmadas con sus aletas cerca de su cara, lo cual tiene parecido a una danza. Todo esto ocurre dentro del agua.

Es posible que en algunos casos esta danza o ritual de apareamiento puede durar hasta 40 minutos. Es importante resaltar que la hembra puede declinar la propuesta del macho y tornarse muy agresiva. 

Por lo tanto, si el cortejo tuvo aceptación y se lleva a cabo el apareamiento esta se encontrará en gestación; período que tiene una duración de dos meses.

Sin duda alguna, cuando la hembra se encuentra en gestación presenta síntomas como la pérdida de apetito o el cambio en su alimentación. También pasara más tiempo en el sol o en lugares más cálidos dentro del agua para mantener  los huevos a una temperatura adecuada.

Posteriormente cuando se acerque la culminación del tiempo de gestación notaremos que saldrá mucho a tierra en búsqueda de un nido seguro. Al momento de encontrar el lugar correcto para la puesta, abrirá un hueco entre los 20 y 25 centímetros de profundidad.

Cómo diferenciar al macho de la hembra

diferenciar al macho de la hembra  de las tortugas de agua dulce

Las tortugas de agua a diferencias de otros animales no se pueden diferenciar por sus órganos reproductores; ya que estos no están a simple vista. Por lo que te daré algunas diferencias del sexo que estas poseen, los cuales son:

  • En cuanto al tamaño el macho tiende a ser más alargado y presentar mayor peso que la hembra. Exceptuando a la tortuga de orejas rojas, debido a que la hembra es la que cuenta con mayor tamaño.
  • Plastrón es la parte de la tortuga que protege su parte reproductora del animal. La forma en el macho es más alargada, gruesa y fuerte.
  • Los machos presentan una Cola larga y muy ancha, a diferencia de la hembra que muy poco se puede visualizar. 
  •  Las Uñas  de los machos en las patas delanteras son muy alargadas, lo que es de gran ayuda al momento del apareamiento.
  • Cuando la hembra se encuentra en periodo de gestación el color de su cuerpo y caparazón tiende a cambiar en gran manera.
  •  El Caparazón suele ser en forma cóncava en el macho para facilitar el momento de apearse, mientras que la hembra cuenta con un caparazón liso.

Cuántos huevos ponen las tortugas de agua

Huevos y crías

Dependiendo el momento en que se haya dado inicio el periodo de gestación puede darse la puesta de huevo entre los meses de Mayo y Agosto. La cantidad de huevo dependerá mucho de su especie pero esto oscila entre 8 y 20 huevos.

Como resultados las crías de las tortugas romperán el cascarón del huevo entre 80 a 85 días. La temperatura en la que se hayan expuesto dependerá la cantidad de hembras o machos que salen del caparazón. Ya que si están en un clima de temperaturas elevadas saldrán hembras y si las temperaturas descienden serán machos.

Un dato curioso es que si la hembra se encuentra en periodo de gestación y no consigue un lugar seguro para crear su nido, retendrá los huevos lo que puede causar la muerte de esta tortuga.

Cuánto crecen estas tortugas

Cuánto crecen

Entre las tortugas de agua dulce podemos observar que son relativamente pequeñas, llegando a medir hasta unos 30 centímetros de largo. Y en el caso de especies pequeñas alcanzar los 8 centímetros de diámetro.

Indiscutiblemente el factor de crecimiento dependerá de que el hábitat donde se encuentre cumpla con todos los requisitos que esta especie demanda. Su alimentación será un factor determinante, ya que cuando son jóvenes consumen más carne para tener un desarrollo correcto.

Al contrario, las tortugas marinas logran alcanzar un crecimiento de hasta dos metros de largo. Siendo esto un rasgo características de dichas tortugas.

Cuántos años viven las tortugas de agua

Cuántos años viven y crecen las tortugas de  agua

Claro está, que para conocer este factor se debe determinar el modo en que se ha desarrollado su estilo de vida. A diferencia de las tortugas terrestres, las de agua pueden vivir en cautiverio y en libertad la misma cantidad de tiempo.

En el caso de las tortugas de agua dulce se logra observar que cuentan con periodo de vida entre los 20 y 30 años, su alimentación en la fase de crecimiento influirá en el tiempo que pueda perdurar.

Además, en la especie de agua dulce la que posee mayor rango de vida es la Tortuga Caimán logrando alcanzar hasta 100 años; aunque estudios realizados a esta tortuga demuestra que puede superar una década. Siendo una especie que puede soportar grandes cambios climáticos.

No obstante, las tortugas marinas pueden lograr vivir por una cantidad extensa de años e incluso más  de un siglo, esto oscila entre los 100 a 200 años de vida. Aunque en la India se registró que una tortuga marina llegó a vivir 250 años.

Cuánto tiempo duermen

Cuánto tiempo duermen

Ciertamente las tortugas de agua necesitan dormir para poder recobrar la energía. Gracias a que gozan de la habilidad de controlar la cantidad de oxígeno en su organismo pueden dormir gran cantidad de horas e incluso las crías bebés  pueden dormir 19 y 22 horas al día.

Al momento de descansar adoptan una posición como si estuvieran dentro de su caparazón, permitiéndole protegerse de los depredadores mientras se encuentra en este estado. Cabe destacar que la forma en que duerman varía según su hábitat, por ejemplo:

  • La tortuga de agua dulce reducen su metabolismo para evitar el consumo excesivo de oxígeno y suelen dormir en lugares poco profundos. Las aguas deben contar con una temperatura que varíe entre el día para soportar las horas de sueño.

Es la única especie que se caracteriza por hibernar cuando se encuentran en cambio estación. Pueden hacerlo durante meses sin la necesidad de alimentarse o de salir a la superficie en búsqueda de oxígeno debido a que su organismo puede capturar el oxígeno que se encuentra dentro del agua.

Por otro lado, si se encuentra en lugar seguro alejado de los depredadores disfrutan de tomar sus horas de sueño en las rocas o troncos, específicamente cuando estos objetos están cubiertos en sus alrededores por gran cantidad de agua, haciéndolo un lugar seguro para su descanso.

  • Las tortugas marinas por hallarse en aguas muy profundas, para tomar descanso busca refugio en arrecifes como en rocas  y dormir algunas horas, al igual que la tortuga de agua dulce ésta disminuye la funcionalidad de su organismo para reducir la cantidad de oxígeno  que pueda consumir en estos periodos de sueño.

A diferencia de otras especies de agua no pueden hibernar ya que necesitan ir constantemente a la superficie para recargas de oxígeno. Además, una