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Tortuga de Orejas Rojas

Tortuga de orejas Rojas

La Tortuga de Orejas Rojas conocida como: (Trachemys Scripta elegans), galàpago de Florida, Tortuga Pintada, Galápago Americano, Tortuga Escurridiza y Jicotea. 

Es una especie de tortuga de la familia Emydidae que se caracteriza por tener una mancha de color rojo alargada en la cabeza, dando el aspecto de tener unas orejas rojas.

Descripción de la tortuga de Orejas Rojas 

Tortuga de Orejas Rojas

Son tortugas acuáticas, que se distinguen por ser muy buenas nadadoras. Son pequeñas, lo cual las convierte en una excelente tortuga para tener de mascota. Les gusta tomar el sol en los tiempos de más calor, en las rocas, troncos y otras superficies. 

Son animales de sangre fría, es por ello que se mantienen en contacto con el sol que les permite tener índices adecuados de temperatura. Son muy llamativas teniendo rayas o manchas por todo el cuerpo, el plastrón es de color amarillo o naranja, lo cual nos permite identificarlas rápidamente.

De dónde es originaria la tortuga de Oreja Rojas

De donde es originaria

Provienen de los Estados Unidos, desde Illinois hasta el Golfo de México, y también desde las costas hasta el Oeste de Texas. A lo largo del tiempo se han abierto espacio por todas partes del mundo por ser una tortuga muy pequeña y querida como mascota. 

Características de la tortuga de Orejas Rojas

Características o estructura corporal
Fotografía por: LongitudeLatitude
  1. El tamaño desde que son unas crías puede ser de 2.50 centímetros y llegan a desarrollarse hasta los 30 centímetros. Pesan desde 700 gramos hasta 1.50 kilos. 
  2. La piel es de color verde con rayas de color amarillo brillante, en la cabeza tiene una mancha de color rojo la cual da la impresión de tener una oreja roja.
  3. El caparazón es de color verde oscuro con rayas negras que  se unen pintando cuadros.
  4. La patas son palmeadas y tienen fuertes garras, la cuales le permiten nadar muy rápido. 
  5. El plastrón puede ser de color amarillo, verde claro y naranja.

Hábitat

Hábitat donde, comen, se reproducen  y mueren

Esta especie pasa la mayor parte del tiempo en el agua o cerca de ella, así que se pueden encontrar en lagos, ríos, lagunas, estanques y aguas en movimiento; otras tortugas orejas rojas prefieren lugares pantanosos donde la vegetación abunda y puedan tomar el sol con facilidad.

Si estás buscando una tortuga orejas rojas para tenerla como mascota, no hay problema siempre y cuando puedas construir un hábitat donde la tortuga pueda gozar con agua limpia constantemente, donde pueda salir a la superficie a tomar el sol natural y que cuente con protección de otros animales domésticos como el perro. . 

Cómo se comporta la tortuga de Orejas Rojas

Comportamiento, no es invasora

El comportamiento de la tortuga orejas rojas va a depender del clima, por la mañana se les ve en la superficie para tomar un poco de sol y regular su temperatura, en la tarde les gusta nadar por todos lados en busca de alimentación y en la noche  están es sus refugios los cuales por lo general se encuentran debajo del agua, cerca de la orilla. 

Son muy asustadizas, cuando están en contacto con el hombre se esconden muy rápido en su caparazón para evitar el peligro, otras cuando se ven en peligro tienden a morder o a lanzar arañazos con las patas delanteras para evitar ser tocadas. 

Pueden vivir con especies de otro tipo que no representen una amenaza para ellas, incluso pueden vivir en una pecera con peces si se les acostumbra desde pequeñas a no comerlos. 

Qué come esta la tortuga de Orejas Rojas

Alimentación y dieta

La especie de tortuga orejas rojas es principalmente carnívora al nacer y se vuelven omnívoros con el paso de los años. Esta tortuga necesita comer una dieta variada y balanceada entre lo que es la carne y lo vegetal. 

Pueden comer lombrices, carroñas, insectos pequeños, calamares, caracoles, peces pequeños. Por ser una tortuga que puede nadar muy rápido, se le hace más fácil poder atrapar a su presa dentro del agua.

También pueden comer vegetales, como algas de río, plantas acuáticas, lechuga, entre otros vegetales ricos en agua y minerales. También pueden comer alimento preparado para tortugas, pero esta debe trabajarse con sumo cuidado para evitar que el animal se enferme y de esta manera padezca la muerte.

Cortejo y reproducción

Cómo cuidar a tortugas de Orejas Rojas

El macho nada hacia la hembra y comienza a acariciarle la cabeza con sus garras, nada alrededor de ella como una especie de danza de apareamiento. Si la hembra es receptiva le permitirá la proposición, de lo contrario puede producirse una pelea entre las tortugas.

El apareamiento puede durar unos aproximados 15 minutos, lo cual es bastante rápido.  La hembra puede llegar a tener 3 puestas en el año, dependiendo de su capacidad sexual. 

Si están en un estanque y luego de que el macho ha hecho la danza de apareamiento, aún no hay resultados, debes sacarlas de agua y esperar un tiempo para volver a juntarlas, eso les permite intentarlo de nuevo y posiblemente tener éxito.

Durante la gestación es aconsejable tener a la hembra separada del macho para que esté tranquila, recuerda mantener al agua muy limpia, permitele a la hembra poder tomar el sol para que así pueda regular la temperatura de su cuerpo y la de las crías, de esta manera tendrás un parto estable. 

Cómo distinguir el macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra
Foto por: Peter Paplanus
  1. Su principal diferencia es el tamaño, las tortugas orejas rojas hembras suelen ser más grandes que los machos.
  2. La cola y las garras de las patas delanteras de los machos son más grandes que la de las hembras.
  3. La abertura anal de la hembra no excede más allá del borde, mientras en el macho si es así.

Cuántos huevos pone la tortuga de Orejas Rojas

Puede llegar a poner entre 3 a 6 huevos, esto va a depender de que tan bien desarrollada se encuentre la hembra, ya que muchas de ellas alcanza la madurez sexual a partir de los 12 años y también va a depender del hábitat en la que se encuentra la tortuga hembra.

Luego de esto la tortuga se dedica a buscar un nido lo suficientemente cómodo y cálido, con abundante vegetación y  agua limpia para así lograr posicionar a las crías lo más cerca del alimento y la luz del sol. 

Cómo cuidar las crías de tortuga de Orejas Rojas

Cuidar las crías bebés
Imagen por: Björn S…

Lo primero que hay que conocer es que las crías deben tener una alimentación de 60% de carne y proteínas y el resto en vegetales, esto es muy importante en los primeros meses de nacida. 

Deben exponerse al sol todos los días para que puedan regular su temperatura y crecer de forma más sana. Si no tienes la oportunidad de contar con la luz natural del sol, debes tener instaladas lámparas UV para reptiles que te permitan regular la temperatura del tanque y darles calor. 

Siempre es importante mantenerles su hábitat limpio y con agua nueva, cada vez que se pueda se le debe dar de comer a las tortugas fuera del agua y esperar unos 20 minutos para que puedan defecar. 

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

Como son tortugas de agua, necesitarán de abundante agua para su hábitat y para su consumo. A este tipo de tortugas siempre debes proporcionarles agua tibia y que esté totalmente limpia, recuerda que son tortugas que viven en el río, es por ello que debes hacerlas sentir de que están en su hábitat natural.

2. Cuánto dura esta tortuga sin comer

En tiempo de hibernación estas tortugas pueden vivir sin comer hasta por 2 semanas, luego de ello deben seguir alimentándose a diario, son animales que no comen tanto pero si comen muy variado y a diferentes horarios.

3. Cuáles enfermedades presentar

Estas tortugas son portadoras asintomáticas de la salmonella, por lo cual se debe tratar con sumo cuidado antes de agarrarlas y luego de estar en contacto con ellas lavarse muy bien las manos.

Otras enfermedades pueden ser el resfriado, problemas respiratorios e indigestión, por ellos se recomienda que la tortuga orejas rojas tenga un control adecuado de su dueño, como exámenes de rutina. 

La tortuga de orejas rojas al comer suele ser muy sucia, por lo cual se recomienda alimentarla fuera del estanque par evitar que contamine su hábitat y puedan contraer una enfermedad en la piel.

¿Qué amenaza esta tortuga (peligro de extinción)?

La especie humana es su mayor amenaza, por mucho tiempo esta tortuga ha sido caracterizada por ser una de las tortugas más comercializadas. En Europa estas tortugas se han visto como invasoras y se ha suspendido la cría de estas mascotas. 

Esto se debe a que muchos dueños de tortugas de orejas rojas las lanzan al río cuando son mayores, lo cual provoca que se les caracterice como una especie invasora.

La contaminación de ríos, lagos y lagunas hace que las tortugas sean afectadas en gran manera, actualmente el hombre ha tomado parte de los hábitat de los animales para hacer construcciones urbanas lo cual hace que las tortugas sufran buscando un nuevo lugar para vivir. Esto es sin duda el mayor temor y peligro para ellas. 

Cuántos años viven la tortuga de Orejas Rojas

tortuga de orejas rojas esperanza de vida

Aunque la tortuga orejas rojas es un animal muy delicado, puede llevar a vivir entre los 50 y 70 años, dependiendo varios factores como el hábitat, la alimentación, los depredadores, la casa por parte de los humanos y sus posibles enfermedades. 

Se han encontrado tortugas que pasan a los 70 años, llegando hasta los 75 pero generalmente no pasan los 70 años de vida. 

También hay que destacar que en hogares donde la tortuga no tiene la oportunidad de tener un contacto con la naturaleza o están en estanques artificiales no llegan a vivir más de los 30 años, es por ello que se recomienda que si se va a criar a una tortuga de orejas rojas en casa, cuenten con un ambiente natural propicio para el animal. 

Depredadores

Depredadores y esperanza de vida
Foto por: Jim, the Photographer

Entre los depredadores más conocidos están, los zorros, mapaches, lobos, tortugas más grandes, halcones y buitres. EStos animales atacan los nidos de las tortugas llegando a matar a muchas crías las cuales no puede defenderse por sí solas.

Aunque no es muy común, también se ha visto que han sido atacadas por tortugas  depredadoras como la tortuga caimán, tortuga mordedora y la  tortuga toro.

¿Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo?

Aproximadamente entre unas 300 a 500 mil tortugas orejas rojas. Hay muchas que no han sido contadas ya que se encuentran desde muy pequeñas en hogares de personas los cuales niegan tenerlas como mascotas bien sea porque no quieres decirlo o porque es ilegal tenerla en ese país.

Aunque se considera que existe una gran cantidad de tortugas orejas rojas en el mundo, esto no nos indica que pueden llegar a estar en peligro de extinción muy pronto.

Cada vez son más las personas que se dedican a cazar a a estos animales para su venta ilegal y además, vemos que la contaminación cada día está creciendo, lo que reduce en gran manera el hábitat de las tortugas.

5 Curiosidades de la tortuga de Orejas Rojas

Curiosidades
Imagen por: Crris Yarzab
  1. No es legal tenerla como mascota en varios países de Europa, esto la convierte en un animal muy vendido en el mercado negro. 
  2. El color se su piel y de su caparazón va cambiando con el paso de los años, pero nunca pierden el color rojo en sus orejas. 
  3. Nadan tan rápido que pueden llegar a nadar hasta 3 kilómetros al dìa.
  4. Les gusta tomar el sol por mucho tiempo cuando el sol está más fuerte. 
  5. SI te llegan a morder, la única forma de que te suelten es dejándolas en el suelo, ellas se soltaran y te dejarán libre. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordatap
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Trachemys
Especie: T. scripta

La tortuga de orejas rojas sin duda es un animal muy singular y además de ser muy atractivo es una excelente mascota. Por su tamaño pequeño puedes tenerla en casa con todos los cuidados que te mencionamos arriba y tendrás una tortuga muy bella para apreciar y adorar.

Sin importar del país que seas siempre debes colaborar evitando el contagio de su  hábitat para así lograr evitar que este maravilloso animal se ponga en peligro de extinción. Todo está en tus manos.

No pierdas la oportunidad de tener una increíble tortuga como éstas en tu casa si las leyes te lo permiten. Tendrás una agradable compañía y con el tiempo disfrutaras al ver su crecimiento y evolución.