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Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

Tortuga Morrocoy de patas amarillas

 La Tortuga Morrocoy de patas amarillas conocida por su nombre científico como Chelonoidis denticulata. Es, además, coloquialmente distinguida en su país de origen por los siguientes apodos:

  • Motelo
  • Morrocoy de la selva 
  • Morrocoy amazónico
  • Morrocoyo
  • Taricaya

Descripción de la tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

Tortuga de Patas Amarillas
Imagen por: Bernard DUPONT

Es una de los quelonios terrestres más vulnerables y singulares que aún habitan en la tierra.

Presenta un fuerte caparazón, no removible que actúa en algunas ocasiones como casa o escondite, ante los peligros.

Se encuentran, habitando en regiones boscosas y poco descubiertas, en donde prefieren los ambientes frescos y pocos soleados, Sin embargo, en algunas ocasiones, les encanta salir a absorber los rayos solares.

Resulta, una buena opción, para aquellos que deseen tener una mascota tranquila y poco demandante de atención. 

Quédate con nosotros para que descubramos juntos todas las cualidades, de esta preciosa especie.

De dónde es originaria la tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

cuanto tiempo vive una tortuga morrocoy
Foto por: Bernard DUPONT

El origen de las tortugas terrestres, se remonta hace aproximadamente 220 millones de años atrás, algunos historiadores incluso describen que las primeras especies, se encontraron en Asia y que posteriormente fueron distribuidas por todo el mundo.

En el caso, de la tortuga de patas amarillas, es originaria de América del sur, principalmente en Perú. Aunque, también se han encontrado en distintos países del sur de este continente, extendiéndose por toda la amazonía, desde Guyana hasta Bolivia. 

La tortuga Morrocoy de patas amarillas está presente en los siguientes países:

  • Venezuela
  • Brasil
  • Ecuador
  • Colombia

Teniendo en común, la inclinación por los climas tropicales, cálidos y pocos fríos.

Características más comunes de la tortuga de Patas Amarillas 

como reconocer tortuga morrocoy e identificar

Para poder identificar o reconocer una Tortuga Morrocoy de patas amarillas. posee un caparazón en forma de cúpula, de color marrón, con escudos perfectamente delineados de tonos amarillentos. Su piel de tinte café, es escamosa con manchas amarillas que se extienden a las extremidades, lo que justifica su nombre.

Es considerada, una de las especies más grandes que habitan este continente, con una longitud que sobrepasa los 100 cm de largo. 

Sus extremidades son robustas, perfectamente capacitadas para la vida terrestre, con extremos no visibles y uñas cortas pero potentes, que cumplen las siguientes funciones: 

  • Como arma de defensa
  • Instrumento para atrapar los alimentos 
  • Como gancho para anclarse al caparazón de la hembra en el momento de la intimidad. 

Del mismo modo, los machos tienden a ser más voluminosos que las hembras, con colas robustas y bien formadas.

Otra característica interesante, es la forma de su mandíbula la cual tiende a ser puntiaguda en forma de garfio de color amarillento, semejando el pico de las aves.

Hábitat de la tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

Cuidados y alimentación de la Tortuga Morrocoy
Imagen por: Jay

Se inclinan por ambientes con abundante vegetación, en donde pueden transitar sin exponerse a ser atrapadas por animales de la zona.

En Perú, se han encontrado un gran número de estos ejemplares residenciadas en grandes selvas pantanosas o con matorrales, en donde encuentran el lugar perfecto para su refugio.

Alejada, del contacto con cualquier ser viviente, prefieren vivir en soledad, y las amplias zonas selváticas de esto países proporcionan todas las comodidades que necesitan.

De igual forma, a pesar de que son terrestres, les gusta de vez en cuando zambullirse dentro del agua, nadando largas distancias. Por lo que, pueden atravesar con facilidad los amplios ríos existentes en la zona trasladándose de una región a otra.

Comportamiento

Comportamiento y distinguir al macho de la hembra
Cría de Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas.- Fotografía por: BirdsEyePix

Son criaturas aisladas, su comportamiento suele ser relajado, y tranquilo. A través del lenguaje corporal son capaces de expresar sus emociones, pero normalmente suelen ser quietas.

Sin embargo, al carecer de cuerdas vocales, se ayudan con los sonidos y los movimientos del tronco para expresarse como, por ejemplo: La inquietud, es sinónimo de angustia e incomodidad.

Son principalmente, diurnas, desde muy temprano se pueden visualizar en constante movimiento, recolectando alimentos y aprovechando la energía que le proporciona los rayos del sol.

Mientras, en horas de la tarde, cuando el calor es más intenso, se mantienen escondidas, dentro de la densa vegetación. Para resguardarse de las altas temperaturas de la zona.

De qué se alimenta la Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

alimentación  y dieta
Fotografía por: BirdsEyePix

En su dieta, predomina principalmente, el consumo de plantas, raíces, hierbas, hongos y algunas flores. Además, tienen preferencia, por frutas que consiguen en el suelo.

Otro grupo importante en su dieta son las proteínas, que las adquieren de animales pequeños, que puedan atrapar fácilmente sin necesidad de realizar mayor esfuerzo como, por ejemplo: insectos, gusanos que encuentran en las frutas, en las flores o en la tierra, lombrices y algunos crustáceos.

Resulta necesario, por su composición fisiológica, que los alimentos sean lo suficientemente diminutos, para que puedan tragar sin dificultad, Del mismo modo, no suelen devorar grandes porciones de alimentos debido a que no tienden a digerir fácilmente las comidas.

Cómo se reproduce la Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

Alcanzan su madurez sexual a partir de los 7 años de edad, a partir de este instante, se consideran adultas capaces de procrear. 

El mecanismo es el siguiente, ocurre como en cualquier especie, el coqueteo inicia cuando el macho, escoge a una hembra y le muestra su inclinación física.

La manera, de hacerlo no suele ser la más romántica necesariamente, es la especie masculina quien toma la iniciativa, mostrando a través de toques y pequeños golpes que desea emparejarse con ella. 

Si la tortuga hembra, lo acepta, significa que se han unido permanentemente y que crearan una familia juntos.

Cuántos huevos ponen las tortugas patas amarillas

En cada puesta, desovan un aproximado de 7 a 9 huevos que tardan al menos hasta 4 meses para empollar. Aunque, el número puede variar dependiendo del tamaño de la tortuga, por ejemplo; entre más grande, mayor es el número que pueden colocar.

Estos tienen forma difusa, caracterizados por ser muy quebradizos, con una longitud de hasta 6 cm. Una vez cumplido el tiempo de incubación, las pequeñas crías, ayudadas con el único diente que poseen, rompen la cáscara para posteriormente por fin nacer. 

Cómo Cuidar las crías pequeñas de Morrocoy

Cuidar las crías

En este momento, son frágiles e indefensas y normalmente desarrollan la capacidad de cuidarse por sí solas cuando se encuentran en ambiente libre.

Sin embargo, cuando se encuentran en cautiverio, deberán tener algunos cuidados extras por el hecho de ubicarse fuera de su hábitat natural, en donde debemos tomar en cuenta los siguientes:

  • Cuida la temperatura, no deben estar en ambientes muy caluroso porque debido al peso y tamaño de su caparazón, suele acalorarse muy fácilmente, por lo anterior, es recomendable que estén bajo sombra en área fresca.
  • Alimentarlas adecuadamente, con pequeñas porciones de grupos variados de alimentos.
  • Realiza un aseo apropiado de todos los espacios en donde las mantengas, para así evitar la propagación de enfermedades que pueden afectar tanto a las tortugas y a sus cuidadores 
  • Para esclarecer, cualquier duda siempre es mejor visitar a un experto, en este tipo de especie y así puedas atender con éxito de tu pequeña mascota.

Amenazas y Peligro de extinción

Amenazas y peligro de extición
Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas adulta.

Muchos son los factores que ponen en peligro la supervivencia de este tipo de quelonio, la cual se ha visto amenazada por las siguientes condiciones:

  • La destrucción inconsciente de su hábitat, a través de la tala ha hecho que, como consecuencia, mueran tanto calcinadas, así como sofocadas, ciento de tortugas de esta especie.
  • La caza para el consumo de su carne muy común en estos países latinoamericanos, proteína que es muy cotizada para la preparación de platos exóticos.
  • La contaminación de sus espacios que como consecuencia han logrado el fallecimiento por enfermedades de un número considerable de estas hermosas criaturas.

Es por todo lo antes expuestos, que se encuentran el grave peligro de extinción, llevando como lamentable resultado la desaparición de esta especie.

Cuántos años vive la Tortuga Morrocoy de Patas Amarillas

La tortuga Morrocoy de Patas Amarillas Aunque, se consideran una de las especies más antiguas de la tierra. Generalmente, se estima que pueden llegar a vivir mucho más de medio siglo, alcanzando hasta los 80 años de edad.

Es curioso, que esta sea una de las pocas clases de animales que han logrado la supervivencia a través de miles de años. 

Es, por tanto, centro constante de estudio, para lograr descifrar el secreto de su larga y enigmática permanencia en el planeta.

Depredadores más comunes

Son comúnmente acechadas por distintos tipos de depredadores, dentro de los que podemos mencionar los siguientes: jaguares, leopardos, pumas, zorros, lagartos y serpientes.

El hombre, resulta uno de los cazadores más peligrosos, debido a que, la cacería la realizan de manera indiscriminada, para el consumo, comercialización o simplemente por diversión.

Actos que resultan lamentables e inquietantes, debido a la poca conciencia que se tiene por esta preciosa especie.  

Teniendo como consecuencia final, la reducción del número total de ejemplares en la actualidad.

Cuántas tortugas Morrocoy de Patas Amarillas quedan en el mundo

Cuántas quedan en el mundo

A pesar de los esfuerzos de algunas organizaciones y entidades del estado, aun en la actualidad, se llevan a cabo prácticas indebidas que como resultado afectan a estas nobles criaturas.

En el último estudio realizado, se pudo determinar la gravedad de la situación con respecto a la población de este pequeño animal.

En el año 2016, se incautaron en Perú mucho más de 2000 tortugas de esta especie. Del mismo modo, fueron liberadas un aproximado de 500.000 bebés patas amarillas, por las autoridades peruanas. 

Con la finalidad de intentar aumentar la población y poder preservar a esta particular tortuga.

5 Curiosidades de la tortuga Morrocoy

  1. Es considerada como el sexto quelonio terrestre más grande que existe en el mundo.
  2. Los machos para poder identificar si las hembras se encuentran en proceso de celo, suelen olfatear su conducto reproductor, el cual adquiere un olor específico como señal de que ha alcanzado la madurez sexual.
  3. Son portadores de bacterias como la salmonella, por lo que, se debe tener mucho cuidado al manipular las heces de estos animales.
  4. Un gesto de cariño muy común entre las tortugas es el de morderse tanto en el cuello como en las patas para demostrar afecto.
  5. Sabías que, para conocer el estado de salud, de tu mascota, puedes realizar un examen de laboratorio para conocer sus valores hematológicos.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Chelonoidis
Especie: C. denticulata

Para finalizar, es importante que conozcas que la tortuga de patas amarillas, será una especie con la que podrás coexistir sin ningún problema. Solo deberás, tener algo de tolerancia ya que, al ser muy tímidas, evitarán al principio el contacto con cualquier ser humano. Sin embargo, con perseverancia notaras el cambio en su comportamiento y luego se llegará a transformar en una leal amiga. 

Imagen de portada gracias a: Bernard DUPONT