Tortuga de caja China

Tortuga Polnareff, tortuga Cuora, tortuga Pyxidea, Polnareff Asi谩tica, tortuga de caja con margen amarillo, tortuga shishegui, tortuga de cabeza dorada, son algunos nombres con los que se conoce a la tortuga de caja China. Pero su nombre cient铆fico es Cuora Flavonarginato. 

Descripci贸n de la tortuga de caja China

tortuga de caja China
Foto por: Jony Gonz谩lez

La tortuga de caja china propia del continente asi谩tico, es un reptil muy parecido a muchas tortugas de tierra. Sin embargo, es una tortuga semiacuatica que puede permanecer en ambos h谩bitats o mejor dicho necesita de espacio terrestre y fluvial para su desarrollo. 

Est谩 incluida dentro de las doce especies de la familia Geoemydidae, denominadas tortugas de caja asi谩ticas. Es un reptil bastante llamativo por sus colores y su comportamiento, por lo que son atractivas para criar como mascotas. 

De d贸nde es originaria la tortuga de caja China

De d贸nde es originaria provenviencia
Foto por: William Tseng

La tortuga de caja china es originaria de China, Taiw谩n y Jap贸n. Se conoce que antiguamente el caparaz贸n de esta tortuga era utilizado como arma de tortura por los militares chinos. 

Adem谩s su origen se remonta a tiempos antiguos, tanto as铆 que est谩 asociada con muchos aspectos de la cultura china. 

Caracter铆sticas de la tortuga de caja China

Caracter铆sticas de la tortuga de caja China
Foto por: Jony Gonz谩lez

De caparaz贸n abultado y circular, la tortuga de caja china tiene varios colores desde el marr贸n hasta l铆neas amarillentas bien definidas, sobre todo en el borde del caparaz贸n, que mide aproximadamente 18 cm de longitud. 

La cabeza es una mezcla entre el color marr贸n y dorado, distinci贸n que la destaca entre las dem谩s especies de su g茅nero. Esta tortuga es una de las pocas especies que tiene la cabeza lisa y libre de escamas. 

Los ojos son m谩s peque帽os y los pliegues del cuello m谩s oscuros. 

El tama帽o que puede alcanzar esta tortuga es de 170 mm y su peso var铆a entre 350 a 650 gramos. Tambi茅n tiene escamas en sus extremidades bien definidas y de forma ovalada. 

Tiene una particularidad y es que posee cinco dedos en las patas delanteras y 4 en las patas traseras. 

El plastron tiene el borde pigmentado, pero con el paso de la edad se desvanece al igual que las l铆neas amarillas y rojas del caparaz贸n. 

H谩bitat de la tortuga de caja China

Los paisajes cercanos a los r铆os son el h谩bitat preferido de las tortugas de caja China, porque les gustan las zonas bastante h煤medas. 

Los pantanos tambi茅n forman parte de su h谩bitat, siempre y cuando sea de baja profundidad. Pasan el d铆a en ambos h谩bitats, pero predominan las actividades terrestres, aunque las cr铆as se reproducen en el agua.

Las Islas Riukui ubicadas en Jap贸n que poseen un clima temperado son parte de su h谩bitat. Tambi茅n pueden cambiar su h谩bitat con el paso de la edad, prefiriendo m谩s la tierra que el agua.

C贸mo se comporta la tortuga de caja China

Cuora Flavonarginato
Imagen por: Mo Hassan

Como la mayor铆a de las tortugas les gusta tomar el sol y es uno de los motivos por los cuales salen del agua. 

Son bastantes tranquilas a煤n en cautiverio, la mayor parte del d铆a est谩n recorriendo lugares cercanos a charcos de lodo sin alejarse mucho de la humedad. Buscan alimentos tanto dentro como fuera del agua. 

Se les puede encontrar enterradas entre hojas mojadas que caen de los 谩rboles en selvas bastante h煤medas.

Cuando sienten el peligro se guardan en su caparaz贸n totalmente abovedado, que las protege de cualquier amenaza y no asoma sus extremidades o cabeza hasta que desaparezca el peligro, asi pueden pasar horas escondidas. Suelen hibernar cuando las temperaturas exceden los 30 grados cent铆grados cavando huecos de corta profundidad. 

Alimentaci贸n: qu茅 come la tortuga de caja China

Alimentaci贸n
Por: mind鈥檚-eye

La tortuga de caja China tiene muchas opciones de alimentaci贸n que consigue en el agua y en la tierra como babosas, caracoles y gusanos que extrae de los pantanos, as铆 como plantas de hojas verdes acu谩ticas y de tierra. 

Aunque son omn铆voras su especialidad son las carnes blandas, as铆 que prefieren pescados, caracoles, lombrices, sobre todo en la edad adulta.

La alimentaci贸n en cautiverio puede ser m谩s variada, as铆 pueden consumir frutas y hortalizas de todo tipo. Pero una vez se les suministra carne pierden el apetito por las hojas verdes

C贸mo se reproduce

Reproducci贸n y cortejo Cuora Flavonarginato
Imagen por: ulih. (flickr)

La tortuga de caja China produce un sonido superior a los 75 decibeles para llamar al apareamiento. Cada vez que se re煤nen para este acto, los machos suelen competir por una hembra en particular, utilizando su cabeza para agredir a su oponente y tratar divulgarlo con su caparaz贸n. 

Este ritual sucede hasta que uno de los machos se da por vencido y se aleja, mientras el otro se queda con la hembra. 

La forma de apareamiento es el macho sobre la hembra, aprisionandola para mantenerla quieta, as铆 logra copular. Esto puede suceder dentro o fuera del agua. 

DISTINGUIR AL MAcHO DE LA HEMBRA

Hay un 煤nico rasgo f铆sico que las diferencia y es la cola, pues en el macho es m谩s larga que en la hembra. 

Igualmente la forma de la cola en el macho es m谩s triangular, mientras que en la hembra es m谩s angosta en la base, por lo que se ve m谩s alargada. 

Cu谩ntos huevos pone la tortuga de caja China

Huevos
Huevos de tortuga de caja china 鈥 por Kristin 鈥淪hoe鈥 Shoemaker

La tortuga hembra cuota, pone entre dos a tres huevos. En cada temporada pueden poner tres veces, as铆 que el promedio de huevos es de 7 en la 茅poca reproductiva.

C贸mo cuidar las cr铆as de la tortuga de caja China

Huevos de tortugas de caja China
Cr铆as de tortuga de caja china 鈥 Erich Krausse

Durante el proceso de incubaci贸n se debe acondicionar el lugar de acuerdo a su h谩bitat natural, ya que esta especie se mantiene en un ambiente muy h煤medo. Para ello hay que asegurarse de que la temperatura oscile entre los 24 a 27 grados cent铆grados. De eso depende una eclosi贸n exitosa y que las cr铆as se desarrollen sanamente. 

Mantener las cr铆as en cautiverio requiere de un espacio exterior equipado con un peque帽o estanque, donde la temperatura del agua ronde los 25 grados cent铆grado y se mantenga en ese nivel o por encima. Igualmente el estanque debe poseer m谩s de 50 galones de agua y tener en algunos rincones plantas acu谩ticas y formaciones rocosas para que puedan escalar y volver a tierra. 

La temperatura en el 谩rea de descanso no debe sobrepasar los 31 grados cent铆grados, adem谩s de estar lo suficientemente decorada con musgos que cubre un 谩rea con suficiente espacio y que sean constantemente rociados con agua para mantener la humedad. 

En ambientes con climas mas tropicales, siempre debe contar con agua dispuesta en todos los espacios que recorra, para equilibrar el grado de temperatura. 

Los rayos UVB tambi茅n son importantes para su crecimiento, por ello, el terrario debe contar con una iluminaci贸n adecuada. 

Amenazas y peligros de extinci贸n

Amenazas y peligros de extici贸n
Imagen por: ulih. (flickr)

La transformaci贸n de su h谩bitat natural es una de las amenazas por la cual esta especie se encuentra en la lista roja de las tortugas en peligro de extinci贸n, por cuanto cada vez hay menos ejemplares. 

La cr铆a en cautiverio para ser usadas como animales de mascotas y tambi茅n para el uso de la medicina china tradicional propicia el comercio ilegal. 

EDAD DE VIDA

Esta tortuga puede vivir alrededor de 35 a帽os, aunque no se ha identificado espec铆ficamente el tiempo de vida. 

Cu谩les son sus depredadores

Las serpientes colubrid, las aves como cuervos y los mapaches son algunos de los depredadores de los huevos de la tortuga de caja China. 

Mientras est谩n en edad joven son m谩s propensos a ataques de sus depredadores, pero en la edad adulta pueden ocultarse m谩s f谩cilmente al cerrar su concha. tambi茅n responde a los ataques a trav茅s de mordeduras. 

POBLACI脫N

Aun hay suficientes tortugas de caja china en el mundo que superan m谩s de 200.000 ejemplares, sin embargo la tendencia es la disminuci贸n progresiva en menos de 5 a帽os.  

5 Curiosidades sobre la tortuga de caja China

Curiosidades sobre la tortuga de caja china
Foto por: Ricky Liu

1. Los huevos de las tortugas de caja china pueden pesar hasta 1 kilogramo. 

2. En algunos pa铆ses son consideradas la cura del c谩ncer, por lo que ha aumentado su comercio ilegal. Adem谩s los chinos ven esta tortuga como signo de riqueza y prosperidad asi que las mantienen como mascotas.

3. Es bastante activa dentro y fuera del agua, pero no se aleja de las formaciones fluviales para mantenerse siempre en zonas h煤medas.

4. No tolera las temperaturas de menos de 23 grados cent铆grados, por lo que es dif铆cil tenerlas en lugares con inviernos crudos. 

5. Los machos son bastante agresivos cuando se trata de ganarse a la hembra en la temporada reproductiva, as铆 que se libra una peque帽a lucha de mordiscos y empujones hasta que uno se queda para el apareamiento. 

Taxonom铆a y clasificaci贸n

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Subfamilia: Geoemydinae
G茅nero: Cuora
Especie: C. flavomarginata

Esta especie bastante diferenciada, es muy atractiva e imponente por sus colores, por ello es dif铆cil de encontrar si se quiere como mascota. Aunque son peque帽as, son ideales para cuidar y con el tiempo se acostumbran a la familia, ya que son muy inteligentes.

El trabajo para preservar esta especie requiere de un mayor control por parte de las autoridades, pues con la caza furtiva  se pierden muchos ejemplares que contribuyen con el equilibrio de los ecosistemas. 

Imagen de portada por: Ji Bowei

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