Saltar al contenido

Tortuga de caja China

Tortuga de caja China

Tortuga Polnareff, tortuga Cuora, tortuga Pyxidea, Polnareff Asiática, tortuga de caja con margen amarillo, tortuga shishegui, tortuga de cabeza dorada, son algunos nombres con los que se conoce a la tortuga de caja China. Pero su nombre científico es Cuora Flavonarginato. 

Descripción de la tortuga de caja China

tortuga de caja China
Foto por: Jony González

La tortuga de caja china propia del continente asiático, es un reptil muy parecido a muchas tortugas de tierra. Sin embargo, es una tortuga semiacuatica que puede permanecer en ambos hábitats o mejor dicho necesita de espacio terrestre y fluvial para su desarrollo. 

Está incluida dentro de las doce especies de la familia Geoemydidae, denominadas tortugas de caja asiáticas. Es un reptil bastante llamativo por sus colores y su comportamiento, por lo que son atractivas para criar como mascotas. 

De dónde es originaria la tortuga de caja China

De dónde es originaria provenviencia
Foto por: William Tseng

La tortuga de caja china es originaria de China, Taiwán y Japón. Se conoce que antiguamente el caparazón de esta tortuga era utilizado como arma de tortura por los militares chinos. 

Además su origen se remonta a tiempos antiguos, tanto así que está asociada con muchos aspectos de la cultura china. 

Características de la tortuga de caja China

Características de la tortuga de caja China
Foto por: Jony González

De caparazón abultado y circular, la tortuga de caja china tiene varios colores desde el marrón hasta líneas amarillentas bien definidas, sobre todo en el borde del caparazón, que mide aproximadamente 18 cm de longitud. 

La cabeza es una mezcla entre el color marrón y dorado, distinción que la destaca entre las demás especies de su género. Esta tortuga es una de las pocas especies que tiene la cabeza lisa y libre de escamas. 

Los ojos son más pequeños y los pliegues del cuello más oscuros. 

El tamaño que puede alcanzar esta tortuga es de 170 mm y su peso varía entre 350 a 650 gramos. También tiene escamas en sus extremidades bien definidas y de forma ovalada. 

Tiene una particularidad y es que posee cinco dedos en las patas delanteras y 4 en las patas traseras. 

El plastron tiene el borde pigmentado, pero con el paso de la edad se desvanece al igual que las líneas amarillas y rojas del caparazón. 

Hábitat de la tortuga de caja China

Los paisajes cercanos a los ríos son el hábitat preferido de las tortugas de caja China, porque les gustan las zonas bastante húmedas. 

Los pantanos también forman parte de su hábitat, siempre y cuando sea de baja profundidad. Pasan el día en ambos hábitats, pero predominan las actividades terrestres, aunque las crías se reproducen en el agua.

Las Islas Riukui ubicadas en Japón que poseen un clima temperado son parte de su hábitat. También pueden cambiar su hábitat con el paso de la edad, prefiriendo más la tierra que el agua.

Cómo se comporta la tortuga de caja China

Cuora Flavonarginato
Imagen por: Mo Hassan

Como la mayoría de las tortugas les gusta tomar el sol y es uno de los motivos por los cuales salen del agua. 

Son bastantes tranquilas aún en cautiverio, la mayor parte del día están recorriendo lugares cercanos a charcos de lodo sin alejarse mucho de la humedad. Buscan alimentos tanto dentro como fuera del agua. 

Se les puede encontrar enterradas entre hojas mojadas que caen de los árboles en selvas bastante húmedas.

Cuando sienten el peligro se guardan en su caparazón totalmente abovedado, que las protege de cualquier amenaza y no asoma sus extremidades o cabeza hasta que desaparezca el peligro, asi pueden pasar horas escondidas. Suelen hibernar cuando las temperaturas exceden los 30 grados centígrados cavando huecos de corta profundidad. 

Alimentación: qué come la tortuga de caja China

Alimentación
Por: mind’s-eye

La tortuga de caja China tiene muchas opciones de alimentación que consigue en el agua y en la tierra como babosas, caracoles y gusanos que extrae de los pantanos, así como plantas de hojas verdes acuáticas y de tierra. 

Aunque son omnívoras su especialidad son las carnes blandas, así que prefieren pescados, caracoles, lombrices, sobre todo en la edad adulta.

La alimentación en cautiverio puede ser más variada, así pueden consumir frutas y hortalizas de todo tipo. Pero una vez se les suministra carne pierden el apetito por las hojas verdes

Cómo se reproduce

Reproducción y cortejo Cuora Flavonarginato
Imagen por: ulih. (flickr)

La tortuga de caja China produce un sonido superior a los 75 decibeles para llamar al apareamiento. Cada vez que se reúnen para este acto, los machos suelen competir por una hembra en particular, utilizando su cabeza para agredir a su oponente y tratar divulgarlo con su caparazón. 

Este ritual sucede hasta que uno de los machos se da por vencido y se aleja, mientras el otro se queda con la hembra. 

La forma de apareamiento es el macho sobre la hembra, aprisionandola para mantenerla quieta, así logra copular. Esto puede suceder dentro o fuera del agua. 

DISTINGUIR AL MAcHO DE LA HEMBRA

Hay un único rasgo físico que las diferencia y es la cola, pues en el macho es más larga que en la hembra. 

Igualmente la forma de la cola en el macho es más triangular, mientras que en la hembra es más angosta en la base, por lo que se ve más alargada. 

Cuántos huevos pone la tortuga de caja China

Huevos
Huevos de tortuga de caja china – por Kristin “Shoe” Shoemaker

La tortuga hembra cuota, pone entre dos a tres huevos. En cada temporada pueden poner tres veces, así que el promedio de huevos es de 7 en la época reproductiva.

Cómo cuidar las crías de la tortuga de caja China

Huevos de tortugas de caja China
Crías de tortuga de caja china – Erich Krausse

Durante el proceso de incubación se debe acondicionar el lugar de acuerdo a su hábitat natural, ya que esta especie se mantiene en un ambiente muy húmedo. Para ello hay que asegurarse de que la temperatura oscile entre los 24 a 27 grados centígrados. De eso depende una eclosión exitosa y que las crías se desarrollen sanamente. 

Mantener las crías en cautiverio requiere de un espacio exterior equipado con un pequeño estanque, donde la temperatura del agua ronde los 25 grados centígrado y se mantenga en ese nivel o por encima. Igualmente el estanque debe poseer más de 50 galones de agua y tener en algunos rincones plantas acuáticas y formaciones rocosas para que puedan escalar y volver a tierra. 

La temperatura en el área de descanso no debe sobrepasar los 31 grados centígrados, además de estar lo suficientemente decorada con musgos que cubre un área con suficiente espacio y que sean constantemente rociados con agua para mantener la humedad. 

En ambientes con climas mas tropicales, siempre debe contar con agua dispuesta en todos los espacios que recorra, para equilibrar el grado de temperatura. 

Los rayos UVB también son importantes para su crecimiento, por ello, el terrario debe contar con una iluminación adecuada. 

Amenazas y peligros de extinción

Amenazas y peligros de extición
Imagen por: ulih. (flickr)

La transformación de su hábitat natural es una de las amenazas por la cual esta especie se encuentra en la lista roja de las tortugas en peligro de extinción, por cuanto cada vez hay menos ejemplares. 

La cría en cautiverio para ser usadas como animales de mascotas y también para el uso de la medicina china tradicional propicia el comercio ilegal. 

EDAD DE VIDA

Esta tortuga puede vivir alrededor de 35 años, aunque no se ha identificado específicamente el tiempo de vida. 

Cuáles son sus depredadores

Las serpientes colubrid, las aves como cuervos y los mapaches son algunos de los depredadores de los huevos de la tortuga de caja China. 

Mientras están en edad joven son más propensos a ataques de sus depredadores, pero en la edad adulta pueden ocultarse más fácilmente al cerrar su concha. también responde a los ataques a través de mordeduras. 

POBLACIÓN

Aun hay suficientes tortugas de caja china en el mundo que superan más de 200.000 ejemplares, sin embargo la tendencia es la disminución progresiva en menos de 5 años.  

5 Curiosidades sobre la tortuga de caja China

Curiosidades sobre la tortuga de caja china
Foto por: Ricky Liu

1. Los huevos de las tortugas de caja china pueden pesar hasta 1 kilogramo. 

2. En algunos países son consideradas la cura del cáncer, por lo que ha aumentado su comercio ilegal. Además los chinos ven esta tortuga como signo de riqueza y prosperidad asi que las mantienen como mascotas.

3. Es bastante activa dentro y fuera del agua, pero no se aleja de las formaciones fluviales para mantenerse siempre en zonas húmedas.

4. No tolera las temperaturas de menos de 23 grados centígrados, por lo que es difícil tenerlas en lugares con inviernos crudos. 

5. Los machos son bastante agresivos cuando se trata de ganarse a la hembra en la temporada reproductiva, así que se libra una pequeña lucha de mordiscos y empujones hasta que uno se queda para el apareamiento. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Subfamilia: Geoemydinae
Género: Cuora
Especie: C. flavomarginata

Esta especie bastante diferenciada, es muy atractiva e imponente por sus colores, por ello es difícil de encontrar si se quiere como mascota. Aunque son pequeñas, son ideales para cuidar y con el tiempo se acostumbran a la familia, ya que son muy inteligentes.

El trabajo para preservar esta especie requiere de un mayor control por parte de las autoridades, pues con la caza furtiva  se pierden muchos ejemplares que contribuyen con el equilibrio de los ecosistemas. 

Imagen de portada por: Ji Bowei