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Tortuga Mesoclemmys Zuliae

Tortuga Mesoclemmys Zuliae

La tortuga mesoclemmys Zuliae (Gibba tuberculate) o también conocida como Cabezón del Zulia, tortuga cabezona del Zulia, tortuga cabeza de sapo del Zulia o  Zulia toad-headed turtle en inglés. Es un reptil propio del territorio venezolano con características especiales que la hacen distinta de las demás tortugas, así que lee hasta al final e infórmate de los detalles de este reptil.

Descripción de la tortuga Mesoclemmys Zuliae

Tortuga Cabeza de Sapo
Imagen por: F Rojas- Runjaic

La tortuga mesoclemmys es una especie dulceacuícola, o en otras palabras de agua dulce, por lo general es de tamaño mediana, entre 30 y 35 centímetros.

Su aspecto distintivo es su cabeza que puede medir hasta 10 cm de ancho, de allí provienen los seudónimos de tortuga cabeza de sapo y sus derivados.

Otra característica especial de la tortuga cabezona del zuliae es su peculiar modo de plegar hacia un lado su cuerpo en lugar de atraerla hacia el interior del caparazón.

Dorsalmente muestra una coloración grisácea, la garganta y el pecho son blanquecinos y exhiben una barra negra que se extiende desde la nariz y a través del ojo hasta terminar sobre el tímpano 

De dónde es originaria la tortuga Mesoclemmys Zuliae

La tortuga mesoclemmys es originaria de la cuenca del lago de Maracaibo – Venezuela, forma parte de los numerosos endemismos de reptiles de agua dulce de la región.

Probablemente su distribución es resultado del aislamiento de otros ambientes dulceacuícolas al estar rodeada por la sierra de Perijá, cordillera de los Andes, zonas áridas de Falcón, Zulia y el mar Caribe.

Es probable que su distribución se restringe a la región suroccidental, específicamente a los ambientes pantanosos de las ciénagas de Juan Manuel de Aguas Blancas y Aguas Negras.

Características de la tortuga Mesoclemmys Zuliae

Las características más comunes de la tortuga cabeza de sapo Zulia son las siguientes:

  •  Su tamaño mediano, puede lograr una longitud del caparazón entre 25–30 cm.
  • El dimorfismo sexual es bastante claro, la  hembras adultas son más grandes que los machos. 
  •  El color del caparazón puede variar de claro a oscuro marrón o puede ser enteramente negro. 
  • La superficie de cada escudo es áspera con estrías elevadas.
  •  El plastrón es amarillento y puede presentar manchas negruzcas. Con un amplio parche central negro simétrico, que se extiende desde el húmero a los escudos femorales, y se extiende sobre el Scute intergula
  • La cabeza y el cuello tiene un dorso completamente gris oscuro, y la región ventral es amarilla o grisáceo y están cubiertos con tubérculos cónicos.
  • El caparazón es ovalado con un mediana poco desarrollada quilla sobre el segundo, tercero y cuarto escudos vertebrales. 

Hábitat

La tortuga mesoclemmys zulia se desarrolla en hábitat semi acuáticas compuestas por sabanas anegadizas, madreviejas, pequeños caños y cuerpos de aguas con poca corriente, permitiéndole mantenerse sumergidas en el agua por unas hora y luego salir a la superficies tomar aire.

La presencia de plantas acuáticas y algas en estos cuerpos de agua les permite resguardarse de sus depredadores, y permanecer a temperaturas más bajas. Además de servirle para camuflajearse antes de atrapar a sus presas.

Comportamiento

Las especies de mesoclemmys zuliae se mantienen la mayor parte del tiempo sumergidas en el agua, sin embargo salen al exterior para tomar aire y algunas veces cazar. Se desenvuelven en ambientes antropogénicos, como estanques, que pueden albergar pequeñas poblaciones.

Mesoclemmys tuberculata a menudo migra entre agua cuerpos durante el verano.

Alimentación

Las mesoclemmys zuliae son de tipo carnívora, y se alimentan de lombrices de tierra, moluscos, camarones e insectos. Por lo general cazan mientras se encuentran sumergidas en el agua, sin embargo en ocasiones salen a la superficie para buscar algo de variedad en alimentos.

Reprodución

El comportamiento de cortejo de la tortuga clemmys zuliae ha sido observado en cautiverio entre enero y octubre, pero más frecuentemente entre enero y julio.

El primer acto ocurre en el agua, donde el macho examina la región cloacal, cola, y caparazón de la hembra hasta que logra morderle el cuello.

Poco tiempo después las tortugas van a tierra  uno frente al otro mientras el macho muerde débilmente el cuello de la hembra, sumado a un movimiento rítmico de la cabeza.  La hembra, con las patas traseras en el suelo y las delanteras metidas en su escudo costero, hasta que logran la cúpula.

Distinguir al macho de la hembra

Tortuga Mesoclemmys Zuliae adulta hembra
Imagen por: F Rojas- Runjaic

Es fácil distinguir los machos de las hembras en las tortugas cabeza de sapo zulia, debido a que poseen un dimorfismo sexual marcado. Los machos son de menor tamaño que las hembras, pues ellos miden entre 19 y 21 cm mientras que las hembras alcanzan de 25 a 28 cm de longitud.

Otro raro es que las hembras tienen conchas más profundas y los machos tienen colas más largas y gruesas, con un cloaca más distal.

Cuántos huevos pone la tortuga Mesoclemmys Zuliae

Se estima que las tortugas clemmys zulia coloca entre 3 a 5 huevos por año, estos datos según lo que ha observado en especies en cautiverio.

Sin embargo las condiciones reproductivas como la medida femenina , tamaño del embrague, tamaño del huevo, volumen y masa, tiempo de incubación, estación reproductiva, y la descripción del sitio del nido son desconocidas para las poblaciones silvestres.

Cuidar las crías pequeñas

Las crías de las mesoclemmys Zuliae, desarrollan su primera etapa entre sumergidas en el agua y andando en las orillas verdes del lago de Maracaibo. De acuerdo a este principio es importante contar con un acuaterrario que le permite nadar y andar cuando lo desee.

En cautiverio se pueden alimentar con insectos y moluscos, sin dejar aun lado las vitaminas que sugiera el veterinario. Mientras vayan creciendo se puede alternar con carne de res y ratones.

Es aconsejable cambiar el agua del estanque periódicamente para evitar la acumulación de bacterias en la misma que pueda causar infecciones o enfermedades en al especie.

Al igual que evitar que los restos de comida se descompongan en el área seca y contaminen el hogar de tu mascota.

Amenazas y peligro de extición

Estas son algunas acciones humanas que amenazan la vida de las tortuga mesoclemmys:

  1. Esta especie representa una fuente de proteínas adicional en la dieta de los pobladores de la región sur del lago de Maracaibo, convirtiéndose en una tradición gastronómica foránea que genera una mayor presión de caza. 
  2. La pérdida de hábitat como resultado del desarrollo agrícola, pecuario, piscícola y minero también es una amenaza prominente. 
  3. Un factor de riesgo potencial es la contaminación constante del lago de Maracaibo. Su hábitat, en específico los bosques húmedos del Catatumbo, se consideran En Peligro Crítico.

Su distribución geográfica tan reducida suma agravantes a su situación, que podrían resultar en su desaparición de no tomarse las medidas pertinentes.

Los habitantes de la región comentan que sus poblaciones de esta especie han decrecido e incluso han desaparecido de algunas localidades. 

Sin embargo su estatus poblacional no ha sido evaluado formalmente por estudios de campo y se sabe muy poco sobre su biología y ecología. En el ámbito nacional originalmente fue clasificada como Vulnerable.

Edad de vida

Se estima que las tortugas mesoclemmys pueden vivir entre 20 y 25  años, sin embargo por falta de estudios y observaciones en esta especie no se ha determinando una media de edad estándar.

Depredadores

La tortuga mesoclemmys no tiene depredadores mayores que el hombre, esta especie es consumida por poblaciones adyacentes a su distribución, también son usadas en medicinas populares, en el tratamiento de enfermedades y alivios tales como reumatismo, trombosis, bronquitis, diarrea, sangrado, asma, dolorido garganta, y ronquera.

Además de estos usos también son capturadas para ser vendidas como mascotas de manera ilegal.

Cuántas tortugas de esta especie quedan

Debido a su corto espacio de distribución se considera que quedan entre 200 y 400 ejemplares de mesoclemmys Zulia. 

En vista de la poca cantidad de especies estimadas se ha dispuesto dentro del mismo territorio del lago de maracaibo espacios destinados para la preservación de esta especie.

5 Curiosidades sobre la tortuga Mesoclemmys Zuliae

A continuación compartiremos 5 curiosidades de la tortuga mesoclemmys Zulia .

  1. El nombre de tortuga cabeza de sapo zulia, hace referencia a la forma de su cabeza, esta es ancha y a simple vista parece un sapo.
  2. Esta especie no tiene la capacidad de contraer sus patas y cabeza dentro del caparazón sino que las oculta al hacer un movimiento lateral de sus extremidades.
  3. Según los nativos del lago de maracaibo esta tortuga tiene propiedades curativas extraordinarias.
  4. No es normal encontrarlas en la superficie del agua, prefieren permanecer la mayor parte del tiempo sumergidas y escondidas entre las alga y plantas marinas.
  5. Se ha adaptado a vivir dentro de la contaminación que ha invadido al lago del maracaibo en los últimos años.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Chelidae
Género: Mesoclemmys
Especie: M. zuliae

Las tortugas mesoclemmys Zuliae es una especie de población reducida, y puede considerarse como un patrimonio animal único de venezuela, al igual que toda especie merece ser preservada y cuidada por todos.

Imagen de portada por: F Rojas- Runjaic (herpetólogo y aracnólogo venezolano)