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Tortuga Verde

Tortuga Verde

La tortuga verde de nombre científico Chelonia mydas, está en el orden de los testudines y se conoce por otras denominaciones como tortuga comestible, tortuga blanca, kadaloe, moro, tartaruga marinha verde en gallego y en inglés green turtle. 

Pero sin duda su nombre más conocido es el de tortuga verde que proviene del color de la grasa que tiene debajo de su caparazón. También se conoce como tortuga negra. 

Descripción de la Tortuga Verde

Descripción de la Tortuga  de la Tortuga Verde
Imagen por: Mike Davison

La tortuga verde es una especie marina de gran tamaño, le gusta migrar en grandes distancias, por lo que ha sido difícil rastrearla y estudiar su conducta. Los biólogos han tenido que recurrir a diferentes métodos buscando formas de preservar esta especie. 

La tasa de crecimiento de esta tortuga es de menos de 2 cm anuales, por lo que tardan más de 30 años en reproducirse. Se considera que es el ritmo más lento entre las tortugas marinas

Características de la Tortuga Verde

Características más comunes de la tortuga Verde
Imagen por: Papahānaumokuākea Marine National Monument

Es una tortuga plana como la mayoría de las especies marinas, el color de su caparazón es ligeramente oscuro con destellos entre marrón, negro y ocre. Las partes debajo del caparazón y cabeza están definidas por escamas de color marrón oscuro divididas por líneas amarillentas. 

La forma del caparazón es más parecida a un corazón, ancha en la base y angosta hacia la cola. En el caso de ejemplares jóvenes el caparazón es diferente en forma y color, puesto que tiene un borde oscuro que lo rodea y a medida que va creciendo va tomando la forma de corazón. 

Su peso es de entre 190 a 250 kilos, ya que es la más grande de la familia chelonidae y puede medir hasta 2 metros incluyendo su cabeza que siempre está fuera de su caparazón ya que no tiene la característica de introducirse en el. 

Sus aletas son bastante prominentes, gruesas en la base y más aplanadas en la punta. También hay diferencias notorias entre el macho y la hembra sobre todo en la cola que suele ser más larga y gruesa en el macho. 

A diferencia de otras especies no tiene la boca en forma de pico, pero su mandíbula inferior le permite cortar algas marinas. 

En el plastron se aprecia un color blanquesino sobre todo en las crías, pero pueden cambiar durante el crecimiento, por lo tanto, esta especie en particular puede presentar un color rojizo mientras están en etapa joven y con el paso de los años cambiar a tonalidades más oscuras. 

Hábitat de la Tortuga Verde

Cuánto mide esta tortuga
Imagen por: Kris-Mikael Krister

A medida que la tortuga se desarrolla pasa por tres diferentes hábitats: 

  • Playas de nidificación, que principalmente son las islas o archipiélagos de preferencia para la puesta de los huevos. Así se pueden mencionar las islas del Caribe y las islas del Atlántico. 
  • Zonas de convergencia, después de su nacimiento las crías se desarrollan en océanos abiertos, donde pasan alrededor de 10 años. 
  • Zonas de alimentación, que suele estar en aguas menos profundas donde la tortuga encuentra alimentos en arrecifes.  

Mientras aún están en la etapa joven las tortugas empiezan a migrar, por lo que se han visto ejemplares en Nicaragua, Costa Rica, Barbados, Venezuela y Florida. También en México se han observado tortugas verdes de todos los tamaños. 

Una de las islas con mayor población de tortugas verdes es Hawai, pero estas no son genéticamente familia de las tortugas verdes del océano Pacífico y tampoco suelen mezclarse entre sí, es decir, que esta sepa solo nace, crece y se desarrolla en Hawaii, por lo que no migran de esa isla. 

Comportamiento de la Tortuga Verde

Comportamiento
Foto por: prilfish

Las tortugas verdes prefieren salir a la playa para tomar el sol, se ayudan con movimiento sincronizados de sus aletas aunque muy lento. Cuando las temperaturas disminuyen solo flotan en la superficie por su sensibilidad al frío. 

La dinámica de sus movimientos diarios son el buceo de 6 a 7 minutos para luego salir a la superficie por algunos segundos. Así que durante el día pueden hacer más de 100 buceos en aguas de menos de 8 metros de profundidad. 

Las tortugas adultas tienen un patrón de comportamiento común cuando se trata de buscar alimentos por lo que siempre acuden a lugares cercanos de su nacimiento. 

Luego de la eclosión las crías nada a océano abierto de manera activa donde pueden estacionarse por más de cinco años para después iniciar la migración a través de las corrientes oceánicas. 

Algunos estudios recientes indican que la tortuga verde utiliza sus aletas para manipular los alimentos y arrastrar distintas presas en el mar. Se cree que esta habilidad es una evolución de esta y otras especies de su mismo orden. 

La velocidad natatoria es de 2 km por hora, relativamente lenta, pero pueden llegar a recorrer 90 km en un día. 

Qué come la Tortuga Verde

Alimentación de la Tortuga Verde
Imagen por: Jim Trodel

Las algas marinas y el pasto son su especialidad, por lo que necesitan realizar varios buceos al día para conseguir estos alimentos. La dieta de los ejemplares más jóvenes también incluyen gusanos marinos cangrejos y caracoles. 

El cambio de hábitat es lo que permite que las tortugas verdes pasen de ser omnívoras herbívoras, esto ocurre cuando su caparazón alcanza los 45 centímetros y la el estado pelágico ha terminado, por lo que su flora intestinal ya está preparada para consumir vegetales. 

El patrón de alimentación varía según el hábitat, por lo que hay diferencias marcadas donde permanecen las tortugas más jóvenes que donde permanecen las adultas. 

La forma de alimentación de estas tortugas cumplen funciones importantes y es vital para el equilibrio de los océanos, pues los pastos marinos aumentan su los nutrientes. También permiten que los pastos no se asienten en la profundidad, sino que permanezcan flotando. 

Cómo se reproduce la Tortuga Verde

Decenas de tortugas verdes tomando el sol en French Frigate Shoals, Atolón, Hawái.

Las tortugas se aparean entre dos y cuatro años, sin embargo, esto puede variar cuando se encuentran en un clima más tropical el apareamiento se puede producir todo el año. Es común que a inicios de septiembre ocurre el comportamiento de cortejo mientras que de enero a marzo es el ciclo de anidación. 

La espera para su reproducción suele tardar entre los 25 y 45 años, a esa edad ya están preparadas. Además la hembra decide el momento de apareamiento seleccionando al macho. 

Para aparearse, las tortugas verdes viajan más de 2000 kilómetros entre las zonas de alimentación y las de reproducción, hasta que consiguen a los machos. Así que una vez ocurre la copulación las hembras y la hembra deja sus huevos en la playa puede regresar a aparearse nuevamente hasta hacer 6 o 7 nidos en una sola temporada. 

Después de 4 meses sucede la eclosión y el sexo varía de acuerdo a las temperaturas, siendo que las más bajas producen machos y las más altas hembras.  

Aunque el porcentaje de huevos sanos es mucho menor que la cantidad de puestas, estudios indican que en Costa Rica el 100% de la puesta son huevos sanos. 

Distinguir el macho de la hembra

Distinguir al macho de la hembra

La primera característica distintiva es que el macho es más grande que la hembra, además tiene una cola más larga y más ancha de manera que cubre sus genitales. 

Los machos presentan un plastrón  más aplanado y su color mucho más claro, mientras que en la hembra es amarillento. A medida que va creciendo el macho sufre cambios de coloración, pero la hembra mantiene la mayoría de su tonalidad. 

Cuántos huevos pone la tortuga verde

Una vez fecundada la hembra pone entre 105 a 200 huevos en cada nido y durante la temporada de reproducción puede anidar varias veces. 

Cómo cuidar las crías de Tortuga Verde

Cuidar las crías
Imagen por: Scot Nelson

Las crías de tortuga verde se les debe brindar un espacio muy parecido a su hábitat natural, por lo tanto, una pecera con la suficiente profundidad es lo primero que debes tener en cuenta. Allí la tortuga pueda nadar para alimentarse debajo del agua. Igualmente debe contar con un espacio seco encima del agua donde puede tomar sol. 

La pecera debe estar equipada con controles de temperatura y colocarla en un lugar donde reciba la luz del sol. Además de ello, el cambio del agua debe ser frecuente, pues siempre quedan impurezas que contaminan el agua y la tortuga está expuesta a contraer enfermedades. 

Siempre hay que supervisar el espacio y a la tortuga por cualquier comportamiento fuera de lo común que presente, además de revisar su caparazón, extremidades y cabeza porque puede presentar alguna lesión. 

Si se trata de crías en su hábitat natural, es importante que  no exista ningún tipo de contacto, puesto que cuando eclosionan van directamente al mar y no se les puede interrumpir ese proceso. Lo mejor será observar desde una distancia prudente y si hay algún obstáculo se puede quitar para despejar el camino. 

La tortuga verde, se encuentra en peligro de amenaza. Si por alguna razón o motivo usted encuentra los huevos por favor, llame a las autoridades correspondiste de tu país. No es un animal que pueda criar en casa.

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

Cubierta de todo el mar
Fotografía por: ericdalecreative

La tortuga verde necesita aproximadamente 3 litros de agua por kilo de peso corporal diariamente. Cada vez que la tortuga realiza un buceo bebe agua salada que logra convertir en agua dulce a través de unas glándulas que tiene cerca de los ojos. 

La mitad del agua que consume es expulsada por los ojos en forma de lágrima y es allí donde está todo el contenido de sal. 

En el caso de las tortugas pequeñas la cantidad de agua es menor y suelen sumergirse en aguas poco profundas para su consumo. 

2. Cuánto dura esta tortuga sin comer

Son tortugas marinas que viven en todo el mundo
Fotografía por: Bernard DUPONT

De un mes a tres meses, aunque no es lo mejor para su salud cuando supera ese tiempo. Ellas son capaces de modificar su metabolismo  para soportar los ayunos. 

Las tortugas verdes comen a cada rato, por lo tanto, no es recomendable dejarla sin alimentos por tanto tiempo. Si pasan algunos días sin comer  no pasará nada, pero mientras más tiempo estén sin alimentos es probable que sufran problemas en su organismo. 

Cuando no encuentran suficiente alimento, viajan largas distancias tras su búsqueda, pero en el proceso pueden morir por falta de nutrientes. 

Cuáles enfermedades puede presentar

Enfermedades que pueden presentar
Foto por: Mal B

1.Infecciones de piel, por traumas asociados a la proliferación de bacterias aeromonas. Suelen afectar otros órganos. 

2. Esplenitis necróticas. Asociada a infecciones generalizadas. 

3. Lesiones de estómago, derivada de la parasitosis que ocurre durante la migración. 

4. Lesiones de esófago, principalmente producidas por objetos penetrantes que suelen utilizar para la pesca. 

5. Miositis necrótico, que afecta caparazón y esqueleto, debido al roce constante con redes de pesca. 

Amenazas y peligro de extinción

Amenazas y peligros de extinción reducen los que pueden vivir
Por: prilfish

La principal amenaza es su captura, pues la carne sirve de alimento. Además la constante caza de huevos evita que esta especie se reproduzca, debido a la comercialización.  

La contaminación es otro factor que disminuye considerablemente la presencia de estas especies, porque con la ingesta de desechos arrojados al mar pueden sufrir enfermedades graves. 

La intervención del hombre en los espacios naturales también puede incidir negativamente en la preservación de esta especie, debido a que cada vez hay menos playas desoladas qué son las de preferencia para el desove. 

Otros accidentes como la incrustación de anzuelos y la caída en redes de pesca son otra amenaza latente que es difícil de evitar. 

El cambio climático está afectando directamente la proporción de machos y hembras por lo que cada vez hay más hembras en ciertas zonas costeras, pues las altas temperaturas son ideales para el nacimiento de más hembras y menos machos. 

En consecuencia, disminuye la posibilidad de reproducción de ejemplares machos, por lo que la tortuga hembra tiene menos opciones para seleccionar a la hora del apareamiento. 

Cuántos años vive la Tortuga Verde

tortuga verde cuántos años puede vivir
Foto por: Scot Nelson

La esperanza de vida de las tortugas verdes es de 120 a 150 años. La forma de estimar la edad no ha sido totalmente efectiva, por lo que algunos ejemplares en cautiverio han servido para realizar los análisis necesarios. 

Algunas especies han permanecido más de 50 años en acuarios y los estudios afirman que ya tenían 50 años. También realizan estudios a tortugas fallecidas para determinar la edad. 

Cuáles son sus depredadores

Depredadores que las atacan
Foto por: NOAA Photo Library

El mayor riesgo de depredación que enfrentan las tortugas verdes ocurre cuando la hembra desova, puesto que los huevos están a merced de perros, zorros, serpientes entre otros animales que habitan en zonas cercanas a la playa. 

La aves también representa una amenaza, pues cuándo la eclosión sucede durante el día, la mayoría de las crías es devorada por las aves fragatas. 

Solo hasta después  que las crías logran adentrarse al mar, están libres de estos depredadores, sin embargo, una vez en el agua también están amenazados por algunas especies marinas. 

A medida que van creciendo quedan libres de amenazas y solo compiten con tiburones y ballenas que pueden dañar su caparazón con cierta complejidad. Sin embargo, son depredadores comunes. 

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Cuantas Tortugas Verde hay en el mundo
Foto por: Paul Asman and Jill Lenoble

La población de tortugas verdes en el mundo asciende a más de 230 mil ejemplares, de las cuales son 75% son hembras y el resto machos. 

Se estima que por cada macho hay 108 tortugas hembras. Esto se debe a que el aumento de temperatura en los últimos años provoca que sólo se reproduzcan hembras de esta especie. 

En algunos países como Australia se han hecho estudios que indican que la totalidad de esta especie es hembra. En otras colonias estudiadas también se observó un aumento significativo en las hembras jóvenes. 

Esto no representa un problema de preservación a corto plazo, pues los machos tienden a ser más activos sexualmente, algo beneficioso para la hembra que se aparea con varios. 

 7 Curiosidades de la Tortuga Verde

Curiosidades que no sabías
Imagen por: Paul Asman and Jill Lenoble

1.Las orejas de las tortugas son invisibles para el ojo humano, porque normalmente están escondidas debajo de la piel. 

2. Las tortugas bebés se orientan por la luz más brillantes que observan cuando nacen. Por ello, es que se han encontrado tortugas en hoteles a orillas de playa, pues tienen focos que desorientan a las crías. 

3. La esperanza de vida de los bebés es muy baja, pues de cada 5000 huevos sólo uno logra llegar a la edad adulta, pues las amenazas en el ambiente disminuyen notoriamente su desarrollo y crecimiento. 

4. Las hembras desovan varias veces en una temporada, pudiendo dejar más de 9 nidos en la playa. 

5. Aunque son tortugas que crecen bastante, cuando nacen sólo llegan a medir 4 cm.  

6. En océanos fríos las tortugas verdes pueden retener por más tiempo el aire. Mientras que en zonas cálidas, es menor  la tolerancia. 

7. Mientras están pequeñas consumen peces y otras especies marinas, pero cuando llegan a la edad adulta se vuelven herbívoras. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Chelonioidea
Familia: Cheloniidae
Género: Chelonia
Especie: Chelonia mydas

Una de las especies más espectaculares

Las tortugas verdes son animales dóciles y transmiten paz y tranquilidad. Son llamativos dentro del agua por la belleza de sus colores que en contraste con el mar suelen ser brillantes. 

Las tortugas verdes son consideradas necesarias para la conservación de los océanos y todos los elementos que comprenden esos ecosistemas, pues con el paso del tiempo, el hombre ha causado desequilibrio en la naturaleza y esta especie contribuye a mantener productividad en la red de alimentos marinos. 

La mejor manera manera de preservar esta especie en la concientización del hombre, pues solo así aseguramos mantener el equilibrio en los océanos, puesto que cada tortuga verde tiene una función importante en el planeta. 

Foto de portada por: Kris-Mikael Krister