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Tortuga Cabezona

Tortuga Cabezona China de Rio

Tortuga Cabezona, o Platysternon megacephalum es también llamada tortuga Macrocéfala, tortuga Trepadora, Tortuga Megacephalum; es una especie de tortuga que pertenece a la familia Plastysterninae.

Descripción de la tortuga Cabezona

Es una tortuga de aguas dulces, es muy conocida por su enorme cabeza, es tan grande que no le permite esconderse en su caparazón, además se le conoce por ser una tortuga trepadora; la cual puede trepar árboles y arbustos no muy grandes con gran facilidad.

Es en su totalidad de color amarillo con manchas negras muy notables, su caparazón está compuesto por huesos muy fuertes que la hacen una de las tortugas más resistentes de su especie.

De dónde es originaria la tortuga Cabezona

Tortugas cabezonas chinas
Foto por: por: Hanumann

Es originaria de China y se extiende hasta Laos, Birmania, Tailandia y Vietnam. Actualmente se encuentra dispersa por todo el mundo y es una de las tortugas más buscadas por los amantes de las tortugas ya que son muy resistentes y trepan los árboles para buscar su propio alimento. 

Características de la tortuga Cabezona

  1. Tiene una cabeza grande en forma triangular de color amarillo igual que el resto del cuerpo, el cráneo es de hueso sólido.
  2. Su caparazón es bastante resistente ya que está compuesto huesos sólidos, es de color amarillo casi marrón cubierta con figuras que forman cuadros de color negro.
  3. La mandíbula superior es en forma de gancho la cual de la un aspecto de pico de loro. 
  4. Tiene una larga cola delgada, que puede medir unos 10 centímetros de largo.
  5. Las extremidades están cubiertas por grandes escamas que le permiten ser más resistente a los ataques con otras subespecies.
  6. El plastrón es generalmente de color amarillo sin  manchas. 

Cuál es el hábitat de la tortuga Cabezona

La Tortuga Cabezona prefiere los flujos rápidos de agua fría; viven en riachuelos rocosos y arroyos de montañas, siempre se encuentran cerca de la orilla del río donde buscan treparse en las rocas o árboles a tomar el sol.

Esta especie puede vivir en acuaterrarios siempre y cuando tenga un lugar a donde salir a la superficie, ya sea una roca, un palo o un árbol. No nadan en aguas profundas por lo que se le puede ver en ríos de profundidades no superiores a los 10 centímetros.

Cómo se comporta la tortuga Cabezona

Es una tortuga de comportamiento nocturno, pasa la mayor parte del día en el agua en depósitos de grava o escondidas en las grietas de una roca o detrás de una cascada sin hacer mucho. 

Por la noche sale a buscar alimento en el fondo del arroyo o en la superficie por las orillas del río. Esta especie tiene la capacidad de nadar, pero su cuerpo no está diseñado para nadar tanto, es por ello que desarrollan su habilidad de trepar en los árboles y rocas. 

Qué come la tortuga Cabezona

Son tortugas carnívoras, se alimentan principalmente de crustáceos, moluscos, peces pequeños y otros animales de tierra como las lombrices, insectos, arañas y otras carroñas que encuentran en las orillas de los ríos.

Cuando se encuentran trepadas en los árboles usualmente se encuentran con serpientes y otros animales que pueden ser sus depredadores, es por ello que no escalan árboles tan altos ni tan lejos del río. 

Cómo se reproduce o aparea esta tortuga

La Tortuga macho se acerca a la hembra dándole caricias con su cabeza en las mejillas. Si la tortuga hembra está preparada para el apareamiento le permitirá al macho domarla para que se realice el acto de apareamiento.

Una vez termina el proceso, la tortuga hembra permanece con el macho hasta depositar los huevos en la tierra; el macho se encarga de buscar el alimento para el y para su hembra, ya que la mayoría de tortugas hembra en esta etapa no puede buscar alimentos porque se vuelven más pesadas.

La hembra puede llegar a tener hasta 2 puestas en el año, una entre Marzo y Mayo y otra entre Agosto y Octubre

Cómo distinguir al macho de la hembra

  1. La tortuga macho tiene una cola más larga que la hembra
  2. El macho tiene escamas en todas las extremidades, incluso en toda la cola, y la hembra solo en las patas delanteras y en la cola. 
  3. La tortuga macho macho mide entre los 18 y 20 centímetros y la hembra entre 25 y 35 centímetros sin medir la cola. 
  4. El macho es de color amarillo más oscuro, mientras que la hembra tiene un aspecto de amarillo mostaza.

Cuántos huevos pone la tortuga Cabezona

Puede poner entre 3 a 5 huevos, la hembra logra poner generalmente los 5 huevos cuando está completamente desarrollado y se anidan 2 veces al año, dando un total de 10 huevos al año.

Casi siempre salen todas las crías, el huevo está cubierto con una capa de esmalte que lo hace bastante sólido lo cual impide que la cáscara se rompa con facilidad, esto permite que todas las crías pueden nacer después de los 90 días de incubación. 

Cuidar las crías de tortuga Cabezona

Las crías deben mantenerse en un lugar húmedo con lodo fangoso a una temperatura de 22ºC, se les debe alimentar 2 veces al día de una dieta balanceada en moluscos, lombrices, peces e insectos. Siempre se deben mantener en aguas de ser posible potabilizadas.

Se pueden sacar del acuaterrario por cierto tiempo para que ellas busquen tomar el sol; caminar un poco y aprender a cazar sus propios alimentos, cuando estén fuera del acuaterrario es importante no juntarla con otros animales como los perros. 

Es importante que las crías puedan relacionarse con otras especies. No deben ser expuestas al sol por mucho tiempo, se estima que pueden estar afuera del acuaterrario por unas 3 o 4 horas. 

Amenazas y peligro de extinción

Una de las principales amenazas a las que se enfrenta esta especie es la caza ilegal. Se sabe que en varios mercados populares de Asia (China, Laos y Vietnam) estas tortugas macrocefalias son muy comercializadas y demandadas para diferentes fines.

La escasez de la naturaleza es una amenaza latente, por desgracia sus hábitat está siendo atacado por la actividad humana, muchas tortugas se han visto en la tarea de salir de sus ríos y vivir en la superficie lo que ha provocado que muchas de ellas mueran por deshidratación.

Cuántos año vive la tortuga Cabezona

Viven unos 50 años aproximadamente, aunque las mayoría de tortugas viven en un rango de 35 a 45 años, se conoce de algunas tortugas que han llegado a los 50 años, estas por lo general se encuentra en los ríos de Canadá y México que son los ríos más limpios actualmente.

La Tortuga Cabezona más vieja del mundo se encontró en México en la ciudad de Chihuahua con unos aproximados 65 años de vida, la misma ya se encontraba en su últimos días aunque pudo ser preservada por 2 años más. 

Cuáles son sus depredadores

En la superficie están los zorros, mapaches y serpientes; en en agua los reptiles mayores como cocodrilos y caimanes, también se han visto rastros de plumas cerca de los nidos, lo cual nos indica que son atacados por aves como gavilanes, cotorras y zamuros.

Estas tortugas son muy buenas nadando, esto les ayuda a escapar de sus depredadores en la mayoría de los casos. La Tortuga Cabezona tiene un cuerpo resistente, su caparazón y cabeza cubierto de hueso sólido es lo que le permite resistir los ataques.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

No se tiene un número exacto, se estiman unas 450.000 especies el todo el mundo, son una raza que muy pronto puede catalogarse en peligro de extinción.

Muchas de estas tortugas se encuentran en cautiverio dentro de campamentos reptiles donde se estimula su reproducción y crecimiento para luego ser colocadas en su hábitat natural.

5 Curiosidades sobre la tortuga Cabezona

  1. La Tortuga cabezona está clasificada en la lista roja de la UICN y se muestra en el Apéndice II de CITES 
  2. Las hembras pueden guardar su esperma para todo un año, si tener la necesidad de aparearse nuevamente para su reproducción. 
  3. Equilibran el peso de su cuerpo con su cola, la cola es tan fuerte que puede soportar su peso.
  4. Algunas tienen extremidades más largas que otras y el color de su caparazón cambia con los años. 
  5. Soportan caídas de un poco más de 1 metro de distancia, esto regularmente pasa cuando se caen de los árboles. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Platysternidae
Género: Platysternon
Especie: P. megacephalum

Esta increible tortuga es muy cotizada en el mercado, ya que es muy poco común ver tortugas que pueden trepar árboles y vivir en el agua al mismo tiempo. A demás son su cuerpo es muy resistente lo que la hacen aún más atractiva.

Muchos las desean tener en casa por sus increíbles destrezas y porque es uno de los animales más tranquilos de su especie. Puede vivir en los hogares con niños pequeños sin problema, siempre y cuando se mantengan las precauciones necesarias.

Es una excelente tortuga, si quieres tenerla en casa no dudes en hacerlo, te aseguro  de que disfrutaras de cuidarla y de ver su crecimiento con el paso del tiempo, es sin duda una tortuga ideal.

Foto de portada por: Hanumann