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Tortuga de Pantano

Tortuga De Pantano Kinosternon

La Tortuga de Pantano, o Kinosternon conocida también como tortuga ciénaga, o de fango es una especie de tortuga acuática que se caracteriza por ser una de las más pequeñas en su especie. Este tipo de tortugas generalmente salen en la noche a cazar a sus presas, por lo cual no es tan común verlas en el día. 

Estas tortugas son en gran parte carnívoras, se alimentan de insectos que están sobre el agua, así  como de peces pequeños, también comen plantas y algas en proporciones menores. 

Debido a la estructura de su caparazón, estas pueden llegar a cerrarse casi por completo, evitando así los ataques de sus depredadores. También les permite estar dentro del lodo o el pantano totalmente sumergidas por un largo tiempo. Se diferencia de las demás tortugas de su misma especie por su tamaño y color.

Nombre científico

Su nombre científico es Kinosternon, un género de tortuga acuática de la familia Kinosternidae 

De qué país o continente es originaria la tortuga de Pantano

Tortuga de pantano de labios blancos Kinosternon leucostomum
Tortuga de pantano de labios blancos. Kinosternon leucostomum. Vive en Mèxico y América Central. Foto por: Mark Spangler (Costa Rica)

La Tortuga de Pantano proviene de México y  el estado de Texas en los Estados Unidos. 

En México se encuentran generalmente en los Estados de: Aguascalientes, Chihuahua, Coahuila, Mexico DF, Durango, Jalisco, Guanajuato, Michoacán, Morelos y Zacatecas. 

Viven como su nombre lo indica, en los pantanos o lugares con mucha humedad o ambiente pantanoso. Estas tortugas suelen estar todas separadas ya que les gusta estar aisladas de las demás; sin embargo, pueden vivir con tortugas de otras especies. 

Especies de tortugas del genero Kinosternon

EspecieNombre científico
Tortuga de pantano del Este o del MississippiKinosternon subrubrum
Tortuga de pantano de EcuadorKinosternon spurrelli
Tortuga de pantano de SonoraKinosternon sonoriense
Tortuga escorpiónKinosternon scorpioides
Tortuga de pantano de OaxacaKinosternon oaxacae
Tortuga de pantano de labios blancosKinosternon leucostomum
Tortuga de pantano mexicana, Morrocoy mexicano o Tortuga casquitoKinosternon integrum
Tortuga de pantano de México o Morrocoy de patas gruesasKinosternon hirtipes
Tortuga de pantano de HerraraKinosternon herrerai
Tortuga de pantano de ÁlamosKinosternon alamosae
Tortuga de pantano de CentroaméricaKinosternon angustipons
Tortuga de pantano rayadaKinosternon baurii
Tortuga de pantano de ArizonaKinosternon arizonense
Tortuga de pantano de JaliscoKinosternon chimalhuaca
Tortuga de pantano de CreaserKinosternon creaseri
Tortuga de pantano cara rojaKinosternon cruentatum
Tortuga de ciénaga colombiana o Cabeza de trozoKinosternon dunni
Tortuga de pantano de DurangoKinosternon durangoense
Tortuga de pantano amarillaKinosternon flavescens
Todas las especies de tortugas del genero Kinosternon
Kinosternon flavescens
Tortuga de pantano amarilla. Kinosternon flavescens. -foto por: Nick Varvel

Se encuentra por el norte de México y el centro de Estados Unidos.

Estados de México: Nuevo León y Tamaulipas Chihuahua, Coahuila y Veracrúz.

Estados de Estados Unidos: Colorado, Illinois, Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska, Nuevo México, Texas, Arizona y Oklahoma.

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Su hábitat son las charcas y pantano de agua dulce. Los mapaches son identificados en muchos casos como los responsables de comer los huevos de esta especie.

Esta tortuga está distribuida en los estados de: Florida, Alabama, Mississippi, Nueva Jersey, California del Norte, Texas entre otros.

Kinosternon baurii Pantano
Tortuga de pantano rayada. Kinosternon baurii – foto por: Peter Paplanus.

Está distribuida en los estados de: Florida, Georgia, California del Norte, Carolina del Sur y Virginia. Son fáciles de tener como mascota en casa, le gusta comer gusanos, peces y hasta pavo frito.

Alimentación de las tortugas de Pantano

Estas tortugas son un 80% carnívoras y un 20% herbívoras. Su mayor fuente de alimentación son los insectos de agua, moluscos, cangrejos, renacuajos, caracoles, sanguijuelas, peces pequeños, carroñas; así como insectos que se encuentran muy cerca de los pantanos.

Cuando no consiguen algún animal para comer, son capaces de comer plantas acuáticas y algas para poder sobrevivir.

Características más comunes de la tortuga de Pantano

Características más comunes de la Tortuga de Pantano
Características Tortuga de Pantano (Foto por: Peter Paplanus)
  1. Centímetros, por lo cual la convierte en una de las tortugas más pequeñas de su especie.
  2. El peso promedio de estas tortugas es de 391 a 400 gramos. Son realmente livianas. 
  3. El caparazón puede ir desde el color amarillo y con el tiempo llegar a convertirse en negro
  4. Pueden tener rayas y manchas marrones en el mentón y la garganta.
  5. El color de sus ojos son amarillo opaco y tanto sus extremidades como su cola son de color gris. 

Cuál es el hábitat de la tortuga de Pantano

Kinosternon subrubrum– Foto por: Judy Gallagher

Estas tortugas suelen vivir en lugares pantanosos, o en lodos de agua dulce. Debido a que las Tortugas de Pantano pasan la mayoría del tiempo enterradas en el lodo cubriéndose de sus depredadores y de las temperaturas frías, son muy difíciles de ver en la superficie.

Algunas personas las mantienen en sus hogares, pero para esto se debe hacer un pequeño estanque con bastante lodo y agua para que puedan enterrarse en el invierno. Así que, si deseas tener este tipo de tortuga en tu casa debes preparar un estanque especial.

Cuántos años vive la tortuga de Pantano

Tortuga de pantano años de vida
Kinosternon subrubrum ( imagen por: Judy Gallagher)

Este tipo de tortuga puede llegar a vivir entre unos 45 y 60 años, dependiendo de su alimentación y cuidado. Se esconden en el pantano durante todo el invierno con el fin de estar más protegidas contra el frío y vivir un poco más. Estás vuelven a aparecer en la superficie del pantano cuando el invierno acaba.

Cuáles son sus depredadores

El mayor depredador para las Tortugas de Pantano es la raza humana, desde la prehistoria se ha descubierto que los seres humanos consumen este tipo de animal muy frecuentemente lo cual hoy en día las ha puesto en peligro de extinción.

Otro depredador son las tortugas más grandes como la Tortuga Mordedora o la Tortuga Caimán. Por su pequeño tamaño, a las tortugas más grandes se les hace muy fácil atacar a ésta especie y más aún por encontrarse viviendo todas en un entorno cercano.

Qué amenaza a las tortugas de Pantano

ué amenaza a las Tortugas de Pantano
Tortuga de pantano al sol (imagen por: Judy Gallagher)

El clima: Si se encuentran expuestas a temperaturas muy frías o muy calientes posiblemente no sobrevivan. 

La contaminación: Sin duda es uno de los factores que más le afectan, ya que la contaminación hace que se dañen los suelos, que es principalmente su lugar de refugio. 

La sequía: En época de verano, los pantanos tienden a secarse y a convertirse en un suelo arcilloso, por lo que las tortugas necesitan emigrar a otro lugar. Muchas de ellas mueren en el camino

Enfermedades que puede tener la tortuga de Pantano

Las enfermedades que más atacan a las Tortugas de Pantano son las infecciones respiratorias, diarreas o estreñimiento, problemas oculares y lesiones en el caparazón y la patas. Este tipo de tortuga son muy frágiles debido a la composición de su caparazón, además el tamaño de sus patas no le permiten mantenerse bien protegidas. 

Cuántas tortugas de Pantano quedan en el mundo

No se sabe con exactitud una cantidad exacta de estas tortugas de este tipo que hay en el mundo, pero sí sabemos que muchas de ellas se encuentran aún en países como: México, Texas, Perú, Panamá, Ecuador, Brasil y otras partes de mundo.

Se considera en peligro de extinción porque últimamente se ha comercializado mucho este tipo de tortugas para el consumo humano, haciendo que la cantidad de Tortugas de Pantano disminuya.

Cómo cuidar las crías bebés de tortuga de Pantano

Cómo cuidar  La Tortuga de Pantano
( Imagen por: Judy Gallagher)

La Tortuga de Pantano puede ser una mascota, pero siempre se debe proteger del frío en el invierno, deben recibir una alimentación balanceada entre lo carnívoro cuando están más jóvenes y más herbívoro cuando están mayores.

  1. Cuánta agua necesitan: Las Tortugas de Pantano no necesitan de tanta agua para vivir, basta con tener un estante donde queden cubiertas por completo, donde puedan nadar y luego salir a tomar el sol. 
  2. Cuánto cuestan: Estas tortugas cuando están pequeñas pueden llegar a costar unos 25 dólares USD$ y cuando están grandes pueden llegar a costar entre 50 y 60 dólares USD$. 
  3. Cuánto duran sin comer: Pueden durar hasta un máximo de 4 meses, ya que generalmente es el tiempo del invierno donde se esconden en el lodo, siempre y cuando hayan reservado el alimento en su estómago en las estaciones anteriores.

Cuál es el comportamiento de las tortugas de Pantano

Las Tortugas de Pantano suelen ser muy tranquilas, les gusta hundirse en el lodo por mucho tiempo, aunque también salen a tomar el sol para mantener sus hormonas vivas y poder reproducirse. 

Estas tortugas no son rabiosas, pueden convivir con tortugas de otra especie sin problema; siempre y cuando se puedan mantener en un espacio abierto donde puedan moverse libremente. 

Generalmente están escondidas de día y salen a buscar sus alimentos en la noche, por lo cual no generan ningún problema ni molestia en el lugar donde estén. Literalmente estas tortugas son muy pacíficas. 

Cómo se reproduce esta tortuga

Kinosternon subrubrum
(Foto por: Peter Paplanus)

Los machos empiezan a buscar a las hembras  en el agua, se acercan a ellas mordiendolas por las patas y por el cuello. En lo que la hembra se deja montar, el macho empieza a copular, utiliza sus garras para sujetarse muy bien del caparazón de la hembra y es cuando logran aparearse.

 Kinosternon  Gewöhnliche Klappschildkröte
Tortuga de Pantano – ciénaga. Foto por: Judy Gallagher

Generalmente, el macho puede reproducirse entre los 7 y 8 años, mientras que la hembra está lista para hacerlo entre los 5 y 6 años. 

Cuántos huevos ponen estas tortugas

La hembra de tortuga de pantano puede llegar a realizar hasta 3 puestas y entre cada una de ellas llega a poner desde 1 a 6 huevos, los cuales los conserva en el agua en contacto con el lodo para que estos mantengan su temperatura.

Los huevos son incubados por la madre entre unos 25 a 30 ºC y deben durar ahí 130 días para poder salir del cascarón. Una vez que las crías nacen, estas son llevadas hasta la superficie en contacto con el sol para que reciban sus primeros rayos del sol y puedan estabilizar su temperatura.

5 Curiosidades sobre la tortuga de pantano

Tortuga de pantano
  1. Las Tortugas de Pantano son una de las tortugas más vendidas para el consumo humano por lo cual las convierte en una de las tortugas en peligro de extinción. 
  2. El color de su caparazón va cambiando con el paso del tiempo. Cuando nacen son de color amarillo, pero luego se van tornando marrones hasta que llegan al negro. 
  3. Son muy solitarias y no buscan tanta compañía de otras tortugas. Más bien mientras más alejadas se encuentran una de la otra pueden estar mejor. 
  4. Las Tortugas de Pantano tienen la capacidad de comer y almacenar su comida en el estómago para los tiempos del invierno o días donde la alimentación es poca. 
  5. Pueden pasar hasta 4 meses escondidas entre el lodo para protegerse sin la necesidad de alimentarse.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Trionychoidea
Familia: Kinosternidae
Género: Kinosternon

Pequeñas para cuidarlas.

Las Tortugas de Pantano son el tipo de tortugas ideales para tener como mascotas, siempre y cuando se les proporcione el cuidado necesario, son tranquilas y no requieren de mucho espacio para habitar

Imagen de portada por: Zippo Zimmermann