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Tortuga Caimán

Tortuga Caimán

La tortuga caimán o Alligator Snapping Turtle como es conocida en estados unidos es una tortuga de estilo acuática, su nombre científico es Macrochelys temminckii y forma parte de la  familia Chelydridae.

Es considerada como la tortuga de agua dulce más grande del mundo. Se caracteriza por tener en el caparazón tres grandes crestas pronunciadas o quillas, y por su aspecto primitivo que rememora la apariencia de los antiguos dinosaurios.

No es común que la tortuga caimán sea adoptada como mascota. Sin embargo, existen unos cuantos atrevidos que la han acogido y desarrollado sus propias crías.

Así que si la tortuga caimán está entre tus reptiles favoritos y deseas saber mas de esta especie, lee hasta el final y descubre datos interesantes de este exótico animal.

Descripción de la tortuga Caimán

tortuga caimán más grande del mundo
Foto por: Florida Fish and Wildlife

Las tortugas caimán son las más grandes tortugas de agua dulce. Pesan entre 70 y 80 kilogramos y entre sus rasgos más resaltantes está su caparazón formado por tres grandes crestas pronunciadas.

De igual forma, esta especie tiene poderosas mandíbulas y una cabeza grande, caracterizada por la ubicación de los ojos, a los lados de la misma.

Esta tortuga tiene un aspecto tan primitivo que ha sido llamada el dinosaurio del mundo de las tortugas.

Pasan la mayor parte de su tiempo en el agua y, en general, sólo las hembras anidadoras se aventuran en tierra.

Estas tortugas son muy solitarias y sus poblaciones tienen muy poca estructura social. De hecho, las crías reciben muy poco cuidado de sus padres.

Los ejemplares permanecen sumergidos durante 40 o 50 minutos y sólo salen a la superficie para tomar aire.

Son tan inmóviles bajo el agua, que las algas pueden cubrir sus espaldas y hacer que las tortugas sean casi invisible para los peces.

De dónde es originaria la tortuga Caimán

Origen de la tortuga caimán´na
Foto por: Ashley Wahlberg (Tubbs)

La tortuga caimán es originaria del continente norteamericano y se encuentra distribuida fundamentalmente al sureste de los Estados Unidos. 


Uno de sus hábitats favoritos son los desagües de las costas del Golfo en Alabama, Arkansas, Mississippi, Luisiana, Georgia y al norte de Florida, hasta los ríos Suwanee y Santa Fe. 

Cabe destacar que existen algunas poblaciones no nativas, establecidas en Sudáfrica.

Características de la tortuga Caimán

	tortuga caimán atacando
Fotografía por: hspauldi

Entre las características más comunes de la tortuga caimán encontramos las siguientes :

  • La lengua, es de color  negro y en la punta tiene un apéndice vermiforme de color rojo. Es de forma peculiar, parece una lombriz, mientras la tortuga está con la boca abierta, la lengua se mueve atrayendo a sus presa. Es un señuelo.
  • Tamaño, Macrochelys temminckii es la tortuga de agua dulce de mayor tamaño de los Estados Unidos, el promedio de la longitud del caparazón es de 50 centímetros, aunque existen especies que pueden medir entre 60 y 80 centímetros. Esta tortuga puede pesar entre 49 y 74 kilogramos.
  • Caparazón, una de las características principales de esta especie es su grueso y largo caparazón. En su constitución se encuentran numerosos escudos pleurales y vertebrales, con púas y dispuestas en hileras. Esta va desde el frente hasta la parte de atrás del caparazón.
    Adicional a esto tiene en el borde del caparazón una serie de escamas que lo rodean por completo. 
  • El plastrón, esta tortuga no tiene la capacidad de ocultar sus patas y cabeza dentro del caparazón, por eso utiliza su boca para protegerse de cualquier amenaza.
  • Color,  sus colores varían entre gris y marrón, algunas veces se encuentra con manchas verdes, esto producto de la coloración de las algas que lo cubre mientras está en el agua .

    Alrededor de los ojos tiene patrones de color amarillo brillante, que contribuyen a mantener a la tortuga camuflada con el medio ambiente donde vive.
  • Cabeza, La tortuga caimán tiene una cabeza pesada y grande, que, vista desde arriba, tiene forma de triángulo. El tamaño de su cabeza contribuye con la generación de una mayor fuerza en la masticación.

    Sus ojos se encuentran localizados lateralmente y están rodeados por filamentos carnosos con apariencia de estrella. 
  • La boca, está formada por una mandíbula inferior y otra superior. Ambas estructuras óseas se encuentran cubiertas por una capa córnea de queratina y termina en una punta. Este reptil carece de dientes, pero utiliza su afilado pico para rasgar o cortar a sus presas.

Hábitat de la tortuga Caimán

Hábitat y lugar dónde viven
Imagen por: Gary J. Wood


La tortuga caimán habita en espacios de agua dulce y de movimiento lento. Es decir que se encuentra en las profundidades de los canales, pantanos, lagos, ríos y en los lagos.

Los ejemplares jóvenes se crían en la superficie y cerca de los pequeños arroyos, los adultos se encuentran en los sistemas fluviales que drenan en el Golfo de México, entre otros.

Los desplazamientos hacia la tierra son realizados casi exclusivamente por las hembras, ya que anidan en el suelo.

La tortuga caimán se mueve alrededor de un kilómetro al día, con un promedio diario de 27,8 y 115,5 metros/día.

A lo largo del año puede seleccionar diferentes hábitats, debido a que los cambios en la temperatura del agua pueden originar conductas termorreguladoras en su cuerpo.

Así mismo, la hembra gestante puede seleccionar áreas menos profundas que los machos, justo antes de salir del agua para anidar. 

A su vez, la hembra prefiere aguas más cálidas, para garantizar así el completo desarrollo del huevo.

Cómo se comporta la tortuga Caimán

Comportamiento, si es agresiva
Foto por: Florida Fish and Wildlife

La tortuga caimán es un animal solitario, que presenta poco o casi ninguna conducta asociada al cuidado parental.

Esta tortuga puede permanecer en el mismo sitio por un promedio de 12 días. Suele estar sumergida en el agua durante todo el día, aunque cada 45 min sale a la superficie a tomar aire.

La tortura caimán pueden variar su ubicación, dependiendo de la estación, algunas poblaciones realizan desplazamientos en determinadas épocas del año. La intención es localizar sitios de hibernación y áreas de reproducción.

Cuando el reptil desea cazar se queda inmóvil en el fondo del lago y abre su boca. Luego comienza a mover su lengua, lo que atrae a los peces. La captura de la presa es inmediata, al cerrar las mandíbulas.

Alimentación de la tortuga Caimán

Alimentación de la tortuga caimán
Foto por: U.S. Fish and Wildlife Service Southeast Region

La tortuga caimán es omnívora y su preferencia alimentaria son los peces e invertebrados, también suele comer carroña, que proviene de restos de comida o de animales muertos. 

Su dieta consiste en peces, cangrejos de río, gusanos, aves acuáticas, como los patos, serpientes, mejillones, caracoles y anfibios.

Otra fuente regular de nutrientes son las plantas, de las cuales consume su tallo, semillas, corteza, raíces, hojas y frutas. Entre estas se encuentran las nueces del nogal, las bellotas de roble, uvas silvestres, frutas de tupelo y de palmito.

El consumo de las presas puede variar de acuerdo a la disponibilidad de estas en el hábitat y a la región donde viva la tortuga. 

También puede comer nutrias, armadillos, rata almizclera, mapache, serpientes, aves zancudas y otros mamíferos pequeños que intentar pasar nadando el territorio de la tortuga caimán. 

Reproducción

Reproducción y cortejo
Imagen por: Florida Fish and Wildlife

El proceso reproductivo de la tortuga caimán inicia cuando alcanza la madurez sexual que va entre los 11 y 13 años.

El apareamiento ocurre anualmente, por lo general en la estación primaveral. Durante la temporada de apareamiento, los machos se vuelven territoriales es decir que permanecen en una solo área hasta que finaliza el apareamiento.

En la copulación, el macho se sube sobre la hembra y agarra su caparazón con sus patas. Luego introduce su pene en la cloaca y eyacula el esperma.

La tortuga caimán es poliginandrosa, por lo cual los machos y las hembras pueden unirse con más de una pareja.

Cómo distinguir el macho de la hembra

Cómo distinguir el macho de la hembra
Imagen por: Florida Fish and Wildlife


Es fácil distinguir el macho de la hembra en tortugas caimán, en la hembra la cloaca está ubicada justo en el borde del caparazón, mientras que en el macho se extiende fuera de este.

Otra característica distintiva es la base de la cola, en el macho es mucho más ancha, debido a que en esa área se encuentran ocultos los órganos reproductivos.

Cuántos huevos pone la tortuga Caimán

 bebe cuidados de los huevos
Foto por: Jean

La tortuga caimán hembra puede poner desde 8 hasta 52 huevos

Antes de la anidación sale del agua y se arrastra entre 45 y 50 metros, luego excava con sus patas traseras un agujero, donde deposita los huevos, Posteriormente los cubre de arena, se aleja y vuelve al río.  La incubación dura entre 120 y 140 días.

La razón de construir el nido lejos del alcance del agua es para evitar que esta inunde el espacio y pueda ahogar a las crías.

La hembra luego de la anidación, no realiza ningún tipo de cuidado hacia sus crías.

El nacimiento ocurre en otoño y las crías no cuentan con la protección parental, por lo que a menudo se convierten en presa fácil para sus depredadores. 

Cómo cuidar las crías pequeñas

Cómo cuidar las crías pequeñas
Imagen por: Florida Fish and Wildlife

Las Tortugas caimán no suelen ser adoptadas como mascotas en los hogares por lo feroz de la especie, sin embargo algunas personas han hecho de este animal exótico el centro de atracción de sus casas

Entre los cuidados para crías de tortuga caimán se recomienda:

  • Tenerlas en un acuaterrario con espacio suficiente para que se desarrollen.
  • No manipularlas con frecuencia.
  • Mantener el agua lo más limpia posible.
  • Ambientar el agua terrario con algas, rocas y tierra que le asemeja a su hábitat natural.
  • Suministrar las vitaminas y comida que subiera el veterinario.

¿Cuánta agua necesita la tortuga Caimán?

La cantidad de agua ideal para tener una tortuga caiman en estanque es de 20 a 40 litros, depende del tamaño de la especie.

¿Cuánto dura la tortuga Caimán sin comer?

La tortuga caimán puede durar hasta 2 días sin comer, tiene una buena capacidad para almacenar energía y nutrientes en su cuerpo.

Enfermedades puede contraer la tortuga Caimán

Cuáles enfermedades puede contraer la tortuga caimán
Foto por: Marco Verch Professional Photographer and Speaker

Entre las enfermedades que comúnmente puede contraer las tortugas caimán se encuentran las siguientes:

  • Problemas respiratorios, puede ser causado por bacterias presentes en el agua y muy bajas temperaturas. Puede presentar secreción nasal, pérdida de apetito, jadeo, las tortugas con problemas respiratorios tienden a nadar de lado y con la boca abierta.
  • Malformaciones y heridas del caparazón, puede ser causado por falta de ciertas vitaminas en el cuerpo como el caso del piramidismo que es una enfermedad que provoca la inflamación de distintas partes del cuerpo de la tortuga. Las tortugas caimán también pueden verse afectadas cuando se enfrentan a oponentes más grandes y fuertes como cocodrilos que son capaces de romper su caparazón.
  • Enfermedad en los ojos, inician con pequeñas inflamaciones en el ojo que con el tiempo puede provocar la pérdida del mismo o ceguera, es provocado por bacterias que están presentes en el agua causados por contaminación.
  • Abscesos, suelen aparecer en distintas partes del cuerpo, son inflamaciones provocadas por infecciones, puede afectar la nariz, oídos y extremidades de la especie.
  • Anorexia durante el invierno, ya que en estados unidos los inviernos tienden a ser de muy bajas temperaturas las tortugas caimán tienden esconderse en el barro o cuevas que les resguarden del frío, retrasando su cacería, provocando que estas bajen de peso muy rápidamente. 

Amenazas y peligros de extinción

amenaza a la tortuga caimán (peligro de extinción
Foto por :Florida Fish and Wildlife

Las tortugas caimán han sufrido un decrecimiento masivo, por causa de las actividades del ser humano.

Se encuentra en estado vulnerable de extinguirse.

El hombre se ha dado la tarea de cazar esta especie para obtener su caparazón como premio y para venderlas en el mercado negro.Aunque la venta de esta especie es ilegal y penada por la ley las personas continúan haciéndolo

También ha utilizado espacios que son habitados por esta tortuga, provocando que el reptil deba trasladarse a otras áreas, alterando su distribución natural.

Muchas aguas en donde habita han sido contaminadas por actividades del hombre, provocando alteraciones en su organismo, como malformaciones, enfermedades mortales y cambio en ciclo biológico de la especie.

¿Cuántos años viven las tortugas Caimán?

Las tortugas caimán pueden llegar a vivir de 40 a 45 años en libertad. Se cree que la tortuga caimán que más vivió llegó a los 70 años.

Cuáles son sus depredadores

tortuga caiman características
Foto por: Florida Fish and Wildlife

La tortuga caimán es una especie tan resistente que no tiene enemigos depredadores, sin embargo los huevos y las crías de esta especie si están expuestos a ser devorados por serpiente y otros animales.

Otra amenaza latente es el comercio ilegal de mascotas exóticas, ya que al sacarlas de su hábitat estas corren el riesgo de no sobrevivir, poniendo en peligro que la especie siga existiendo.

Cuántas tortugas Caimán quedan en el mundo

Cúantas quedan en el mundo
Imagen por: James St. John

Se estima que quedan alrededor de 2000 especies de tortuga caimán en el mundo, sin embargo la cifra podría ser mayor por el transporte que estas han sufrido por su comercialización como criaturas exóticas.

5 Curiosidades de la tortuga Caimán

Curiosidades de la tortuga caimán
Foto por: wagon16

A continuación compartimos 5 curiosidades de la tortuga caimán.

  1. Su nombre se debe a que su carapacho es muy escamoso como la piel de un cocodrilo. 
  2. Los machos son más grandes y largos, y pueden pesar hasta 74 kg.
  3. Esta es especie es considerada la tortuga de agua dulce más grande del mundo.
  4. La tortuga caimán no puede retirar su cabeza ni sus extremidades dentro del caparazón, por lo cual se valen de fuertes mordiscos como mecanismo de defensa.
  5. En ocasiones suele enterrarse en el barro, dejando fuera únicamente las fosas nasales y los ojos. Es su táctica perfecta para atacar a su presa.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Chelydridae
Género: Macrochelys
Especie: Macrochelys temminckii

La tortuga caimán es una especie que siempre causa impresión en las personas, algunos creen que es un pequeño dinosaurio en la época moderna. 

Pero aunque son exóticos y llamativos, también pueden llegar a ser especies muy peligrosas en especial para aquellos que no son expertos en este tipo de animales, Por eso es aconsejable no tenerlos en cautiverio. 

Si alguna vez la encuentras en el camino, la mejor opción es respetar su espacio o serás atacado con una fuerte mordida.

Foto de portada gracias a: Peter Paplanus