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Tortuga Cabeza de Sapo

Tortuga Cabeza de Sapo (Mesoclemmys Vanderhaegei)

También conocida como Tortuga Cabeza Sapo o Mesoclemmys Vanderhaegei es una especie de tortuga que viene de la familia de Chelidae. Su nombre viene en honor al zoólogo M. Vanderhaege. Se encuentra en ambientes acuáticos del centro de Sudamérica cerca de las áreas abiertas de la sabana.

Descripción de la tortuga Cabeza de Sapo

La Tortuga Cabeza de Sapo es una tortuga acuática de aguas dulces que habita principalmente en ríos, arroyos, lagos, lagunas y estanques, aunque también puede vivir en ambientes artificiales en casa. Es conocida por el gran parecido que tiene con la cabeza de un sapo.

Son de estatura pequeña el color de su cuerpo es verde oscuro, son animales muy tranquilos que sin problema puede vivir en los hogares como mascotas. Son  100% carnívoros, aunque hay algunas subespecies que se les ha visto alimentándose de plantas acuáticas, pero esto es en muy pocos casos. 

De dónde es originaria la tortuga Cabeza de Sapo

Esta especie se encuentra ubicada por toda Sudamérica, distribuyendose por las cuencas del río Amazonas, Paraguay, Uruguay, Brasil y Argentina. Muchas especies de Tortugas Cabeza de Sapo se han visto en lugares como Mesopotamia donde se han capturado algunas tortugas hembras para su preservación.

Características de la tortuga Cabeza de Sapo

  1. Su caparazón puede alcanzar los 25 centímetros en los machos y 35 centímetros en las hembras, es de color verde oliváceo lo cual le permite camuflarse entre los arbustos.
  2. El mismo es de color amarillo blanquecino, con manchas de diferentes formas y colores, generalmente circulares y ovaladas de color marrón y gris opaco.
  3. Su cabeza es grande, aplanada y muy parecida a la de un sapo, su ojos y su nariz se parecen a los de un renacuajo pequeño.
  4. Las patas delanteras, traseras y el cuello son de color marrón oscuro con una franja negra en el costado. Sus patas son cortas y el cuello estirado.
  5. Tienen 5 garras en cada pata y están todas juntas en forma de aleta de pescado lo cual les permite nadar mucho más rápido.

Hábitat

La Tortuga Cabeza de Sapo vive en los ríos, arroyos, acantilados y estanques de agua dulce, generalmente buscan lugares con corrientes de agua tranquilas con agua muy limpia. Estas tortugas siempre están dentro del agua por lo cual no se les ve mucho en la superficie. 

En los tiempos de hibernación se van hasta el fondo del río y se esconden dentro de la tierra fangosa. No sale a la superficie, a menos que necesiten recibir una tanda de sol para regular su temperatura corporal.

Pueden vivir en acuaterrarios siempre y cuandos cumplan con los requisitos de higiene, estos deben tener: abundante agua, contar con un espacio amplio que les permite nadar y tierra en el fondo del acuaterrario para enterrarse en el tiempo de hibernación.

Comportamiento de la tortuga Cabeza de Sapo

Es una tortuga acuática de hábitos nocturnos, prefieren estar sumergidas en el fondo del agua. En la mañana están en búsqueda de un nuevo hábitat y refugio, ya que constantemente está nadando por las riberas de los ríos en busca de aguas más limpias. 

Por las noches buscan su alimento cazando a su presa, esto quiere decir que su alimentación depende de los animales acuáticos que encuentre disponibles, salen a la superficie sólo si perciben que hay alguna presa fácil de atrapar.

Son tortugas muy poco agresivas, cuando está en contacto con la especie humana suele esconderse para evitar ser atacadas, aunque puede tornarse un poco salvajes en el momento del apareamiento con otros machos, es por ello que se recomienda que en época de apareamiento los machos estén dispersos en el acuaterrario. 

Alimentación: qué come?

Es una tortuga carnívora, se alimenta de peces pequeños, renacuajos, medusas, carroñas y otros invertebrados como larvas, crustáceos, insectos y lombrices. Su alimentación es muy variada dependiendo del hábitat en el que se encuentren.

Prefieren alimentarse de noche, pero  no se limitan a comer  en el día si encuentran presas. Las Tortugas Cabeza de Sapo son muy buenas para cazar. Su caparazón aplanado, patas de aleteadas y su cuello alargado les permiten nadar rápido y llegar a su presa sin problemas.  

Reproducción

La tortuga macho se acerca a la hembra para realizar el cortejo, si ella responde positivo inicia el apareamiento, de lo contrario pueden llegar a pelearse entre sí. La tortuga macho se posiciona frente de la hembra nadando a su alrededor hasta colocarse encima de ella.

Una vez terminado el apareamiento la hembra se retira a buscar un refugio donde pasar los días hasta el momento de la eclosión. El tiempo de incubación va de 2 a 3 meses dependiendo de la temperatura del agua.

Cómo distinguir al macho de la hembra

  1. El macho mide entre los 25 a 30 centímetros mientras que la hembra mide
  2. La hembra tiene la corta más corta
  3. El macho suele ser de caparazón un poco más aplanado y a la hembra se le ve más abultado.
  4. El plastrón en los machos es amarillo claro y el las hembras es casi blanco.

Cuántos huevos pone la tortuga Cabeza de Sapo

Pone entre 18 a 25 huevos, dependiendo de las condiciones climáticas del hábitat y la madurez sexual que la hembra. Normalmente llegan a poner los 25 completos de los cuales al momento de la eclosión solo llegan a nacer entre 17 y 20 crías.

Muchos huevos no llegan a formarse completamente, lo cual hace que la cáscara se rompa antes de tiempo produciendo la muerte de la cría.

Cuidar las crías pequeñas

Debes contar con un acuaterrario adaptado a las necesidades de las tortugas, con lámparas uv para reptiles, un espacio amplio con abundante agua, en el fondo del acuario debe estar cubierto de arena fangosa y la alimentación debe ser variada entre peces, moluscos, insectos e invertebrados.

Si se cuenta con un buen espacio para mantener a las tortugas, cuidarlas no será un problema ya que al inicio no requieren de mucha atención, puesto que todas viven sin problemas. Una vez que van creciendo el espacio del acuaterrario debe ser más espacioso.

Amenazas y peligros de extinción

La contaminación de su hábitat es la principal amenaza. En Sudamérica cada día hay más actividad industrial por parte del hombre, lo que provoca la contaminación de ríos, lagos y lagunas por todo el territorio lo cual evita que las tortuga puedan reproducirse y multiplicarse. 

Enfermedades de infección, estas tortugas sufren una peligrosa enfermedad infecciosa que se aloja en el caparazón y se va desarrollando en todo el cuerpo, es altamente contagioso entre los de su misma especie e incluso se trasmite a especies similares.

Edad de vida

La tortuga Cabeza de sapo puede vivir entre 30 a 50 años. Estudios realizados en campañas de cuidado de reptiles Sudamericanas se ha determinado que esta especie puede vivir hasta más de 50 años, todo va a depender del desarrollo de la tortuga en su hábitat, su cuidado y alimentación.

Sus depredadores

Los reptiles más grandes como cocodrilos y caimanes, también los anfibios y mamíferos que merodean por los lugares de hábitat de estas tortugas.

Son una especie muy atacada ya que es fácil de digerir para los animales más grande, esto debido a su caparazón más plano y que no se muestran a la defensiva cuando las atacan.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Quedan alrededor de 900.000 tortugas cabeza de sapo, hay muchas que no se han contado es este reporte ya que se encuentran en cautiverio para evitar sus extinción y otras están dispersas en diferentes partes del mundo.

No se considera una tortuga en peligro de extinción, más sin embargo se puede colaborar con esta especie preservando sus hábitats evitando la contaminación de ríos, lagos y lagunas.

5 Curiosidades sobre la tortuga Cabeza de Sapo

  1. La Tortuga Cabeza de Sapo en lugar de esconder la cabeza como otras tortugas en el caparazón, ésta la guarda en el cuello, en un hueco ubicado entre el caparazón y el plastrón.
  2. Se pueden sumergir a profundidades de hasta 50 metros de profundidad sin problemas.
  3. Se puede camuflar entre los sapos y estos no notan la diferencia sino hasta que se mueve. 
  4. Son una de las especies con el caparazón más plano en el mundo, en muchos casos son tan planos que pueden llegar a medir menos de 3 centímetro de grosor.
  5. Los machos pelean entre sí cuando buscan pareja para el apareamiento, sus peleas pueden ser tan fuertes que una de ellas puede acabar muerta. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Chelidae
Género: Mesoclemmys
Especie: M. vanderhaegei

Las tortugas cabeza de sapo son una especie de tortuga muy interesante, muchas personas se han dedicado a la cría y venta de estos reptiles como mascotas domésticas. Sin lugar a duda son una especie muy atractiva por su parecido a los sapos.

Es una gran tortuga la cual podrás tener como mascota, si duda el poder ver su morfología y estudiarla a los largo de los años de vida es un evento fascinante. Si deseas tener una nueva mascota, esta es una de las mejores opciones del mercado.

Foto de portada gracias a: Jim 592 (autor)