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Tortuga de Arroyo

Tortuga de Arroyo

La tortuga de arroyo, cuyo nombre científico es Phrynops Williamsi, es una especie  de la familia Chelidae y también es llamada por el nombre de tortuga herradura y tortuga de arroyo misionera. 

Descripción de la tortuga de Arroyo

Las tortugas de arroyo son tortugas semi acuaticas carnivoras que tienen un color marrón o verde oscuro en casi toda la totalidad de su cuerpo. Su caparazón no tiene aristas como otras tortugas, sino que es ovalado y liso. 

Son tortugas poco comunes alrededor del mundo, pero una de las más conocidas en Argentina, especialmente en la Provincia Misiones, por lo que ha adoptado el apodo de tortuga de arroyo misionera.

De dónde es originaria la tortuga tortuga de Arroyo

Esta tortuga es originaria de varios países: Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. Se encuentra distribuida dentro de la Cuenca del Plata en los estados Paraná, Rio Grande do Sul y Santa Catarina, en Brasil; también en el sur de Uruguay; al este de Paraguay y en las Provincias Misiones y Corrientes, en el noreste de Argentina.

Estos son los principales lugares en donde se ha visualizado a la tortuga de arroyo. La Cuenca del Plata es muy reconocida por su caudal de río que se deriva de todos estos países.

Características de la tortuga tortuga de Arroyo

  1. Su caparazón es ovalado y liso, de un color marrón oscuro y verdoso, con algunas manchas negras y a veces amarillentas.
  2. Su piel es también marrón oscuro, con algunas manchas o líneas negras, especialmente en el cuello y cabeza.
  3. El plastrón es un de un color entre marrón claro y amarillo oscuro.
  4. Son carnívoras, les gusta vivir en arroyos rodeados de selvas. A veces llegan a ser omnívoras.
  5. Pueden alcanzar una longitud entre 30 centimetros y 37 centimetros maximo. No son muy grandes.
  6. Logran un peso entre 600 gramos y 1.5 kilos, lo que las hace bastante manejables para ser criadas en casa.

Hábitat

Hábitat de la tortuga de Arroyo
Tortuga de Arroyo. – Imagen por: Andrew Hendry

Como su nombre lo dice, las tortugas de arroyo habitan literalmente en los arroyos y los ríos con muchas rocas en su interior y que estén rodeados de vegetación. Este es el ambiente que más les agrada y en el que comúnmente se encuentran. 

Prefieren estos ríos y arroyos que sean poco profundos y que además tengan aguas rápidas.  Les gusta posar y tomar el sol sobre rocas y no en la arena. 

Comportamiento

Estas tortugas son diurnas, les gusta salir del agua constantemente para tomar el sol y calentarse. No son agresivas y se llevan bien con otras tortugas de su especie. No son tan solitarias como otras tortugas acuáticas.

En la  época de reproducción, cuando colocan sus huevos, salen de manera nocturna para crear y vigilar sus nidos.

Qué come la tortuga de Arroyo

Las tortugas de arroyo son carnívoras principalmente. Comen pequeños caracoles, artrópodos acuáticos, peces y bivalvos; es decir, consumen diferentes tipos de invertebrados e incluso vertebrados de menor tamaño que estén a su alcance. 

Esto se determinó debido a que esta especie de tortuga cuenta con un cráneo robusto con maxilares trituradores bastante anchos, lo que facilita que coman este tipo de comida.

Reprodución

La reproducción de las tortugas de arroyo comienza en los últimos meses del año. Para aparearse el macho se acerca a la hembra para pedir su aprobación. La golpea ligeramente en el caparazón. Si ella se queda tranquila, entonces él procederá a montarla e introducir su semen, de lo contrario, ella se alejará de él con rapidéz. El macho insistirá hasta lograrlo.

La madurez sexual de las hembras comienza a partir de los 10 o 12 años aproximadamente y el de los machos un poco antes. Las hembras salen a la superficie a colocar sus huevos y vigilan su nido frecuentemente.

Cómo distinguir al macho de la hembra

Cuidados, alimentación  y dieta.
Foto por: Dick Culbert

Se distinguen  principalmente por su tamaño. Las hembras más grandes miden hasta 33 centímetros, mientras que los machos más grandes logran una longitud de 35 centímetros en su caparazón, siendo los machos más grandes que las hembras, muy diferente a otras especies.

Los machos también tienen uñas más largas y el plastrón convexo para facilitar el apareamiento. Las hembras son todo lo contrario.

Cuántos huevos pone la tortuga de Arroyo

Pueden colocar entre 3 y 10 huevos por nido. Por lo general, esta anidación ocurre entre la primavera y el verano; es decir, entre los meses de febrero a marzo y de agosto a septiembre. Los huevos tienen una medida aproximada de 33.3 mm por 27.0 mm, y las crías nacen con un tamaño desde los 33 centímetros hasta los 35 centímetros.

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortuga de Arroyo

Entre los cuidados principales que se requieren para una cría de tortugas de arroyo, están los siguientes:

  1. Lo más importante es un buen lugar para vivir. Necesitan un acuario bastante ancho, pero poco profundo, con algunas rocas que le permitan sentirse en su hábitat natural. Estas rocas deben permitirle estar cierto tiempo en la superficie para tomar el sol, el cual necesitan constantemente para que crezcan fuertes y sanas.
  2. Deben ser alimentadas cuidadosamente. Algo de carne de pescado les caerá muy bien y quizás un poco de verduras, todo esto en trozos muy pequeños para evitar que se ahoguen. No se debe limitar su alimentación solo a comida comercial para tortugas, ya que no tienen los nutrientes necesarios. Deben consumir calcio. Estas crías deben comer diariamente durante sus primeros años de vida.
  3. La higiene es fundamental. Se debe asear el acuario con mucha frecuencia, podría  ser interdiario, pero si hay posibilidades de que sea diariamente es mucho mejor para su salud.
  4. Si no se cuenta con luz natural y directa del sol, se debe contar con lámparas apropiadas para las tortugas, las cuales deben ser del tipo Metal Halógenas. La luz es necesaria para que el caparazón de las crías se endurezca.
  5. Se debe prestar mucha atención a su salud. Es importante que tengan una revisión médica especializada cada cierto tiempo para verificar que se encuentren bien en todos los aspectos.

Amenazas y peligro de exticion

Estas tortugas se encuentran en estado de preocupación menor, pero debido a que en los arroyos donde viven hay cada vez más contaminación y son amenazadas por la construcción de represas. Tambíen las selvas que rodean estos arroyos, se han visto expuestas a modificaciones por deforestación, lo que hace que las tortugas estén en peligro constante.

También son amenazadas por la explotación para el comercio de mascotas de esa especie, lo cual es muy común en los países donde habitan. La pesca ilegal ha traído muchas consecuencias negativas en los últimos años. 

Edad de vida

Las tortugas de arroyo viven entre 15 y 20 años. Su periodo de vida no es muy largo y disminuye en la medida que las acechan las amenazas constantes en su hábitat, pero si por el contrario son criadas en cautiverio, pueden llegar a vivir un poco más de tiempo. Lo importante es que su salud se mantenga en óptimas condiciones.

Depredadores

Su principal depredador son los cocodrilos de río. Estos las acechan constantemente. También cuando salen a tomar sol en la superficie de una roca, pueden ser atacadas por buitres y otras aves; y además, por animales salvajes, como los perros.

Este especie de tortuga de arroyo no está exenta del depredador humano, el cual siempre está en la búsqueda para cazarlas y comercializarlas. Incluso son consumidas por muchas personas en diferentes lugares.

¿Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo?

Se estima que quedan alrededor de 6.000 hembras capaces de reproducirse. No hay una cantidad muy alta de estas tortugas de arroyo en el mundo, lo que hace que necesiten ser protegidas para que su especie se mantenga en el mundo. 

5 Curiosidades sobre la tortuga de Arroyo

  1. Los habitantes de la Provincia Misiones en Argentina les han tomado mucho cariño a estas tortugas, por lo que las han bautizado con el nombre de tortuga misionera.
  2. Son capaces de trasladarse por las corrientes de ríos de un lugar a otro, incluso cruzarse entre los diferentes países unidos por la Cuenca del Plata.
  3. Sin fieles vigilantes de sus nidos, los que las convierte en buenas madres.
  4. Son buenas nadadoras. Cuando están pequeñas comienzan aprendiendo a flotar, hasta que logran nadar muy bien.
  5. Tienen una excelente visión y un buen olfato, lo cual les beneficia en muchas de sus actividades diarias.

 Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: S auropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Subfamilia: Chelinae
Género: Phrynops
Especie: Phrynops williamsi

Las tortugas de arroyo de la especie  Phrynops Williamsi son una especie muy bonita que es fácil de criar en casa. No hay muchas complicaciones que se asocien a ellas y no representan ningún peligro para las familias. 

Para los que les gusta las especies semi acuáticas, esta es una de las mejores opciones y si preparas un lindo acuario para ella, será una mascota ideal que le aportará un buen ambiente a tu hogar. Si tienes la oportunidad de cuidar a una de estas maravillosas tortugas, no dejes pasar la ocasión.

Foto de portada gracias a: David Bates