Saltar al contenido

Tortuga de Cuello de Serpiente Largo

Tortuga Cuello de serpiente

La tortuga de cuello de serpiente australiana, pertenece a la familia de los Chelidae, Científicamente se le conoce, como Chelodina longicollis.

Llamada, además por su sobrenombre como: Tortuga de cuello largo común o cuello de serpiente.

Descripción de la tortuga de Cuello de Serpiente

Tortuga Australiana Cuello de serpiente
Foto por: MostlyDross

Un reptil, semiacuático y terrestre, que tiene la capacidad de desenvolverse perfectamente en cualquiera de los dos espacios.

Igualmente, su estructura física, ha desarrollado la fuerza necesaria, para sobrellevar, de buena manera la rudeza de los dos ecosistemas. 

Un fuerte caparazón, cuatro extremidades adaptadas para agua y tierra, un cuello prolongado, son suficientes para que esta genial criatura viva tranquilamente durante muchos años.

Si deseas conocer mucho más sobre ellas, descubre con nosotros todas las características más relevantes de esta exótica especie.

De dónde es originaria la tortuga de Cuello de Serpiente

Dónde vive si su hábitat
Foto por: Ian Sutton

Proviene originalmente de Oceanía. Encontrándose en las profundidades de la selva australiana, extendida hasta Nueva Guinea. 

Aunque, aún es un misterio, el hecho de su descubrimiento, se ha descrito que esta milenaria tortuga, fue encontrada por los aborígenes australianos, en las orillas de los ríos de este país oceánico. 

El hallazgo ocasionó, el asombro de todos los de esa época al tratarse de un raro reptil, muy parecido a la serpiente, pero al observar más de cerca, evidenciaron sus características particulares, comprobando tiempo después que se trataba de una rara clase de quelonio nunca antes vista.  

Características de la tortuga Cuello de Serpiente

Características más comunes de la tortuga de cuello largo
Imagen por: Jim, the Photographer

El rasgo más destacado de esta especie, es la longitud y forma de su cuello, el cual puede alcanzar una medida de hasta más de 12 cm. Motivo por el cual, es llamada tortuga cuello de serpiente, por su similitud al cuello de este reptil.

Incluso, se han encontrado ejemplares, en donde el cuello ha llegado a alcanzar la misma longitud de su corteza. Lo que le confiere un aspecto extraño no tan característicos de los quelonios.

Además, causa un poco de curiosidad, el hecho de que para contener su cabeza dentro del cascarón realizan una actividad ondeante, de lado a lado, muy similar a una danza. Para que tengas una idea, sería como intentar doblar una manguera dentro de un envase pequeño. 

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos, que realiza para poder introducir la cabeza, no lo puede lograr del todo, quedando cierta parte de ella por fuera de la corteza.

El caparazón, es de color marrón, plano, largo en forma de platillo o bandeja, con bordes oscuros y trazos amarillentos por los dos lados.  

Posee una, forma estructural de punta, que corresponde a la boca, con esqueleto maxilar sin dentaduras, por lo que, dependen exclusivamente de la forma puntiaguda y resistencia de la mandíbula para poder alimentarse. 

Las extremidades, son pequeños miembros que terminan en uñas diminutas se pueden observar de 4 a 5 por cada pata.

Tienen un tamaño promedio de hasta 30 cm de largo. En este tipo de especie las hembras son más voluminosas que los machos. 

Hábitat de la tortuga Cuello de Serpiente

Habita dónde vive
Fotografía por: Jean

Vive, en la tranquilidad de la selva, al ser semi acuáticas de agua dulce, es común encontrarlas, al sur y al este de Australia, en regiones como Victoria y Queensland, en lagos y ríos pocos profundos. 

Del mismo modo, necesitan un lugar de suelo terroso donde puedan emerger del agua para absorber la luz solar, cazar y anidar. Esto lo suelen, realizar durante el verano, visualizando, una cantidad de ejemplares disfrutando del clima cálido de la estación.

Comportamiento

Comportamiento
Imagen por: The Reptilarium

Son tortugas muy felices, y calmadas, incapaz de realizar algún daño a menos que se sientan amenazadas.

En donde, su comportamiento más característico como arma de defensa, es la expulsión a través de una estructura localizadas en su región anal, capaz de segregar una sustancia olorosa, hedionda muy parecida a la de los zorrillos.

Además, bajo amago suelen transformarse de mansas a criaturas agresivas, que pelean para defenderse e incluso por su propia vida, a través de arañazos, patadas y mordiscos. 

Generalmente, prefieren vivir en total soledad, suelen ponerse muy nerviosas ante la presencia de cualquier ser vivo.

De qué se alimenta la tortuga Cuello de Serpiente

Alimentación de la Tortuga de cuello largo
Foto por: Donald Hobern

Sus presas consisten dentro del agua, en peces, caracoles y renacuajos. Mientras en la superficie, buscan alimentarse de lombrices, gusanos, grillos, arañas. y algunos insectos.

Su dieta es exclusivamente proteica, a diferencia de otras especies, que tienden a consumir algunas plantas y frutas.

A través de su alargado cuello las puedes observar dentro del agua, con el cuerpo sumergido, solo asomando la cabeza, esperando pacientemente a sus víctimas.

Para luego lanzarse sobre ellas o alcanzarlas, aprovechando el tamaño de su cuello, posteriormente atraparlas y morderlas con su poderosa mandíbula.

Cortejo y reproducción

Reproducción y cortejos
Tortugas Cuello de Serpiente Largo. Fotografía por: denisbin

Alcanzan la madurez sexual a distintas edades de su vida. Por ejemplo, los machos son más promiscuos y maduran primero, a los 7 años aproximadamente. 

Mientras, por el contrario, las hembras se tardan un poco más, y no es hasta los 12 o 15 años de edad cuando se encuentran totalmente desarrolladas. 

Una vez, que el ejemplar masculino se da cuenta que su contraparte femenina, está preparada para el coito.

Comienza la etapa del enamoramiento, claro en esta especie no existe el romanticismo. Ellos, muestran su interés a través de golpes y mordiscos.

Luego de este proceso, es común que acudan sin perder tiempo, directo a la fornicación, en donde la hembra al ser fertilizada, espera el tiempo necesario, para posteriormente depositar, el producto de la fertilización en nidos previamente preparados.

El sitio ideal de anidación, son lugares cerca de los ríos, con tierra húmedas donde puedan cavar los agujeros con facilidad.

Cuántos huevos pone la tortuga Cuello de Serpiente

Huevos y crías de Tortuga de Cuello de serpiente largo Australiana

Una vez que, que construyen el nido en el lugar que consideran perfecto, proceden a desovar un aproximado de hasta 25 huevos.

Situación que realizan durante el verano, en horas nocturnas bajo la iluminación de la luna.

Deberán, esperar un tiempo de hasta 4 meses para que se formen correctamente los embriones. Y luego de transcurridos esas semanas, nacerán las nuevas crías. 

Cómo cuidar a las crías pequeñas

Cría pequeña
Imagen por_:James St. John

Es importante que sepas, que no se deben tener a estas tortuguitas como mascotas, por adorables que parecen.

Aunque, no se encuentran en peligro de extinción, si se encuentran incluidas en la lista de las especies con riesgo menor.

Sin embargo, si tienes bajo tu cuidado a una de estas tortugas, es necesario que sigas algunos requerimientos para que tu pequeño amigo se desarrolle sano.

Es importante, que reserves un espacio con agua limpia sin ningún químico y tierra con una temperatura cálida, puedes usar filtros y climatizadores para mantener un ambiente confortable que no superen los 26 grados centígrados.

Además, deberás cuidar de su alimentación, con proteínas adecuadas para ellas, evitando darles carnes rojas, así como alimentos procesados o preparados que contienen muchos químicos y exceso de sal.

Del mismo modo, es recomendable que informes al centro encargado para la preservación de la flora y fauna de tu país, para así asegurar que no estás infringiendo ninguna ley.

Amenazas y peligros de extición

Son constantemente acosadas, por el hombre, quien en su afán por capturar a especies de apariencia extrañas y poco común, con el fin de exhibirlas y mostrar como trofeos.

De igual forma, por el comercio ilegal y algunas veces peligrosos, en donde al ser trasladadas, fuera de su sitio habitual de convivencia, suelen fallecer porque no se toman las medidas adecuadas para su manipulación.

La invasión desmedida de su ecosistema, y la constante polución de las aguas dulces, ha llevado que estas pequeñas tortugas, se encuentren en regular amenaza.

Sin embargo, a pesar de todos los peligros han logrado, persistir y por ende no se encuentran dentro de las especies en peligro de extinción.  

Cuántos años viven

Cuántos años vive esta especie

Pueden existir hasta por un periodo de 40 años, claro, aunque muchas veces, su tiempo estimado de vida es menor debido a los constantes peligros que las rodean.

Cuáles son sus depredadores

Como todo quelonio, suelen ser el menú constante de animales salvajes de mayor tamaño, dentro de los que podemos mencionar: Reptiles de diferentes familias como los cocodrilos, víboras, así como animales de otras especies como, felinos y algunos mamíferos.

¿Cuántas tortugas de Cuello de Serpiente quedan en el mundo?

Como son una especie que no se consideran en peligro de desaparición, son muchos los ejemplares vivos que existen en la actualidad. 

Ya sea habitando en su ambiente natural o en cautiverio como zoológicos y algunas como mascotas. Hoy en día, no existe un estudio que cuantifique el número total de la población de esta clase de vertebrado.

5 Curiosidades sobre la tortuga de Cuello de Serpiente Australiana

Curiosidades
Foto por: Donald Hobern

Existen características, que las hacen especiales y que ocasionan curiosidad a los seguidores de estas pequeñas especies.

Como, por ejemplo:

  1. Algunas personas, las llaman animales apestosos, por la capacidad de expulsar la sustancia de olor poco agradable.
  2. Son consideradas dentro del subgrupo de las Pleurodires, debido a la forma como recogen su cuello.
  3. Está declarada como una tortuga de situación normal, por la IUCN. Organización que se encarga de estudiar, proteger y conservar a todas las especies en peligro de extinción.
  4. Sabías que, su mandíbula es tan potente, que puede llegar a arrancarte un dedo si considera que se encuentra en peligro.
  5. Un dato gracioso, sobre esta criatura es que las puedes observar en el agua, asomando solo la cabeza y en donde esta cumple función como de periscopio, con lo que logran pasar mucho tiempo dentro del agua sin salir y así espiar a sus presas en silencio.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Subfamilia: Chelodininae
Género: Chelodina
Subgénero: Chelodina
Especie: Chelodina longicollis

A pesar de que no se trata de una de las tortugas más hermosas que se encuentran en la naturaleza. Tiende a ser muy solicitada por los coleccionistas por la rareza de su cuello.

Es, por tanto, que estos indefensos y amables animales, deberían ser cuidados y tratados con respeto.

Respetando su integridad y evitando que sufran al ser apartadas bruscamente de su ecosistema.

Foto de portada gracias a: Peter Firminger