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Tortuga del río de María

Tortuga del río de María

Tortuga del río de María (Elusor Macrurus)

La tortuga del río de María tiene como nombre científico Elusor macrurus es originaria de Australia y también es conocida popularmente como tortuga Mary River, Turtle Penny o tortuga punky.

La Elusor Macrurus es una especie bastante diferente a las demás tortugas, sus característica más llamativa es el peluquín que se forma sobre su cabeza y su peculiar manera de respirar por los genitales.

Así que si te parece interesante y deseas saber mas de la tortuga punky, lee hasta el final del artículo.

Descripción de la tortuga del río de María

Descripción de la tortuga del río de María
Foto por: sccart

La tortuga del río de Maria es una especie monotípica, con cualidades peculiares de arriba a abajo.

Su cabeza está adornada con una especie de cresta punk de color verde producto de la acumulación de material orgánico sobre la superficie de su cabeza y caparazón.

Otro aspecto importante a resaltar de las Tortugas punk es que utilizan aliento bimodal , y en consecuencia están equipadas para retener oxígeno a través de la cloaca mientras está sumergido.

En otras palabras no se elevan habitualmente hasta la parte superior para inhalar aire de la manera normal.

Dónde es originaria la tortuga del río de María

 La tortuga del río de maria es endémica del río Mary en el sureste de Queensland.  Van desde Kenilworth, a 262.8 km de la desembocadura del río, hasta el área aguas arriba de Mary River Tidal Barrage en Tiaro, que está a 59.3 km de la desembocadura del río.

La tortuga Mary River ha sido encuestada de manera inadecuada en los tramos superiores del río Mary, y se desconocen los límites de su distribución en afluentes.

Características más comunes de la tortuga del río de Maria

Características más comunes de la tortuga del río de Maria
Imagen po: Graham Stockfeld

Entre las características más comunes de la tortuga del río de maría  o Mary River se encuentran las siguientes:

  • Son de color marrón oscuro, marrón rojizo oxidado hasta casi negro en la parte superior, con una parte inferior grisácea, también tienen una concha ampliamente ovalada con una muesca mediana y un plastrón de tamaño moderado.
  • El plastrón puede ser de color crema a amarillo, la piel de las áreas inguinales de color blanco rosado y la piel dorsal gris, bañada de rosa en las escamas de las láminas transversales. 
  • La especie también tiene protuberancias pequeñas y redondeadas en la piel del cuello. 
  • El caparazón de los machos adultos generalmente mide más de 35 cm y la cola mide más de 7 cm.
  • Tiene grandes patas traseras y es un nadador rápido.
  • Las crías de hasta tres semanas de edad son de color oliva oscuro a casi negro en la parte posterior, moteadas de cervatillo y tienen un plastrón gris azulado pálido con piel gris pálida, impregnado de rosa.

Hábitat de la tortuga del río de María

La tortuga del río de Maria vive en secciones de arroyos con mucha oxigenación y fluidez. 

Su hábitat consiste en rápidos (partes particularmente productivas de un río que son poco profundas con aguas rápidas y aireadas) y tramos poco profundos que se alternan con piscinas más profundas y fluidas. 

Especies juveniles se albergan en áreas rocosas con arena o grava en el lecho del río, en una variedad de profundidades de agua.

Los adultos generalmente se encuentran en áreas con refugio subacuático, como una cubierta macrófita de escasa a densa, troncos sumergidos y grietas de rocas. 

Algunas tortugas también han sido capturadas en sitios con poca vegetación acuática o troncos sumergidos.

Desde décadas anteriores la Elusor Macrurus se ha adoptado como mascota en muchos hogares, llevándola poco a poco a su extinción. Durante un tiempo solían encontrarse más en tiendas de animales que en su hábitat natural.

Cómo se comporta la tortuga del río de María

Elusor macrurus
Por: Chris Van Wyk

Las tortugas del río de maria son muy buenas nadadoras, puede presentarse en profundidades que van desde menos de un metro hasta más de 5 metros

Se mueven río arriba durante los momentos de alto flujo o inundación, y se posicionan en remansos o remolinos hasta que el flujo vuelve a la normalidad, cuando regresan a sus áreas de distribución habituales.

Tiene una peculiar capacidad de contener la respiración, debido a que cuenta con una especie de branquias que le permiten mantenerse sumergida en el agua durante tres largos días.

Estas estructuras se encuentran en el interior de la cloaca, que resulta ser el orificio que utilizan tanto para excretar como para aparearse.

Qué come la tortuga del río de María

Las tortugas del río de Maria adultas son principalmente herbívoras, sin embargo comen algo de materia animal.

Las plantas más importantes en la dieta son las algas filamentosas, Vallisneria y Myriophyllum.

El 20% de la dieta consiste en larvas de insectos acuáticos, particularmente larvas de mosca caddis, larvas de mosquito o mosquito y larvas de polilla.

Ocasionalmente comen mejillones de agua dulce y huevos de animales acuáticos.

Las tortugas juveniles del río Mary comen principalmente larvas de insectos acuáticos  así como esponjas de agua dulce y plantas acuáticas.

La reproducción inicia a fines del otoño, manteniendo condiciones reproductivas máximas en la primavera y dejan aparearse a finales del  verano.

Cómo distinguir al macho de la hembra en tortugas del río de María

A diferencia de otras especies los machos Mery river son más grandes que las hembras, las hembras crecen hasta 34 cm de largo y los machos hasta 42 cm de largo.

Las conchas de las hembras son más anchas en la parte delantera que en la parte posterior, y las conchas de los machos son estrechas y de lados rectos, además que la colas de los machos son muy largas y comprimidas lateralmente. 

Cuántos huevos pone la tortuga del río María

Tortuga Mary River
Foto por: Bernard DUPONT

La tortuga del río de Maria tiene pone una nidada de 12 a 25 huevos  en una temporada. Las hembras comienzan a recostarse a mediados de octubre y continúan durante todo noviembre. 

La anidación ocurre en la noche cuando ha llovido recientemente, posiblemente porque es necesaria arena húmeda para excavar nidos. 

 Los períodos de incubación natural son de alrededor de 50 días 

Las crías

Actualmente las cría tienen un cuidado exhaustivo en albergues que se han creado con el fin de preservar la especie.

Se ha intentado anidar en espacios artificiales los huevos de la tortuga para obtener nuevas crías,  de las cuales el 95% han eclosionado exitosamente. 

Amenazas y peligro de extición

La tortuga del río de Maria se considera en crítico peligro de extinción. Las siguientes son sus mayores amenazas:

  • Depredación y reclutamiento. Alrededor de 12 000 huevos por año fueron recolectados comercialmente de las orillas del río Mary  por un período de doce años.

    Aumento de la depredación en juveniles . La disminución en la calidad del agua reduce el tiempo que las tortugas con respiración cloacal pueden pasar buceando para alimentarse, y aumenta la exposición de los juveniles a los depredadores cuando salen a la superficie para respirar con frecuencia.

    Pérdida del sitio de anidación. Las áreas de anidación de la tortuga Mary River se pierden o reducen de tamaño a través de las inundaciones cuando se construyen presas y vertederos.

    Falta de acceso al hábitat del refugio durante las inundaciones .Esta especie se mueven río arriba a sitios más seguros durante las inundaciones, las paredes de la presa bloquean este movimiento.
  • Las tortugas del río de Maria pueden vivir entre 45 y 50 años si se mantiene en condiciones naturales.

Cuáles son sus depredadores

Los depredadores más amenazantes de la tortuga del río de maria son los zorros perros y goannas, buscan los nidos de la especie para devorar sus huevos.

También se ha encontrado evidencia de que perros mataron a algunas tortugas adultas.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

La densidad de población de la tortuga Mar y Rivera ha disminuido, se estima que hayas de 1200  a 1500 especies en el mundo.

Ha habido una reducción en la población de hembras reproductoras de tortugas Mary River de alrededor del 95% 

La mayoría de la población actual consiste en adultos grandes (de 28 a 42 cm de largo) o inmaduros (de 9 a 17 cm). Los subadultos y las crías son raros. 

5 Curiosidades sobre la tortuga del río de María

A continuación 5 curiosidades de la tortuga del río de María o Mary River.

  1. Esta especie muestra características fisiológicas que permiten la respiración cloacal (tiene bolsas, que son estructuras como branquias en su cloaca, con las cuales puede obtener algo de oxígeno del agua)
  2. cresta punk de color verde producto de la acumulación de material orgánico sobre la superficie de su cabeza y caparazón.
  3. Esta tortuga puede pasar hasta  3 días sumergidas en el agua sin salir a respirar.
  4. Pueden nadar a contracorriente del río, es decir que son muy buenas nadadoras.
  5. A diferencia de otras especies de tortuga, los machos son más grandes que las hembras.

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Subfamilia: Chelodininae
Género: Elusor
Especies: E. macrurus

Como se puede notar la tortuga del río de Maria es una especie que ha formado parte importante de la biodiversidad de este planeta y aunque en décadas anteriores no les otorgó el valor adecuado, actualmente se estima con el fin de preservar su vida un poco más .

Aprendamos a disfrutar de su existencia sin alterar su vida. Sólo así nuestros descendientes podrán gozar de ellas como lo hicimos nosotros.

Foto de portada por: Arnaud Delberghe