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Tortuga de Bulbo

Tortuga de Bulbo

La tortuga de bulbo o apestosa (Sternotherus carinatus) es una especie de tortugas de agua dulce, que por lo general tienden a tener un tamaño de pequeño a mediano. 

Estas tortugas son muy llamativas dentro de los reptiles, debido a la forma especial del caparazón que cubre su cuerpo.

El color de su caparazón dorsal es de color marrón claro y gris oscuro,de forma ovalada vista desde arriba, pero casi triangular vista desde el frente. Esto es causado por la quilla alta que tiene en el centro del escudo, tiende a ser de una longitud máxima de 16 cm.

Tortuga de bulbo
Tortuga de bulbo- foto por: Laurent Lebois ©

Nombre científico de la Tortuga de bulbo

El nombre científico de la Tortuga Bulbo es “Sternotherus carinatus” debido que ésta es una tortuga que pertenece a la familia de las tortugas de barro y almizcle conocidas como “Kinosternidae”.


John Edward Gray fue el encargado de describir científicamente a esta especie por primera vez en 1855. Originalmente se usó el nombre científico Aromochelys carinata. La palabra de carinatus traducida, significa “quillado” la cual hace referencia a la forma quillada que tiene el caparazón de la tortuga.

De cuál  país es originaria la tortuga bulbo

La tortuga bulbo es originaria del sur de los Estados Unidos, su distribución es bastante amplia, va desde la zona que cubre el sudeste de Oklahoma y el centro de Arkansas hasta el centro de Texas y el Misisipi y llega hasta el Golfo de México.

Cúal es el hábitat de las tortugas bulbo

hábitat de las tortugas bulbo
Foto por: Peter Paplanus

El hábitat de la tortuga de bulbo va desde grandes ríos de caudal lento hasta pantanos y llanuras de inundación con rica vegetación, donde se prefiere el suelo arenoso y suave.

Este tipo de hábitat permite a la tortuga bulbo mantenerse sumergida en la profundidad del agua sin ser arrastrada por fuertes corrientes ya que no son buenas nadadoras, o ser atacadas por grandes depredadores como cocodrilos y anacondas.

Características más comunes de la tortuga bulbo

Características más comunes de la tortuga bulbo
Foto por Laurent Lebois ©

Entre las características físicas más comunes de las tortugas bulbo se encuentran las siguientes:

En ejemplares adultos.

  • El caparazón de la tortuga de bulbo es marrón claro, de color beige a marrón oliva y tiene manchas oscuras y marcas de líneas en cada escudo, con una raya oscura y estrecha alrededor de cada escudo del caparazón. 
  • Los escudos están muy poco desarrollados , esto ligeramente más pronunciado en la hembra, y el color puede variar entre el amarillo y el marrón.
  • Entre las placas individuales de los cuernos hay suturas brillantes de tejido conectivo, esto es más desarrollado en el macho.
  • Los tejidos blandos de la tortuga bulbo son de color gris a marrón grisáceo con manchas negras, las mandíbulas están decoradas con rayas negras y en la barbilla tiene un par de barbos.
  •  El borde trasero de la tortuga está dentado.
  • Los machos de la tortuga de bulbo crecen hasta 17,5 centímetros de largo, las hembras alcanzan una longitud corporal máxima de 13 centímetros. Por lo tanto, es la especie más grande del género Sternotherus.
  • La cabeza de los adultos suele ser grisácea o de color pardo claro, con pocas y pequeñas manchas oscuras. Las patas y cola son claras. Las patas traseras son bastante palmeadas.

En ejemplares jóvenes.

  • Tienen el caparazón muy abombado y de color pardo con pequeñas manchas oscuras, y poseen una gran quilla central, La cabeza es también parda con manchas oscuras.
  • En especímenes más jóvenes, la quilla puede ser particularmente pronunciada y se aplana con la edad.
  • El plastrón es bastante pequeño de color claro con tonos rojizos y con algunas manchas oscuras, son de estructura ligeramente articulada y la parte central es blanda. 

Alimentación de la tortuga bulbo

Sternotherus carinatus
Imagen por: Laurent Lebois ©

La alimentación de la tortuga Bulbo es de tipo  omnívora , es decir que come principalmente material animal.

En libertad comen insectos, peces muertos, carroña, renacuajos y algunas plantas acuáticas, pero es importante resaltar que no suelen comer muchos alimentos vegetales.

En cautividad a las tortugas bulbo debe alternarse la alimentación con insectos y carnes poco grasas, es decir que su alimentación debe ser lo más variada posible.

Cuántos años  viven

Las tortugas bulbo viven en libertad un tiempo aproximado de 30 años, a pesar de ser bastantes pequeñas en tamaño en comparación de las tortugas marinas, este tipo de tortugas acuáticas tienden a ser menos vulnerables a enfermedades y ataques de depredadores.

Cómo se reproduce la tortuga bulbo

Tortuga apestosa
Tortuga apestosa – Imagen por: Laurent Lebois ©

El proceso reproductor de las tortugas bulbo comienza cuando los machos persiguen a las hembras y las empiezan a morder en las patas y en el cuello.

Cada hembra puede realizar dos puestas por año, las puestas suelen hacerse al lado o debajo de plantas y arbustos, los huevos se deben incubar a unos 29 ºC.

LOS HUEVOS:

Las tortugas bulbo inician el período de reproducción principalmente en el período de primavera a otoño. Es decir que se puede esperar hasta dos puestas por año, Las puestas suelen contener de 2 a 5 huevos.

En condiciones naturales, el tiempo de incubación dura de 100 a 140 días. Así, las crías de las tortugas de bulbo eclosionan más recientemente en comparación con las diferentes especies de Sternotherus.

Cómo se comporta  esta tortuga

Sternotherus carinatus
Sternotherus carinatus

Por algo la tortuga bulbo pertenece al género Sternotherus, es una especie altamente acuática que rara vez sale del agua para tomar el sol y por lo general se mantiene en su territorio, es decir que no realiza grandes migraciones. 

La tortuga de bulbo tiene unas glándulas almizcleras, con cuya ayuda puede secretar una sustancia de fuerte olor para ahuyentar a los depredadores. Cuando se mantienen en un acuario, el uso de estas glándulas es muy raro, por ejemplo, cuando la tortuga se toma en mano, pero no se usan cuando nadan libremente en el acuario.

Cuáles enfermedades puede tener la tortuga bulbo

  • Las tortugas bulbo no suelen enfermarse, sin embargo las tortugas de agua pueden sufrir distintas enfermedades, y la mayoría de estas aparecen por desconocimiento en cuanto a sus necesidades básicas como las siguientes:
  • Caparazón blando, se produce por falta de calcio, mala dieta o escasa y falta de luz solar. 

  • Infecciones oculares, se origina por contaminación del agua o falta de vitamina A.
  • Problemas respiratorios, las causas más frecuentes son los cambios fuertes de temperatura, corrientes de aire y la mala dieta.

    Hongos, Cuando una tortuga bulbo tiene hongos se detecta porque le sale un recubrimiento en el caparazón, además de manchas y protuberancias, suele originarse por la presencia de bacterias o falta de limpieza en el agua.

    Otitis, es fácil reconocer esta enfermedad porque enseguida salen bultos en el cuello. 

Cuál es la mayor amenaza de las tortugas bulbo

Tortuga apestosa  Sternotherus carinatus
Imagen por: Laurent Lebois ©

Aunque no se encuentran en peligro de extinción, la mayor amenaza de las tortugas bulbo son los seres humano y sus actividades industriales.

Sin esperarlo estos reptiles comienzan a contraer enfermedades por la contaminación del agua en donde viven, además de la mala alimentación que adoptan por la misma descomposición de otros animales que ya han muerto por la contaminación.

DEPREDADORES

Por el tamaño reducido de las tortugas bulbo, sus depredadores más inmediatos son los que se encuentran cerca de los ríos, lagos o estanques en donde vive, como cocodrilos y serpientes.

¿CUÁNTAS QUEDAN EN EL MUNDO?

Existen más de 1000 tortugas bulbo en el mundo, desde hace unos años comenzó a comercializarse este tipo de reptil para ser criado en terrarios y acuarios de hogares y zoológicos.

 5 Curiosidades de la tortuga de bulbo

Sternotherus carinatus

A continuación compartimos 5 datos curiosos de la tortuga bulbo:

  1. Las tortugas bulbo al sentirse amenazada suelta un olor fétido que ahuyenta a sus posibles depredadores.
  2. Es una especie fácil de mantener en un acuario, es por su tamaño reducido.
  3. Debido a su baja flotabilidad en comparación con otras especies, se debe tener cuidado de asegurar en un tanque bien estructurado con escondites.
  4. La vida de la tortuga bulbo se desarrolla casi totalmente en el agua y les encanta nadar por lagos y zonas con muchas vegetación.
  5. Al igual que la mayoría de las especies de tortugas, solo van a tierra para desovar e incubar sus futuras crías.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Kinosternidae
Género: Sternotherus
Especie: S. carinatus

Las tortugas bulbo son parte del embellecimiento de nuestros lagos y ríos, pero también pueden ser unos buenos animales de compañía.

Recuerda que al igual que cualquier ser vivo las tortugas bulbo tienen derecho a vivir y desarrollarse a su manera, protégeles si las encuentras en el camino, y si están en casa como tu mascota,  debes ser muy prudente y cuidadoso con sus atenciones.