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Tortuga Egipcia

tortuga egipcia

La tortuga egipcia tienen el nombre científico de Testudo Kleinmanni y por lo general son llamadas en la mayoría de los países por su nombre en inglés: Egyptian tortoise. No hay otros nombres por los cuales se pueda diferenciar, ya que este es bastante original. No existen más especies con ese nombre.

Las tortugas egipcias son originarias de Egipto y han habitado el noroeste de dicho país y el noroeste de Libia. Ya no se encuentran especies de este tipo en Egipto, pero sí en Libia.

Descripción de la tortuga Egipcia

tortuga egipcia
Tortuga egipcia adulta. Fotografia por: Korkeasaaren eläintarha

Este tipo de tortuga terrestre es reconocida por su morfología y color ocre dorado que la hace especial. Es de la familia Testudinidae y es considerada la más pequeña de su especie, ya que lo máximo que puede llegar a medir son 15 centímetros

Las tortugas egipcias son bastante robustas. Lamentablemente, en la actualidad, su población ha disminuido en gran manera, lo que las coloca en un gran peligro de extinción.

Características de la tortuga Egipcia

tortuga egipcia Características
Foto por: Paul MOINE
  1. Su caparazón es de color marrón claro, ocre o dorado. Puede combinarse entre estos tres colores, terminando en un color muy bonito. Además, este caparazón es grueso y con un arqueado bastante alto.
  2. El plastrón es de un marrón claro con algunas manchas de color negro, las cuales van aumentando en la medida que crecen.
  3. Sus patas, cabeza y cola son marrones también y se pueden observar gruesas escamas que recubren principalmente sus patas. Esto las hace muy robustas y resistentes a los rasguños. También tienen uñas duras y resistentes.
  4. Pueden alcanzar una longitud máxima de 15 centímetros y pesar hasta 500 gramos.

Hábitat de la tortuga Egipcia

hábitat Testudo Kleinmanni Tortuga Egipcia
Foto por: Arjan Haverkamp

Habitan principalmente en las zonas semiáridas y costeras de Libia y Egipto, en donde la vegetación es muy poca y los árboles no crecen muy altos. Son capaces de tolerar lugares más húmedos, pero no por mucho tiempo.

Prefieren estar en los lugares calientes. Su morfología puede indicar que soportan altas temperaturas; sin embargo, eso no significa que estén expuestas al sol todo el día. Dentro de su hábitat localizan lugares para pasar las horas más calurosas, como por ejemplo: debajo de un arbusto, en alguna madriguera, entre otros lugares.

Cómo se comporta la tortuga Egipcia

Comportamiento
Tortuga egipcia 1889. Imagen por: Mo Hassan

Estas tortugas son diurnas. Cuando amanece, salen de sus cuevas y se aventuran al exterior, apaciguan su sed con algunas gotas de agua o algún pozo que tengan disponible, toman el sol para activarse y elevar la temperatura de su cuerpo, y luego se encargan de buscar sus alimentos. 

Cuando llegan las horas del día en donde el sol es más abrasador, busca un lugar de refugio, ya sea un agujero excavado por ellas mismas u otros animales, (los cuales también utilizan para descansar por las noches), y allí quedan inactivas hasta que las temperaturas bajen para salir nuevamente y seguir explorando su hábitat.

No se ha escuchado en ningún momento que las tortugas egipcias sean agresivas ni que sean capaces de matar a algún otro animal pequeño. Esto demuestra que son bastante inofensivas.

Alimentación: Qué come la tortuga Egipcia

Alimentación  Egyptian tortoise
Tortuga egipcia comiendo hierbas. Imagen por: Nick Michalski

Estas tortugas son 100% herbívoras. Comen hierbas secas, césped, cactus, flores, alfalfa, diente de león, etc. Mientras están en cautiverio pueden comer vegetales como lechuga y zanahoria. No deben consumir frutas ni verduras demasiado jugosas. 

Lo ideal para ellas sería plantar en un espacio amplio, una variedad de plantas de las que ellas mismas puedan disponer cuando tengan hambre. En algunas ocasiones pueden comer insectos y excrementos, pero no es tan común. 

Apareamiento

Reproducción y cortejo  Testudo Kleinmanni  Tortuga Egipcia
Foto por: Nick Michalski

El apareamiento es iniciado por el macho, quien muerde muy fuerte a la hembra y la golpea constantemente con su caparazón indicando así que quiere aparearse. Cuando la hembra lo aprueba, este se monte sobre ella en su parte posterior para la cópula. Mientras dura el proceso, el macho emite chillidos que no puede hacer en ningún otro momento.

Este apareamiento por lo general se lleva a cabo en otoño y la hembra es capaz de almacenar el semen por aproximadamente 4 años. La madurez sexual de esta especie es a partir de los 10 años.

Cómo distinguir al macho de la hembra

Macho y hembra
Foto por: Nick Michalski

La distinción entre ellos se puede determinar por la cola. Los machos la tienen mucho más larga y ancha que las hembras y además, los escudos del recto son más abiertos. También los machos, a la misma edad que las hembras, suelen ser más pequeños. 

El plastrón convexo del macho puede ser otra diferencia característica, ya que el de la hembra es totalmente plano.

Cuántos huevos pone la tortuga Egipcia

Las hembras pueden poner entre 1 y 5 huevos, dependiendo de su edad y de su tamaño. Puede anidar hasta 6 veces en un mismo año y la incubación tienen una duración promedio de 2,5 meses.

Después de ese tiempo, llega el momento de la eclosión, el cual dura unas 48 horas. Las crías utilizan un tubérculo córneo situado en su cabeza para romper el cascarón. Este tubérculo desaparece en poco tiempo después de nacer.

Cómo cuidar las crías pequeñas

cría de   tortugas egipcias
Imagen por: Marc Baldwin

Cuando nacen, estas especies pequeñas de tortugas egipcias son muy sensibles, pero con el tiempo van haciéndose más robustas. Los cuidados más relevantes que necesitan son:

  1. Buen espacio: Por ser tortugas terrestres, requieren de un buen espacio de tierra para caminar, tomar el sol y excavar con el objetivo de que se sientan en su hábitat natural. Cuando son muy pequeñas, se deben vigilar para que se introduzcan en un lugar peligroso y deben estar alejadas de animales como los perros o los gatos.
  2. Calor y humedad: Deben tener la manera de exponerse al sol cada dia para activar sus funciones metabólicas, de lo contrario se requerirá de una lámpara especial de rayos ultravioleta para calentarlas. No deben estar en lugares muy húmedos, ya que provienen de zonas semiáridas.
  3. Buena Alimentación: Deben comer sanamente. Su alimentación no es tan complicada debido a que son herbívoras y conseguir o cosechar plantas silvestres no es tan dificil. El trabajo será menor si se crea un terrario con diferentes plantas y se les enseña que allí pueden comer cuando lo  necesiten.
  4. Agua: Se les debe proveer de un pequeño recipiente con agua para su consumo diario. Esta agua debe cambiarse diariamente para evitar que la falta de higiene las enferme.
  5. Revisión Médica: Debes revisar constantemente a tu tortuga para estar pendiente de cualquier enfermedad o cambio de actitud. Si notas alguna diferencia en ella, debes llevarla de inmediato con un especialista.

Amenazas y peligro de extinción

Amenazas y peligros de extición
Foto por: George Wilkinson

La tortuga egipcia se encuentra en estado de peligro critico.

Las tortugas egipcias son amenazadas por la destrucción de su hábitat y la contaminación ambiental, el crecimiento de la población, la captura ilegal para su comercialización en Europa e incluso en el mismo Egipto.

Se ha visto muy amenazada y en peligro de extinción, lo cual crea una alarma para los protectores de los animales. Si no se preservan de una mejor manera, podrían extinguirse muy pronto.

EDAD DE VIDA

En libertad, pueden vivir aproximadamente 50 años, pero con un cuidado adecuado en cautiverio, pueden alcanzar entre los 70 y los 100 años, lo cual es muy bueno.

SUS DEPREDADORES

Depredadores de la tortuga egipcia Los perros, gatos y otros animales salvajes se han convertido en su principal depredador. Sin embargo, esta especie de tortuga está más protegida debido a su fuerte caparazón, pero lamentablemente no han podido escapar del depredador humano.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Curisodiades  y datos  Tortuga Egipcia
Foto por: Korkeasaaren eläintarha

Se estima una cantidad restante de 5.000 adultos en el mundo. Se dice que en los últimos años, el número de estas especies en general bajó de 55.600 tortugas a 7.470, la cual es una reducción muy rápida. Esta población es referente a Libia, ya que en Egipto no se han visualizado más tortugas egipcias y esto ha hecho que las cataloguen como extintas en este lugar.

5 Curiosidades sobre la tortuga Egipcia

  1. Está prohibido su consumo humano, por considerarse un animal inmundo dentro del libro del Corán, el cual es la creencia principal de los egipcios.
  2. Muchos beduinos conseguían caparazones vacíos de esta especie para colocarlos en las puertas de sus tiendas, ya que según su creencia, esto alejaba los malos espíritus.
  3. Las tortugas egipcias son las más pequeñas en su especie y se pueden camuflar fácilmente en los terrenos arenosos.
  4. Su visión es muy buena para reconocer formas y colores.
  5. Su olfato es excelente para conseguir con quien aparearse o para llegar fácilmente en donde están los alimentos.

 Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Testudo
Especie: Testudo kleinmanni

El lindo color dorado que pueden llegar a tener las tortugas egipcias las hacen muy atractivas para tener como mascota en el hogar. El peligro de extinción en el que están, debe darnos a entender que si ya tenemos una de estas en casa, debemos ayudarlas a que se mantengan muy bien y si es posible, a que puedan reproducirse.

Si tienes la posibilidad de encontrar una, no olvides que dependerá de ti. Esta especia es muy tranquila, pequeña, fácil de alimentar y sobre todo, te agradará tener una nueva compañía.

Foto de portada por: Tanja Martin (autor)