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Tortuga Geométrica

Tortuga Geométrica

La Tortuga Geométrica o Psammobates geometricus, llamada también: Geometric Turtle o Tortuga con geometrías, es una tortuga terrestre en grave peligro de extinción, es muy conocida por sus características en el caparazón, que sin duda le dan un aspecto geométrico.

Descripción de la tortuga Geométrica

Descripción de la tortuga Geométrica
Autor foto por: tartapedia

Proviene de la familia de tortugas terrestres Testudinidae. Es uno de los 3 miembros del género Psammobates. Son tortugas pequeñas que actualmente se les cataloga como una de las tortugas con mayor peligro de extinción. Viven en una zona pequeña del Cabo Sur de Sudáfrica.

Está ubicada en la esquina Sur-Oeste de la provincia del Cabo de Sudáfrica. Anteriormente solía vivir dentro de lo que hoy es la ciudad del Cabo, pero debido a la población humana las tortugas se vieron obligadas o buscar otro hábitat.

Estas tortugas en la actualidad se encuentran refugiadas en una pequeña parcela en la ciudad del Cabo donde se intenta rescatar de los depredadores y se fomenta la reproducción de esta especie. 

Existen otras Tortugas Geométricas que aún viven libres en las tierras bajas costeras del suroeste, están presentes en las tierras de baja vegetación.

Características de la tortuga Geométrica

Psammobates geometricus
  1. Tienen un caparazón muy fuerte de color negro cubierto con franjas amarillas que se unen entre sí formando una silueta parecida a una estrella o una geometría.
  2. El cuerpo es de color marrón con escamas de color amarillo lo cual le permite camuflarse en su entorno.
  3. Son tortugas muy pequeñas, es su edad adulta llegan a medir 25 centímetros de diámetro con un peso no superior a los 1.5 Kilos.
  4. El Plastrón es Amarillo cubierto con una gran mancha negra que se expande por casi todo el plastrón. 
  5. Tiene un pico aplanado y una cabeza pequeña, la cual pueden meter dentro del caparazón para protegerse.

Hábitat de la tortuga Geométrica

Viven en lugares donde la vegetación es poca o en la mayoría de su parte seca. Están expuestas a las altas temperaturas. Son tortugas totalmente terrestres, la mayor parte del tiempo están el la búsqueda de flores y riachuelos para alimentarse.

Las Tortugas Geométricas no logran vivir en cautiverio, ya que su alimentación es muy estricta, deben alimentarse de ciertas plantas que solo se encuentran en su hábitat natural, de lo contrario pueden morir. Es por ello que no es habitual verlas en cautiverio.

Cómo se comporta la tortuga Geométrica

Tortuga Geométrica

Generalmente son tortugas de comportamiento diurno, en el día están es búsqueda de alimentos y refugio. Hibernan en los meses de Junio a Septiembre o cuando su entorno natural no es habitual. 

Están acostumbradas a vivir en altas temperaturas, por lo cual se les puede ver bajo el sol caminando entre la tierra caliente de las parcelas de Sudáfrica. Son muy tranquilas y no representan ningún tipo de amenaza o resistencia al estar en contacto con los humanos.

Alimentación: Qué come la tortuga Geométrica

Son totalmente herbívoras, su alimentación consiste principalmente en hojas, flores, hierbas y brotes de plantas. Tienen una dieta totalmente estricta de plantas locales que solo se encuentran en su hábitat, muchas de estas tortugas necesitan comer de estas plantas para poder vivir.

Muchas de estas tortugas suelen busca su propio alimento, pero como son una especie muy amenazada y en peligro de extinción existen campamentos que ayudan en la recolecta de plantas y hierbas para alimentar a las tortugas. 

Apareamiento

El apareamiento se lleva a cabo cuando el macho da señales a la hembra. Este se acerca a ella y de la misma manera que otras tortugas macho, la golpea con fuerza en el caparazón. Si ella está de acuerdo, se dará el momento de la cópula. Las tortugas geométricas hembra también pueden almacenar semen en su interior por cierto tiempo.

Esta especie macho llega a la madurez sexual a partir de los 8 años, mientras que la hembra lo hace a partir de los 10 años. Desde ese momento comienzan a reproducirse.

Distinguir al macho de la hembra

Se pueden distinguir por su tamaño. La hembra sobrepasa al macho por muy pocos centímetros y tiene las patas y uñas menos robustas que las de él.

HUEVOS

La tortuga geométrica coloca entre 1 y 5 huevos en cada nidada durante 2 o 3 veces al año. Ellas mismas excavan sus nidos y luego de colocar sus huevos, los tapan con ramas y otras plantas para camuflarlos.

Las crías pequeñas

Las Tortugas Geométricas son muy vulnerables y muy pocas veces sobreviven en cautiverio; sin embargo, si se te da la oportunidad de cuidar a una de sus crías, lo primero que se debe tomar en cuenta es su alimentación. Ellas no pueden consumir cualquier tipo de plantas o alimentos. 

Además de hojas y flores, deben consumir una variedad de plantas únicas que por lo general se encuentran en el Cabo Fionbos Aluviales y Shale Renosterveld. Algunos nombres de estas especies de plantas son: Cyanella hyacinthoides, Babiana angustifolia, Lachenalia contaminata y Themeda triandra, entre otras.

Deben tener un espacio disponible para moverse y si es posible que tenga bastante vegetación, la cual no necesariamente debe ser tan fresca, ya que su hábitat natural cuenta con hierbas secas.

También necesitan una exposición frecuente al sol para mantener una buena salud, tener disponible un pequeño recipiente con agua y un lugar que pueda servirles de refugio cuando lo deseen. Toleran muy poco los lugares con mucha humedad.

Nunca se debe descuidar su salud. Hay que prestar atención a cualquier cambio de actitud o comportamiento que puedan presentar, sobre todo después de alimentarlas. 

Amenaza y peligro de extinción

Amenazas y peligros de extición

Pérdida del hábitat: esta es la principal causa por la que las Tortugas Geométricas se encuentran en peligro de extinción. Cómo viven el las tierras poco fértiles, la gran mayoría de  áreas de distribución natural han sido cubiertas por granjas y viviendas y además de esto, el hábitat donde viven se ve afectado por incendios forestales que acaban con esta especie en segundos.

Venta ilegal: La mayoría de los pueblo africanos capturan a las crías y usan sus huevos como fuente de alimentación, además utilizan el caparazón para hacer todo tipo de decoraciones.

Alimentación inadecuada: Tienen una alimentación muy atípica; es decir, necesitan alimentarse de plantas específicas poco comunes en su hábitat. Si no las consumen podrían incluso morir. Es por ello que insta a no tenerlas en cautiverio.

¿Cuántos años vive la tortuga Geométrica?

Estas tortugas viven alrededor de 40 años. Este número puede disminuir por motivo de las amenazas a las que se enfrenta día a día. Si es protegida adecuadamente, su tiempo y calidad de vida será mucho mejor.

Cuáles son sus depredadores

Los cuervos, zorros, duikers y mangostas son los principales depredadores de esta especie, los cuales atacan los nidos de tortugas geométricas en la noche para evitar ser vistos por los cuidadores de tortugas. 

Quienes sufren más frecuentemente por sus depredadores son las tortugas bebés, ya que estas tortugas al nacer solo llegan a medir unos 5 centímetros y se convierten en un gran bocado para sus depredadores. Su sistema de protección es esconderse en su caparazón, lo cual no siempre les resulta a pesar de que su caparazón es bastante fuerte.

la raza humana es sin duda un depredador de tortugas, tratando de capturarlas para su consumo o para tenerlas cautivas. Cabe destacar que estas tortugas están protegidos por las leyes donde se prohíbe la venta y captura de esta especie puesto que está en un grave peligro de extinción. 

¿Cuántas tortugas Geométricas de esta especie quedan en el mundo?

Quedan no más de 1.000 ejemplares de tortugas geométricas. Esta raza se ha visto muy afectada en estos últimos años debido al creciente número de incendios que dan lugar en su hábitat, acabando con la vida de muchas de ellas.

Existe actualmente un campamento de cuidado de tortugas en el área del Cabo Sur de Sudáfrica en donde se les alimenta y se les ayuda a reproducirse, y también se les provee de lo necesario para que puedan vivir sin problemas. Se les invita a todas las personas a preservar esta especie y sus hábitats. 

5 Curiosidades sobre la tortuga Geométrica

Tortuga Geométrica
  1. El caparazòn tiene una forma única, tiene una especie de ondulaciones en forma piramidal con la punta de color amarillo y es uno de los caparazones de tortuga de tierra más fuertes.
  2. Tienen una gran capacidad de soportar temperaturas altas, generalmente está expuestas al sol por mucho tiempo, lo cual no les resulta un problema. 
  3. Son extremadamentes tímidas, al tocarlas o al acercarse a ellas meten la cabeza rápidamente en el caparazón para evitar ser atacadas. 
  4. Se camuflan muy bien en su hábitat, el color de su caparazón le permite esconderse entre el pasto o entre la  hierba seca.
  5. Se pensaba que esta tortuga se había extinto en el año 1896, pero luego se encontró en el año 1945 un nido de tortugas geométricas cerca de una granja en el suroeste del cabo sur de Sudáfrica. 

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia (parafilética)
Sauropsida (Monofilética)
Orden: Testudines
Suborden:Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Psammobates
Especie: P. geometricus

Las Tortugas Geométricas son hermosas y atractivas por sus llamativos colores vivos. No son fáciles de cuidar, pero realmente valen la pena. El que estén en peligro de extinción nos ayuda a darnos cuenta de lo valiosas que son y debemos proteger su hábitat.

Foto de portada por: gdaniec_andrew