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Tortuga Gigante de Caparazón Blando

Tortuga Gigante de Caparazón Blando

La tortuga Gigante de Caparazón Blando, es una enorme tortuga de agua dulce conocida científicamente como Rafetus swinhoei.  Pertenece a la familia de los Trionychidae

En su región de origen, se le conoce también como:

  • Tortuga de Swinhoe
  • Caparazón blando de Yangtzé 
  • Tortuga de caparazón blando de Shanghái
  • Dios tortuga de Hoan Kiem

Descripción de la tortuga Gigante de Caparazón blando

Tal y como lo indica su nombre, son consideradas como la tortuga de agua dulce de mayor tamaño a nivel mundial

Se trata de una fascinante especie, que dolorosamente se encuentra a un paso de perecer. Pese, a los esfuerzos que realizan las organizaciones internacionales, estos no han sido suficiente, provocando que esta famosa clase de reptil sea considerada altamente susceptible de desvanecerse.

Su nombre, se debe al reconocido naturalista Robert Svayno, quien dedicó parte de su vida, en estudiar las maravillas más destacadas de esta rara y muy peculiar tortuga.

Quien, además, según la creencia oriental, es considerada, como un animal legendario y divino por creer, que es el representante en el mundo del gigante Dios tortuga Kim Qui.

De dónde es originaria

Rio Yangtsé
Río Yangtsé dònde vive la tortuga Gigante de Caparazón Blando. Foto por: Aardwolf6886

Es de ascendencia asiática, y forma parte de uno de los relatos históricos más importantes de esta región.

Se trata de una especie muy antigua, que se distribuye al norte de Vietnam y China, se cree que en el siglo XV un antiguo Rey vietnamita, utilizó a esta tortuga, para defenderse de la invasión del ejército chino. 

Cuenta la tradición, que la Tortuga Gigante de Caparazón Blando, emergió de las aguas para exigirle a las tropas invasoras que le regresara la espada del Rey Dragón. 

Al entregarla, el reptil procedió a tragarla y regreso a la profundidad del lago Ho Hoan Kiem o “Lago de la Espada Retornada” desapareciendo, y vista solo en raras ocasiones.

Características de la tortuga Gigante de Caparazón Blando

Es un reptil de gran tamaño, el volumen promedio que alcanzan, es de aproximadamente 1 metro de longitud y un peso que algunas veces sobrepasan los 130 kilogramos.

Su rasgo más notable, luego del enorme tamaño, es la estructura del caparazón, este suele ser prominente, alargado y poco resistente. Formado por una especie de cuero duro, susceptible a las lesiones por traumas y a los ataques de depredadores. 

Es de coloración, marrón, gris y en algunos casos negras, de igual forma en la piel, poseen tonalidades neutras y es predominantemente grisácea, a excepción, de la cabeza, en donde se evidencian escamas amarillentas.

Los ojos, son saltones, la nariz prominente como la de un cerdo, le da un extraño aspecto de cochino. Aunque, cumple una importante función, ayudando a respirar mejor cuando se encuentra dentro del agua. 

Las patas, están diseñadas para nadar con facilidad en profundidades, poseen unos pliegues interdigitales, que le proporcionan la dinámica, necesaria para poder desplazarse sin problemas. 

El cuello, se encuentra envuelto por exceso de piel sobrante, proveniente del esqueleto, proporcionando el aspecto de una sábana, que arropa su soma. Y es capaz de estirarse considerablemente, al momento de atrapar a su presa.

OTRAS ESPECIES DE TORTUGAS DE CAPARAZÓN BLANDO

Hábitat

En la antigüedad, era común localizarlas habitando libremente por los ríos en China, siendo fácil conseguirlas en el río Yangtzé, en lagos de Hanoi y Tai. Además, en la provincia de Yuan yang al sur de este país. 

Tienen predilección por los ríos voluminosos y calmados, con corrientes suaves que les permitan desplazarse, a un ritmo pausado en estas aguas. Y que, además, tengan fondos oscuros, que le admita ocultarse.

Sin embargo, en vista de que se encuentran casi extintas, actualmente se conoce que solo habitan en cautiverio en un zoológico en China.

Comportamiento

Su carácter es reservado, y poco sociable, prefieren la tranquilidad del silencio y evitan por cualquier medio el contacto con otro ser vivo.

Son, aisladas y serenas, quizás se deba a que temen que otros les ocasionen algún daño, debido a que han sido constantemente acosadas.

En ocasiones, pueden convertirse en seres agresivos que son capaz de matar por su vida, defendiéndose con toda su anatomía para, escapar del peligro.

Al igual, que otros quelonios, les encanta salir a reposar en la arena e incluso encima de algunas rocas, de esta manera se disponen a tomar el sol, para fortalecer su sistema.

Alimentación

Su, alimentación es diversa, suelen ingerir desde plantas de ríos, sin discriminar ningún tipo de vegetación, hasta proteínas, que las obtienen de peces, moluscos y algunos crustáceos de agua dulce.

Sin embargo, para alimentarse dependen exclusivamente de la disponibilidad de su ambiente, por lo que, deberán consumir los alimentos, presentes en la zona donde habitan.

Otro tipo de nutriente, lo obtienen del sol, del que observen vitamina esencial para su normal desarrollo.

Reprodución

La reproducción, ocurre como en cualquier otra especie de quelonio. Inicia, una vez que superen la madurez sexual, cuando el macho, elige la pareja a través de un galanteo poco usual y algo excesivo, demostrando de esta manera a la hembra la elección de pareja que realizó.

Si la fémina, está de acuerdo entonces procederán al apareamiento, casi inmediatamente para así, lograr procrear nuevas especies.

Cuántos huevos pone la tortuga Gigante de Caparazón Blando

Se ha descrito que pueden llegar a poner un total de hasta más de 70 huevos, gracias a su extensa anatomía, que le confiere la capacidad de mantener dentro de sí, durante algunas semanas.

Sin embargo, no existe evidencia actualizada, que indique el número exacto que pueden llegar a desovar, en vista de que dejaron de reproducirse. Por eso, la importancia, de la conservación de los ejemplares existentes.

El futuro de esta de las crías de esta Especie

Hace, ya muchos años que no se evidencian Tortugas gigantes de Caparazón Blando bebés, debido a la inexistente reproducción de esta especie durante el último siglo, 

Las especies que aún permanecen con vida, son pocas y se encuentran bajo custodia en los zoológicos de China.

Ellos, les proporcionan, un ambiente ideal para lograr amenizar lo mejor posible su hábitat natural. 

Se encuentran en medios, semejantes a su holoceno, con una alberca lo suficientemente amplia, con agua pulcra y libre de agentes dañinos que puedan lesionar su dermis.

De igual forma, la alimentación es un factor importante en los que los cuidadores se han enfocado para intentar mantenerlas lo más saludables posible, ofreciendo una carta variada de alimentos, que incluyen vegetales y proteínas.

Amenazas y peligro de extinción

Esta especie, hoy en día se encuentra en verdadero peligro de extinguirse y los factores que han desencadenado este desenlace han sido diversos.

Iniciando, por el hecho de que, en Asia, es una de las proteínas más cotizadas por su rica y tierna carne. Además, que es apreciado por el pueblo oriental como asombroso, ya que se le atribuye propiedades regenerativas para enfermedades respiratorias y gastrointestinales.

Es, por tanto, que ha sido acechada y constantemente perseguidas por los chinos y vietnamitas para poder comercializar su anatomía incluyendo órganos internos y caparazón.

Otros factores, menos frecuentes, pero igual de importantes, es la pérdida de los espacios naturales, propiciado por los cambios climáticos, la contaminación desmedida, por el depósito de desechos biológicos y radiactivos en los ríos. 

Lo que ha llevado como triste consecuencia el casi desvanecimiento de esta popular tortuga.

Cuántos años vive la tortuga Gigante de Caparazón Blando

Son consideradas como los quelonios de agua dulce, con mayor edad sobre la tierra, logrando sobrepasar en algunos ejemplares más de un siglo de vida. 

Es interesante, la capacidad para permanecer vivos durante tanto tiempo a pesar de su extraña composición.

Incluso, algunas personas han mencionado que las tortugas pueden ser clave de la eterna juventud.

Sus depredadores

Los cazadores comunes de su hábitat, son sus primos los reptiles, como cocodrilos y culebras, felinos como guepardo asiático, panteras y linces

El más grande depredador, es la humanidad y el poco respeto hacia la vida de estas tortugas.

Lo motivos, como se mencionó anteriormente son muchos, y a pesar de ser un animal indefenso, han tentado contra ella hasta el punto, de casi lograr desaparecer.

Cuántas Tortugas Gigantes de Caparazón Blando quedan en el mundo

Tristemente, en el mundo actualmente se conoce de la existencia de solo 3 ejemplares vivos.

En el año 2019 se conoció la mala noticia, de que había fallecido una hembra en el zoológico de Suzhou en China, dejando un saldo conocido de solo 3 de este tipo de animal.

De los cuales, uno se ubica en un zoológico en China y el otro par en Vietnam, fueron observados habitando en cursos de aguas diferentes. Sin embargo, hoy en día, no se ha conocido más información al respecto.

A pesar de los múltiples esfuerzos que han realizado los investigadores, no han podido ser capaces de comprobar si existen más poblaciones de esta extraña criatura.

5 Curiosidades sobre la tortuga Gigante de Caparazón Blando

Existen ciertas rarezas sobre esta maravillosa especie que te sorprenderán, a continuación, te mostraremos las más relevantes.

  1. El ejemplar más grande de esta especie, llegó casi a los 300 kilogramos.
  2. Es la clase de quelonio, que logra desovar más huevos, en comparación con otras clases de tortugas y a pesar de esto su existencia sigue en riesgo.
  3. Permanecen escondidas en las profundidades, saliendo muy poco a respirar, por lo que aún se mantienen la esperanza de que existan más ejemplares ocultos.
  4. Es la única clase de tortuga que ha sido sometida a inseminación artificial, logrando colocar alrededor de 150 huevos. Sin embargo, ninguno logró llegar a término.
  5. Actualmente se considera una especie funcionalmente extinta, ya que solo se tiene en cautiverio a un solo ejemplar de esta tortuga.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Trionychidae
Género: Rafetus
Especie: R. swinhoei

A pesar, de ser considerada parte de la mitología antigua asiática y, además, ser una de las únicas especies que han logrado sobrevivir desde la época de los dinosaurios.

Se ha perdido el respeto por las tradiciones y parece que olvidamos la importancia histórica que representan estos quelonios para la humanidad.

Por tanto, es nuestro deber como sociedad, poder proporcionar una vida digna, respetando los espacios y siendo fiel garantes de que se cumplan los derechos de estos animales tan enigmáticos.

Foto de portada por: Gerald-Kuchling – articulo de ferencia sobre: última esperanza de vida para esta especie.