Saltar al contenido

Tortuga MataMata

Tortuga MataMata

La tortuga matamata, mata-matá o caripatúa (Chelus fimbriata) es una tortuga que pertenece a la familia Chelidae originaria de Sudamérica.

Descripción de la tortuga MataMata

Las tortugas matamata son animales relativamente grandes dentro del grupo de las tortugas de agua dulce. Si la observamos detalladamente podemos darnos cuenta que estamos frente a una especie única.

Lo más llamativo de la tortuga matamata es su aspecto físico, podría decirse que es bastante surrealista y poco agraciado.

El caparazón de esta tortuga presenta ciertas irregularidades con colores entre negro y verdoso, también tiene abundantes pliegues en su piel, la cual hacen que parezca un montón de escombros más que un animal.

Otro aspecto que llama la atención de este reptil es la extraña forma de su cabeza, muy diferente a la de una tortuga común, pues es grande, plana y con forma de triángulo.

Esta especie es considerada como la más grande de su familia y puede alcanzar un peso de 15 kilogramos.

La tortuga matamata alrededor de su piel posee una serie de abultamientos y una característica bastante curiosa es que tiene un par de bigotes y otro par de hebras en la zona del mentón.

El cuello  de la especie es impresionantemente alargado y aplastado. se encuentra dotado de filosas garras y membranas entre sus dedos que le ayudan con sus habilidades natatorias.

Su peculiar hocico es prolongado y tiene una rara forma tubiforme.

Dónde vive la tortuga MataMata

Hábitat de la tortuga MataMata
Imagen por: Márcio Motta

La tortuga matamata proviene de América del Sur, viven en el río Orinoco y el Amazonas, También puede encontrarse entre otros ríos de menor caudal en países como Ecuador, Perú, Bolivia e incluso la isla de Trinidad.

Hábitat de la tortuga MataMata

La tortuga matamata es una especie acuática que prefiere desarrollar su vida nadando en aguas dulces de escaso movimiento y poca profundidad.

Es por esta razón que su hábitat predilecto son los ríos, pantanos, ciénegas y lagunas.

La Chelus Fimbriatus es originaria de algunos países sudamericanos, por lo que se encuentra esparcida en los bosques tropicales al oriente de Bolivia, Ecuador, Perú, sur de Venezuela, Colombia, Guyana y el centro de Brasil.

Características de la tortuga MataMata

Características de la tortuga matamata
Autor: Per Se

Entre las características más comunes de la tortuga matamata están:

  • Pueden medir 45 centímetros de largo cuando y son bastante chatas.
  • Su color suele ser marrón, se pueden encontrar más claras más oscuras según el individuo.
  • Sus escudos tienen unas puntas que sobresalen en su centro. 
  • Tiene tres quillas y los escudos forman una punta haciendo que el caparazón tenga apariencia de una hoja.
  • El color del plastrón es más claro aunque tiene unos diseños oscuros siguiendo las líneas que separan las placas.
  • La cabeza es chata, de forma triangular y del mismo color que del caparazón.
  • Tiene unos apéndices que sobresalen del cuello.
  •  Es muy alargado fuera del caparazón.
  • Como es típico en la familia chelidae, tiene unas extremidades potentes y unas patas con palma grande
  • Cuando está en el fondo de un estanque o lago es bastante difícil de ver porque se camuflan bien con el entorno, algo que utiliza para cazar a sus presas. 
  • Es una tarea difícil diferenciar el sexo de la especie.

Cómo se comporta la tortuga MataMata

Tortuga MataMata
Foto por : Pasión Viajes

Las tortugas matamata tiene un comportamiento bastante tranquilo, pasan todo el tiempo sumergidos en el agua. Solo atacan al momento de cazar a sus presas.

Solo saldrán a la zona de tierra para la puestaEsta tortuga es agresiva cuando son tomadas o sorprendida, esta especie está bien dotada de fuerza y ​​buscará la manera de escapar, puede morder o rasguñar con sus largas patas

Alimentación de la tortuga MataMata

tortuga matamata cuidados bebe y dieta
Imagen por: merri

La tortuga matamata es carnívora y adopta una una alimentación bastante variada como sapos, caracoles, gusanos, crustáceos, aves y otros animales de reducido tamaño. También le gustan los peces.

Cuando llega la hora de alimentarse, la tortuga matamata se mantiene inmóvil dentro de las aguas, y cuando percibe algún animal cerca, lo espera y abre totalmente su boca, y al cerrarla captura a su presa con tanta fuerza que no le permite ser liberada.

Reproducción de la tortuga MataMata

La tortuga matamata está lista para reproducirse una vez que ha alcanzado su madurez sexual.

Durante el proceso de cortejo los machos tratan de atraer a las hembras desplegando sus miembros, meciendo su cabeza lateralmente y con la boca semiabierta, con el objetivo de darle a entender a la hembra que siente interés por ella.

Por otra parte, en esta especie se evidencia dimorfismo sexual, donde el plastrón del macho es más pronunciado y cóncavo que el de la hembra.

Cuántos huevos pone la tortuga MataMata

Reproducción
Foto por: Michael

Una vez que la hembra matamata acepta al macho y copulan, esta pone alrededor de 12 a 18 huevos en el nido.

A partir de ese momento los incuban durante 200 días y después de este tiempo eclosionan los huevos.

Las tortugas matamata ponen todos los huevos de una sola vez.

Enfermedades que puede contraer

La tortuga matamata no han sido muy estudiadas y muy pocas personas las tiene en casa como mascota sin embargo pueden contraer algunas enfermedades como:

  • Infecciones oculares. Los síntomas son la inflamación en los ojos, lagrimeo constante o costras en los párpados que no le permiten abrir los ojos. Si es así es que probablemente tenga una infección ocular producto de aguas contaminadas.
  • Problemas respiratorios. Las enfermedades respiratorias causadas por cambios fuertes temperatura, corrientes de aire. Los síntomas incluyen secreción nasal,  mucosidad o burbujas en la nariz,  no cierra totalmente la boca y se aletarga o no quiere comer, e incluso puede que flotan o nadan de lado.
  • Hongos: Los hongos pueden aparecer como un pelillo o recubrimiento en el caparazón, manchas blancas, grises o protuberancias. Normalmente ésto se da por bacterias o contaminación del agua.
  • Otitis : Se dan en forma de bultos,  ( muchas veces bilaterales) o tejidos hinchados en el área del cuello de nuestra tortuga.  
  • Trastornos estomacales.  Como diarrea y estreñimiento 

Estos animales requieren de ciertas características para desarrollarse con total normalidad, y la más importante es la conservación de su hábitat y sus aguas.

Qué amenaza las tortugas MataMata

Chelus fimbriata

La tortuga matamata se ve altamente amenazado por la mano humana, quien toma su población como un producto de consumo o para usos medicinales.

Además de esto, por su extraña forma este animal es víctima de tráfico para ser vendidas como mascotas exóticas.

La tortuga matamata es actualmente considerada en la categoría de “preocupación menor”.

Aunque se considera la tortuga matamata como una especie de preocupación menor, el estado real de conservación de esta especie es incierto ya que no ha sido suficientemente evaluado según recoge la UICN, por lo que se recomienda regular su comercio y proteger su hábitat, así como incrementar los estudios ecológicos.

Cuántas tortugas MataMata quedan en el mundo

Quedan muchas tortugas matamata en el mundo, esta especie han sido muy poco estudiadas y aún se encuentran muchos ejemplares en los ríos orinoco y amazonas.

Aún no se conoce a ciencia cierta cuáles animales son depredadores naturales de la tortuga matamata, pero se cree que las nutrias sean uno de ellos.

Cuántos años  viven las tortugas MataMata

tortuga matamata adulta

Las matamata no son tortugas muy longevas, pues hasta donde se conoce pueden vivir apenas unos 15 años en cautiverio, aunque en el medio natural se desconoce este dato ya que han sido muy poco estudiadas en libertad.

5 Curiosidades sobre la tortuga MataMata

Aparte de su impresionante y peculiar aspecto físico, deseamos compartir 5 datos curiosos de la tortuga matamata.

  •  Suele permanecer tranquila en el fondo del río para cazar, su aspecto físico le permite camuflarse en las algas y hojas que están dentro de los ríos para atacar atacar a sus presas de manera desapercibida .
  • Esta tortuga es muy corta de vista,pero tiene muy bien desarrollado el sentido auditivo y sensorial,que le permite determinar qué animal le rodea.
  •  Esta no gusta de salir a tierra, ya que son de tipo acuática prefieres estar todo el tiempos en el agua, solo salen a la tierra para colocar sus huevos.
  • Tienen la capacidad de nadar sin tomar aire por mucho tiempo.
  • Durante el proceso de cortejo los machos tratan de atraer a las hembras desplegando sus miembros, meciendo su cabeza lateralmente y con la boca semiabierta, con el objetivo de darle a entender a la hembra que siente interés por

La tortuga matamata es considerado uno de los reptiles más extraños del mundo , para algunos es considerado un monstruo y para otros una maravilla de la naturaleza. Sin embargo a pesar de sus peculiaridades es un ser vivo como cualquier otro que merece permanecer en su hábitat natural para cumplir con su función en su esfera de vida.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia:Chelidae
Género: Chelus
Especie: Chelus fimbriata

Foto de portada gracias a: Per Se