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Tortuga Plana Australiana

Tortuga Plana Australiana

La Tortuga Plana o Natator depressus  es una tortuga marina. Que tienen un caparazón literalmente plano sin ninguna arista o protuberancia, el cual es bastante blando y delgado comparado con otras tortugas marinas y además, es ligeramente ovalado y curvado hacia abajo.

El color del cuerpo de esta especie es entre un amarillo claro a un verde oliva. Este color lo tiene incluso en sus aletas. Su caparazón es de un color verdoso con más aspecto gris y su plastrón es de un amarillo pálido.

Estas tortugas son muy buscadas para tenerlas en casa como mascotas y algo que las describe muy bien es su capacidad para nadar a gran velocidad y podrían llegar a alcanzar 29 kilómetros por hora.

Nombre Científico Esta

Esta tortuga marina es de la familia de las Cheloniidae y es llamada científicamente como Natator depressus. Dentro del género Natator, esta es la única en su especie.

De dónde es originaria la tortuga plana

tortuga plana estructura corporal
Foto por: seadarwin

En el norte continental de Australia (Mar del Coral, el Mar de Timor y el Mar de Arafura) podemos encontrar Tortugas Planas. Este es el lugar en donde se localizan, aunque otros sitios cercanos que podemos mencionar, que recorren con frecuencia, son los mares de Indonesia y al norte de Gladstone.

Hábitat

Se encuentran distribuidas dentro de las Costas Australianas. Están en pocos lugares geográficos y su hábitat preferido es en aguas con no más de 60 metros de profundidad. Por lo general se mantienen en aguas limpias.

Características de la tortuga plana

Su estructura corporal: para reconocer a una Tortuga Plana, es importante saber las siguientes características: 

  1. Debido a que su caparazón carece de aristas, a simple vista se logra ver como un caparazón plano, por lo cual recibió ese nombre. Este caparazón es de un color verde olivo, negro y amarillo cuando están pequeñas, pero en la medida que crecen, los tonos se vuelven opacos y más  grisáceos.
  2. En el diseño de su caparazón se pueden observar cinco escudos centrales y cuatro en cada uno de sus lados. Es muy delgado y tiene tendencia a agrietarse con el tiempo por la presión del agua.
  3. Sus aletas y el resto del cuerpo son del mismo color de su caparazón o amarillo pálido.
  4. El tamaño máximo que pueden alcanzar es entre los 76 centímetros y los 96 centímetros.
  5. El peso de las Tortugas Planas puede llegar entre los 70 kilogramos y los 90 kilogramos.

Cómo cuidar la tortuga plana

Tortuga plana Australiana bebe
Imagen por: careforhedland

DOMÉSTICAMENTE: Para proteger a esta especie de Tortuga Plana, está autorizada un venta legal de ellas para que puedan ser cuidadas en los hogares de algunas personas, tratando de evitar que dejen de existir en Australia por estar en peligro de extinción. Si quieres tener una de estas o ya la tienes, estos consejos te ayudarán a que se mantenga bien:

  • Acuario y agua: Estas tortugas requieren de agua constante ya que son marinas. El espacio en donde estén no debe ser tan pequeño para que puedan moverse a gusto, pero no se necesita mucha profundidad.
  • Higiene: Debes limpiar constantemente el acuario o estanque para evitar que tu tortuga vaya a enfermarse.
  • Alimentación: Esta tortuga requiere alimentos para tortugas carnívoras, preferiblemente carnes blancas. De vez en cuando pueden consumir algo de plantas o alimento especial para tortuga que vendan en el mercado.
  • Vigilar su salud: Debes verificar constantemente que la tortuga esté bien, especialmente su caparazón por ser tan delicado. Si tienes la posibilidad de llevarla al veterinario cada cierto tiempo, sería la mejor opción.

Alimentación de la tortuga plana

Estas tortugas son principalmente carnívoras y se dedican a comer camarones, medusas, moluscos, corales de mar,entre otros; aunque también, cuando no consiguen este tipo de alimento, podrían llegar consumir otros alimentos como pepinos de mar e incluso pastos marinos.

Por lo general, prefieren conseguir alimentos en áreas del mar que sean poco profundas. Si la Tortuga Plana vive en cautiverio, se debe velar porque pueda consumir siempre este tipo de comida y no se necesitará un acuario tan profundo

Comportamiento de la tortuga plana

taxonomía de tortuga plana
Foto por: seadarwin

Según algunas observaciones que muchos expertos en tortugas han tratado de hacer a esta especie, se dice que las tortugas planas con más edad suelen tomar descansos entre rocas que encuentren, mientras que a las más jóvenes les gusta hacerlo en la superficie. Son una especie que generalmente no agrede a otras tortugas. Se mantienen muy tranquilas.

Enfermedades que puede desarrollar

Son muchas las enfermedades que una Tortuga Plana podría llegar tener. De ellas, describimos las siguientes: 

Hipovitaminosis A: El origen de esta enfermedad, como su nombre lo puede demostrar, de debe a la falta de vitaminas en la dieta de estas tortugas. Esto podría traer como consecuencia daños en la capa externa de la piel y en las mucosas, así como también podrían tener mucha debilidad.

Infecciones Respiratorias: Puede ocasionar también por falta de vitaminas y por una mala higiene en el lugar donde estén. Entre los síntomas de esta enfermedad estan: pérdida de apetito y secreción nasal muy constante.

Abscesos: Estos aparecen debido a una higiene deficiente o el agua contaminada. Se tratan de inflamaciones principalmente en el oído medio de la tortuga.

Lesiones del Caparazón: Es una de las principales enfermedades que pueden afectar a las tortugas planas debido a que su caparazón es blando. Pueden aparecer lesiones por infecciones, mordidas o por una edad avanzada.

Gota: Puede ser a causa de una falla renal o por consumir proteínas en exceso. En este caso sufren de inflamación y dolor intenso en las articulaciones. Fibropapillomatosis: Se trata de tumores benignos que afectan la apariencia anatómica de estas y otras tortugas, lo cual les dificulta moverse, comer, reproducirse o incluso pueden perder un poco la vista si crecen estos tumores cerca de los ojos.

Cómo se reproducen las tortugas planas

Video por: b4rns3y17

Este tipo de tortuga puede comenzar a tener madurez sexual a partir de los 10 años, pero algunas se tardan mucho más superando los 20 años antes de poder comenzar a reproducirse.

El apareamiento se lleva a cabo en aguas no tan profundas. El macho busca a la hembra, se colocan en la parte superior de ella y clavan sus garras, para luego introducir su semen en ella. Este semen puede almacenarlo durante varios años.

Las tortugas hembras suelen recorrer grandes distancias hasta las playas para poder colocar sus huevos y reproducirse.

Cuántos huevos pone la tortuga plana

Crías apenas nacidas
Foto por: lili_k997

Generalmente, las tortugas Planas colocan entre 40 y 50 huevos por nido. Estos huevos son bastante grandes llegando a alcanzar un longitud de 51 mm, haciendo que la cría nazca un poco más grande comparadas a las de otra especie, teniendo menos posibilidades de ser devoradas o lastimadas por los depredadores.

Después de 55 días desde que la tortuga coloca sus huevos, las crías rompen el cascarón y se aventuran al mar a un nivel poco profundo en las aguas. En la medida que va aumentando su confianza, se distribuyen por varias partes del mar debido a su excelente habilidad para nadar.

Qué amenaza a estas tortugas

Muchas de las cosas que amenazan a las Tortugas Planas es la contaminación ambiental y oceánica, el cambio climático, el tráfico de huevos que es muy ilegal, la captura del ser humano para consumir y distribuir su carne, la pesca de cualquier forma, entre otras cosas que literalmente son causadas por el hombre.

Dentro del mar son amenazadas por sus depredadores principales, como el cocodrilo marino. Alrededor del mundo se han tratado de minimizar los efectos negativos de estas amenazas y se han creado programas de vigilancia, limpieza de playas, entre otras cosas; que ayudarán para que la Tortuga Plana no se extinga.

Cuáles son sus depredadores

Cuando se encuentran dentro de mar, los depredadores a los que se tienen que enfrentar son los tiburones, las orcas e incluso los cocodrilos de agua salada. Su ventaja es la rapidez que tienen para moverse dentro del agua.

Cuando les toca salir a las playas para depositar sus huevos, pueden ser atacadas por zorros, perros, lagartos y aves, pero los que sufren más con estos depredadores, son los huevos y por supuesto, las crías.

Cuantas tortugas planas quedan en el mundo

Crías bebés de tortuga plana- Video por: b4rns3y17

No hay datos exactos que indiquen una cantidad en específico, pero se estima que hay alrededor de unas 10.000 hembras reproductoras.

Cuántos años  viven

Las Tortugas Planas pueden alcanzar un rango de vida entre los 50 y los 70 años; sin embargo, la edad exacta que una de estas tortugas haya llegado a tener en el mar, no se conoce con exactitud, por lo que muchos científicos aseguran que podrían llegar a vivir más tiempo, ya que las tortugas marinas son las que tienen más esperanza de vida.

5 Curiosidades sobre tortuga plana

  1. Les encanta nadar mucho tiempo.
  2. Son muy buscadas como mascotas en Australia.
  3. Son capaces de hibernar durante el invierno.
  4. Su color cambia mucho desde que nacen hasta que son adultas.
  5. Tratan de permanecer muy lejos de las costas, pero cuando van a anidar, viajan con rapidéz hasta las orillas.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae
Género: Natator
Especie: N. depressus

Foto de portada gracias a: kevinsmithbroome