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Tortuga Corona Roja

Tortuga Corona Roja o Batagur kachuga

Tortuga Corona Roja o Batagur kachuga como se le conoce en la nomenclatura científica, es una clase de reptil, de la familia de los Geoemydidae.

Además, es frecuente que se les apode Kachuga kachuga o. Rojo Coronado con techo tortuga 

Descripción de la tortuga Corona Roja

Descripción de la tortuga Corona Roja
Foto por: © Brian D Horne

Se trata de un quelonio de agua dulce, quien ha sufrido en los últimos años un grave descenso en su población. 

Es considerado en la actualidad con el estatus de riesgo crítico, por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. 

De igual forma, es agrupada en la lista de la especie resguardada, en severo peligro de extinción.

Resulta ser tan peculiar, con sus rasgos, poco comunes, en el que destaca la forma y tinte de su cabeza que la hace parecer literalmente de la realeza.

Además, son criaturas de tamaños mediano, y debido a su muy llamativa y exótica estructura, es presa fácil de contrabandistas, quienes las han capturado a lo largo de los años para el comercio ilegal de estas preciosas especie.

De dónde es originaria la tortuga Corona Roja

Es autóctona del continente asiático, específicamente al sur de este territorio. Desde el inicio de los tiempos se han localizado, distribuidas en distintas regiones orientales, como: China, Bangladesh, Nepal, La India y Birmania. 

Limitándose solo a estas extensiones territoriales, siendo muy poco común, la presencia en occidente a menos que sea por extracción forzada e ilegal de ejemplares. 

Características más comunes de la Tortuga Corona Roja

Batagur kachuga
Imagen por: Sue Milks

El principal rasgo por la que son reconocidas, es la coloración y forma del cráneo. Con una composición chata y tonalidad rojiza, que varía frecuentemente en algunos especímenes, a blanquecina o azulada. 

Del mismo modo, es usual la presencia de rayas rojas iluminadas perfectamente dibujadas, como una diadema, justificando el significado de su nombre.

Además, en su cara es frecuente evidenciar una boca prominente, y en donde también se encuentran, extremos denticulados en ambas mandíbulas.

El caparazón, es abultado, de tonalidad marrón o verde oliva. Las primeras 4 vértebras tienden ser más prominentes y alargada que el del resto de las otras especies. 

Su tamaño no suele ser muy voluminoso, con una longitud que alcanzan los 56 cm y un peso estimado de 25 kilogramos.

Sin embargo, existe una muy marcada desigualdad entre los sexos, con una dismorfia corporal, que permite diferenciar muy bien el macho de la hembra. Siendo esta última notoriamente más alta, que su contraparte masculina. 

Hábitat

Se localizan principalmente, en ríos de aguas dulces extensos y profundos como las del Río Ganges y el Chambal al norte de la India.

Se desenvuelve, en entornos predominantemente fluviales, permaneciendo en ellos durante toda su existencia. 

Actualmente, solo se les conoce habitando en el Río Chambal, siendo desde el año 1979 nombrado como Santuario Nacional para esta especie. 

Comportamiento

Son animales cautelosos y conservadores. Transitan, la mayor parte de su vida, buceando en aguas tranquilas y sumergidas en las profundidades.

Es inusual, visualizarlas fuera del agua, aunque en ocasiones, les gusta salir a la orilla y tomar el sol acostadas en la arena.  Aunque, a la mínima sospecha de la presencia de cualquier ser vivo, huye inmediatamente a esconderse, en las profundidades.

Qué come la tortuga Corona Roja

Alimentación de la tortuga  Corona Roja
Imagen por: Vikramjit Kakati

Su alimentación es exclusivamente herbívora, consumiendo todo tipo de plantas presentes en los ríos donde suelen habitar.

Por lo general, se nutren de estrellas de India, helechos de agua, flor de loto y castaño de india.

Le proporcionan, los suficientes nutrientes como para mantenerse saludables, sin necesidad de consumir proteínas. 

Reproducción

Denominados animales ovíparos, se caracterizan, por depositar el embrión fuera del cuerpo, dentro de huevos, como lo realizan las aves.

Las puestas, la ejecutan en los meses de febrero hasta finales de abril, aprovechando el clima cálido de la época, y en donde luego del apareamiento, esperan el momento propicio para salir a la superficie a desovar los embriones. 

Preparando el lugar perfecto en donde procederán a formar una especie de cuna, al construir un hueco profundo en la arena.

¿Cuántos huevos ponen las tortugas Corona Roja?

Se caracterizan por parir un total de hasta 30 huevos, los cuales tienen un tamaño promedio de 80 mm cada uno, de color blanco, ovalado y con una cáscara poco resistente, que se quiebran con facilidad al manipularlos.

Prohibido tener las crías

Es importante que conozcas, que es ilegal mantener a estas pequeñas tortugas de mascotas.  Al ser una especie protegida, solo habitan en cautiverio en espacios destinados para su protección. 

Como es el caso, del Santuario Nacional del Río Chambal o en el CrocBank Centro de Investigaciones y zoológico registrado, ubicado en Tamil Nadu, India.

Desde el 2003 esta institución, inició un programa, destinado para el cuidado y conservación de las Tortugas Corona Roja. En donde, se les proporcionan todos los cuidados necesarios propio para la supervivencia de esta extraña especie.

Siendo localizadas en acuíferos espaciosos, con abundante vegetación de las que puedan alimentarse cada vez que necesiten.

Vigilando que estén limpias y libres de microorganismos patógenos que puedan enfermar a las escasas poblaciones que quedan. 

Por lo general, se dispone de sistemas de filtros que permitan purificar el agua de cualquier suciedad.

De igual forma, cuentan con especialistas capacitados para el cuidado y valoración de esta especie.

Amenazas y peligro de extición

La tortuga Corona Roja se encuentra en estado de peligro crítico.

Son principalmente afectadas, por la irrupción forzada de los espacios naturales por el hombre, quien, a través de la fabricación de represas, a industrializado cada vez más los ecosistemas de estas pequeñas tortugas.

De igual forma, la excreción desmedida de todo tipo de desechos ha traído como consecuencia la contaminación de ríos, y los han convertidos en lugares tóxicos, donde muchos de estos reptiles no logran sobrevivir.

Sumando a lo anterior, la cacería constante, para obtener su apreciada anatomía, ya sea para el consumo o el comercio ilegal.

Como ejemplo de esto en el 2017 se pudo recuperar por las autoridades de la India, 23 corona roja que fueron capturadas por una red de contrabandistas de animales exóticos en este país.

Todos estos factores, han propiciado, que esta especie sean hoy en día una de las más amenazadas en la historia de la humanidad por el grave riesgo que corren de no existir nunca más en este plano terrenal.

Edad de vida

A pesar de tratarse de un animal pequeños, se ha comprobado que pueden vivir durante un aproximado de medio o siglo incluso más. Claro, siempre y cuando, no sean víctima de todos los factores que amenazan su integridad.

Algunos investigadores piensan que su largo periodo de vida, se debe a la sana alimentación, junto con una lenta digestión que le permite absorber todos los nutrientes necesarios sin necesidad de acelerar su metabolismo.

Cuáles son sus depredadores

Los animales que suelen ser los principales depredadores de esta tortuga en libertad son: El tiburón de agua dulce, el cocodrilo de las marismas y algunas clases muy pocos estudiadas de peces, con la que comparten hábitat.

Además, en esta lista no puede faltar la presencia del hombre, quien en algunos casos sigue siendo el principal acosador, a través de la pesca excesiva e inconsciente, colocando en máximo peligro su existencia.

Cuántas tortugas Corona Roja quedan en el mundo

Actualmente, se estima que exista una población total en cautiverio de alrededor de 500 Tortugas Corona Roja a nivel mundial. Localizadas en el Madras Crocodile Bank Trust en La India.

Según, la última actualización, se reportó que fueron depositados por las hembras en cautiverio un total de 130 huevos. De los cuales, solo se logró el término de 75 crías bebés. 

Quienes posteriormente fueron liberadas en su hábitat, solo un pequeño número de 24 de estas Tortugas Corona Rojas jóvenes. En buen estado de salud y capaces de reproducirse, como un intento por las organizaciones para lograr salvar a esta especie. 

5 Curiosidades sobre la tortuga Corona Roja

Estas peculiares criaturas, son una de los quelonios vivientes más misteriosos que aún habitan nuestro planeta, y presentan algunas asombrosas características que pocos conocen y aquí te mencionaremos las más relevantes.

  1. Sabías que, ocupan el puesto número 17 según la lista de quelonios en mayor peligro de extinción
  1. Esta es una especie protegida, por lo cual ha sido incluida en la lista roja de la Ley de Protección de la Naturaleza de la India.
  1. Es común encontrar en Asia, manualidades realizadas por los artesanos locales, quienes confeccionaron un juego de té inspirado en la Tortuga Corona Roja
  1. Es utilizado como signo de feng shui, realizando estatuas inspiradas en ellas, hechas en bronce y que se venden en Europa a un precio de 600 euros.
  1. En los países orientales, el caparazón es utilizado como medio de adivinación, descifrando los signos marcados en él.  Y que, según la tradición, tenían la capacidad para emitir mensajes divinos sobre el futuro.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Criptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Género: Batagur
Especies: B. kachuga

Es importante destacar el valioso papel, que cumplen en la naturaleza, a pesar de que son animales vulnerables, se encuentran luchando por sobrevivir en la tierra.

No debemos olvidar, que se encuentran en el mundo desde mucho antes de nuestra existencia y que han logrado resistir múltiples adversidades, que han afectado a la humanidad a lo largo de la historia.

Dado a la considerable crisis que afectan a estas criaturas, se han realizados criaderos, para poder lograr de esta forma multiplicar y aumentar la población de coronas rojas.

Sin embargo, a pesar de todos los trabajos, si no modificamos la ideología y no somos capaces de venerar a los otros seres vivos que habitan en el planeta, estas tareas no, van a ser suficiente. 

En consecuencia, se perderá el esfuerzo realizado y como consecuencia llevará a la pérdida total de la población de esta especie.

Es necesario, custodiar y velar por el bienestar de estos preciosos animales, para que nos sigan acompañando, durante un largo periodo en este plano terrenal. 

Imagen de portada por: Johannes Pfleiderer